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UNIVERSIDAD DON BOSCO

FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE ING. MECNICA






















Ing. MARIO MARTNEZ











Ciudadela Don Bosco, Abril 2014

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Produccin del hierro y del acero

INTRODUCCIN

Si bien el hierro no es el metal ms abundante en la naturaleza, constituye parte importante en las
aplicaciones ms extensas y variadas. Aun cuando en nuestro pas la industria siderrgica sea
incipiente, es muy ilustrativo conocer todo el proceso de dicha industria. A continuacin se ilustra
en un diagrama, el procedimiento de los minerales de hierro hasta obtener dos productos frreos
ms abundantes: Fundiciones de hierro y Aceros.





MINERALES DE HIERRO

El hierro no se encuentra nativo, sino que combinado con otros elementos constituyendo as, los
minerales de hierro, los que hay que someter e un proceso de beneficio para obtener el hierro que
contendr un porcentaje de impurezas. Los materiales no se encuentran puros sino que mezclados
con productos trreos (o minerales de otros metales), constituyendo as la mena o ganga. Para
que una ganga (mena) sea beneficiable (rentable), debe contener ms del 25% de hierro. La mena
principal usada en la produccin de hierro y acero es la hemetita (Fe
2
O
3
). Otras menas incluyen la
Magnetita (Fe
3
O
4
), la siderita (FeCO
3
), y la limonita (Fe
2
O
3
- xH
2
O) (donde x vale alrededor de 1.5).
PROCESO DE AFINO
Convertidor BESSEMER
Convertidor Bsico de Oxigeno
Convertidor Thomas
Horno de hogar abierto(Martin Siemens)
Horno elctrico de arco
Horno elctrico de induccin
Proceso L-D (Linz-Donawitts)
Proceso Kaldo

PRODUCTOS DE ACERO

Barras, pletinas, alambres, laminas,
Fundiciones de hierro, etc.
FUNDICIONES
Horno de cubilote
Horno de Reverbero
Horno de Crisol.

PRODUCTOS

Piezas acabadas de fundicin:
Blanca
Gris
Atruchada
Maleable
Nodular
2

Las menas de hierro contienen de 50 a 70% de hierro, dependiendo de su concentracin la
hemetita contiene casi 70% de hierro. Adems, hoy se usan ampliamente la chatarra como materia
prima para la fabricacin de hierro y acero.
Existe una amplia variedad de minerales de hierro, de los cuales a continuacin se citan algunos:







Dependiendo del mineral y de la composicin de la mena, los minerales se pueden someter a
tratamientos de pre beneficiado, que tiene por objetivo, dejarlos en mejores condiciones tanto de
pureza como de presentacin para hacer ms efectivo el proceso de beneficiado, algunos de ellos
son:

Trituracin o quebrantamiento: Consiste en obtener en trozos ms pequeos los bloques mas
o menos grandes que vienen de la mina. Se utilizan para ello quebrantadores.

Molienda: Los trozos de los quebrantadores se pasan a molinos de bolas para obtener mineral
pulverizado.

Tostacin: Empleados en los minerales sulfurados para eliminar azufre. Es un tratamiento del
tipo trmico, que adems deshidrata los minerales.

Concentracin: Pretende obtener menas con mayor contenido de mineral. Puede ser
hidromecnica, por arrastre, por flotacin, por ventilacin, magntica, etc.

Aglomeracin: Consiste en obtener briquetas para introducirlas a los equipos siderrgicos, ya
que si se introdujese en forma pulverizada, interferira con los gases de escape.

El Gran procesamiento de minerales de hierro se efecta en instalaciones de funcionamiento
permanente denominadas altos hornos, cuyo funcionamiento se describe a continuacin:
El producto, del alto horno se denomina Arrabio. Como se observar, las materias primas para
producir hierro son, el coque, los minerales y la caliza. El coque desempea dos papeles en el
proceso de reduccin:1) es un combustible que proporciona calor para la reaccin qumica y 2)
produce monxido de carbono (CO) para reducir las menas de hierro(es decir, sirve tanto como
reductor como combustible, donde todo el calor necesario es provedo por la combustin del
coque).

El mineral provee el hierro cuando se reduce. La piedra caliza es una roca que contiene altas
proporciones de carbonato de calcio (CaCo3). Esta piedra caliza se usa en el proceso como un
fundente que reacciona con las impurezas presentes y las remueve del hierro fundido como
escoria. En otras palabras se puede decir que la piedra caliza sirve para formar la escoria liquida y
fluida que permite separarse del hierro y reunir todas las impurezas del proceso.

Magnetita ..Fe3O4
Hematites Parda.. 2Fe2O3 3H2O
Ilmenita.FeTiO3
Siderita FeCO3
Hematites Roja .Fe2O3
Pirita ....Fe S2
Goethita...... HFeO2
Limonita...Fe2O3 - xH2O
(donde x vale alrededor de 1.5)
3

ALTO HORNO.
Un alto horno es una cmara revestida con refractario, con alrededor de 9 a 15m de dimetro en
su parte mas ancha y una altura de 40m, en la cual se hace pasar una corriente de gases calientes
a gran velocidad desde la parte baja de la cmara para realizar la combustin y la reduccin del
hierro. Aunque pueden existir otras instalaciones para producir hierro a partir de sus minerales, el
alto horno constituye la de mayor importancia, tanto por la produccin de hierro como por la
calidad que presenta.

El alto horno es la instalacin principal de ese tipo de industria y es donde se realiza la reduccin
de los minerales, obtenindose el arrabio y el hierro de primera fusin en forma lquida. El arrabio
contiene, adems del hierro impurezas como el silicio, azufre, fsforo y manganeso en cantidades
variables dependiendo de la marcha del alto horno y de la calidad de los minerales a utilizar.

Donde se unen los conos truncados o invertidos del alto horno se llama vientre, bajo el cual estn
los etalajes, zona de altas temperaturas. Las temperaturas son crecientes del tragante a los
etalajes, llegando el extremo de enfriar por agua las zonas de mayores temperaturas. La parte mas
baja es el crisol, donde se deposita el hierro fundido que es colocado por medio de las piqueras de
colado, ms o menos cada seis horas producindose en cada colada unas 1,500 toneladas de
hierro.

En forma similar hay bigoteras de colada para escoria para purgarla de vez en cuando. Por la zona
del vientre existen toberas a travs de las cuales se inyecta aire precalentado, a fin de acelerar y
hacer ms eficaz la combustin del coque. El precalentamiento del aire se realiza en instalaciones
auxiliares por medio de los gases calientes que salen del alto horno y que en otras instalaciones
son purificados.
La composicin tpica de los arrabios podra ser:

S: 0.04 0.2 % Si: 1 4% P: 0.1 2 % Mn: 0.2 2.5% C: 3 4.5%


REDUCCION DE MINERALES DE HIERRO
El proceso qumico de obtener o separar el hierro de sus minerales, se denomina reduccin. Para
producir el hierro, se deja caer por la parte superior del alto horno una carga de mena de hierro,
coque y piedra caliza. La parte extrema superior del alto horno se denomina tragante, y es por
donde se alimenta; dicha alimentacin se hace por medio de un dispositivo llamado doble
campana, que permite mantener cerrado el horno para no tener mayores fugas de calor, aspecto
que es muy critico en estos procesos.

La carga desciende lentamente desde lo alto hacia la base y en el trayecto alcanza temperaturas
alrededor de 1800C. Los gases calientes (CO, H2, CO2, H2O, N2, O2 y los combustibles) realizan
la combustin del coque conforme pasan hacia arriba, a travs de la carga de materiales. El
monxido de carbono se suministra como un gas caliente, pero tambin se forma adicionalmente
por la combustin del coque. El gas CO, tiene un efecto reductor sobre las menas de hierro; la
reaccin simplificada se describa a continuacin (Usando la hematita como mena original):
Fe2O3 + CO 2FeO + CO2
4

El bixido de carbono reacciona con el coque para formar monxido de carbono:
CO2 + C (coque) 2CO

El cual realiza la reduccin final de FeO a hierro:
FeO + CO Fe + CO2

El hierro fundido escurre hacia abajo, acumulndose en la base del alto horno. Este se vaca
peridicamente en carros cuchara que los transfieren a las siguientes operaciones de la
produccin de acero. El papel que juega la piedra caliza se resume en la siguiente ecuacin.
Primero se reduce a cal (CaO) por calentamiento:
CaCO3 CaO + CO2

La cal se combina con impurezas tales como Slice (SiO2), azufre (S) y aluminio (Al2O3) en
reacciones que producen una escoria fundida que flota encima del hierro. Es interesante hacer
notar que se necesitan siete toneladas de materia prima para producir una tonelada de hierro. La
proporcin de los ingredientes es aproximadamente: 2.0 toneladas de mena de hierro, 1.0 tonelada
de coque, y 0.5 tonelada de piedra caliza y 3.5 tonelada de gases.

El hierro se obtiene lquido (llamado arrabio, contiene sobre 4% de carbono), sobre el cual se
deposita la escoria conteniendo impurezas en estado liquido tales como: Si 0.3 a 1.3%; Mn 0.5 a
2.0%; P 0.1 a 1.0%; S 0.02 a 0.08%, naturalmente, el hierro no se obtiene completamente puro.
Tanto en la fundicin de hierro como en la del acero se requieren refinamientos posteriores, para
convertir el arrabio en hierro colado gris se usa un horno de cubilote; para el acero las
composiciones deben controlarse mas estrechamente y las impurezas llevarse a niveles mucho
ms bajos.
Algunas de las reacciones posibles en el alto horno son:

C + O
2
..CO
2

CO
2
+C.2CO
3Fe
2
O
3
+ CO.2Fe
3
O
4
+ CO
2

Fe
3
O
4
+ CO..3FeO + CO
2

Fe
3
O
4
+ 4CO.3Fe +4CO
2

FeO + CO.Fe + CO
2
















5

En la figura 1 se ilustra esquemticamente un alto horno y la disposicin de las instalaciones
conexas.




6









































Tragante de un alto horno Parte inferior de un alto horno con toberas
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8

ACEROS Y FUINDIONES DE HIERRO
Los arrabios raramente son utilizados inmediatamente despus de producidos en el alto horno,
porque contienen cantidades regulares de impurezas y su contenido es demasiado alto en
carbono, lo cual los hace muy duros y extremadamente frgiles, con propiedades mecnicas y
factores de construccin relativamente pobres. Por lo tanto, este primer producto debe pasar por
otros procesos para obtenerlo en diversas calidades que le permitan satisfacer enormes y variadas
demandas de utilizacin.

Las calidades de los subproductos dependen fundamentalmente del contenido de carbono en los
mismos. Los dos principales de estos dos subproductos, sern los aceros con contenido de
carbono inferiores al 2% y las fundiciones cuyos contenidos varan entre 2% - 6%. Esta divisin es
terica, puesto que comercialmente los contenidos de carbono en los aceros no supera al 1.85% y
en las fundiciones varia entre el 2.5% y el 4%. El proceso de obtencin del acero se denomina
afino, y puede realizarse en convertidores o en hornos.

Los convertidores no necesitan combustible y el afino se logra por medio de una corriente que
quema las impurezas y estos productos pasan a la escoria o salen del convertidor como gases.

No utilizan combustible puesto que el arrabio se introduce lquido, el convertidor esta precalentado
y las reacciones qumicas que ocurren son afortunadamente exotrmicos. En los hornos si hay una
fuente de calor externa, el afino se logra mezclando arrabio con chatarra y pedacera de acero,
agregando algunos materiales como oxido de hierro, que reaccionen con las impurezas
incorporndolas a la escoria.

Los mtodos de produccin de acero ms comunes son:

Convertidor Bessemer
Convertidor bsico de oxigeno
Horno de hogar abierto (Martin Siemens)
Horno de arco elctrico.

En cuanto a fundiciones de hierro, las instalaciones en que se procesan comnmente son:
Horno de cubilote.
Horno de reverbero.
Horno de crisol.