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CACTOS

Sacado de:
EL HBITO Y LA FORMA DE CRECIMIENTO EN LA TRIBU CACTEAE
(CACTACEAE, CACTOIDEAE)
MONSERRAT VZQUEZ-SNCHEZ1, 3, TERESA TERRAZAS1
Y SALVADOR ARIAS2 1Departamento de Botnica, Instituto de Biologa, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico 2 Jardn Botnico, Instituto de Biologa, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico
Autor para la correspondencia: monsevaz@ibiologia.unam.mx
El hbito. Los trminos rbol y arbusto se han empleado para describir a los miembros de las
cuatro subfamilias de Cactaceae: Cactoideae, Maihuenioideae, Opuntioideae y Pereskioideae
(Leuenberger, 1986; Anderson, 2001; Taylory Zappi, 2004; Edwards y Donoghue, 2006). Ambos
hbitos tienen en comn caractersticas como ser leosos (con crecimiento secundario) y
perennes, pero se diferencian en su altura y el tipo de ramicacin (Font Quer, 1977; Hickey y
King, 2000). En la tribu Cacteae (Cactoideae), a pesar de que todas sus especies tienen crecimiento
secundario y son perennes, por su altura, reduccin en la ramicacin (monopdicos) y suculencia
no se les asigna el trmino rbol. Es importante mencionar que algunos autores asignan el
trmino hierba o hierba suculenta a los miembros de Cactoideae con tallos cortos, globosos y
suculentos (Kiesling,1999; Albesiano y Femndez-Alonso, 2006; Kiesling e: aL, 2008). Una hierba en
sentido estricto es una planta con tallos no lignicados o apenas lignicados (no leosos) y que
decae anualmente (raramente perenne) (Font Quer, 1977; Lincoht e: aL, 1996). Los miembros de
Cacteae no se apegan a esta denicin porque son plantas de lento crecimiento y de ciclo de vida
relativamente largo (Godttez-lvarez e: 01., 2003), tienen abundante tejido secundario (> 60% de
su volumen) en las especies de baja altura (Vzquez-Snchez y Tenazas, 201 l) y son perennes
(longevas); por ello no es apropiado considerarlos hierbas.
Es comn en la literatura de cactoeas encontrar el trmino cespitoso cuando surgen tallos
(ramas) pequeos en la base de la planta, como por ejemplo en Coryphantha macromeris, o en la
parte media del tallo principal o de otra rama, como en Manzmillaria prolifera (Craig, 1989; Dichty
Lthy, 2005). Bravo-Hollis y Snchez-Mejorada (1991)usan este trmino para referirse a las
cactceas que son capaces de formar nuevos brotes en la base o a los lados deltallo". De acuerdo
con Font Quer (1977), son plantas cespitosas aquellas que amacollan mucho, crecen muy prximas
y llegan a cubrir extensiones ms o menos grandes. En un pasto el tallo puede ser erecto o
decumbente, y lo ms comn es que los nuevos brotes de las ramas laterales emerjan del pice de
la hoja envainada. Gibson (2009) seala que el desarrollo de la arquitectura estolonfera y
rizomatosa suce de cuando se rompe la punta del brote a travs de la vaina, producindose as el
crecimiento cespitoso. Nuestras observaciones de campo para los miembros de Cacteae
mostraron que las ramas nuevas comnmente surgen de la base del tallo principal o de nuevas
ramas, lo cual constituye un caso de ramicacin bastona, pero no de un rizoma, comosucede en
un pasto, ya que en Cacteae no se ha registrado este tipo de tallo. Consideramos que el trmino
adecuado para referirnos a plantas que tienen esta ramicacin es hbito arbustivo. Nuestros
resultados indican que 12% de las especies estudiadas pueden denominarse arbustos porque se
ramican desde la base, como Acharagma roseana, Coryphantha erecta, F erocacms pilosus,
Ortegocactus macdougalli y varias especies de Manzmillaria y Thelocacms que tienen diversas
formas de crecimiento. Sin embargo, en Airampoa (Opuntioideae), Corryocactus aureus (Meyen)
Hutchinson ex Buxb. (Pachycereeae-Cactoideae) y Pamdia ononis (Lehm.) N.P.Taylor
(Notocactaceae-Cactoideae) hay ramicaciones laterales, que forman estolones y luego se
enraizan (I-laustein, 1988) y por ello el uso de trmino cespitoso s sera correcto para estas
especies con estolones.


PALMA
En realidad, las palmeras son plantas arborescentes y no verdaderos rboles, ya que no forman
madera o leo, es decir, no tienen crecimiento secundario en grosor por el que se forman los
anillos tpicos de crecimiento anual. Su falso tronco, llamado estpite, es el resultado de los restos
que perduran de la base de las hojas viejas y de los tejidos conductores lignificados. Existen
alrededor de 2.600 especies de palmeras divididas en 260 gneros. La edad de estas bellas plantas
es de, al menos, 100 millones de aos, lo que las sita en el cretcico superior. Son plantas
monocotiledneas leosas de la familia de las arecceas o Palmae y crecen en zonas hmedas en
casi todas las partes del planeta, alzndose tambin en zonas ridas, aunque esta circunstancia no
es muy habitual. Cuando son adultas florecen, pero no todas alcanzan la madurez al mismo
tiempo. Unas lo hacen a los tres aos, otras a los cuatro, algunas a los 30 y otras a los 80 aos. Por
ltimo hay que aadir que estas plantas estn consideradas el segundo grupo vegetal en
importancia econmica del mundo.

GUADUALES
La guadua, no es un rbol, es una HIERBA o PASTO gigante, es un bamb leoso que pertenece a la
familia de las gramneas y por lo tanto de la familia del arroz, el trigo, el maz, etc.,
taxonmicamente a la Poaceae o Gramineae y del cual existen realmente en el mundo cerca de
1.000 especies, 500 de ellas en Amrica. De stas aproximadamente 20 conforman las especies
prioritarias de bamb y dentro de ellas Colombia tiene una que posee las mejores propiedades
fisico-mecnicas del mundo y extraordinaria durabilidad: La Guadua angustifolia.
La guadua es una planta leosa con un sistema de races fuerte y muy abundante el cual est
conformado por un rizoma o caimn, es de crecimiento rpido, alcanza alturas de hasta 25 mts
con dimetros que oscilan entre 10 y 25 cm, su desarrollo definitivo se logra de 3 a 6 aos de
haber sido sembrada. Es una especie exigente de luz. Aunque es tolerante a suelos pesados,
crece usualmente sobre suelos sueltos, profundos y bien drenados, prefiriendo proximidades de
ros y quebradas.

ALGAS
Los fucos, los sargazos, la lechuga de mar, las laminarias y muchas otras plantas que encontramos
en el mar son algas. Tambin lo es la burbujeante espuma verdosa que cubre los charcos
estancados y la pelcula de lama que se forma en las paredes de los acuarios.
En conjunto hay ms de 25,000 especies de plantas clasificadas como algas. A pesar de su
tremenda diversidad de forma y tamao, todas poseen rasgos comunes. Como la mayora de los
vegetales, casi todas las algas contienen clorofila, la sustancia verde que les permite fabricar su
propio alimento. Pero, a diferencia de las plantas ms comunes de campos y bosques, las algas no
producen flores ni semillas. Ni siquiera poseen autnticas hojas, tallos o races aunque las ms
grandes y complejas se ramifican brindando esa apariencia. Existen, incluso, muchas algas de
tamao microscpico compuestas por una sola clula.
Las algas se multiplican de muy diversas maneras. Las especies unicelulares se dividen
simplemente para formar dos individuos nuevos. Otras producen esporas de las que se originan
nuevas plantas. Mediante un proceso llamado fragmentacin se pueden separar algunos trozos
que continan creciendo por su cuenta si las condiciones son favorables. Otras algas se pueden
reproducir sexualmente por la fusin de gametos masculinos y femeninos.
En la acepcin recomendada del trmino, se llama algas a todos
los protistas fottrofos (las cianobacterias son fottrofas pero no son protistas, son bacterias,
aunque algunos autores las incluyen en el trmino).
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Tambin llamadas plantas inferiores (en
contraposicin a las plantas superiores o plantas terrestres), su definicin significa que
son eucariotas, no plantas terrestres (ni animales ni hongos), con capacidad de realizar fotosntesis
y obtener el carbono orgnico con la energa de la luz del sol. Pueden ser unicelulares o
multicelulares, y casi siempre viven en un medio acutico (alguna excepcin coloniz la superficie
terrestre, pero no de la forma espectacular en que lo hicieron las embriofitas o plantas terrestres
o plantas superiores). En la definicin moderna del trmino, se incluye a todos los eucariontes sin
verdaderos tejidos ni rganos que son fottrofos por la adquisicin de energa de la luz
del Sol mediante la fotosntesis.
CORALES
Los corales marinos son animales coloniales, salvo excepciones, pertenecientes
al filo Cnidaria, clase Anthozoa. Las colonias estn formadas por hasta miles de individuos zooides
y pueden alcanzar grandes dimensiones.
Aunque los corales pueden atrapar plancton y pequeos peces con las clulas urticantes en sus
tentculos, la mayora de los corales obtienen la mayor parte de sus nutrientes de
las algas unicelulares fotosintticas denominadas zooxantela, que viven dentro del tejido del coral.
Estos corales requieren de luz solar y crecen en agua clara y poco profunda, normalmente a
profundidades menores de 60 metros. Los corales pueden ser los principales contribuyentes a la
estructura fsica de losarrecifes de coral que se formaron en aguas tropicales y subtropicales,
como la enorme Gran Barrera de Coral en Australia y el arrecife Mesoamericano en el mar Caribe.
Otros corales, que no tienen una relacin simbitica con algas, pueden vivir en aguas mucho ms
profundas y en temperaturas mucha ms bajas, como las especies del gnero Lophelia que pueden
sobrevivir hasta una profundidad de 3000 metros.
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El trmino "coral" no tiene ningn significado taxonmico y es poco preciso; suele usarse para
designar a los antozoos en general, tanto a los que generan un esqueleto calcreo duro,
especialmente los que construyen colonias ramificadas, como las acroporas; pero tambin es
comn denominar coral a especies con colonias compactas ("coral cerebro" como Lobophyllia) e
incluso con esqueleto crneo y flexible, como las gorgonias. Asimismo, se llaman corales blandos a
las especies del orden Alcyonacea, que no generan esqueleto y utilizan el calcio en forma
de espculas repartidas por su tejido carnoso, para proporcionarles mayor rigidez y consistencia.
En el siglo IX, el erudito musulmn Al-Biruni clasific esponjas y corales como animales,
argumentando que responden al tacto.
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Sin embargo, por lo general se crea que los corales eran
plantas, hasta que, en el siglo XVIII, William Herschel utiliz un microscopio para determinar que
los corales tenan las membranas celulares delgadas caractersticas de un animal.
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