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CULES SON LOS ISOTOPOS Y LAS FORMAS ALOTRPICAS DEL CARBONO?

CULES SON SUS


USOS?
Istopos del tomo de Carbono
Carbono 12 (98,89%) Est conformado por 6 protones, 6 neutrones y 6 electrones. Adquiere
particular importancia al usarse como patrn para el clculo de la masa atmica de los distintos
nuclidos existentes en la naturaleza; dado que la masa atmica del
12
C es, por definicin, 12 umas.
Carbono 13 (1,1 %) Cuando el ncleo contiene 7 neutrones, tenemos el istopo
13
C.tambin es
estable fsicamente.
Adems de estos dos istopos estables, se conocen diversos istopos inestables (que se
descomponen radioactivamente), desde el
8
C hasta el
22
C. De todos ellos, debido a que es el nico
que podemos encontrar en la naturaleza, destaca el istopo
14
C.
El
14
C se forma continuamente en la atmsfera por interaccin de la radiacin csmica con
14
N, el
componente mayoritario del aire. La radiacin csmica est formada por protones, rayos alfa,
rayos beta y radiacin electromagntica. Cuando los rayos csmicos penetran en la atmsfera
sufren diversas transformaciones, entre ellas la produccin de neutrones.
Estos neutrones pueden participar en la siguiente reaccin:
1
0
n +
14
7
N
14
6
C +
1
1
H

Aunque slo existe a nivel de trazas (1 ppt del total del carbono) y es inestable, tiene una semivida
bastante elevada (5730 aos), descomponindose mediante una desintegracin - a
14
N, por
conversin de un neutrn a protn, y emisin de un electrn y un antineutrino electrnico
(partcula sin carga, y prcticamente sin masa, con la que el sistema conserva el momento
angular):
14
6
C
14
7
N +
0
-1
e + e

Carbono 14 (10
-10
%) El carbono-14,
14
C o radiocarbono, es un istopo radiactivo del carbono,
descubierto el 27 de febrero de 1940 por Martin Kamen y Sam Ruben. Su ncleo contiene 6
protones y 8 neutrones. Willard Libby determin un valor para el periodo de semidesintegracin o
semivida de este istopo: 5568 aos. Determinaciones posteriores en Cambridge produjeron un
valor de 5730 aos. Debido a su presencia en todos los materiales orgnicos, el carbono-14 se
emplea en la datacin de especmenes orgnicos.

Formas alotrpicas del carbono
El carbono tiene varias formas alotrpicas. Alotropa, en Qumica, significa la existencia en estado
slido de dos o ms formas estructurales moleculares o cristalinas de un elemento. Los altropos
del carbono pueden ser:


Tridimensionales:
Grafito: Es el altropo ms abundante, fue usado por culturas neolticas. Fue nombrado
grafito por Abraham Gottlob Werner en 1789. El grafito tiene la distincin de ser la forma
ms estable de carbono a condiciones estndar. En consecuencia, es usado en
termoqumica como el estado estndar para definir el calor de formacin de los
compuestos de carbono. El grafito es capaz de conducir la electricidad, debido a la
deslocalizacin de los electrones. Los electrones deslocalizados son libres de moverse a
travs del plano. Por esta razn, el grafito conduce la electricidad a lo largo de los planos
de los tomos de carbono, pero no conduce en una direccin a ngulos rectos al plano. Es
ligeramente ms reactivo que el diamante. Esto es debido a que los reactantes son
capaces de penetrar entre las capas hexagonales de tomos de carbono en el grafito. No
es afectado por solventes ordinarios.

Diamante: El diamante es el mineral natural ms duro conocido, lo que lo convierte en un
abrasivo excelente y le permite mantener su pulido y lustre extremadamente bien. No se
conocen sustancias naturales que puedan rayar o cortar un diamante. Cada tomo de
carbono en un diamante est unido covalentemente a otros cuatro tomos de carbono,
dispuestos en un tetraedro. Estos tetraedros, juntos, forman una red tridimensional de
anillos de carbono de seis miembros (similar al ciclohexano), en la conformacin de silla,
permitiendo que haya tensin de ngulo de enlace de cero. Esta red estable de enlaces
covalentes y anillos hexagonales es la razn de que el diamante sea increblemente duro.
Bidimensionales:
Grafeno: Es una estructura nanomtrica, bidimensional, de tomos de carbono
fuertemente cohesionados, con una superficie plana ligeramente ondulada y con
configuracin atmica hexagonal De esta configuracin o arreglo atmico se desprenden
las propiedades electrnicas, mecnicas y qumicas excepcionales.
Su fuerza mecnica le permite soportar presiones mayores a 1 060 GPa y su conductividad
trmica es de aproximadamente 3 000 W/mK (siendo varias veces mayor que la del cobre,
lo que le permite disipar el calor con facilidad).
El grafeno tiene una alta rea superficial especfica (2 630 m2/g) comparada con la de los
nanotubos de carbono (1 315 m2/g), lo que lo convierte en un candidato atractivo para
aplicaciones de almacenamiento de energa [3].

Monodimensionales:
Nanotubos: Los nanotubos de carbono, tambin llamados buckytubos, son molculas de
carbono cilndricas con propiedades novedosas que las hacen potencialmente muy tiles
en una amplia variedad de aplicaciones (nanoelectrnica, ptica, aplicaciones de
materiales, etc.). Exhiben propiedades extraordinarias de resistencia, propiedades
elctricas nicas, y son eficientes conductores del calor. Su nombre deriva de su tamao,
puesto que el dimetro de un nanotubo es del orden de unos pocos nanmetros
(aproximadamente 50 mil veces ms delgado que el grosor de un cabello humano), a la
vez que pueden ser de algunos centmetros de longitud.
Cero dimensionales:
Fullerenos: El fullereno (tambin se escribe fulereno) es la tercera forma molecular ms
estable del carbono, tras el grafito y el diamante. La primera vez que se encontr un
fullereno fue en 1985: Su naturaleza y forma se han hecho ampliamente conocidas en la
ciencia y en la cultura en general, por sus caractersticas fsicas, qumicas, matemticas y
estticas. Se destaca tanto por su versatilidad para la sntesis de nuevos compuestos como
por la armona de la configuracin paradigmtica de las molculas con hexgonos y
pentgonos: el icosaedro truncado y los cuerpos geomtricos semejantes, con mayor
nmero de caras. Se presentan en forma de esferas, elipsoides o cilindros.
Tambin son de aplicacin en el campo de la medicina, gracias a sus propiedades
biolgicas. A este respecto, se consigui que un fullereno soluble en agua mostrara
actividad contra los virus de inmunodeficiencia humana que causan el SIDA. Pero
considerando la reactividad de los fullerenos, stos se tornan potencialmente txicos
sobre todo si se toma en cuenta que son materiales lipoflicos que tienden a ser
almacenados por los organismos en zonas de tejidos grasos. Los fullerenos como el C
60
pueden inducir un estrs oxidante, otros estudios han sealado que, adems de que
ciertos nanomateriales podran ser efectivos como agentes bactericidas tanto para
bacterias positivas como negativas en un cultivo dado, en particular los fullerenos del tipo
C
60
podran potencialmente inhibir de modo importante el crecimiento y la respiracin de
los microbios

La alotropa sumamente extensa de este elemento se debe a la capacidad de los tomos de
carbono para formar redes muy complicadas y de diversas estructuras.