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El reciclaje es un proceso cuyo objetivo es

convertir desechos en nuevos productos para prevenir el


desuso de materiales potencialmente tiles, reducir el
consumo de nueva materia prima, reducir el uso de
energa, reducir la contaminacin del aire (a travs de la
incineracin) y del agua (a travs de los vertederos) por
medio de la reduccin de la necesidad de los sistemas
de desechos convencionales, as como tambin
disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero
en comparacin con la produccin de plsticos. El reciclaje es un componente clave en la
reduccin de desechos contemporneos y es el tercer componente de las 3R (Reducir,
Reutilizar, Reciclar).
Los materiales reciclables incluyen varios tipos de vidrio, papel, metal, plstico, telas y
componentes electrnicos. En muchos casos no es posible llevar a cabo un reciclaje en el
sentido estricto debido a la dificultad o costo del proceso, de modo que suele reutilizarse el
material o los productos para producir otros materiales. Tambin es posible realizar un
salvamento de componentes de ciertos productos complejos, ya sea por su valor intrnseco
o por su naturaleza peligrosa.

REGLAS DE LAS 3 R
El reciclaje se inscribe en la estrategia de tratamiento de
residuos de las tres erres:
Reducir: acciones para reducir la produccin de objetos
susceptibles de convertirse en residuos.
Reutilizar: acciones que permiten el volver a usar un
determinado producto para darle una segunda vida, con
el mismo uso u otro diferente.
Reciclar: el conjunto de operaciones de recogida y tratamiento de residuos que
permiten reintroducirlos en un ciclo de vida.

FORMAS DE RECICLAJE
Reciclaje del papel.
El consumo medio mundial de papel es de unos 36 kg por habitante y ao, aunque las cantidades
varan segn el grado de desarrollo de los pases. Si se reciclara la mitad del papel consumido, se
podra satisfacer el 75% de las necesidades de fibra para papel nuevo y as se evitara la
destruccin de ocho millones de hectreas de bosque. Adems, por cada tonelada que se recicla de
papel se ahorran 100.000 litros de agua, se evita el llenado de 3,57 m3 de un vertedero, se impide la
liberacin de 2,5 toneladas de dixido de carbono a la atmsfera, se salvan 17 rboles y se ahorra
suficiente energa para calentar una casa media durante seis meses.
Reciclaje de vidrio.
Despus del rellenado o reutilizacin, el reciclaje es la mejor opcin para el vidrio (que es reciclable
al 100%), pero siempre teniendo en cuenta que el de las ventanas, bombillas o focos, fluorescentes
o fragmentos de vitrocermica est fabricado con mezclas de varios materiales, por lo que es
imposible reciclarlo con el vidrio ordinario. El vidrio para reciclar se deposita en contenedores
(igles), generalmente de color verde; este tipo de recogida ya est implantado en muchos pases.
Cada tonelada de vidrio que se recicla ahorra una energa equivalente a 136 litros de petrleo y
sustituye a 1,2 toneladas de materias primas como slice (arena), caliza y ceniza de sosa que se
emplean para fabricar vidrio nuevo, siendo la extraccin de estos componentes la que adems
provoca un impacto importante en el paisaje y los ecosistemas. Una cantidad de 3.000 botellas
recicladas supone una reduccin de unos 1.000 kg de basura y se puede ahorrar hasta un 50% de
un recurso tan escaso y valioso como el agua.
Reciclado de envases.
El plstico que ms se recicla es el polietileno, tanto de alta densidad (botellas de leche, cajas) como
de baja densidad (bolsas, pelculas, bidones), que supone cerca del 75% del total reciclado, seguido
por el policloruro de vinilo o PVC (botellas de agua y aceite, blister). En menor medida se reciclan
polipropileno (tapones, pelculas) y poliestireno (vasos, tarrinas); el reciclado de polietilentereftalato o
PET (botellas de bebidas carbnicas) todava es pequeo.
La importancia del reciclaje se ve reflejada en que se pueden salvar grandes cantidades de recursos
naturales no renovables cuando en los procesos de produccin se utilizan materiales reciclados. Los
recursos renovables, como los rboles, tambin pueden ser salvados. La utilizacin de productos
reciclados disminuye el consumo de energa. En el aspectofinanciero, podemos decir, que el
reciclaje puede generar muchos empleos. Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los
materiales aptos para el reciclaje y para su clasificacin. Un buen proceso de reciclaje es capaz de
generar ingresos.
Dentro de las numerosas ventajas del reciclaje se pueden nombrar las siguientes:
Se ahorra energa.
Se reducen los costos de recoleccin.
Se reduce el volumen de los residuos slidos.
Se conserva el ambiente y se reduce la contaminacin.
Se alarga la vida til de los sistemas de relleno sanitario.
Hay remuneracin econmica en la venta de reciclables.
Se protegen los recursos naturales renovables y no renovables.
Se ahorra materia prima en la manufactura de productos nuevos con materiales reciclables.
















Recyclable materials include many kinds of glass, paper, metal, plastic, textiles and electronics.
In many cases it is not possible to carry out a recycling in the narrow sense because of the
difficulty or cost of the process, so that the material tends to be reused to produce products or
other materials. It is also possible to perform a rescue component of certain complex products,
either for their intrinsic value or their hazardous nature.

Os materiais reciclveis incluem muitos tipos de vidro, papel, metal, plstico, txteis e
eletrnicos. Em muitos casos no possvel efectuar uma reciclagem no sentido restrito
devido dificuldade ou custo do processo, de modo que o material tende a ser reutilizado
para a produo de produtos ou outros materiais. Tambm possvel realizar um componente
de resgate de certos produtos complexos, tanto pelo seu valor intrnseco ou sua natureza
perigosa.