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BREZO BLANCO

Nieves Hidalgo

1. edicin: abril, 2014

2014 by Nieves Hidalgo
Ediciones B, S. A., 2014
Consell de Cent, 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
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Contenido
Portadilla
Crditos
Dedicatoria

Prlogo
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EPLOGO
Prlogo
La masa espumosa que se deslizaba sobre las rocas formando una neblina a su alrededor, las
ardillas, los halcones, las majestuosas guilas o los milanos; los ciervos rojos que, obviando su
presencia, se alimentaban de hierba, lquenes y bayas.
El cielo, terriblemente azul.
Era un lugar paradisaco para perderse. Y el mejor para morir si le haba llegado su hora.
Al menos, eso era lo que pensaba el hombre que, arrastrndose sobre el musgo hmedo, pona todo
su empeo en permanecer consciente un minuto ms, solo uno ms para poder confesarse a Dios de
sus pecados para ir a su vera, o al infierno con el alma en paz. Aunque l ya conoca todos sus
defectos.
La herida del costado le procuraba un dolor insoportable, como si le estuviese mordiendo una jaura
de lobos hambrientos, y estaba a punto de dejarse vencer y tender la mano a la Parca.
Sin embargo, Kyle McFeresson no era un hombre que se rindiese con facilidad, era un guerrero y
demasiado joven para morir ese da. Consigui recostarse en la corteza de un rbol, apret con ms
fuerza la tira que cort de su propio tartn ponindosela alrededor de la cintura, y recobr la calma
mientras repasaba su vida. Haba tenido una existencia corta pero intensa, sobre todo desde la muerte
de su padre teniendo que hacerse cargo del bienestar de todo su clan, haba engendrado un hijo y
luchado por su pas como el primero. Una vida inmejorable para un hombre como l, amante del
honor. Pero poco o nada importaba ahora estando a las puertas de la muerte.
Frente a l, atravesando el claro, una pareja de perdices nival de denso plumaje, cuyas huellas poda
confundir un inexperto cazador con las de una pequea liebre, se par a mirarle con sus vivarachos
ojos marrones. Seguramente se estaran preguntando qu haca all ese humano de rostro cadavrico.
Se esfumaron con la misma rapidez que haban aparecido,arrancando a Kyle una triste sonrisa. Qu
curioso resultaba que ahora, cuando le pareca que todo estaba perdido, tomase conciencia de las cosas
sencillas en las que antes no repar: los pequeos animalillos del bosque, el modo en que creca la
hierba, el sonido adormecedor del ro cercano, el color de las nubes
An iba a tener que agradecer a Wain McDurney que le hubiese atravesado el costado con su
espada.
Recordar a su rival le hizo hervir la sangre y recuperar el bro.
Ambos clanes estaban enfrentados desde haca mucho tiempo pero ellos, cuando eran unos cros a
quienes las rencillas de los adultos nada importaban, haban llegado a ser amigos. Recordaba con
cierta aoranza esas tardes en que ambos se sentaban en las mrgenes del ro,sin apenas hablarse, para
ver quin pescaba la mejor pieza.
Dnde haba quedado esa camaradera infantil?
Se haban hecho adultos alimentados por el odio hacia el clan rival y, cuando volvieron a
encontrarse, la ira les haba dominado a ambos. Una estpida discusin que haba ido ms all de lo
prudente acab por hacer que sacaran sus espadas. No quera quitarse culpa de lo sucedido, pero haba
sido Wain quien, ebrio de clera, le haba echado en cara los peores insultos asegurando que su
bisabuelo haba asesinado impunemente al suyo.Era un tema que haban discutido otras veces, cuando
eran pequeos, cuando sus mentes no estaban podridas por la leyenda que se fue creando alrededor de
sus ancestros, cuando estaban a solas. Ahora, ya hombres, con el apoyo de un par de compaeros
pendientes de la discusin, ni uno ni otro quiso quedar por mentiroso: Wain le acus y l respondi.
Posiblemente el McDurney no quiso herirle del modo en que lo hizo, haba sido l mismo el que se
arroj contra el arma contraria al resbalar sobre el musgo mojado. Pero as y todo, Wain lo haba
ensartado con su espada y se estaba desangrando. Afortunadamente, ninguno de sus hombres sali
herido.
Suspir con cansancio y cerr los ojos solo para abrirlos un segundo despus al escuchar a uno de
los suyos decirle:
Aguanta, mi laird. Hemos confeccionado una litera y te llevaremos a Stone Tower, no estamos
lejos.
Kyle ahog un grito de dolor cuando lo alzaron hasta el improvisado transporte. A punto de
ofrecerse a la inconsciencia se jur que, si sala de aquella, se vengara de los McDurney de un modo u
otro.
1
La neblina cubra la vereda del ro y haca un fro espantoso para ponerse en camino pero, a pesar
de todo, Josleen McDurney desestim permanecer por ms tiempo en la aldea y prefiri que
emprendieran el regreso a Durney Tower, de donde faltaban haca semanas.
Observ con ojo crtico los preparativos de los hombres que la acompaaron en el viaje y,
mentalmente, les agradeci la ayuda prestada. La aldea de Dorland se haba visto atacada por una
epidemia y Josleen, como crea que era su deber, no haba dudado un instante en prestar su apoyo
incondicional. Desde su llegada a la aldea haba transcurrido casi un mes y, durante ese tiempo, todos
haban tenido que luchar contra la calamidad de una enfermedad que, da a da, se llevaba a alguno de
los habitantes de Dorland. Le dola el alma despus de haber visto morir a hombres, mujeres y nios,
sin poder hacer otra cosa que cuidarlos, administrarles los brebajes que conoca y cederles un hombro
en el que desahogar sus penas. Pero, afortunadamente, la epidemia haba remitido y todo haba vuelto
a la normalidad.
Josleen no tena la obligacin de enfrentarse a ese tipo de penosos acontecimientos puesto que no
era la esposa del jefe del clan McDurney. Pero era su hermana. Y su cuada, Sheena, a quien hubiese
correspondido el ingrato deber, haba sido vctima de un fuerte resfriado cuando les lleg la noticia.
Por tanto, fue ella quien tom su puesto para socorrer a los campesinos, mxime cuando haba pasado
de pequea la misma enfermedad que mermaba a los suyos, lo que impeda que pudiera contagiarse.
No lamentaba en absoluto el arduo trabajo de cuidar a los enfermos ni las noches en vela a la
cabecera de sus camas. Amaba a cada uno de los miembros de su clan y, al igual que su hermano, vea
como una responsabilidad procurarles alimentos, justicia y aliento en momentos difciles. Incluso
venganza, cuando era necesaria.
A pesar de haber puesto todo de su parte para ayudar, emprenda el camino de retorno a casa con el
mal sabor de boca de no haber podido hacer ms por los suyos. Una docena de muertos. Una docena de
almas aniquiladas por las fiebres. An resonaban en sus odos los gritos de dolor de una mujer ante el
cadver de su criatura.
Te apetece un poco de vino?
Josleen se medio volvi atendiendo al sujeto que le haca el ofrecimiento y acept la garrafa para
beber con mesura.
Deberas descansar, se te ve agotada.
Ella asinti. S, reconoca que estaba extenuada, aunque su cansancio era ms mental que fsico.
Les quedaba un largo camino por recorrer y sus fuerzas flaqueaban despus de tantos das y noches sin
apenas dormir, pendiente en todo momento de los enfermos. Se envolvi en su capa, se tumb sobre la
manta extendida en el suelo, encogi las rodillas pegndolas al mentn para procurarse un poco ms
de calor, y permiti que l la arropase con otra manta de gruesa lana. Soplaba un viento helado que la
hizo tiritar y maldijo en voz baja sintiendo que la bruma que les rodeaba se le meta hasta en los
huesos.
Daremos una batida para ver que todo est bien le oy que deca. Aufert y Will se quedarn
haciendo guardia, si necesitas algo habla con ellos.
Josleen apenas movi la cabeza para dar su consentimiento porque el cansancio cerraba ya sus ojos.
El guerrero la observ durante un momento y luego, con un gruido disconforme, busc otra manta
ms para echrsela por encima. Inconscientemente, Josleen gimi agradeciendo el gratificante
aumento de calor y se sumi en el sueo benefactor. l se alej, mantuvo una corta conversacin en
voz baja con dos de sus compaeros y luego montaron a caballo para llevar a cabo un reconocimiento
de los alrededores. No podan confiarse llevando con ellos a la muchacha. No haban visto a nadie
desde que salieran de Dorland, pero no podan obviar que era factible darse de bruces con enemigos,
tan prximos como estaban a las tierras de los condenados McFeresson, sus rivales declarados desde
haca dcadas. La hostilidad entre ambos clanes databa desde que Colman McFeresson acabase con la
vida de Ian McDurney, el bisabuelo de la joven, segn se deca, a traicin. No era por tanto cuestin
de relajarse en aquellos parajes y correr el riesgo de ir a caer en manos de sus adversarios mientras
dorman. Porque, aunque estaban en sus tierras, no era la primera vez ni sera la ltima que los
McFeresson atravesaban la lnea divisoria para robarles ganado. Claro que ellos hacan otro tanto
cuando la ocasin les era propicia.
Los dos hombres que se quedaron de guardia en el improvisado campamento se acomodaron cerca
de la muchacha, dispuestos a protegerla con su vida si era necesario. Ella era la hermana bien amada
de Wain McDurney, el jefe del clan, y sus cabezas podran correr peligro si algo le suceda.
2
Ajeno a la presencia de enemigos tan cerca de sus tierras, Kyle se ape del caballo, un inmejorable
semental negro de poderosas patas y buena alzada, permitindole descansar.
Se haba alejado haca das de todo y de todos dejando a su montura elegir la ruta, sin preocuparse
de otra cosa que no fuera escapar de sus fantasmas personales.
Ahora, tras varias jornadas vagando sin rumbo fijo, se encontraba a cierta distancia de Stone Tower,
su hogar. Saba que no era prudente aventurarse por los caminos en solitario, sin una escolta adecuada,
pero haba necesitado aislarse, buscar una soledad que le procurase algn momento de paz interior.
Tena demasiadas preocupaciones, demasiadas responsabilidades que se cean a l como un grillete
que, en ocasiones, lo ahogaba.
Desde que su padre muriera, vindose l obligado a hacerse cargo del clan, haban llovido sobre sus
espaldas un sinfn de problemas: la viudedad de su madre, cada vez ms melanclica y reservada
cediendo a la pena y olvidando sus deberes como seora; la educacin de sus dscolos hermanos
menores y las necesidades constantes de sus gentes. Por encima de todo ello, la responsabilidad hacia
esa criatura de la que se senta incapaz de hacerse cargo por mucho que lo intentara. Era su hijo, s. Lo
haba engendrado y lo quera, aunque no am en absoluto a la mujer que lo alumbr. Un sentimiento
que haba sido recproco porque Muriel nunca le haba querido tampoco, solamente se haba sometido
a un matrimonio obligado. Desde el primer momento en que se unieron, Kyle supo que ella lo
detestaba profundamente y solo las amenazas de su padre, deseoso de una alianza con el clan
McFeresson lograron que diera el s a una boda que no deseaba bajo ningn concepto. Su repulsa hacia
l, posiblemente, la hizo odiar tambin al hijo que puso en sus brazos apenas vio la luz.
Y ahora, cmo poda l explicarle a un nio de cinco aos los sentimientos de su madre? Cmo
decirle que ella haba muerto profiriendo maldiciones contra su hijo y su esposo? Cmo, por amor de
Dios, hacerle entender ese profundo odio sin daarlo?
Ese era el motivo por el que se encontraba ahora a leguas de Stone Tower, de donde haba escapado
como un cobarde cuando, una vez ms, el pequeo Malcom le haba preguntado por su madre. El
recuerdo de Muriel haca que se pusiera furioso. As que all estaba ahora, lejos de los suyos, lejos de
su hijo, acompaado slo por su caballo y un pellejo de whisky que haba ido reponiendo en sucesivas
aldeas. La costumbre de huir y emborracharse hasta perder la conciencia se repeta con demasiada
frecuencia en los ltimos tiempos y, aunque acababa recobrando la cordura y regresando al lado de su
familia, senta que cada escapada le acercaba ms al infierno.
Se dej caer de rodillas junto a la corriente del ro. La densa neblina envolva el bosque y
atravesaba las pocas ropas con las que se cubra, pero l no notaba el fro. Tena la cabeza embotada
por el whisky y hubo de gatear para hundir sus manos en el agua. Necesitaba despejarse, volver a ser
l mismo y regresar para retomar sus obligaciones. No dejaba de recriminarse su flaqueza. Valiente
jefe del clan estaba hecho!
Se moj la cara, el cuello y el pecho sin hacer caso a las punzadas heladas que lo hicieron tiritar,
consiguiendo despejarse ligeramente. Luego se dej caer sobre los codos, an aturdido, y volvi a
maldecir su estupidez porque, ebrio como haba estado, fue presa fcil para los asaltantes que lo
dejaron sin nada, llevndose incluso su capa de piel. Eso s, como muestra de buena voluntad, los
ladrones le haban dejado otra rada que se caa a pedazos de vieja. Afortunadamente, no le haban
robado el caballo porque el animal se encontraba a cierta distancia cuando lo asaltaron. De otro modo,
hubiera tenido que hacer el camino de regreso andando, vindose obligado a tener que dar despus mil
y una explicaciones sobre lo sucedido.
Crey escuchar una ramita troncharse a su espalda y, a pesar de la bruma que cubra an su mente,
se volvi. No lo suficientemente rpido como para evitar que la empuadura de una espada le golpeara
sobre la ceja haciendo que se derrumbara sin un quejido.
El hombre que lo haba dejado fuera de combate se agach a su lado y, con precaucin, le dio la
vuelta.
Quin puede ser?
Barry Moretland se removi sobre su montura con un rictus de antipata en los labios.
Por su ropa, un pordiosero.
O alguien que pertenece al grupo que nos rob varios caballos hace dos meses opin otro.
No creo yo que sea un muerto de hambre aventur un tercero, si hacemos caso a su
complexin. Ms parece un guerrero. Y el caballo que monta es un animal excelente.
Moretland ech otro largo vistazo al sujeto al que acababan de dejar inconsciente. Ciertamente, no
pareca haber sufrido necesidades en toda su vida. Tena los hombros anchos, sus brazos y piernas eran
fuertes, y todo apuntaba a que era un hombre adiestrado para la guerra.
Seguramente el caballo es robado dijo. Ya nos lo dir cuando le interroguemos. Echad otra
mirada por ah y aseguraos de que est solo, debemos regresar al campamento.
Atendiendo a su mandato, dos hombres del grupo se alejaron para mirar por los alrededores y otros
dos alzaron el cuerpo inerte del prisionero para ponerlo sobre su montura. Pocos minutos despus,
habiendo comprobado que viajaba en solitario, emprendieron la marcha hacia el bosque. Hacia los
dominios de los McDurney. Un lugar al que, de haber podido evitarlo, Kyle jams se habra dejado
arrastrar.
3
Josleen haba conseguido dormitar a ratos. Se despert aterida de fro, se envolvi completamente
en su capa y, echndose tambin una de las mantas sobre los hombros, fue a sentarse junto a la
hoguera, al lado de sus hombres. Rog para que amaneciera cuanto antes y pudieran reemprender la
marcha porque la humedad del bosque empezaba a pasarle factura, lamentando una vez ms su
terquedad al no aceptar quedarse a pasar la noche en Dorland.
Prestos a enfrentarse a cualquier eventualidad, los hombres de guardia se levantaron al escuchar el
sonido de cascos de caballos que se acercaban. Se relajaron de inmediato viendo que se trataba de sus
propios compaeros aunque, al parecer, volvan con una carga adicional.
Descabalgaron y Josleen vio que apeaban sin miramiento alguno a un sujeto que pareca
desmayado. Se levant, aproximndose a ellos, pero la tajante orden de su medio primo, Barry, la
detuvo en seco:
Aljate de l.
Ella le mir, reticente, molesta por su tono hosco y, sin hacer el menor caso a sus palabras, acab
por acercarse al hombre que yaca ahora inerte en el suelo.
Parece muerto le dijo, as que difcilmente puede atacarme, no crees?
Apenas la dejaron fijarse en el individuo cuyo rostro estaba baado de sangre porque Barry,
hacindola a un lado, orden que lo atasen. Le tomaron entonces de los brazos, lo arrastraron sin
miramientos y acabaron sujetando sus muecas y sus tobillos con cuerdas. A ella le supo mal, por
mucho que pudiera tratarse de un indeseable, ver el modo en que lo trataban.
Est malherido? pregunt.
Tanto da! repuso Moretland de psimo humor. Lo encontramos junto al ro y seguramente
es uno de los ladrones de ganado que se protegen bajo las faldas de los McFeresson.
El prisionero dej escapar en ese momento un gemido y abri los ojos.
Barry se le acerc, le agarr por el cabello y ech su cabeza salvajemente hacia atrs.
A qu clan perteneces? le interrog.
Kyle, luchando contra el dolor y el mareo, slo pudo ver ante l una cara borrosa. La cabeza le
martilleaba y la sangre que manaba de su ceja abierta le impeda una visin clara que, sumada a la
oscuridad reinante, haca que el hombre que tena ante l se le antojase un fantasma. Se le desdibujaba
su silueta y apenas distingua los colores del tartn con el que se cubra, pero le pareci que era de un
fondo negro atravesado por franjas amarillas. Respir aliviado pensando que se encontraba ante
hombres del clan Dayland.
McDuy dijo con voz pastosa.
McDuy? Los asquerosos McDuy? pregunt alguien a espaldas del tipo que tiraba de su
cabello con saaPor los dientes del diablo! Y an se atreve a confesarlo!
Kyle parpade para despejarse y fij su mirada de nuevo en los colores del tipo que lo torturaba, sin
comprender lo que estaba sucediendo. Acaso los Dayland no tenan una alianza con los McDuy desde
haca tiempo? Entonces por qu?
Josleen se senta ms que molesta por la actitud de su primo, y su enojo aumentaba segn pasaban
los segundos. A veces los hombres se comportaban peor que las bestias, pero poco poda hacer ella en
casos como aquel. Se apart de ellos, camin hacia la fogata y se sent en el suelo alargando las
manos hacia las brasas. An era noche cerrada, de modo que se tumb all mismo y trat de volver a
conciliar el sueo. Que resolvieran ellos el problema del prisionero como quisieran, no tena ganas de
discutir.
Kyle no pudo evitar clavar su mirada en la mujer cuando ella se quit la manta para recolocrsela
sobre los hombros. La respiracin se le detuvo. Porque a la luz de las llamas descubri un tartn rojo
sangre con lneas amarillas y negras. Apret los dientes para no soltar una maldicin en voz alta. Su
estupidez acababa de ponerle en una situacin harto peligrosa: quienes le haban capturado no
pertenecan a los Dayland sino a los condenados McDurney. Que Satans se llevara a todos a los
infiernos! Sus peores y ms enconados rivales! Y l, como el idiota que era, se haba precipitado y
confesado pertenecer a un clan enemigo. En bonito lo acababa de meterse.
Descansa si puedes, piojo le dijo Barry alejndose de l. Maana necesitars de todas tus
fuerzas.
Nadie se percat del repentino brillo de furia que asom a sus ojos y sus secuestradores se
dispusieron a acostarse alrededor de la fogata, salvo el que qued de guardia, desentendindose por
completo de l, sin preocuparse siquiera en darle algo para protegerse del fro de la noche.
Josleen lo intentaba, pero no consegua conciliar el sueo. Desde su posicin, no dejaba de observar
al prisionero preguntndose quin sera en verdad, y qu haca en sus tierras.
Barry llam muy bajito a su primo que se haba tumbado cerca de ella. Ests dormido?
Hummm?
No tiene aspecto de ladrn.
No lo tiene.
Parece un guerrero.
Lo parece.
Pero
Barry acab por darse la vuelta y fijar sus ojos en ella.
Durmete de una vez, muchacha.
4
La despert un grito apagado haciendo que se sentara de golpe. Parpade, confusa, creyendo haber
estado inmersa en una pesadilla, y un plido sol que apenas calentaba le hizo guios entre las nubes
que cubran un cielo plomizo que amenazaba tormenta. Se desperez notando los msculos doloridos,
y un nuevo grito acab por despejarla completamente. Creyndose en peligro se revolvi y busc su
daga, empundola con destreza. Lo que vio la hizo levantarse de un salto.
Uno de sus hombres golpeaba al prisionero que, en pie, atado al tronco de un rbol, nada poda
hacer por evitarlo. Los dems, solo miraban.
Qu estis haciendo? se aproxim casi a la carrera.
Aprtate de aqu le dijo Barry.
La cabeza del cautivo caa sobre su pecho y ella se dio cuenta de que luchaba por inhalar aire.
No podis golpear a un hombre indefenso!
Ve a refrescarte al ro y no te metas en lo que no te llaman.
Un nuevo golpe en el estmago oblig al rehn a soltar el poco aire que le quedaba en los pulmones
junto a otro lamento.
Dnde estn esos caballos? preguntaba Barry.
El prisionero neg con la cabeza. O no quera decirlo o no lo saba, pero su silencio le cost ganarse
otro golpe en las costillas que a punto estuvo de hacerle perder nuevamente el conocimiento.
Parad de una vez! Josleen intent abrirse paso entre sus hombres.
Barry la tom del brazo con brusquedad para apartarla, resbal sobre la hierba cubierta de roco y
ella estuvo a punto de caer de bruces. Entonces mont en clera. No era una mujer paciente, su
hermano, Wain, se hartaba de recriminrselo con frecuencia, y en ese momento demostr que, en
efecto, as era. Se enfrent a Barry con los brazos en jarras y un brillo turbulento en la mirada.
Si no acabas con esto voy a contar a Wain, punto por punto, tu modo de actuar.
Tanto Barry como los dems lo entendieron como una clara amenaza. Wain tena un genio de mil
diablos, pero nunca se haba rebajado a torturar a un sujeto vencido, fuese enemigo o no. Algunos de
los hombres la miraron con la duda reflejada en el semblante, y en el rostro de Barry la cicatriz que lo
afeaba se torn plida por la furia. Le hubiese gustado abofetear a la muchacha por oponrsele
abiertamente delante de los otros, pero no le convena discutir con ella porque aquella arpa nunca
amenazaba en vano. Se guard pues la rabia, hizo una sea al que golpeaba al prisionero para que lo
dejara en paz y simul haber perdido las ganas de continuar con el interrogatorio.
Si as lo quieres, prima De todos modos, acabar en la torre. Y no ser yo el que intente sacarle
informacin sobre el robo, sino tu hermano en persona. Hasta puede que utilice el ltigo en vez de los
puos y acabe arrancando la piel a este cerdo. Entonces dir dnde estn las bestias.
Wain nunca hara semejante salvajada.
Tienes a tu hermano en muy alta estima, Josleen.
En la que se merece apuntill ella.
Alterada por el enfrentamiento con su primo, Josleen decidi que lo mejor, de momento, era
callarse, pero no dej de echarle miradas irritadas mientras daba instrucciones de levantar el
campamento.
Una vez tuvieron todo dispuesto a lomos de los caballos de carga, soltaron al prisionero para
subirlo a su propia montura, atndole las manos a la espalda.
Kyle luchaba por no perder la consciencia y por no caerse del caballo. Le dola todo el cuerpo por
los golpes recibidos y las cuerdas que le sujetaban las muecas le procuraban otro aadido. Era
impensable intentar escapar en las condiciones en que se encontraba, pero se jur hacer todo lo que
estuviese en su mano y aprovechar la menor ocasin que el destino le brindara para poner distancia
entre l y sus enemigos. Relampaguearon sus ojos reconociendo el camino por el que cabalgaban,
siguiendo el curso del ro, y se le form un nudo en la boca del estmago. Se dirigan hacia tierras
enemigas y, si Dios no lo remediaba, acabara en una mazmorra de Durney Tower.
Podra incluso haber olvidado la sarta de golpes recibida, pero no estaba dispuesto a caer en manos
de los McDurney porque su cautiverio, cuando le reconocieran, significara un alto rescate que su clan
no se poda permitir pagar. Y maldito si estaba dispuesto a soltar una sola moneda a aquel atajo de
hijos de perra!
Inspir lentamente para intentar evitar las punzadas dolorosas que lo traspasaban cada vez que
respiraba, pensando que, seguramente, tena alguna costilla fracturada. Pero no pudo silenciar un
gemido cuando el caballo salt sobre un tronco cado.
Josleen, que haba estado muy pendiente de l desde que iniciaran la marcha, guio a su caballo para
acercrsele. De inmediato, la montura de su primo se interpuso en su camino.
No te acerques a l.
Oh, djame en paz de una vez, Barry! se irrit Empiezas a resultar aburrido y cansino. Est
atado, por todos los cielos, y ms muerto que vivo despus de vuestras caricias. Acaso crees que se
me puede echar encima y retorcerme el cuello?
Te lo tendras merecido, por porfiada le dijo l antes de adelantarse de nuevo, dndose por
vencido ante su terquedad.
Josleen, en un gesto infantil que lament acto seguido, le sac la lengua cuando l le dio la espalda.
Apart hacia atrs los cabellos que el viento le echaba una y otra vez sobre la cara y centr su atencin
en el prisionero.
Kyle no haba podido desviar la mirada de ella durante la discusin. De hecho, le haba sido
imposible hacerlo desde que iniciaron el viaje, admirando a su pesar el porte altivo de la muchacha y
el modo inmejorable con que cabalgaba. No saba lo que le obligaba a estar pendiente de ella, pero lo
estaba.
Haba conocido algunas mujeres en su vida, algunas de ellas, verdaderamente atractivas. Aquella
joven no era especialmente hermosa, pero reconoca que tena un cabello precioso, una mezcla de
fuego y oro que le llamaba la atencin, un rostro agraciado y unos ojos grandes y difanos como un
cielo de primavera. Era bonita, s, pero nada ms. Sin embargo, haba algo en ella que le atraa: su
orgullo, la frescura de sus movimientos, el tono de su voz incluso cuando pleiteaba con el sujeto que
le haba apresado. Era pura seduccin.
Josleen cabalgaba erguida, deseosa de volverse para mirar al rehn pero temiendo volver a hacerlo.
Cada vez que sus miradas se haban cruzado haba notado que el corazn se le desbocaba sin remedio.
Sucio o no, apenas cubierto por un kilt embarrado y una andrajosa capa, con una ceja partida y el
rostro manchado de sangre, le resultaba atractivo. Adems, tena una musculatura que la
impresionaba. Fantase imaginndole con ese dorado y largo cabello limpio de lodo y sangre. Su nariz
era recta, su mentn denotaba autoridad y todo l gritaba poder. Barry estaba loco si crea que un
hombre as poda ser un triste ladrn de ganado. Lo que ms le llamaba la atencin, sin embargo, eran
sus ojos. Unos ojos como no haba visto nunca otros: dorados. mbar lquido. Grandes, vivaces,
inteligentes y fieros, orlados de espesas pestaas ligeramente ms oscuras que su pelo. Y su boca, de
labios gruesos... Le recorri un escalofro dndose cuenta de que estaba siendo vctima de
pensamientos errticos. Se enderez sobre la silla y tacone ligeramente los flancos del animal para
alejarse hacia la cabecera del grupo.
Un ladrn de caballos. Ja.
Kyle se olvid definitivamente de la muchacha cuando su montura pis un desnivel del terreno y
una punzada de dolor lo atraves como una cuchillada. Maldijo entre dientes y prest ms atencin al
terreno que pisaban.
Josleen intentaba olvidar que l cabalgaba detrs, pero le era imposible porque tena la extraa
sensacin de estar siendo observada en todo momento. No resisti la tentacin de comprobarlo y se
volvi de repente. La mirada, mitad desdeosa mitad irnica del rehn, la hizo enrojecer y volver a
darle la espalda, sintindose como una jovencita pillada en falta.
<<Realmente tiene los ojos dorados!>>, se dijo. Unos ojos de hielo y fuego.
Kyle era plenamente consciente de cada movimiento de ella y el hecho en s acab por irritarlo.
Una mujer del clan McDurney. Por toda la corte del infierno! Slo le faltaba sentirse atrado por una
arpa de un clan enemigo. Tena que dejar de observarla y pensar en el modo de salir de la degradante
situacin en la que se encontraba. Pero, por milsima vez, sus ojos volvieron a ella.
5
Barry orden descabalgar algo ms tarde para dar un descanso a caballos y jinetes.
Josleen salt a tierra sin esperar ayuda, deseosa de unos momentos de intimidad.
Kyle, apeado de forma ruda, cay de rodillas y solt una nueva maldicin.
Apenas ataron los caballos, la muchacha se alej del grupo y desapareci tras unos arbustos. Los
guerreros, sin ella a la vista, vaciaron sus vejigas all mismo, haciendo despus la concesin al
prisionero de liberarle una de las manos para que atendiese a sus propias necesidades, volviendo a
maniatarlo en cuanto hubo terminado.
Josleen regres, tom una marmita de uno de los caballos de carga y se acerc al ro para llenarla
de agua. Se lav manos y cara y volvi sobre sus pasos para buscar entre sus bultos un pao limpio y
un frasquito. Con todo ello, se acerc al prisionero. Aproximarse a l le hizo sentir mariposas en el
estmago y cierto temor, pero no poda dilatar ms acudir en su auxilio, era su obligacin y debera
haberlo hecho antes.
Barry, insistente y fastidioso, volvi a interponerse entre ambos, y ella estuvo a punto de estrellarle
la marmita en la cabeza.
Eres agobiante, Barry le dijo liberando de un tirn su brazo . Slo quiero limpiarle la herida
de la ceja. O acaso quieres hacerlo t?
Moretland farfull algo entre dientes escuchando la sofocada risa de sus compaeros y acab por
echarse a un lado.
Kyle estaba recostado contra un rbol. Segua dolindole todo el cuerpo y necesitaba un descanso.
En otras circunstancias, hasta hubiera agradecido los cuidados femeninos, pero en ese momento,
vindola tan dispuesta a curarlo, dese que la joven desapareciera.
A Josleen no se le pas por alto su adusto semblante, capaz sin duda de atemorizar a cualquiera. Lo
normal hubiera sido mandarle el cuerno y desentenderse de l pero, contra todo pronstico, sonri
haciendo aparecer dos hoyuelos en sus mejillas.
Tranquilo le dijo en tono de sorna. Yo no soy tan bruta como ellos.
Kyle no dijo una palabra y la dej hacer, aunque resping cuando la muchacha le pas el pao por
la herida de la ceja. Ella fue con ms cuidado, limpi el corte y luego resta la herida aplicando un
poco del ungento del frasco.
Tienes un buen corte. No deberas haberte enfrentado a ellos.
No lo hice, me atacaron por la espalda. Claro que, as es como actan siempre los McDurney, no
es verdad? repuso Kyle con sarcasmo.
Josleen se irgui por la ofensa y por sus ojos azules atraves un relmpago de indignacin.
Eres muy poco agradecido. Otros, seguramente, te hubieran atravesado con una espada.
Imagino que an puede suceder.
Imagino que s el enojo le solt la lengua. Pero no te confundas. No somos como los
McFeresson, que atacan sin previo aviso y asesinan.
Barry se acerc al escuchar que ella haba subido el tono de voz. Su oscura mirada se clav en el
prisionero y ste le devolvi otra desapasionada.
Qu sucede?
Nada, aparte de que tiene una nefasta opinin de nuestro clan.
Empeorar cuando le tengamos atado a una argolla de la pared. De todas maneras, podemos
alimentar un poco ms su inquina sonri torcidamente.
Josleen no comprendi a qu se refera hasta que vio que le arrebataba la rada capa, nica prenda
que le protega del fro invernal. Qu demonios pretenda Barry? El aire cortaba la piel y bajo la capa
l no tena otra cosa que una camisa y el kilt. Le fue imposible apartar los ojos de su cuerpo
musculoso, y un sbito deseo de alargar la mano y tocar su piel la turb.
Puede que antes de llegar a Durney Tower me digas lo que quiero saber dijo Barry.
La muchacha miraba a uno y otro sin poder creer que su medio primo estuviera haciendo gala de
tanta crueldad. Acaso quera matarlo de fro? Al parecer, as era, porque se alej con una sonrisa
socarrona en los labios. Fue tras l con la intencin de hacerle cambiar de idea y Kyle vio cmo
discutan acaloradamente, pero al final ella pareci darse por vencida y, a grandes pasos, se alej.
Durante el breve descanso nadie se ocup de proporcionar al prisionero comida o bebida. La peor
de las bazofias le hubiera servido a Kyle para recuperarse un poco. El viento se haba parado dndoles
una tregua, pero comenzaba a caer una fina llovizna y, al cabo de unos minutos soportndola, se vio
obligado a apretar los dientes para evitar que le castaearan por el fro. Cuando lleg el momento de
continuar la ruta estaba tan aterido que no fue capaz de moverse y hubieron de ayudarle a montar.
6
Pararon mucho despus, cuando uno de los hombres avis de que un caballo haba perdido una
herradura. Dado que continuaba lloviendo, ahora de modo insistente, se alejaron del ro y buscaron el
abrigo de una cueva.
Para entonces, Kyle estaba a punto del desmayo. No senta los brazos ni las piernas, su cuerpo era
un tmpano de hielo y estaba convencido de que no durara mucho en esas circunstancias.
Desfallecido y entumecido por el fro, cay de rodillas cuando uno de sus carceleros le oblig a
desmontar. All se qued, sin poder moverse, tiritando de forma incontrolada e incapaz de emitir ni el
ms leve lamento, dejndose arrastrar sin oponer resistencia cuando, tras hacer entrar a las bestias,
fueron a buscarlo.
Josleen ech una mirada al prisionero y luego a sus hombres. Ninguno pareca interesado en l,
pero a ella le mortificaba la voz de su conciencia, que no cesaba de gritarle lo mezquino de su
comportamiento. Siempre haba hecho caso a esa voz interior, as que tom un par de mantas y se
acerc al cautivo al tiempo que elevaba la voz para decir a Barry:
Descansemos aqu, no podemos continuar con este tiempo.
Nos quedan an horas de luz y un largo camino por delante.
Pues yo estoy agotada! Disponed una fogata.
Pero
He dicho que encendis fuego! O acaso pretendes que todos pillemos una buena pulmona,
Barry?
Viendo que los hombres parecan estar de acuerdo con ella, a l no le qued otra opcin que hacer
lo que le peda, as pues empezaron a aligerar a los caballos de su carga, encendieron fuego y
acamparon dentro de la cueva. Durante todo el proceso, Moretland no dej de echar colricas miradas
a la muchacha que, como si fuera un invitado, arropaba al prisionero con sus mantas.
Prepara algo de comer, Josleen le dijo.
Puedes hacerlo t mismo replic ella.
Vamos, muchacha, no pagues conmigo tu malhumor. Un poco de fro le ayudar a recordar el
lugar en el que han escondido los caballos que nos robaron.
Es que no ves que est helado? Si continas con esta locura acabars por matarlo.
No es asunto tuyo, deja ya de inmiscuirte, te recuerdo que yo estoy al mando y s muy bien lo
que hago.
De verdad? Y esto es todo cuanto sabes hacer? observ que Kyle segua tiritando bajo las
mantas, con los ojos cerrados, y no pudo remediar sentir lstima por l Si no ests de acuerdo
conmigo, puedes decrselo a mi hermano cuando le tengas delante, pero vamos a tratarlo como a un
ser humano.
Moretland apret los dientes para no replicar. Maldita pcora, instigndole constantemente con el
recuerdo de Wain. Si hubieran estado a solas le habra apretado el cuello hasta que exhalara su ltimo
aliento. Deseaba a Josleen, pero la odiaba ms an. La odiaba, s, lo mismo que odiaba a su hermano
Wain y a todos los malditos McDurney. Slo llevaba una parte de su sangre. Su madre haba sido una
simple criada en la casa de Rob McDurney, el hermano menor del jefe del clan. Su aventura con l no
pas de ser eso, una aventura sin mayor importancia para Rob y que, sin embargo, le trajo al mundo.
Nunca lo reconoci totalmente, salvo como a uno de su muchos bastardos, sin preocuparse de darle su
apellido. Wain era el legtimo heredero y l, aunque dos aos mayor, nada ms que un segundn, el
hijo ilegtimo del hermano del laird, al que apenas miraban con aprecio y en quien no reparaban a
menudo. La repentina muerte del hombre que lo engendr, vctima de una emboscada, no haba
supuesto para Barry ms que la desaparicin de un ser despreciable, y se haba alegrado de perderlo
definitivamente de vista. Haba crecido y vivido siempre a la sombra de Wain. Le haba costado
mucho conseguir cierta posicin dentro del clan, ser considerado, pero no era suficiente. Quera ms.
Quera lo que le corresponda.
Se alej para buscar acomodo en un rincn de la cueva, lejos de la persistente lluvia que no cesaba,
y se procur un poco de pan, queso y whisky, rumiando mentalmente su venganza.
Los dientes de Kyle no dejaban de chocar entre s y su rostro estaba blanco como la nieve.
Josleen deseaba poder hacer algo ms por l, mitigar su sufrimiento, la hera profundamente el
lamentable estado en el que l se encontraba. Tras arroparle con otra manta, fue a buscar algo de
comida acercndose al bullicioso grupo que haba comenzado a pasarse una garrafa de whisky de
mano en mano. Tom otra, una rebanada de pan oscuro y un trozo de queso, y regres junto a Kyle
retando con la mirada a quien tratara de impedrselo.
Kyle acept la fuerte bebida agradecido. El lquido cay en su estmago vaco como una piedra,
pero lo reconfort. Tentado estuvo de despreciar la comida que le tenda la muchacha, pero no era
cuestin de comportarse como un loco dejndose llevar por el orgullo, de modo que tom lo que ella
le iba poniendo en la boca; tampoco poda servirse de sus manos, atado como estaba. Comi sin dejar
de mirarla. Ella, sin embargo, pareca remisa a cruzar sus ojos con los de l. Cuando acab de
alimentarle, Kyle estuvo a un paso de agradecerle a la muchacha sus atenciones. No lo hizo, por
descontado, porque la furia por padecer tamaa ignominia era ms fuerte que cualquier otro
sentimiento. Sin embargo, cuando vio que ella estiraba una manta a su lado, se le olvid que le deba
agradecimiento.
No pensara acostarse tan cerca de l! La joven desprenda un suave aroma a flor de brezo que lo
desazonaba, llevaba demasiado tiempo sin estar con una mujer y aqulla, no poda negarlo, le
resultaba ms y ms atractiva a cada segundo que pasaba. Justamente por eso, porque sera una tortura
tenerla a un paso de l, prefera que se alejara. El dorado de sus ojos se torn glacial al clavarse en los
de Josleen; tanto, que ella se apresur a estirar su manta un poco ms all.
Slo trato de ser amable le dijo un poco azorada.
Puedes guardarte tu amabilidad, no la quiero.
Eres demasiado terco para estar prisionero.
Va con mi naturaleza.
Pues ms te valdra decir a mi primo lo que sabes de esos caballos y acabar con esta locura. Los
nimos estn bastante alterados despus del ltimo robo y, por si no te has dado cuenta, Barry sera
capaz de arrancarte la piel a latigazos.
He de suponer que despus de matarme de fro? ironiz l, aunque no haba sido su propsito
No tengo nada que ver en ese asunto.
Yo hasta podra creer que es cierto asinti, mirndole ahora fijamente y apoyndose en un
codo. Pero ellos, no. Te han pillado en nuestras tierras.
Kyle maldijo mentalmente. Qu demonios iban a haberle pescado en los dominios de los
McDurney! Conoca perfectamente la delimitacin de su territorio y el de sus jodidos enemigos y
saba que no haba traspasado sus fronteras. O s lo haba hecho? Pudo haber estado tan ebrio que no
se fij dnde se encontraba? Difcilmente. Haban sido ellos los que cruzaron los lmites atacndole
por la espalda y se jur que, si consegua escapar con vida, se vengara de todos y cada uno de los
McDurney de una forma u otra.
7
El silencio reinaba en el campamento, violado nicamente por el repiqueteo de la lluvia en el
exterior.
Todos dorman a excepcin de Will, al que le haba tocado hacer la primera guardia. El guerrero,
atento a cualquier cosa que se moviera fuera, se encontraba algo alejado del grupo, bajo unos riscos.
Josleen, sin embargo, no encontraba el descanso, consciente como era de la proximidad del
prisionero que se haba dejado vencer por un sueo inquieto y temblaba de vez en cuando. Acab por
sentarse, apoy la espalda en la fra roca y lo observ con detenimiento.
No comprenda la extraa y perturbadora fascinacin que le provocaba aquel hombre, del que
estaba convencida ya que no poda ser un simple ladrn. Nadie con un cuerpo como el suyo poda ser
un vulgar bandido o un pordiosero. Entonces, quin era realmente? Y, sobre todo, qu haca en sus
tierras cuando lo apresaron? Se le pas por la cabeza que pudiera tratarse de un espa de los
McFeresson, pero no acertaba a adivinar lo que poda estar buscando.
Ech una rpida mirada al grupo y aproxim su manta ms a l cuando lo vio tiritar de nuevo,
rezando para que ninguno de sus hombres se diera cuenta porque, de otro modo, podra hacerse
merecedora despus de una buena reprimenda por parte de su hermano. Barry no dudara en irle con el
cuento a Wain, tergiversando de paso su proceder.
Kyle se removi, acuciado por las pesadillas, y la manta que lo cubra se lade lo suficiente para
permitir a Josleen ver su musculoso torso. Con la mirada fija en su pecho, sinti que le costaba
respirar.
<<Dios, cmo deseo tocarlo>>, se dijo. El pecaminoso pensamiento hizo que se le escapara una
risita nerviosa. Se estara volviendo una desvergonzada? Su madre la haba educado para que no
reprimiera nunca sus sentimientos, le haba hablado sin traba alguna de la magia que supona dejarse
acariciar por el esposo, e instruido debidamente sobre la diferencias entre el cuerpo de un hombre y el
de una mujer. Haba sido una educacin directa, valiente y sabia, posiblemente adelantada a su
tiempo, pero as era su madre: una mujer a la que nunca vio doblegarse, ni siquiera al dolor cuando
muri su padre, que defenda sus ideas como se defiende la tierra, con garra y tesn. A su lado haba
aprendido cosas tiles: cocinar, curar las heridas, cuidar de los enfermos Y a saber tambin, claro
estaba, cmo poda ser la relacin carnal con un hombre. Bueno, con el hombre que se convirtiera en
su esposo, eso estaba fuera de toda duda.
Sin embargo, nunca le explic cmo deba comportarse ella o qu deba hacer si se senta atrada
por un desconocido. Y era, justamente eso, lo que le estaba pasando ahora. Debera preguntarle en
cuanto pudiera abrazarla de nuevo. La echaba tanto en falta, despus de que volviera a contraer
nupcias y se alejara de Durney Tower se haban visto poco.
Dej vagar su mirada por el rostro masculino, viril y atractivo. Todo en ese hombre era un canto al
poder y, como una estpida, se pregunt qu sentira si lo besaba.
Kyle no paraba de moverse en sueos. La manta se lade an ms dejndole ver una de sus
musculosas piernas. Se fij entonces en la hebilla del ancho cinturn que sujetaba su kilt: bajo el barro
que la cubra crey adivinar una torre. Frunci el ceo porque le resultaba vagamente familiar, pero se
olvid de inmediato de ese detalle porque sus ojos regresaban insistentemente a su piel desnuda. Se
humedeci los labios volviendo a sentir la imperiosa necesidad de tocarla.
Sin ser consciente de lo que haca, alarg la mano hacia l.
Kyle se debata en alucinaciones que desestabilizaban su descanso. Los ojos de Muriel, la
muchacha con la que hubo de casarse apenas cumplir los veinte aos, le observaban con ira. Ella le
gritaba, le deca que le odiaba, y l trataba de alcanzar su fantasmal imagen sin conseguirlo. Volva a
intentarlo, pero ella se alejaba cada vez ms sin dejar de demostrarle su inquina. Nunca haba vuelto a
yacer con Muriel despus de la noche de bodas, humillado por un desprecio tan absoluto que se le
haca difcil de comprender. Pero ya haba dejado su semilla en ella y, nueve meses despus, le haba
dado un hijo: Malcom, al que odi tambin desde el instante en que lo vio, dejndoselo en los brazos,
sin querer abrazarlo siquiera.
Pero Muriel le estaba tocando ahora y l vibraba bajo la delicada caricia.
No la amaba, nunca lleg a hacerlo, pero la necesitaba. Ahora la necesitaba. Arda su piel al
contacto con sus dedos, su bajo vientre cobraba vida Gimi, encendido por la hoguera del deseo.
Josleen, abochornada por su descaro, se mordi los labios sintiendo la suavidad de esa piel morena;
el corazn le lata con fuerza y contena la respiracin.
<<Lo que ests haciendo es indecente>>, se reprochaba. Pero no poda dejar de tocarlo y su mano
subi, trmula, desde el muslo a la cintura del prisionero.
Kyle, afiebrado por la necesidad, susurr un nombre:
Muriel...
Josleen dio un respingo y solo entonces, sacada de golpe de su ensoacin, se percat de que l
estaba ardiendo por la fiebre. Al retirar la mano, toc sin querer la hebilla del cinturn y se fij de
nuevo en ella. S, era una torre. Perfil la hebilla con un dedo y un repentino temblor la invadi de
pies a cabeza haciendo que se le escapase una exclamacin.
Kyle no se movi ni abri los ojos, pero el tibio contacto le despert. Tard apenas un segundo en
comprender que haba estado inmerso en una desagradable pesadilla, y dos segundos ms en darse
cuenta de que la mujer que tena su mano sobre su estmago era Josleen. Sus msculos se tensaron, el
placer se mezcl con la irritacin y apret los puos. Qu diablos estaba haciendo aquella muchacha?
Lo estaba tocando? Por amor de Dios, estaba excitado como un adolescente.
Apret los prpados y ralentiz su respiracin. Los dedos femeninos ya no se movan, varados
ahora sobre su vientre. La escuch suspirar antes de continuar con su inspeccin. Los insistentes y
humillantes latidos bajo su kilt, que no poda controlar, acabaron por enfurecerlo. Era una nueva
clase de tortura para que hablara? Lo estaba excitando adrede para dejarlo despus deseoso de ms,
para rendirlo a ella, cuando no lo haba conseguido el fro ni los golpes recibidos?
Soportando el deseo de abrir los ojos y enfrentarla, esper hasta que ella dej de acariciarlo.
Cuando por fin se atrevi a mirarla, ella estaba recostada en el suelo y pareca haberse quedado
dormida. Y la muy condenada tena una sonrisa en la boca.
Era bonita. Su piel pareca de alabastro y su boca, de labios gruesos, se frunca en un gesto casi
infantil que despert en l el deseo de probarlos. Si hubiese estado libre de las ligaduras...
De repente, Josleen abri los ojos y se sent, respingando al ver que l la miraba fijamente, y el
sofoco ti sus mejillas. Pero se tranquiliz pensando que no era posible que l se hubiera percatado
de su atrevimiento. Adems, si tena que ser sincera, no le preocupaba en absoluto si l vea o no con
buenos ojos su desfachatez. Lo que le preocupaba de verdad era lo que acababa de descubrir, lo que la
haba despertado con el corazn en la garganta. La torre! Se acerc a l y volvi a pasar un dedo por
la hebilla de su cinturn. Volaron sus ojos, llenos de estupor, hacia los masculinos.
Quin eres? balbuce en un susurro.
Un McDuy.
Josleen neg con la cabeza.
No. No lo eres. Los McDuy son gente miserable. No son guerreros. Y t eres un guerrero. Por
qu llevas este cinturn? De dnde lo has sacado?
Kyle no respondi, pero a ella tampoco le haca falta que lo hiciera, la verdad estaba all, dejndola
estupefacta. No poda ser. Por todos los infierno, no poda ser cierto lo que se estaba imaginando!
8
Eres un McFeresson afirm cuando consigui reponerse de la sorpresa.
Kyle tampoco respondi esa vez. La muchacha se empeaba en disimular su temor, pero estaba
asustada y un brillo diablico le cruz por los ojos. Bien, se dijo, si tanto la atemorizaba haber
descubierto su verdadera procedencia, podra valerse de ello.
Y qu si lo fuera, muchacha? acab al fin por preguntar.
Pero Pero
Esto puede acarrear una guerra. Si insists en llevarme a Durney Tower vendrn a buscarme y el
enfrentamiento acabar en una matanza.
Ella se irgui, los ojos abiertos como platos. Los McFeresson eran sus enemigos declarados, pero
haca aos que exista algo as como un acuerdo tcito entre los dos clanes, aunque s era cierto que se
haban sucedido algunas escaramuzas donde algn hombre result herido, siempre peleas de poca
importancia. Los robos de ganado existan desde siempre, desde que ella recordaba. Pero haca mucho
tiempo que los dos clanes no se haban enfrentado abiertamente. Sin embargo, si aquel hombre era
realmente un McFeresson con cierto poder en su clan, mantenerlo como rehn s que podra traer
problemas. Enzarzarse en un conflicto armado solo acarreara la muerte de muchos guerreros, la
miseria para los campesinos y dolor, amn de las represalias del rey. Era consciente de que el jefe de
los McFeresson no desaprovechara la oportunidad que le brindaba que ellos hubieran apresado a uno
de los suyos. Y no tenan excusa, por culpa del maldito Barry, para los agravios a los que haba sido
sometido.
Eres de verdad uno de los guerreros McFeresson? pregunt nuevamente, con el deseo
imperioso de que l lo negara.
Lo soy.
Josleen pens con celeridad. Tena en sus manos evitar un desastre, y su obligacin era hacer todo
cuanto estuviera en su mano. Inhal aire, mir a los hombres que dormitaban ms all y se le enfrent
haciendo acopio de fortaleza para que l no viera que temblaba de puro miedo.
Y si te dejara ir?
Kyle entrecerr los ojos y su voz son ronca al responder. Estaba resultando todo demasiado fcil.
Si lo haces, librars a los de tu clan de una muerte segura.
Te dejar libre si me prometes que olvidars lo que ha pasado.
Pides demasiado, muchacha.
Es tu promesa como hombre de honor o seguir atado como un fardo y acabar en las mazmorras
de Durney Tower amenaz. Pinsatelo bien, porque aunque despus estallara una guerra t ya
podras estar muerto y enterrado.
A Kyle no dejaba de asombrarle la valenta de la joven y su entereza. Regateaba con l de t a t. Y
ella llevaba razn. Si no le dejaba escapar, acabara en una mazmorra. Saba que cuando descubriesen
su verdadera identidad no lo mataran, pero no estaba dispuesto a que los suyos tuvieran que pagar el
rescate. A fin de cuentas, qu haba sucedido? Una ceja partida, una tanda de golpes cuyas marcas
desapareceran en unos cuantos das y, eso s, un buen resfriado. Nada lo suficientemente importante
como para emprender belicosidades que a ninguno de los dos clanes beneficiaba, y que l haba
intentado evitar desde que tomara el mando de los suyos.
Sultame.
No hasta que me des tu palabra de que no se tomarn represalias contra los mos.
La tienes, muchacha.
Y no les hars nada a ellos cuando corte tus ligaduras seal a su guardia.
Estoy desarmado, por si no te has dado cuenta repuso l sarcstico.
Josleen trag saliva, algo ms tranquila, aunque dudaba que el hecho de estar desarmado fuera
garanta suficiente. Ese hombre podra ser un enemigo de su clan, pero sus ojos hablaban de honor y
no dud un segundo en que hara lo que le haba prometido. Le indic que se volviera de espaldas,
sac su daga y la acerc a las sogas. No lleg a cortarla, dudando en el ltimo instante, y Kyle gir la
cabeza hacia ella.
Te lo ests pensando mejor?
Ella dijo algo entre dientes que le son a insulto y, dejando la daga a un lado, comenz a desatar los
nudos en lugar de cortarlos.
Mejor es que piensen que has conseguido desatarte por ti mismo.
Kyle contuvo un grito de alegra al sentirse libre. Se dio la vuelta y resping ante la amenaza de la
daga que ella volva a empuar. Pero Josleen lo guard de inmediato, y a los labios del McFeresson
asom una sonrisa divertida que hizo detener el corazn de la muchacha. Se levant despacio, sin
hacer el menor ruido, sin dejar de echar miradas hacia los hombres que protegan a la joven. Se puso
una de las mantas sobre los hombros y ote la salida de la cueva. Llegar al exterior y burlar al que
estaba de vigilancia supona para l un juego de nios.
Tena que marcharse cuanto antes, pero algo le retena. Y si la guardia de la muchacha no se crea
que l hubiera podido soltarse solo? Y si se daban cuenta de que haba sido ella la que lo haba
liberado? Podra acarrear un castigo para ella y, aunque poco le importaba lo que le sucediese, le deba
al menos el facilitarle las cosas ante los suyos.
Deberas buscarte una coartada, muchacha le dijo.
No te comprendo.
Es muy posible que acaben intuyendo que t me has ayudado.
No he cortado las cuerdas y
Josleen enmudeci. l estaba en lo cierto, Barry sospechara. Cmo iba a escabullirse si la acusaba
abiertamente? Ella era bastante mala mintiendo, notara su zozobra y acabara sacando conclusiones.
Qu excusa podra dar ms tarde a Wain sobre sus actos? Suspir y se rindi a la evidencia.
De acuerdo. Golpame. Pero no lo hagas con demasiada fuerza, por favor.
Kyle sinti un mazazo en el pecho. Golpearla? Acaso estaba loca? Nunca hasta entonces haba
puesto la mano encima a una mujer. Verla as, completamente sumisa, mostrndole el mentn, hizo
crecer en l el deseo irracional de protegerla de sus propios hombres. Era tan frgil y valerosa que lo
desarmaba. Se pona en sus manos sin temor alguno cuando l poda matarla all mismo. Y todo, por
evitar una guerra. Nunca haba conocido a una mujer con igual temple.
Se puso de hinojos ante ella y su mano derecha la atrap por la nuca para acercarla a l. Le pareci
ver un atisbo de pnico en sus ojos azules cuando le acarici la piel y sus dedos se enredaron luego en
el fuego de su cabellera. No se confunda: ella estaba aterrada, pero no porque pudiera lastimarla, sino
porque la sangre haba comenzado una danza en sus venas bajo el contacto de sus largos dedos.
<<Me estoy comportando como una demente>> se deca. Y si el McFeresson decida matarla sin
ms y luego escapar? El lgubre pensamiento hizo que se estremeciera porque, aun cuando estaba
dispuesta a todo por evitar la lucha, el instinto de supervivencia era ms fuerte.
Confo en ti musit muy bajito, cerrando los ojos y entregndose definitivamente.
Sus palabras estremecieron a Kyle. Si por alguna locura pasajera hubiera deseado hacerle dao, la
confianza que le mostraba la barra completamente. De pronto le asalt la necesidad de estrecharla
entre sus brazos, de saborearla, de hacerla suya. Todo cuanto hizo fue inclinarse y besarla vidamente.
Al ardiente contacto de sus labios, Josleen se relaj, se olvid del miedo y contest a la caricia sin
disimulo. Antes de poder evitarlo se encontr de pie, pegada a ese cuerpo musculoso y duro,
respondiendo con fervor a los besos masculinos. No se atrevi, sin embargo, aunque lo quera, a
envolverlo en sus brazos, limitndose a dejarse llevar por el vendaval de emociones que l despertaba
en su cuerpo.
Ambos respiraban aceleradamente cuando se separaron. Kyle la miraba fascinado, preguntndose
cmo era posible que se hubiera dejado llevar por sus instintos en un momento semejante. Quin era
en realidad aquella muchacha? Sin duda, una bruja que lo haba hechizado hacindole olvidar su
peligrosa situacin, para pensar solo en su boca y en su delgado cuerpo pegado al suyo.
Acalorado y sumamente excitado, Kyle recobr la cordura. No era momento ni lugar para un
escarceo amoroso aunque, lo que ms deseara en ese instante fuera tenderla sobre las mantas y
saciarse de ella. Apret los dientes para mantener atada la libido, le pidi mentalmente perdn a la
muchacha por lo que se vea obligado a hacer y, mientras que ella se recuperaba de la fascinante
sensacin de la unin de sus bocas, estrell su puo contra el mentn de la joven, tomndola en sus
brazos antes de que cayera desvanecida.
Kyle la retuvo as, abrazada, maldicindose a s mismo. Se maldeca, s, por haber tenido que
golpearla, aun a sabiendas de que era el nico modo para evitarle despus la repulsa de sus hombres.
Un mal menor, por descontado, pero una actuacin de la que no se senta ni mucho menos orgulloso.
Volvi a tomar esa boca que lo llamaba como un canto de sirenas y despus, con mimo, la deposit
sobre las mantas y la arrop.
Perdname, pequea.
Dio un par de pasos y se volvi de nuevo hacia ella, con el alma encogida, sintindose como el ser
ms mezquino de la tierra. Luego, como un hombre vencido, se escabull sin hacer ruido. Ya fuera de
la cueva, medio agachado, corri hasta donde se encontraban las monturas, asi la suya de las riendas
y se alej susurrando al caballo para que se mantuviera en silencio hasta encontrarse a suficiente
distancia. Salt a lomos del animal cuando la prudencia le dijo que era adecuado, ponindolo de
inmediato al galope.
Cuando el viga de los McDurney se percat de lo que pasaba y dio la voz de alarma, la preocupante
inmovilidad de Josleen hizo que cesaran en su empeo de perseguir al prisionero, temerosos de que la
muchacha hubiese sufrido un percance grave. Kyle aprovech la ventaja que ella y el destino le haban
dado y cabalg hacia sus tierras sin poder alejar de su mente el rostro de Josleen.
9
Era el antiguo culto a los rboles.
En tiempos remotos, los celtas adoraron al roble y fundaron su religin en el culto a la naturaleza.
Ahora, el rito pagano haba cambiado y no era un roble sino un poste adornado con multitud de cintas
de colores, alrededor del cual la chiquillera danzaba hasta acabar hermoseando el sencillo palo de
madera. Pero para el pueblo, aquel inspido poste segua representando al rbol. Se deca de las
mujeres nacidas bajo su signo, en el mes de Agosto, como era el caso de Josleen, que eran slidas
aunque sensibles, que slo permitan ser amadas por aquel que les brindara un cario sincero,
intranquilas y apasionadas y capaces de demostrar su enojo ms vivo.
Josleen sonri observando el bullicio de los nios y apur a los que iban a acompaarla en su viaje
a la aldea de Mawbry, siguiendo luego camino hasta la casa de su madre. Le hubiera gustado quedarse
hasta la noche disfrutando de la fiesta, pero tena que partir, no poda dilatarlo ms.
Seis guerreros armados hasta los dientes la rodearon y juntos se encaminaron hacia los caballos.
Podras esperar un poco, Josleen.
Josleen se volvi ante el inesperado ruego y aguard al sujeto que se aproximaba a ella. Lo bes en
la mejilla, se separ un poco y lo mir con afecto.
Quiero estar a medio camino antes de que caiga la noche, Wain.
l asinti. La estrech entre sus brazos y ella rio gozosa.
Mndame recado con un emisario tan pronto llegues. De acuerdo? Y quiero tener buenas
noticias.
Ellos pueden regresar contigo, hermano seal al grupo.
Prefiero que se queden a tu lado hasta tu vuelta, y con nuestra madre.
Ella ya tiene un buen contingente de guerreros para defenderla.
An as.
Est bien. Pero luego no me eches en cara que los has necesitado.
Wain acompa a su hermana hasta la montura, la tom por la cintura y la coloc sobre la silla.
Josleen le sonri con dulzura y le acarici el rostro, aunque esas muestras de proteccin por parte de l
la irritaban a veces. Era una mujer hecha y derecha y no necesitaba continuos cuidados, pero Wain
segua vindola poco menos que como a una criatura. Y ella saba que l siempre estara all, a su
lado, procurando su bienestar como procuraba la prosperidad de todo el clan. Era el jefe. Todos
confiaban en l, y ella ms que nadie.
Ten cuidado.
Deja de preocuparte ya, es un viaje corto. No quiero separarme de ti y de Sheena, hermano, pero
debo acudir, lo sabes.
No le haba sido nada fcil convencerlo para que permitiera su salida, an estaba enojado por su
ltima discusin, y hasta hubo de claudicar en algunas cosas para que le diera su beneplcito. No le
importaba ceder cuando la ocasin lo requera, y esa era una de ellas. Helen, la hija de Warren, el
hombre que haba desposado haca tiempo a su madre en segundas nupcias, se lo haba pedido como
un favor personal, y para Josleen la amistad de la muchacha primaba frente a las dificultades del
camino o las exigencias de su hermano. Helen la necesitaba, y ella era consciente de que su amiga
pasara ms tranquila los dos ltimos meses que faltaban hasta el parto teniendo a su lado a alguien de
su misma edad. Adems, estaba deseosa de volver a ver a su madre y le encantaba la idea de poder
ayudar en el alumbramiento.
Wain acarici el lomo del caballo, remiso a dejarla marchar, aunque saba que no poda negarle
nada a su hermana. Tampoco poda negrselo a Alien, su madre, ahora una McCallister. Ambas haban
sido siempre su debilidad.
Espero que, en esta ocasin, no te encuentres con otro ladrn, hermanita.
El sonrojo cubri las mejillas de la muchacha. Instintivamente, se pas los nudillos por la barbilla.
An recordaba los gritos de Wain cuando se presentaron ante l y tuvo noticias de lo que haba
sucedido. Por descontado, la culp directamente a ella, no por haber liberado o no al prisioneroalgo
en lo que Barry hizo hincapi sino por haberse puesto en peligro si era as. El majadero de su primo
haba insistido hasta el aburrimiento en que, de no haber sido por ella, podran haber contado con un
rehn para negociar.
Si no le hubiera tocado, pensaba Josleen una y mil veces desde que regresara a Durney Tower. El
recuerdo la mantena tensa, irritable y hasta arisca. Haba intentado olvidar al prisionero durante
aquellos meses, pero recordaba tan vvidamente el tacto de su piel, la fortaleza de su cuerpo cuando la
mantuvo abrazada, el sabor de su boca Le recorri la espalda un extrao cosquilleo de deseo. Su
beso la haba marcado a fuego y, a pesar del tiempo transcurrido, continuaba mantenindola en vela
muchas noches. Sin embargo, l haba cumplido su promesa y ningn grupo en son de guerra haba
llegado a las puertas de Durney Tower.
Acept la chanza de su hermano y se inclin para tirarle de una oreja.
Te traer uno a mi regreso brome tambin.
Y yo te calentar el trasero si te metes en los.
Josleen le lanz un beso con los labios haciendo seas con la mano a la joven que se les aproximaba
con prisas.
Era muy bonita. Wain la enlaz por la cintura de inmediato con aire posesivo.
Te echaremos de menos, Josleen.
Y yo a vosotros, Sheena. Regresar tan pronto me sea posible.
Dos meses al menos es mucho tiempo se quej la otra.
Wain te mantendr ocupada, no lo dudes. Ni siquiera te acordars de m.
Sheena se puso roja como la grana y agach la cabeza para apoyarla en el pecho de su esposo.
Eres terrible se quej a media voz.
Wain se uni a la risa divertida de su hermana y abraz ms fuerte a su esposa. Le encantaba el
modo en que ella se sofocaba por nada. Haca tres aos que la haba desposado, era el hombre ms
feliz del mundo y no imaginaba la vida sin ella. Sheena tena un carcter apacible, todo lo contrario a
Josleen que pecaba de terca, irritable y sarcstica. Su esposa era una muchacha dulce y hasta sumisa;
Josleen bastante mandona. Una pelirroja, la otra con el cabello rubio mezclado con hebras rojizas
como el fuego. La primera vergonzosa; la segunda, descarada. Slo tenan en comn unos hermosos y
profundos ojos azules que quitaban el aliento a cualquier varn.
Os enviar noticias apenas llegue prometi de nuevo Josleen.
Si necesitas algo, hzmelo saber. Besa a mam de nuestra parte y trasmite nuestro cario a
Helen, rezaremos por ella para que todo vaya bien. De paso, dale un buen puetazo a McCallister
brome Wain, alzando la voz, cuando ya el grupo se alejaba hacia la salida de la fortificacin.
Sheena se apret contra l y alz la cabeza para recibir un beso. Suspir y le mir con los ojos
velados.
Te deseo le confes.
Wain McDurney estall en carcajadas.
Creo que Josleen te est enseando a ser una frvola, mi amor.
Me gustara tener su carcter suspir ella. Josleen no se acobarda ante nada, hace lo que
quiere y...
Y se gana una reprimenda cada cinco segundos.
Hablando de eso, esposo. No me gusta que la regaes. Hasta ahora no te lo he dicho, pero me
enoj bastante que la culparas de la huida de ese hombre cuando regresaron de Dorland.
Mujer, ya ni recuerdo esa discusin, a son de qu lo sacas ahora a colacin.
Ms vale ahora que nunca.
Est bien. De todos modos oste como yo el testimonio de Barry.
Barry es un tarugo propenso a la clera. A veces pienso que naci ya colrico.
Wain guard silencio y sus ojos se quedaron fijos en la porcin de piel que asomaba por el escote
del vestido de su esposa. Al diablo con su medio primo, con la cabezonera de su hermana y hasta con
el prisionero! Tena cosas ms importantes de las que ocuparse que pensar en asuntos pasados que no
podan solucionarse. Por ejemplo, hacerle el amor a su mujer. Llevndola apretada contra su costado,
se dirigieron hacia el poste adornado para la fiesta de May Day, que celebraba la llegada de la
primavera.
Acodado en una de las murallas, la turbia mirada de Moretland les sigui.
Algn da... dijo entre dientes. Algn da, Wain.
10
El joven agarr al vuelo un muslo de ave de una de las fuentes que los sirvientes retiraban ya y le
dio un mordisco mientras intentaba, a la vez, ponerse la capa.
Por todos los infiernos, James! bram una voz desde la entrada del saln.
Ya voy, maldita sea! Ya voy!
Sali a escape, refunfuando sobre la estpida necesidad de tener que salir justo ahora. A su
hermano, el jefe del clan, se le haba metido entre ceja y ceja tomar prestado parte del ganado que
los McDurney tenan en los alrededores de la aldea de Mawbry, a demasiadas millas del territorio
McFeresson. Mordisque de nuevo su racin y acab tirando el hueso a un lado, faltando poco para
que acertase a uno de los sirvientes que entraba en ese momento.
Lo siento, Pet! se disculp echando a correr.
Afuera, diez hombres montados a caballo aguardaban impacientes y con cara de pocos amigos. Le
import un comino la mirada de reprobacin de nueve de ellos. Pero la del ltimo le provoc desazn.
Mont de un salto para no hacerle esperar ms.
Kyle dej una imprecacin a medias para advertir despus:
Es la ltima vez que te espero, James.
Ni siquiera me has dado tiempo para acabar la comida.
Si hubieras llegado a la mesa cuando todos lo hicimos, en lugar de estar detrs de las faldas de
alguna muchacha, habras tenido suficiente para llenar el estmago.
El joven se encogi de hombros, sonriendo como un diablo, y se apresur a ponerse junto a su
hermano que ya encabezaba el grupo. Por mucho que le dijeran, a l le alimentaba ms retozar con una
buena moza que llenarse la tripa.
Por qu ests siempre de tan mal humor, Kyle? La vida es hermosa.
Los ojos dorados relampaguearon un segundo, pero su malhumor desapareci casi al instante. Era
imposible luchar contra la jovialidad de James. El chico apenas acababa de cumplir los veinte aos,
pero continuaba siendo un revoltoso, tanto o ms que Duncan, quien an no haba cumplido los
quince. Intentar ponerse severo con ellos lo agotaba y James, que lo saba el muy tunante, acababa
vencindole siempre con una de aquellas sonrisas pcaras de las que haca constante gala. De los tres,
era sin duda el que tena mejor talante. Por eso se ganaba con tanta facilidad a las mujeres.
Cllate, James.
Casi a las puertas del castillo se vieron obligados a detenerse. Montado en un caballo de color
canela y fuertes patas, Duncan les cortaba el paso. Kyle suspir, se apoy en el cuello de su montura y
mir a su hermano pequeo.
Y ahora qu pasa, chico?
Voy con vosotros.
Ya te dije que no, Duncan.
Pues yo insisto.
Kyle buf. Por los cuernos de! Es que siempre habra de estar peleando con ellos? A su
espalda, las risas del grupo acabaron por irritarlo. Hizo avanzar al caballo, se puso frente a Duncan y
trat de que su voz no sonara lo suficientemente ruda.
Muchacho, quita tu trasero de mi camino o juro por todo lo sagrado que te lo despellejo con una
vara.
Duncan palideci y, sin una protesta, les dej expedito el paso.
De veras le zurraras con una vara, Kyle? pregunt James, divertido, cabalgando ya campo a
travs.
Y a ti, si me incordias demasiado.
Por Dios, qu genio! se alej de l pero no se reprimi en decirle a gritos: No eres buena
compaa, Kyle! Lo sabes? Preferira viajar con un marrano antes que hacerlo a tu lado!
De sus hombres se escap alguna carcajada que otra que acab por hacerle sonrer. Las bromas de
James eran siempre bien recibidas por los guerreros, ms si caba cuando el centro de sus pullas era l.
11
Avistaron la pequea aldea despus de rebasar la colina.
De algunas chimeneas sala humo y el ganado pastaba al cuidado de dos hombres, un poco alejado
de las casas. Exista una completa quietud que haca pensar en la ausencia de problemas, aunque ni
Kyle ni sus hombres se fiaban de las apariencias.
Atardeca ya, pero los montes no se resignaban a dejar de obsequiar a los viajeros con el malva de
las flores de sus laderas. Era un momento propicio para atacar y hacerse con unas cuantas reses.
Adems, haba luz suficiente para que supieran, sin llevar a engao, quin les robaba. Siempre fue as
entre ellos y los McDurney, desde los tiempos de sus bisabuelos. Cuando iban por ganado ajeno lo
hacan sin esconderse, cara a cara, luciendo los colores de sus tartanes y lanzando al viento su grito de
guerra. Llevaban robndose ganado mutuamente tanto tiempo, que casi lo echaban de menos unos y
otros cuando no suceda.
Kyle estaba a punto de dar la orden de bajar la colina cuando avistaron al grupo que se aproximaba.
De inmediato hizo replegarse a sus hombres tras unos arbustos, desde donde vigilaron a los que
acababan de aparecer. Eran varios hombres y una mujer que, en el centro, iba claramente custodiada
por ellos.
A Kyle le importaba poco de dnde venan, le importaba el ganado y su repentina presencia era un
incordio.
Desde la distancia, por mucho que lo intent, no pudo saber si eran peregrinos o soldados armados.
Tampoco pudo distinguir el color de sus tartanes, aunque sin duda eran amigos de los habitantes del
pueblo y de los McDurney, ya que de otro modo no andaran por esas tierras. Si se trataba de hombres
de guerra, Kyle no deseaba arriesgar la integridad de ninguno de sus compaeros. Mucho menos la de
su hermano James.
Vigilaron sus movimientos hasta que llegaron a la primera de las casas y empezaron a descabalgar.
Le pareci entonces que alguno de ellos iba armado, pero no constituan un peligro, seguramente
pediran asilo por una noche y continuaran con su camino al amanecer. Le fastidiaba tener que
retrasar sus planes pero el grueso del grupo, junto a los campesinos, significaba un nmero de
hombres elevado que podra causarles problemas. Mejor era esperar a que se marchasen por la
maana. A fin de cuentas haca un tiempo esplndido y una noche durmiendo al raso, bajo las
estrellas, nunca haba matado a nadie. As se lo comunic a sus camaradas.
Pero, Kyle protest James, hasta podra ser divertido. Hace mucho que no cruzamos armas
con nadie. Supn que pertenecen al clan de los McDurney.
Desde aqu no puedo asegurar que lo sean.
Al menos, son aliados.
Posiblemente. Pero hemos venido por el ganado, no a meternos en una pelea.
Te ests volviendo blando, hermano.
Posiblemente repiti Kyle mientras ataba su caballo.
James no tuvo ms opcin que claudicar. Se sent a su lado y comenz a mordisquear una brizna de
hierba.
Me habra gustado un poco de jaleo dijo al cabo de unos minutos.
Si tan ansioso ests, cuando regresemos a casa mediremos nuestras espadas.
James resping y se le qued mirando. No bromeaba.
No estoy tan ansioso, gracias. Adems, no puedo competir contigo. Siempre ganas repuso con
fastidio.
Pero te desahogars. No es lo que quieres?
James no replic. Los otros, escuchando el intercambio de frases, sonrieron porque en esa ocasin
era Kyle el que se burlaba del menor.
12
Apenas clare el da, Josleen y su escolta se pusieron en marcha tras agradecer el alojamiento y la
comida al jerarca de la aldea, sin ser conscientes que, desde la distancia, Kyle y sus hombres, cuerpo a
tierra, no perdan detalle de cada uno de sus movimientos.
El humor de Kyle no era el mejor despus de haber estado soportando las pullas de su hermano
durante buena parte de la noche. Cuanto antes tomaran el ganado y regresaran a Stone Tower, antes se
quitara a aquel pesado de encima as que, cuando vio que el grupo tomaba direccin norte, alejndose
del poblado, orden montar.
Sin embargo, el destino les iba a jugar una mala pasada.
Los otros vadearon el riachuelo que corra a lo largo del valle, viraron, y se dirigieron directamente
hacia donde ellos se encontraban. Iban a darse de narices con ellos, aquel camino solo poda indicar
que se dirigan hacia los dominios de los McCallister. Ahog una imprecacin porque eso le dejaba
solamente dos salidas: o se les enfrentaban o huan como conejos. Y los McFeresson nunca haban
hecho lo segundo.
James se frot las manos, animado, anticipando lo que se avecinaba, deseoso de un poco de
movimiento. Por fin tendran un poco de jarana.
Me pido a la dama le susurr a Kyle.
No le prest atencin. Estaba ya dispuesto a atacar cuando una repentina rfaga de viento hizo volar
hacia atrs el velo que cubra la cabeza de la mujer, descubriendo su rostro. El sol naciente arranc
destellos dorados de sus cabellos y, aunque ella volvi a cubrirse de inmediato, a Kyle ya se le haba
cortado la respiracin.
Creyendo haberse confundido entrecerr los ojos y clav la mirada en ella. Era joven, delgada,
dominaba su montura con soltura. Malditos fuesen todos los aliados de Lucifer! No poda existir otra
mujer con ese pelo. Uno de los sujetos que la acompaaba le dijo algo y la muchacha se ech a rer.
Segn se les acercaban se hacan ms visibles los colores de sus tartanes y a Kyle se le volvi a
escapar una blasfemia entre dientes: McDurney. Y la chica no era otra que
Un estremecimiento le recorri la espalda. Le era imposible no reconocerla, no haba pasado un
solo da desde que la viera sin recordar su cara, sus ojos y el tacto de su pequea mano sobre su
cuerpo.
Observ la posicin de sus guerreros, listos ya para el enfrentamiento.
No quiero que la mujer sufra dao alguno les advirti. Es ma. Si a ella le pasa algo, juro
que no llegaris vivos a Stone Tower. Los apresaremos, pero no quiero ni un herido. Y en silencio, no
debemos alertar a los campesinos.
Sus hombres lo miraron con asombro, pero asintieron sin una palabra salvo James, que se acerc a
l con el ceo fruncido.
A la dama me la he pedido yo.
Pdrete, James!
Aguardaron a que los otros se acercaran ms para salirles al paso, rodendolos de inmediato. La
escolta de Josleen, pillada por sorpresa, apenas tuvo tiempo para nada porque, antes de poder sacar sus
armas ya tenan el filo de las espadas enemigas en sus cuellos. Los ms cercanos a la muchacha
intentaron protegerla sin mucha ms suerte que sus compaeros.
Josleen hubo de hacer verdaderos esfuerzos para controlar su montura, que corcoveaba de un lado a
otro inquieta, tan sorprendida como ella misma por el sbito asalto. Cuando casi se haba hecho con
ella, una mano le arrebat las bridas tranquilizando al animal. El individuo le indic que descabalgara
por seas, sin una palabra, pero ella se neg. Por el contrario, le regal una mirada desdeosa notando
que el corazn le palpitaba como loco en el pecho. No desconoca el color de los tartanes que lucan
sus asaltantes: fondo negro con cuadrculas en verde. El que sostena an las riendas de su caballo
llevaba un broche que cerraba el suyo sobre un hombro: una torre alrededor de la cual rezaba Honor o
Muerte, el lema de los McFeresson.
Convencido su enemigo de que ella no descabalgara por las buenas, hizo intento de tomarla por la
cintura para bajarla del caballo. Josleen no solo consigui zafarse de l, sino que levant la pierna
derecha para asestarle un fuerte golpe que le oblig a tambalearse y a punto estuvo de dar con su
cuerpo en tierra.
La muchacha apenas pudo saborear su pequeo triunfo porque el brazo de hierro de otro sujeto la
atrap finalmente por el talle arrancndola de la silla. Grit, se revolvi contra su enemigo, pero se le
cortaba el aliento. Loca de rabia, ara con saa el brazo que la sujetaba, escuch una apagada
maldicin y la soltaron. Cay dolorosamente de rodillas, gate para alejarse pero volvieron a sujetarla
un segundo despus. Lejos de darse por vencida, se revolvi como una fiera acorralada, pateando para
apartarlo, consiguiendo por fin ponerse en pie y volvindose para enfrentar a su rival.
Se qued paralizada, clavados sus ojos en otros dorados que la hicieron sentir un estremecimiento.
Hielo y oro.
13
Kyle se le acerc despacio sin apartar sus ojos de ella, cayendo de nuevo en la fantasa que haba
soado tantas veces y que ahora volva a tener ante l. Despeinada, aparentemente vencida, pero lista
para atacar como una gata salvaje, la muchacha era ms bonita de lo que recordaba. No sala de su
asombro.
Josleen, tampoco. Haba rememorado infinidad de veces la imagen de ese guerrero llegando casi a
idealizarlo. No haba conseguido sacrselo de la cabeza durante aquellos meses, soando una y otra
vez con sus labios, con el beso compartido. A la luz del da, afeitado y limpio, vistiendo pantalones y
luciendo los colores de su clan, era un regalo para los ojos de cualquier mujer.
No se neg el placer de observarle con el mismo detenimiento que l la miraba a ella: le pareci
ms alto, ms poderoso, la anchura de sus hombros era impresionante, sus largos cabellos se vean
ms rubios. Se fij en sus poderosos brazos, en sus musculosas y largas piernas que enfundaba en
botas de fina piel. Volvieron a perturbarle sus ojos, inteligentes y sagaces, de un tono mbar que
sobrecogan.
S, aquel hombre era mucho ms esplndido de lo que ella recordaba.
Volvemos a vernos, muchacha Josleen parpade viendo que le ofreca galantemente su mano.
Eso parece consigui articular. La acept, sintiendo que un escalofro placentero le recorra
desde la punta de los dedos hasta la nuca.
Aunque ahora, como ves, se han cambiado las tornas.
Desafortunadamente para m y para mi escolta.
Kyle sonri y ella volvi a decirse que era guapsimo.
No he olvidado que tengo una deuda contigo.
Bonita forma de pagarla, asaltndonos repuso ella reticente.
Solamente os hemos detenido, pero no tenemos nimo de robaros nada. Hay una pequea
diferencia, como ves. De habrmelo propuesto ahora ni uno solo de tus hombres estara con vida.
Josleen dio un rpido vistazo a los suyos y comprob que, en efecto, ninguno haba sufrido dao
salvo en su orgullo, desarmados ahora ante hombres de un clan enemigo. Algo ms sosegada por sus
palabras, imagin entonces que l deba haberla reconocido y solo deseaba intercambiar un saludo. Y
entenda que, aunque no pareciese el mejor modo de interceptarla, de haberse dejado ver as, sin ms,
saliendo de la nada, los hombres de su escolta podran haber iniciado una pelea.
Ech a andar y Kyle la sigui de cerca mientras sus guerreros aguardaban, sin saber muy bien lo
que hacer, mirndose unos a otros confusos, sin entender en absoluto quin era la joven y qu relacin
la una a su laird.
Pensabas robar el ganado, verdad? le pregunt ella de repente, volvindose.
No tenamos otra cosa mejor que hacer hoy.
Y has cambiado de idea al reconocerme.
No exactamente, muchacha. Slo he priorizado las cosas. Me pareci buena idea saludarte, pero
despus nos llevaremos algunas cabezas de ganado.
Josleen contuvo las ganas de echarse a rer ante tamaa desfachatez.
Cre que habas dicho que me debas un favor.
Lo que no implica que olvide todo lo dems.
No podemos impedrtelo, pero espero que no te enojes demasiado cuando los de mi clan se
resarzan del abuso, tomando algunas de las vuestras.
Lo que estaba sucediendo resultaba inverosmil, completamente absurdo, pensaba Josleen. All se
encontraba ella, charlando animadamente con un hombre que haba sido su prisionero y que segua
siendo su enemigo, como si se conociesen desde siempre. Pero para su nimo jovial y nada dado a las
peleas, no dejaba de ser una divertida ancdota que contar a su madre cuando la viese. Otra cosa era
Wain; a l s que no le hara la menor gracia saber que haban sido detenidos en el camino. Poco o
nada le importaba a ella su parecer, la extraa relacin con ese hombre McFeresson poda limar
asperezas. Deba de ser un sujeto importante para el clan, puesto que comandaba el grupo y, por tanto,
deba gozar de la consideracin del laird. Duraba ya demasiado aquella absurda desavenencia entre
ambos clanes y ella estaba empecinada en que acabara de una vez.
Ideando ya el modo en que podra conseguir lo que se propona, se entusiasm. Hasta que le oy
decir:
Vendrs conmigo.
14
Josleen retrocedi un paso. De qu estaba hablando l? Posiblemente haba escuchado mal porque
no poda pretender
No lo dices en serio.
Que viajes con escolta solo puede significar que eres alguien de cierta importancia para los
McDurney, lo que se traduce en un buen rescate.
A ella se le fue el color de las mejillas. Retrocedi un paso ms, mir a todos lados como una corza
a punto de ser atacada. No poda echar a correr y no poda contar con sus hombres, amenazados por los
de l.
Yo te liber cuando te apresaron para evitar un enfrentamiento y t pretendes ahora provocar a
los mos?
James, que se haba acercado a ellos sin que ninguno se diera cuenta, emiti un largo silbido
prorrumpiendo acto seguido en carcajadas. As que su hermano se haba callado el haber cado
prisionero de los McDurney? Y adems, haba sido esa frgil muchachita la que lo haba liberado?
Aquello se estaba poniendo interesante.
Y yo respet la vida de tus hombres oy que replicaba Kyle, cuando poda haberles rebanado
el cuello mientras dorman. La respet, como acabo de hacer ahora con los que te acompaan. Nuestra
deuda ha quedado saldada, muchacha.
Josleen no poda dejar de mirarlo con el asombro pintado en la cara. Estaba loco. Si la retena, nada
en el mundo podra evitar una confrontacin.
Wain McDurney tomar represalias.
La mencin de ese nombre hizo que l arqueara las cejas.
Pagar el rescate.
Ni lo suees repuso ella con desdn. Ir a buscarme.
Tan importante eres para l? Su amante, acaso?
En Josleen se activ un repentino deseo de cruzarle la cara. Cmo se atreva a insinuar tal cosa!
Apret los puos contra las caderas, elev la barbilla con gesto regio y contest:
Es mi hermano.
Por los ojos dorados atraves un relmpago de tormenta. Se fij con ms detenimiento en ella, sin
acabar de creer lo que acababa de or, buscando encontrar un parecido que refrendara lo que ella
aseguraba. Ella, la pecosa llorona a la que Wain hizo salir a escape tirndole de sus rubias trenzas
cuando los descubri pescando? No era posible. Solo la haba visto dos veces, cuando ella no
levantaba un palmo del suelo y l ya se crea, a sus diez aos, todo un guerrero. Pero recordaba
vagamente a esa chiquilla que le pareci un arcngel. Al maldito McDurney no haba vuelto a verlo
desde haca aos, cuando ambos acababan de cumplir los veintitrs, pero la muchacha no se le pareca
en nada y l no olvidara nunca la cara del hombre que a punto haba estado de matarlo. Guardaba una
cicatriz en el costado izquierdo como un recordatorio de lo sucedido. No, ella no se pareca a Wain,
aunque era cierto que tena unos ojos azul claro que se lo recordaban, su cabello era del mismo tono,
dnde diablos haban ido a parar las graciosas pecas que tena en su nariz cuando era una mocosa? Lo
que s era el vivo retrato de Wain era esa expresin tenaz, esa altivez, igual insolencia.
Tu nombre orden tajante.
Para ti, guerrero, slo McDurney.
Kyle la agarr del brazo acercndola a l, sin darse cuenta de que su fuerza poda lastimarla,
barrido por la misma furia que le haba hecho jurar haca aos que, si volva a encontrarse cara a cara
con Wain McDurney, lo matara. Wain lo haba tachado de asesino, como al resto de su clan, por aquel
antiguo enfrentamiento de antao entre sus ancestros. Haba herido y pisoteado su orgullo, arrasado
sus tierras, robado su ganado Y ahora, loados fuesen los cielos! tena nada menos que a su hermana
en su poder. Qu mejor venganza poda pedirse? Qu mejor modo de hacerle pagar?
Ella lo miraba de frente, con valenta, pero el temor se reflejaba en sus pupilas azules. Se maldijo
por sentirse un estpido, por desear que no hubiera miedo en esos ojos como un cielo de verano, por
querer que ella lo mirara del mismo modo que lo haba hecho en la cueva. La empuj hacia delante al
tiempo que gritaba:
Atadles a todos las manos a la espalda y que monten. James, psame una cuerda.
A su hermano no le hizo demasiada gracia la orden recibida porque adivinaba el uso que iba a darle,
pero se guard su opinin; la mirada iracunda de su hermano le aconsejaba callar.
Kyle at las muecas de Josleen y, tomndola de la cuerda, la hizo caminar hasta donde ya estaban
maniatando a los hombres de su escolta. No tenan posibilidad de escapar, pero dej de todos modos a
dos de los suyos vigilndolos y luego mont en su caballo, puso al resto en marcha y cabalg colina
abajo. Lo primero era hacerse con el ganado, despus ya le bajara los humos a la dama.
<<La hermana de Wain McDurney>>, se repiti exultante.
15
El origen de los clanes escoceses provena de los celtas y era su sistema de vida, el nico conocido.
El clan estaba formado por los miembros originarios, casi siempre relacionados con el jefe del mismo
por vnculos de parentesco o de sangre. Eran los Native Men y, por consiguiente, los que ejercan
mayor poder dentro de la comunidad. El resto, los Broken Men, no eran sino miembros de otros clanes
menos poderosos o desarticulados que buscaban proteccin bajo el ms fuerte. McFeresson y
McDurney tenan muchos de ellos entre sus filas.
Segn se adentraban en el territorio de sus rivales, fueron apareciendo grupos de campesinos que, a
su paso, jaleaban los colores de los McFeresson.
El paisaje, como era habitual, variaba a cada paso: cubiertos por un manto neblinoso o luciendo
verdes praderas bajo el sol, tan pronto eran golpeados por rfagas de viento como podan ver el
increble azul de los lagos donde se reflejaba un cielo libre de nubes. Era igual en todas las estaciones
del ao: pasaban de la bruma a la claridad sin darse cuenta. El serbal, el roble y las conferas les
cortaban a veces el paso. En otras ocasiones, atravesaban reas montaosas donde solamente reinaba
el brezo y el musgo. En las cercanas ciervos, conejos y algn gato monts escapaban al paso de la
comitiva mientras, desde el aire, parecan querer saludarles los milanos y las guilas.
Josleen amaba cada rincn de esa tierra. Cada ro, cada colina y cada depresin. Ms de una vez,
siendo nia, haba disfrutado de aquellos paisajes sin igual junto a su padre, cuando le haba permitido
acompaarle en alguna de las salidas, desafortunadamente para ella muy pocas, que sola hacer con
Wain. Sin embargo, en esos momentos, su humor no era tan bueno como para admirar el terreno que
pisaba. El viaje se estaba convirtiendo para ella en un verdadero infierno porque, sentada delante de
ese hombre del que an no saba ni el nombre, se vea obligada a batallar continuamente para no
rozarse con su musculoso cuerpo.
El humor de Kyle no tena nada que envidiar al de la muchacha. Haba tomado una decisin e iba a
seguir adelante con ella pero, y ahora se daba cuenta, la peor idea que haba tenido en su vida haba
sido subir a la muchacha a su caballo. El continuo contacto a que les obligaba el movimiento del
animal no dejaba de recordarle, una y otra vez, las trmulas y avergonzadas caricias que ella le haba
prodigado, pensando que estaba dormido. Se le estaba haciendo cuesta arriba mantenerse fro mientras
el perfume del cabello de la muchacha le azotaba sin piedad, lo que ocasionaba que se removiera
inquieto sobre la silla. Por qu tena que oler tan bien? A brezo.
Deseaba llegar a Stone Tower lo antes posible, dejarla a cargo de su madre y olvidarse de ella hasta
que hubiera de devolverla a los suyos.
Debera sentirse ufano por haber apresado a una McDurney. La joven significaba acabar con los
problemas surgidos durante un crudo invierno que haba mermado su ganado, estropeado algunas
cosechas y, durante una tormenta en la que los rayos les asaetearon sin cesar, destruido parte de una de
las torres de la fortaleza. El rescate que sacara por la hermana de Wain servira para paliar el apuro de
sus gentes. Pero no estaba contento, ni mucho menos. Presenta que el rehn que ahora cabalgaba entre
sus piernas podra ser un problema mayor que la prdida de cosechas o ganado.
Apenas pararon para dar un ligero descanso y agua a caballos y reses, aprovechando de paso para
desentumecer los msculos y tomar un bocado.
Mientras sus hombres se encargaban de los de Josleen, atndolos en grupo, Kyle dio una breve
vuelta por los alrededores para confirmar que estaban en lugar seguro; ni siquiera hallndose dentro de
los lmites de sus tierras se fiaba, siempre podan encontrarse con alguna partida de bandidos.
Descabalg despus y la hizo desmontar a ella sin muchos miramientos.
James, que adoraba a las mujeres a todas las mujeres fueran de la condicin y clan que fuesen,
le lanz una mirada de fastidio viendo el modo en que la trataba, increpndole a media voz. Mirada y
palabras que no pasaron desapercibidas a Josleen. De inmediato pens que tal vez, solo tal vez, podra
poner a ese joven a su favor. Buscar un aliado para su causa era lo nico que poda hacer si no quera
acabar encerrada. Dedic por tanto su mejor sonrisa al joven y l respondi con una reverencia sin
hacer caso a la advertencia de su hermano conminndole a no acercarse a ella.
James le mand mentalmente al infierno e hizo lo contrario de lo que le deca. Con toda la cortesa
de la que era capaz, tom a Josleen del codo y la condujo para que se acomodara a la sombra. Luego le
procur un trozo de pan, otro de carne seca y un pellejo de agua que ella le agradeci con una
inclinacin de cabeza.
Josleen estaba famlica, cansada, muy enfadada y hasta un poco temerosa, aunque el miedo se
tornaba en rabia cada vez que miraba al energmeno que los haba apresado. Disimul sin embargo su
irritacin para dar cumplimiento a su bisoo adorador aceptando los alimentos, y agradeciendo a la
Providencia que no le hubiesen atado las manos a la espalda como a sus hombres. Estaba dispuesta a
atacar ya la carne cuando se dio cuenta de que a su guardia no se le haba ofrecido otra cosa que agua.
A pesar de poder incomodar a su admirador, dej en el suelo las viandas y el agua, negando con la
cabeza cuando l le acerc una garrafa de whisky. Se recost en la corteza de un rbol y cerr los ojos.
No me gusta desperdiciar la comida, muchacha la dura voz de su carcelero la hizo brincar y
abrirlos de nuevo. Lo mir de arriba abajo como si tuviese delante a una alimaa.
No pienso comer si ellos no lo hacen.
Kyle pas el peso de su cuerpo de un pie a otro.
A ella le pareci adivinar un brillo divertido en su mirada. O era clera? Tanto le daba. Por muy
temible que pareciese, a ella no iba a amedrentarla con sus bravuconadas. Pero lament
profundamente la propia cuando l acab por encogerse de hombros, dio una patada a la carne y
recogi la garrafa de manos de James.
Agua es ms que lo que me ofrecieron a m los tuyos.
Josleen se mordi la lengua para no contestarle airadamente, aunque no dej de reconocer que tena
toda la razn. Su mirada le sigui mientras se alejaba para sentarse junto a sus guerreros. Ech una
ojeada llena de lstima a la carne, ahora cubierta de tierra, dicindose que el orgullo a veces para nada
serva, y volvi a centrar su atencin en el grupo rival.
El joven que la haba tratado con cortesa volva a estar discutiendo con ese gigante dorado. Se
olvid de los dos y procur descansar porque estaba extenuada, sumindose poco despus en un
letargo benefactor del que la arrancaron de golpe tirando de la cuerda que ataba sus manos y
hacindola ponerse en pie.
Mir a su alrededor, un poco confundida, comprobando que todos los hombres estaban ya a caballo.
Kyle volvi a rodear su cintura para ponerla sobre la bestia pero, en esa ocasin, no lo hizo en la suya
sino que la mont en la del muchacho. Sin una palabra, se pusieron en marcha.
Josleen se lade para mirar por encima del hombro a su nuevo compaero de viaje y l le sonri de
oreja a oreja.
l dijo que tena que pensar, as que ahora cabalgars conmigo.
Ah! Pero piensa y todo?
La carcajada del joven le retumb en el odo. James asi las riendas y la estrech, tal vez
demasiado, entre sus fuertes brazos, hundiendo luego la nariz en su cabello.
Hueles bien. Como los brezos.
Ella no respondi, pero en su interior empezaba a abrirse una esperanza, convencida de que podra
conseguir su ayuda. Acaso no pareca estar en desacuerdo con el jefe de la partida? No les haba
visto discutir? No era una experta en seducir a un hombre, en realidad nunca se haba interesado por
ninguno lo suficiente como para desplegar sus encantos femeninos, pero se le presentaba un momento
ptimo para empezar a practicar.
16
Es siempre igual de hosco? pregunt al muchacho al cabo de un momento.
A veces, ms.
Pues alguien debera ensearle modales, tal vez t mismo.
Dios me libre se ech l a rer. Lo cierto es que las mujeres no se quejan de que sea tan
bruto. Muchas hasta lo encuentran encantador.
Sern las necias. Yo no estoy acostumbrada a tratar con un sujeto tan grosero.
Seguramente todos los hombres te tratan con gentileza por ser la hermana de Wain McDurney.
No, seguramente es porque las gentes de mi clan son menos ariscas. Aqu, todos parecen haberse
tragado un puercoespn, sobre todo l. Bueno, todos menos t y al decirlo lade la cabeza y pestae
coqueta. T eres distinto.
Gracias por lo que me parece un elogio.
Lo es, sin duda. Eres educado, ms caballeroso que los dems. Y bastante guapo.
James enarc una ceja. La voz de la chica se haba vuelto pura miel, se haba dejado recostar sobre
su pecho y no dejaba de abanicar sus largas pestaas cuando lo miraba. Estaba encantado de que su
hermano hubiera decidido que aquella beldad montara con l, la joven lo tena fascinado. Pero no
tanto como para no darse inmediata cuenta de sus intenciones.
Cmo te llamas? quiso saber ella.
James.
James y lo pronunci con un acento que lo embruj Me gusta.
Y t?
A ti s puedo decrtelo: Josleen.
Precioso.
Ella dej transcurrir algunos minutos ms antes de volver a la carga. Se senta completamente
ridcula coqueteando de ese modo con el muchacho, pero no vea otra manera de conseguir que le
prestara su ayuda. Simulando un pequeo bostezo se dej caer ms contra el pecho masculino y, al
instante, se sinti protegida por sus fuertes brazos.
James se lo estaba pasando en grande y le costaba un triunfo disimularlo porque, a cada poco, se le
escapaba una sonrisa de complacencia. Disfrutaba del suave contacto del cuerpo de la muchacha
contra el suyo, ella era un bocado apetitoso al que no le importara hincar el diente, pero lo que ms le
diverta eran las toscas y airadas miradas que su hermano le lanzaba a cada momento, como si
estuviera celoso.
James... qu haces, adems de acatar las rdenes de ese petulante?
A veces, robo ganado brome l.
Tienes propiedades?
Ninguna, pero disfruto de las de mi hermano.
Y no te gustara tener las propias? Vivir en otro lugar, tal vez, sin tener que dedicarte al
pillaje?
Vivir en otro lugar? Nunca se me haba ocurrido. Estas tierras son estupendas, hago lo que me
gusta y tengo lo que necesito.
Hay sitios mejores, por ejemplo las tierras de los McDurney.
Eso es territorio rival, muchacha.
Josleen trag saliva. Empezaban a sudarle las manos y no encontraba el modo de hacerle la oferta
que tena pensada, pero no le quedaba otro remedio que intentarlo, cada paso que daban la acercaba a
un destino que no deseaba.
Mi hermano puede regalarte tierras y ganado si yo se lo pido ofreci. Podras ser tu propio
dueo.
A las rdenes de un McDurney?
Ella volvi a guardar silencio, irguindose ante ese tono que no esconda la burla.
James la hizo recostarse de nuevo contra l y ahog una carcajada. De pronto, la muchacha pareca
demasiado tensa.
Tendras que jurarle lealtad, claro est.
l se tom un tiempo para responder, encantado de que ella continuara intentado sobornarle.
Podra pensrmelo.
Josleen vio el cielo abierto. Se volvi para poder mirarle a los ojos y le dijo:
Si nos ayudas a escapar tendrs todo eso y una buena bolsa de dinero.
James ahog una risotada. La chica tena agallas, de eso no le cupo duda, y estaba desesperada por
escapar. Duncan se morira de la risa cuando se lo contase. Pero ella estaba tan deseosa de que le diera
una respuesta que se sinti mezquino y no quiso alargar ms la burla ni darle falsas esperanzas.
Suspir, agach la cabeza y la bes levemente en los labios antes de que pudiese impedirlo. Josleen se
ech de inmediato hacia atrs, abochornada.
Bueno...le dijo, existe un problema que me obliga a no poder aceptar tu magnfica
proposicin, chiquilla.
Qu problema? Tendras tierras, fortuna y mi hermano te protegera.
Pero el mo me desollara.
Mi oferta incluye a tu hermano tambin. A toda tu familia. Qu les debes a los McFeresson,
sino vasallaje?
Vers Es que a mi hermano no le gustara tener que vivir a las rdenes de un McDurney,
mucho menos jurarle lealtad.
Josleen empezaba a desesperarse. Por todos los infiernos! No era la primera vez que los hombres
cambiaban de bando o llevaban a cabo acuerdos. Le estaba ofreciendo una vida mejor y l la rechazaba
por lo que pudiera pensar otra persona.
Y quin es tu hermano, si puede saberse? Un idiota que no ve una oportunidad cuando la tiene
delante de sus narices? Convncelo!
Imposible.
No hay nada imposible!
Con l s rio James entre dientes. Porque ese que no deja de lanzarme dardos con los ojos es
Kyle McFeresson. Ni ms ni menos que el laird del clan.
A Josleen se le detuvo el corazn, abri la boca para decir algo pero fue incapaz de articular palabra
y, antes de poder recuperarse de la noticia, Kyle se aproxim a ellos, rode su cintura y se encontr
sentada sobre su silla de montar. Sin poder reaccionar, se dej rodear por sus brazos llamndose tonta
una y mil veces.
No estaba en las garras de un McFeresson cualquiera, sino en las de El McFeresson. A su cabeza
acudieron, como saetas encendidas, todos los relatos sanguinarios que haba escuchado acerca de l.
Se deca que hasta los ingleses le teman, que haba arrasado aldeas asesinando a mujeres y nios, que
incluso se beba a veces la sangre de sus enemigos. A Josleen le pareca que la leyenda iba demasiado
lejos y, por supuesto, no se la crea. De ser realmente un criminal semejante, el rey Jacobo no lo
tendra en tan alta estima como se deca. Aunque era verdad que haba puesto precio a su cabeza un
par de veces y aumentado la cantidad rectificando luego y perdonndolo, irritado por no ser
obedecida su orden de pactar una alianza con algunos de los clanes. Todos saban lo que persegua el
rey: una Escocia en paz. De todos modos, nadie se haba atrevido a capturar a Kyle McFeresson; por
mucho que una recompensa pudiera tentar a un ingls, difcilmente hara que un escocs vendiera a
uno de sus mejores lderes. Los distintos clanes podan estar enfrentados durante aos, desde que ella
tena uso de razn haba sido as, pero tambin podan unirse haciendo frente a un comn enemigo.
Trat de mantenerse erguida aunque el cansancio la iba venciendo. Un par de veces se despert
sobresaltada notando el calor del cuerpo masculino a su espalda, pero acab por ceder al agotamiento
convencida ya de que no podra escapar de su enemigo.
La cabeza de Kyle era una olla en ebullicin. No dejaba de preguntarse por qu diablos no haba
dejado a la muchacha con James, cuando cabalgar con ella entre sus brazos era un suplicio. Pero
cuando les haba visto charlar animadamente, algo muy cercano a un sentimiento de posesin lo atac
sin piedad obligndole a recuperarla. Haba sido un error que ya empezaba a lamentar porque las
suaves curvas de la muchacha lo excitaban. Recostada como estaba contra su pecho, l poda recrearse
con el valo perfecto de su rostro, con sus largas y espesas pestaas, con la forma de corazn de su
boca. Era preciosa.
Josleen suspir y apoy la mejilla en el hueco de su hombro, buscando mejor acomodo en sueos.
Kyle aferr las riendas con ms fuerza, maldiciendo a cierta parte de su anatoma por reaccionar
ardientemente a su contacto. Clav la mirada en el horizonte y se oblig a pensar en otra cosa que no
fuese ella. Estaba perdiendo el control, lo que nunca haca. Cuanto antes llegaran a Stone Tower,
mucho mejor para todos, pens.
17
Stone Tower resultaba una fortaleza impresionante: cuadrada, rodeada de un muro exterior, se
distingua en la distancia la torre principal, ms alta que las otras cuatro que la flanqueaban.
El grupo y las reses atravesaron el poblado exterior y la muralla en completo silencio, despertando
el inters de cuantos se cruzaban con ellos. No era para menos, puesto que los colores de los
prisioneros que llegaban maniatados les delataban como enemigos.
Josleen ergua el mentn, evitando mostrarse intimidada. Pero una cosa era haber sido rehn en
campo abierto y otra, muy distinta, encontrarse ahora en la guarida del McFeresson. Adems, su
orgullo ya haba quedado bastante vapuleado al despertar recostada sobre el pecho de l.
An as, se fij en cuanto vea. Fuera del recinto amurallado haba visto grupos de cabaas que
ocupaban el valle y parte de la pequea loma que ascenda a la fortificacin. En el interior existan
ms viviendas que conformaban una calle principal por la que ahora transitaban.
La curiosidad que levantaban les proporcion una fisgona escolta de observadores hasta que
llegaron a una amplia plaza de forma redonda, donde se encontraba la torre principal y donde algunos
hombres practicaban con la espada y el arco. De inmediato olvidaron su entrenamiento para
acercrseles, unindose al grupo de curiosos.
Kyle descabalg. Apenas pisar el suelo gru:
Encerradlos!
Enlaz el talle de Josleen para bajarla a tierra mientras escuchaba murmullos de sorpresa por el
botn con el que regresaba.
Haciendo odos sordos a los cuchicheos, ella le regal una mirada furiosa y, dndole la espalda,
camin en pos de su escolta.
T, no!
Se qued parada, con el corazn latindole en la garganta.
No, gatita susurr l, haciendo que se diera la vuelta y fijando su mirada ambarina en ella.
T no vas a las mazmorras.
Entonces, dnde se supone que vas a encerrarme, McFeresson? dijo su nombre como un
insulto.
En mis dependencias?
La clarsima alusin a ocupar su cuarto encendi la ira de la joven. Por Dios que no poda
consentir que la humillara delante de todos! Tom aire, cerr los puos con fuerza y lanz el golpe.
Tener las muecas atadas ayud a potenciarlo y Kyle recibi un trallazo en el mentn sorprendindolo
y haciendo que retrocediera.
Un estruendo de risotadas estall alrededor de ambos. La mirada de McFeresson se convirti en oro
lquido, pero no dijo palabra. Se toc la parte lastimada y ella lament haber actuado tan
imprudentemente. Si era verdad la mitad de lo que se contaban de l, muy bien podra cortarle la
cabeza ahora mismo. Lo mir con desconfianza, pero no cedi un palmo de terreno. Y se oblig a no
salir corriendo cuando l volvi a acercarse. Aunque hubiera sido mejor haberlo hecho. Al menos,
podra haber salvado parte de su orgullo porque, no supo si como escarmiento, l la agarr y se la ech
sobre el hombro, caminando luego a largos pasos hacia la entrada de la torre principal.
Josleen profiri los peores insultos que conoca mientras rebotaba sobre su hombro, ahogndose a
cada zancada.
Kyle la dej desfogarse a placer. No hizo nada para acallar la sarta de improperios, aunque todos
los que se cruzaban con ellos se paraban a mirarlos, entre divertidos y asombrados.
Atraves un saln amplio, se intern en una galera, ascendi por unas empinadas escaleras y
llegaron a otro pasillo ancho. Kyle empuj una puerta con el hombro libre, entr y la dej caer de
golpe sobre una cama. Libre, Josleen trat de escabullirse pero l la sujet por el cabello regresndola
al lecho.
Maldito hijo del diablo! le grit.
Qudate donde ests y te evitars problemas, muchacha.
Le obedeci. Qu otra cosa poda hacer. Seguir resistindose era de idiotas, porque estaba
desfallecida y l era mucho ms fuerte. Adems, ni siquiera saba dnde estaba despus del laberinto
de pasillos por el que la haba conducido cabeza abajo. As que se acomod en el cabecero y esper,
estremecida por la rabia.
Kyle buscaba en un bal situado en la pared izquierda, bajo la ventana y ella aprovech para dar
una mirada al cuarto. Era una habitacin grande y espartana: la cama, un par de arcones, una mesa
cuadrada y dos sillones frente a la chimenea; algunas alfombras en el suelo y los tapices que colgaban
de los muros conseguan un efecto acogedor e ntimo.
Josleen frunci el ceo cuando lo vio acercarse con una cuerda en la mano. Antes de que pudiera
protestar, l la pas entre las que an sujetaban sus muecas y la dej atada a los hierros del cabecero.
Apret los dientes, reprimiendo otra andanada de insultos y guard silencio mientras l hurgaba de
nuevo en el arcn y regresaba con un trozo de tela. Es que pensaba amordazarla?
Todo lo que hizo Kyle fue colocar el lienzo entre la piel y las sogas, para evitar que siguieran
lastimndola. Luego fue hacia la puerta.
Vas a dejarme aqu?
Kyle se volvi a mirarla. Y se maldijo por encontrarla preciosa. La claridad que se filtraba en la
habitacin por la ventana baaba sus cabellos convirtindolos en fuego.
Te quedars aqu, s.
Prefiero ir con los mos a las mazmorras.
Y yo prefiero que te quedes aqu, mujer. Y aqu te quedars!
No puedes retenerme en tus habitaciones. Porque son las tuyas, verdad? Maldito seas, Kyle
McFeresson! Juro que si mi hermano no te arranca la cabeza con su espada, lo har yo!
Se retaron en silencio unos instantes que a ella le parecieron horas. Cuando le vio acercarse temi
haberse excedido en sus amenazas, pens que la golpeara. Pero Kyle tom su rostro entre sus grandes
manos, baj la cabeza y la bes.
El primer impulso de Josleen fue morderlo, pero algo estall en su pecho, igual que sucedi la otra
vez, cuando la haba besado. La sangre se le volvi ms espesa y le costaba trabajo respirar. La boca
de ese hombre saba tan bien que no poda ms que responder a la caricia. Kyle se apart de ella y a la
muchacha se le escap un suspiro.
Si alguna vez vuelvo a enfrentarme con Wain McDurney, muchacha, ser l quien acabe sin
cabeza.
Lo dijo con tanta rabia que Josleen fue incapaz de replicar. Le odi como nunca haba odiado a
nadie. Y le dese. Aquellos dos sentimientos tan opuestos la aturdieron y terminaron por levantarle un
terrible dolor de cabeza despus de que l se hubiera marchado. Acab maldicindole hasta que,
rendida por el cansancio y por el llanto, se qued dormida.
18
Quin es ella, Kyle?
El jefe del clan no tena que dar explicaciones a nadie. Su posicin social como lder no le obligaba
ms que a rendir cuentas cada determinado tiempo ante el Consejo de Ancianos. Era dueo y seor de
hacer lo que le viniera en gana y por lo tanto, la pregunta no vena al caso. Pero en esos momentos no
se senta como el jefe de nadie, era su madre la que preguntaba y a ella s le deba deferencia. Sentado
a la mesa, con sus hermanos, su madre y su hijo, amn de algunos de sus hombres de confianza, bien
poda ser el momento de hacer algunas concesiones.
Una McDurney.
Ella lo mir con mucha atencin. Inici un trote con las rodillas para entretener al nio y a sus ojos,
tan dorados como los de Kyle, asom la intranquilidad.
Una McDurney repiti.
Estar aqu hasta que Wain pague un rescate.
Es algn familiar suyo?
Es su hermana, madre.
Oh.
Y una bruja dijo Kyle, pasndose el dorso de la mano por el mentn que ella haba golpeado
con tanto acierto.
James se rio con ganas viendo su gesto.
Pero no puedes negar que es muy bonita.
Como todas las brujas.
Qu ha pasado? Cmo habis conseguido hacerla prisionera? pregunt el menor.
James asest a Duncan una palmada en el hombro que casi le tir de la banqueta.
Nos dimos de frente con ellos por pura casualidad, chico. No hubo resistencia, la damita ya
conoca a nuestro hermano. Al parecer, nuestro invencible laird cay prisionero de los McDurney y
ella lo liber explic, ganndose una mirada biliosa por parte del mayor.
De verdad? Duncan estaba asombrado. No poda imaginar a su hermano siendo rescatado por
una mujer Vamos, Kyle, cuntanos lo que pas de una vez!
No hay nada que contar repuso. James tiene una mente inmejorable para los cuentos.
Pero si ella misma lo dijo salt el otro Hasta te lo ech en cara.
Dnde fue, Kyle? insisti Duncan Y cundo? Fue hace unos meses, cuando regresaste
con cardenales en todo el cuerpo, medio desnudo y con un resfriado de mil demonios?
McFeresson suspir. Era imposible luchar contra aquellos dos cuando decidan hacer un frente
comn. Tom la copa que acababa de llenarle un sirviente y la vaci de un trago.
Sois tan pesados que me quitis incluso las ganas de cenar.
Estallaron en carcajadas mientras l se levantaba y se alejaba. El nio, sentado en las rodillas de su
abuela, le tir de una manga.
Mi pap estuvo prisionero?
James se lo quit a su madre y lo sent sobre l, revolvi su pelo dorado y le hizo cosquillas hasta
que el cro se contorsion entre risas.
Lo estuvo, fierecilla. Pero creo que no va a confesarlo nunca.
En el exterior, Kyle se sent junto al muro y, a solas, se permiti sonrer. En el fondo, le divertan
las payasadas de sus hermanos, pero no poda bajar la guardia ante ellos.
Josleen estaba muerta de hambre y de sed. Haca casi veinticuatro horas que no probaba bocado.
Como si sus pensamientos hubieran llamado a sus enemigos a la cordura, la puerta de la recmara
en la que estaba confinada se abri, y una mujer de unos cincuenta aos, cuerpo regordete y rostro
rubicundo entr llevando una bandeja que deposit sobre la mesa.
Josleen no dijo una palabra, ni siquiera cuando la otra la mir de arriba abajo y chasc la lengua
antes de acercarse a ella.
No va a serte cmodo comer con las manos atadas.
Entonces, sultame le pidi la muchacha.
No puedo hacerlo.
Por todos los infiernos! se enfureci Josleen dando tirones de la cuerda. Necesito unos
minutos de intimidad para... otras cosas insinu, con el rostro acalorado por la vergenza.
Tienes una bacinilla bajo la cama. Y la cuerda que te ata al cabecero es lo suficientemente larga,
no te impedir hacer lo que debas hacer.
No quiero usar una bacinilla!
A tu gusto se encogi la otra de hombros. Yo me limito a traerte la comida. El resto,
arrglalo con el laird, muchacha, no pienso entrometerme.
A Josleen se le estaba haciendo la boca agua. La comida desprenda un aroma delicioso y su
estmago reclamaba algo de alimento. Pero era cierto que tena otras necesidades ms perentorias, no
lo haba dicho solo para que la soltara, y no estaba dispuesta a humillarse ms usando el maldito vaso
de noche. A terca, no iban a ganarla. As que lade la cabeza cuando la mujer le seal la bandeja.
No voy a comer nada si no me dejan salir de este cuarto, dselo al maldito McFeresson.
La sirvienta la mir con dudas. Ella no era quin para poner en entredicho las rdenes del jefe del
clan, pero entenda las razones de la muchacha. Viendo su gesto empecinado supo que les dara
problemas, ms incluso que Evelyna Megan cuando supiera que l retena a una joven en sus
aposentos. Recogi la bandeja y fue hacia la puerta.
Tienes mucho genio, nia. Pero l tiene an ms y, yo que t, no le irritara demasiado.
Todo cuanto pueda prometi.
Debera haber hecho caso a la advertencia de la criada porque, poco despus, Kyle entr en el
cuarto con el gesto ms agrio que ella hubiera visto nunca, portando la bandeja que dej de golpe. Ni
siquiera la mir, pero su voz le hizo pegarse contra el cabecero de la cama.
Por qu no quieres comer?
Porque no estoy acostumbrada a hacerlo atada.
l pareci pensrselo y tras mantenerla en vilo unos segundos acab por acercarse.
Est bien. Te soltar mientras yo est en la habitacin.
Tambin necesito unos minutos de privacidad.
Kyle se irgui como si acabasen de abofetearlo, sintiendo que se sonrojaba. No haba reparado en
eso, en que ella necesitara. Sac una daga que llevaba en el cinturn y cort las cuerdas. Luego, la
tom de la mano, le hizo levantarse y tir de ella.
Josleen hubo de esforzarse para seguir sus largas zancadas sin tropezar. Cruzaron la galera, bajaron
al saln, salieron a un pequeo y sombreado patio donde haba un pequeo piln en el que
repiqueteaba el agua que caa, y se internaron por un pasillo estrecho que acababa en un cuarto de unos
cinco metros cuadrados. La inst a entrar y ella le mir con reticencia. Qu se propona? Pero cuando
ech un vistazo y vio que se encontraba en los evacuatorios, fue a ella a quien se le ti el rostro de
vergenza.
Esperar fuera. Si tardas ms de la cuenta, entrar a buscarte.
A Josleen, el bochorno le provoc ronchones en las mejillas. Cerr los puos a los costados, evit
mirarlo y busc calmarse. Condenado majadero! Cmo se atreva a ofenderla de una forma tan soez?
Acabara por asesinarlo aunque con ello provocase una guerra. Lo odiaba. Nunca haba conocido a un
hombre tan desagradable.
Cerr la puerta de un golpe seco y busc el modo de bloquearla, pero nada haba en el interior con
lo que pudiera hacerlo. Termin lo antes posible, temerosa de que l cumpliese de verdad su amenaza.
Ya era suficientemente insultante saber que estaba aguardando tras la puerta. Sali de all con la
mirada clavada en sus botas. Kyle la agarr del brazo y volvi a arrastrarla galera adelante. Al cruzar
de nuevo el patio, Josleen dio un tirn liberndose de esa zarpa de acero, se acerc hasta el piln, se
lav manos y cara y se sec con su propio tartn.
Ahora s comer, McFeresson.
Tena que ser una aparicin, se dijo Kyle sin poder apartar los ojos de ella. O una hechicera.
Aquella criatura frgil y delicada que le retaba con la mirada tena el coraje suficiente como para
hablarle abiertamente. Pero l se encargara de bajarle los humos. Por mucho que la encontrase bonita
y deseable, ella no dejaba de ser una simple prisionera y una enemiga. Volvi a tomarla del brazo y
otra vez hubo Josleen de seguirle dando traspis. Contrariamente a lo que ella pensaba, no la llev de
regreso al cuarto sino que se dirigi hacia el saln.
La pieza era grande, como ya haba comprobado cuando llegaron, apenas decorada, y en ese
momento estaba vaca salvo por la presencia de unos sirvientes que se afanaban en recoger las mesas
montadas sobre caballetes. Kyle hizo que se sentara al extremo de una de las que no haban sido an
desmanteladas, junto a la chimenea, pidiendo a uno de los criados que trajese algo de comida. Luego
se alej de ella hasta el otro extremo del inmenso saln, acomodndose en un taburete, como si
quisiera darle unos momentos de tranquilidad.
Josleen intent olvidarse de Kyle aunque le era imposible, los ojos se le iban una y otra vez hacia
l. Su sola presencia pareca llenar el saln. Le obvi definitivamente cuando pusieron ante ella una
bandeja con cordero fro, un trozo de queso, pan y una jarra de vino.
Kyle la observaba de hito en hito. Cualquier persona, tras tantas horas sin probar bocado, hubiera
atacado la comida. Ella no. Ella tomaba cada trozo de carne con exquisita delicadeza, sin prisas, casi
picoteando del plato y bebiendo con prudencia. Reconoca que su prisionera tena los modales de una
verdadera dama y eso, en lugar de agradarle, le fastidiaba.
Gru por lo bajo preguntndose en qu estara pensando cuando decidi tomarla como rehn.
Notaba que su cuerpo reaccionaba con solo mirarla. Iba a ser una complicacin que ella estuviera
viviendo bajo su mismo techo hasta conseguir un rescate.
19
A solas en el cuarto, Josleen se felicit por haberse enfrentado a l con tesn porque, al menos,
haba conseguido que no volviera a atarla. Claro que esa sencilla concesin no la tranquilizaba en
absoluto porque acaso no estaba ocupando la habitacin de McFeresson? Qu pasara cuando l
regresara?
Con el alma en un puo pase arriba y abajo retorcindose las manos, mir por la ventana solo para
comprobar que era imposible escapar por all. Pate una alfombra. Acab por sentarse sobre uno de
los arcones e intent tranquilizarse, pero al cabo de unos minutos se levant, atraves la pieza y abri
la puerta. Encontr lo que se imaginaba: un sujeto alto como un roble montaba guardia. Por eso no
haba vuelto Kyle a usar las cuerdas, era un sueo pasar por encima de aquel mastodonte que vigilaba
la salida.
Le cerr la puerta en las narices y volvi a pasearse por el cuarto, con los latidos del corazn
retumbndole en los odos y el miedo provocndole un dolor sordo en la boca del estmago. Qu
tena pensado McFeresson para ella aparte de pedir un rescate a su hermano? No debera haberle
dejado libre cuando Barry lo atrap. De no haber cedido a un impulso estpido, ahora no se
encontrara en una situacin tan penosa, y hasta podra ser l quien estuviese encerrado en Durney
Tower. Haba evitado tal vez un enfrentamiento entre los clanes dejando que se marchara pero, acaso
no podan estar a punto de una guerra ahora por haberla hecho cautiva? Wain no cesara hasta
encontrarla una vez le llegaran noticias de su desaparicin o la peticin de rescate.
El tiempo transcurra y Kyle no daba seales de vida. Por un lado la tranquilizaba, por otro lo tema
porque no acertaba a imaginar qu era lo que l estaba tramando. Alterada, sintindose culpable
aunque no lo era de una posible confrontacin, se dijo que nada consegua devanndose los sesos. Lo
que hubiera de pasar, pasara. Tom una de las mantas de la cama, la estir cerca de la chimenea, se
tumb y se arrop con ella. Algunas imperfecciones del suelo se le clavaron en las costillas y mir con
lstima hacia el lecho. Se vea tan cmodo. Pero por nada del mundo se acostara all, lo ltimo que
quera era que l la encontrase en su cama cuando por fin hiciera acto de presencia.
Mientras, Kyle se afanaba en encontrar el modo de retener a la muchacha sin tener que lidiar con
los guerreros de Wain McDurney. Tena que interrogar a los hombres de la escolta de Josleen,
averiguar hacia dnde iba cuando les interceptaron y ganar tiempo. Decidido, baj a las mazmorras.
Al clarear el nuevo da, saba lo suficiente como para poner en marcha su plan. Mand llamar a uno
de sus hombres y ste, tras escuchar sus instrucciones, parti de inmediato hacia Durney Tower
ataviado con los colores del clan McCallister.
El amanecer encontr a Josleen aterida de fro y con un insoportable dolor de espalda. En un primer
momento, cuando abri los ojos y vio el tapiz que tena enfrente, no supo en qu lugar se encontraba.
Luego, record. Se levant, se masaje los riones y se acerc a la ventana. Hombres y mujeres iban y
venan en sus quehaceres diarios acarreando cestos de vveres o agua, algunos guerreros entrenaban y
unos cuantos chiquillos correteaban de un lado al otro del patio central. Por unos momentos le pareci
encontrarse en Durney Tower.
Se sent en el borde de la cama, se pas los dedos por el cabello y apoy la barbilla en las palmas
de las manos suspirando ante el lamentable estado en que se encontraban sus ropas despus de haber
dormido con ellas puestas. Deba presentar el aspecto de una vagabunda. Tena apetito y necesitaba un
bao. De haber estado en su casa, ya habran atendido sus necesidades, pero all Se sinti ruin
preocupndose de su apariencia y sus necesidades cuando sus hombres deban encontrarse en una
situacin mucho ms penosa que ella. Qu habra sido de ellos? Estaran apiados en una mugrienta
mazmorra? Qu poda hacer ella en su favor cuando no era ms que otra prisionera vigilada?
Se anim pensando que su desaparicin causara un gran revuelo en Durney Tower. Wain tomara
represalias de inmediato cuando supiera que no haba llegado al territorio de los McCallister.
No acababa de comprender a McFeresson; retenerla a ella era tanto como arrojar el guante a su
hermano, como conminarle a una guerra abierta que solo poda causar desgracias a ambos bandos.
La puerta se abri y Josleen se puso en pie como si hubiera tenido un puercoespn bajo el trasero.
Kyle la mir unos segundos y su atencin vol hacia la manta que haba en el suelo. Arrug el ceo y
se acerc a recogerla.
Por qu quieres que tu estancia aqu sea desagradable?
Josleen abri la boca. Que ella quera?
Pretendas acaso que durmiera en tu cama?
Una rfaga de deseo invadi a Kyle al imaginrsela, justamente, haciendo lo que deca.
Por qu no?
Qu pregunta tan estpida.
No has sido molestada en toda la noche, verdad?
Ciertamente, seor mo. Pero si crees que voy a agradecer tu condescendencia, puedes sentarte a
esperar para no cansarte. Ten por seguro que si hubieras entrado en este cuarto no me habras
encontrado en tu lecho.
Kyle suspir, cansado de batallar con ella. Se sent en la cama y se quit las botas dejndolas caer
con un ruido sordo. Luego se levant y la emprendi con la chaqueta.
Josleen abri los ojos como platos. Qu diantres estaba haciendo l? No intentara desnudarse all,
verdad? Era indecente estando ella delante aunque se tratara de su habitacin! Pero cuando Kyle se
quit la camisa, descubriendo su pecho, una extraa sensacin de agobio se aloj en la boca de su
estmago y fue incapaz de darse la vuelta, como mandaba el recato. Evoc el modo impdico en que
le haba acariciado cuando l estaba dormido, el tacto aterciopelado de su piel, el poder de sus
msculos bajo las yemas de sus dedos Se le atasc el aire en la garganta, sinti un calor que le suba
desde los riones al rostro y acab por darse la vuelta para no seguir mirndolo.
Le escuch moverse por el cuarto, tensa como una cuerda, pendiente de cada uno de los ruidos que
produca un arcn al abrirse y cerrarse. Cerr los ojos fuertemente y se abraz a s misma,
acercndose hasta el ventanal para que el aire le refrescara el rostro. Anhelando volverse y disfrutar de
la visin de ese cuerpo grantico, lo imaginaba solamente cubierto con sus pantalones y se le secaba la
garganta. Dio un brinco cuando l volvi a hablar.
Aqu todos hacen algo productivo, muchacha. T cooperars, como los dems.
Ella no se atrevi a moverse de donde estaba y la voz le sali algo aflautada al responder.
Nunca he sido una persona ociosa.
Eso habla en tu favor.
Har lo que sea menester, siempre que sea lejos de esta habitacin.
Lstima, porque es aqu donde quiero tenerte.
Ella se volvi con una exclamacin en los labios y Kyle, adivinando su enojo, dej escapar una
carcajada.
Puedes ir olvidndolo, McFeresson.
Hars lo que yo diga.
Tu idea es mezquina. Ni suees que voy a rebajarme a lo que ests pensando.
Y qu crees que estoy pensando?
No me hagas que te lo diga, canalla.
Para qu otra cosa puedes servir, sino para lo que te imaginas? Alguien como t, acostumbrada
a que le sirvan
Tengo dos manos que saben trabajar. He dirigido la casa de mi hermano hasta que se cas.
Ya tengo ese puesto ocupado, adems por nada del mundo te dejara gobernar Stone Tower,
muchacha, tengo mi casa en muy alta estima, de modo que te quedan pocas opciones para ganarte el
sustento hasta que te libere.
Desde luego, una de ellas no es convertirme en tu concubina!
Ya veremos dijo muy serio, porque a cada segundo que pasaba la idea se le meta ms y ms
en la sangre.
Mi hermano te matar si te atreves a tocarme! grit apretando los puos contra los muslos,
con la desesperacin en los ojos.
Pudiera ser se ech a rer l.
Lo mejor que podras hacer sera dejarme marchar junto con mis hombres. De otro modo, Stone
Tower acabar siendo poco ms que un montn de escombros. En cuanto Wain se entere de lo
sucedido lo tendrs aqu con el grueso de sus guerreros. Veremos entonces si persiste tu buen humor!
Kyle se puso una camisa limpia y una chaquetilla corta, se calz otras botas y se ech sobre el
hombro el tartn sujetndolo con destreza. Cruz el cuarto sin responder y abri la puerta.
Me has odo, maldito rufin? le increp Josleen viendo que iba a marcharse sin darle
explicacin alguna.
Tu hermano no va a venir a por ti, cario, porque ni siquiera sabe que ests bajo mi proteccin.
Lo descubrir. Cuando no le lleguen noticias mas como le promet rastrear los caminos, sabr
del robo de las reses en la aldea y... se call viendo que l negaba con una sonrisa.
Josleen McDurney, las cosas estn as: esta madrugada uno de mis hombres ha salido hacia
vuestras tierras. Tu querido hermano recibir el mensaje de que llegaste sana y salva a casa de Ian
McCallister. Le envas abrazos de tu madre y saludos de su esposo y de su hija Helen.
Josleen sinti que se mareaba y hubo de buscar apoyo en el muro.
Cmo sabes que...?
Uno de tus hombres, el llamado Verter, me lo ha dicho todo. Ese sujeto es un pozo de
informacin.
Mientes! se abalanz hacia l con la intencin de golpearlo, pero Kyle la retuvo por las
muecas hasta que ella, desalentada, dej de pelear No te creo dijo entre sollozos. Verter no es
un traidor y jams te dira nada que...
Y no lo es, Josleen. Yo no he dicho que sea un traidor. O s? ella le mir con los ojos
convertidos en dos lagos azules cuajados de lgrimas, y l estuvo a punto de ceder al impulso de
pegarla a su cuerpo y besarla.
Entonces, lo has torturado.
Tienes un mal concepto de m, pequea.
He odo cosas sobre ti.
Muchas de ellas, seguramente ciertas. Pero no soy un carnicero, prefiero conseguir lo que quiero
sin tener que llegar a torturar a nadie. A tu hombre solo le hizo falta una pequea amenaza para que
soltara la lengua dndome todos los detalles.
Verter no se achantara ante una simple amenaza, ni siquiera aunque le hubieras dicho que ibas a
colgarlo.
No Kyle chasc la lengua. Es un tipo duro, lo reconozco, y aguanta bien. Lamento que le
hayan dejado algunos cardenales a ella se le escap un gemido imaginando que lo haban golpeado
, pero no te preocupes, no es nada importante, en un par de das estar como nuevo. No ha recibido
ms de lo que yo soport cuando me apresasteis. Puse fin al interrogatorio cuando me di cuenta de que
no le sacara nada por ese mtodo. Cant cuando te amenac a ti.
Confundida, dio un tirn para soltarse poniendo distancia entre ellos.
Qu quieres decir? De qu amenaza hablas? Qu le dijiste para que hablara?
Kyle no quera continuar con aquella conversacin, las cosas entre ambos no haban empezado bien
y no deseaba echar ms lea al fuego. Debera haberse callado, no contarle nada, dejarla en la
ignorancia y a la espera de que, en cualquier momento, apareciera la figura salvadora de su hermano,
pero que ella lo hubiese amenazado abiertamente con la destruccin de Stone Tower, que lo mirara
con horror y odio, le pic el orgullo.
Le dije que si no me deca lo que quera saber te bajara a las mazmorras, te desnudara y te
azotara.
Se qued atnita.
El tiempo suficiente para que Kyle saliera y cerrara la puerta. Un segundo despus Josleen se
lanzaba contra la madera gritando improperios que retumbaron en toda la torre.
20
Agotada mental y fsicamente tras su ataque de furia, durante el cual arremeti contra todo aquel
que se apellidase McFeresson, contra los que le apoyaban e incluso contra los enseres del cuarto,
Josleen se dio por vencida.
Tena las mejillas tirantes por las lgrimas derramadas, el odio hacia Kyle le traspasaba el pecho,
pero acab dndose cuenta de que nada conseguira desgaitndose o destrozndose las manos contra
los muebles. Se le haban agotado los insultos conocidos, le molestaba la garganta de tanto gritar y
tena los puos doloridos de aporrear la puerta. Se estaba comportando de un modo infantil, cuando l
ni siquiera estaba all para escuchar sus alabanzas y el tipejo que estaba de guardia no haba dado
muestras de vida tampoco, como si no la hubiera estado escuchando o fuera sordo.
El guardia... dijo de repente, con una luz esperanzada en los ojos.
Pedira a aquel energmeno que la vigilaba que la llevara en presencia de James McFeresson.
James no era como su hermano, lo nico que poda intentar era que el joven intercediera por ella. Si
fracasaba, aquella locura poda acabar en un bao de sangre.
Abri la puerta de golpe y se qued sorprendida: no haba ningn vigilante. Retrocedi un paso,
indecisa. Esper por ver si apareca alguien pero, viendo que no era as, se hizo con el atizador de la
chimenea y, ms segura al estar armada, se atrevi a asomarse a la galera. No haba un alma.
Anonadada, sin entender a qu estaba jugando Kyle, volvi a cerrar y se sent en la cama. La haba
dejado sin vigilancia? As, por las buenas. Por qu? Qu era lo que pretenda? Tal vez, ponerla a
prueba. Y si trataba de escapar, qu hara aquel demonio, matar a su escolta?
Puerco! Cuando vuelva a tenerte frente a m juro que te mato.
En ese momento abrieron la puerta y ella, creyendo que se trataba de Kyle, no se lo pens dos
veces: esgrimi con ambas manos el atizador dispuesta a todo.
La carita de un nio rubio como el oro asom tras la madera, y unos ojos grandes de color mbar y
recelosos, recorrieron el cuarto hasta descubrirla.
Josleen dej de inmediato el atizador a un lado.
Malcom se fij en la muchacha sin disimular la zozobra que lo consuma. El miedo haca que
notase algo as como ranas saltando en su estmago, pero una apuesta era una apuesta y l estaba
decidido a demostrar a sus amigos que no tema a nadie. Ni siquiera a una bruja. Si su padre haba
podido capturarla no deba ser tan poderosa como decan sus compaeros. Haciendo acopio de valor
acab por entrar en la habitacin y cerr a sus espaldas, pero sin osar apartarse de la madera por si la
ocasin requera salir a escape. Le temblaban ligeramente las rodillas y las manos. No se atreva a
avanzar ms dentro del cuarto, ya estaba demostrando su valor entrando en l, tampoco era cuestin de
arriesgarse ms.
A Josleen le hizo gracia que el chiquillo intentara no demostrar un miedo que estaba claro senta.
Pareca un ngel.
El chico lade un poco la cabeza observndola. Estaba confuso porque ella no se pareca en nada a
las brujas de las historias que le contaban James, Duncan o su abuela. Era joven. Y muy bonita. Tena
un cabello largo y sedoso que le caa por la espalda, rubio con reflejos rojizos, y sus ojos azules no
manifestaban maldad alguna. A pesar de lo que le haban advertido sus amigos, no pudo apartar sus
ojos de esos otros, aunque martilleaba en su cerebro que las brujas ejercan poder sobre los mortales
por medio de la mirada. Pero no se convirti en sapo, as que la cosa no iba mal.
Y t quin eres?
La pregunta hizo dar un salto el pequeo, que retrocedi de inmediato chocando contra la puerta.
Cmo te llamas? insisti Josleen.
No pienso decrtelo contest muy bajito.
Por descontado que no iba a decirle su nombre. Pensaba aquella hechicera que era tonto? Si saba
cmo se llamaba podra lanzarle un conjuro.
Pero de pronto, Josleen se ech a rer y el nio sonri sin proponrselo.
Por qu no quieres decirme cmo te llamas? Yo me llamo Josleen.
Malcom avanz un paso, renuente, sin tenerlas todas consigo. Era agradable or rer a esa
muchacha, pareca estar escuchando el sonido de una cascada.
Vamos, ven aqu. No voy a comerte, jovencito Malcom dudaba, seguramente iba a meterse en
un buen lo. Te han prohibido entrar en este cuarto? Porque estoy segura de que lo que veo en tus
ojos no es miedo, verdad? Un McFeresson no puede ser un cobarde.
Dio en el clavo. Malcom irgui el mentn y se acerc un poco.
No lo soy. Un cobarde, quiero decir.
Eso imaginaba.
Eres una bruja?
Josleen arque las cejas y mir al chiquillo con ms atencin.
Por qu me preguntas algo as? Te han dicho acaso que lo soy?
James lo asegur.
James?
Bueno... Malcom decidi que no se acercara ms. En realidad, fue pap, aunque no nos
cont qu poderes tienes. James no lo neg, pero s dijo que eras muy bonita. Luego creo que pap
murmur algo as como que era cierto, pero que eras una bruja a fin de cuentas. No s se encogi
graciosamente de hombros, a veces no entiendo las conversaciones de los mayores. Lo eres o no?
Josleen se mordi el labio inferior para no echarse a rer. El cro era despierto, atrevido y le
agradaba tenerlo all despus de tantas horas de encierro.
No, cario. No soy ninguna bruja. Slo pertenezco a otro clan.
Amigo o enemigo?
Digamos que los tuyos y los mos tienen sus diferencias.
Eso quiere decir enemigo concluy el cro muy serio.
Lo que me gustara remediar.
Malcom no estaba muy interesado en esas diferencias de las que ella hablaba, su principal
preocupacin era saber si estaba ante una mujer con poder para hacer sortilegios.
De verdad no puedes volar o convertir a los nios en ranas? No puedes hacer que un hombre
desaparezca o que un perro...?
No, de veras. Vaya! Nunca pens que las brujas pudieran hacer tantas cosas.
El nio chasc la lengua y frunci el ceo. Pareca ligeramente desencantado de que ella no
poseyera terribles poderes malficos.
Haba pensado demostrar a mis amigos, y a mi padre, que era valiente.
Por visitar a una supuesta bruja?
Claro. Ninguno de mis compaeros se atreva a hacerlo.
No he conocido a nadie tan valiente como t le dijo para ganarse su confianza . Al fin y al
cabo ests hablando con alguien a los que los tuyos tienen por enemiga. Una enemiga que te ha dicho
su nombre y que sigue ignorando el tuyo.
El chiquillo acab por ceder.
Malcom.
El nombre de un gran guerrero.
Lo ser algn da. Eso dice pap.
El que dijo que yo era una bruja.
Normalmente no se confunde repuso l sin estar del todo convencido.
Josleen palme el colchn invitndole a sentarse y el nio acab por hacerlo, aunque manteniendo
las distancias.
Y dime, Malcom... no temes que puedan regaarte por subir aqu?
No lo s. Pero me regaen o no, he ganado la apuesta con mis amigos. Todos los enemigos de
mi pap son como t?
No todos, pequeo aquel cro era un verdadero encanto.
T no me haras dao, verdad?
Por supuesto que no.
Entonces, no lo entiendo. Se supone que un enemigo es alguien que est dispuesto a hacerte dao.
Explcamelo.
Malcom... Hay cosas que debera explicarte tu padre.
No tiene tiempo. Pap sale a veces a hacer incursiones, pero a m no me llevan porque soy an
pequeo se atrevi a alargar la mano y rozar el cabello de Josleen. Es suave. He odo cosas, pero
no las entiendo. Por qu hay guerras?
Ella se recost sobre un codo y estuvo a punto de soltar la risa viendo que el nio haca otro tanto,
imitndola.
Los adultos hacen a veces cosas estpidas, como pelear entre ellos por asuntos que se podran
arreglar hablando. Tu pap es un guerrero, pero seguro que tu madre piensa como yo, las mujeres
solemos tener otro punto de vista.
Por la mirada dorada de Malcom atraves una nube de tristeza.
Mi mam se march.
Se march?
Muri poco despus de nacer yo.
Oh, cario, lo siento! se acerc a l y lo abraz. Malcom no se resisti sino que se recost
contra ella. Ola muy bien. No lo saba.
No podas saberlo, no vives aqu. T tienes mam?
S.
Es tan bonita como t?
Ms bonita, Malcom le sonri acariciando su rubio cabello.
No te maldice nunca?
A Josleen se le detuvo el corazn.
Ninguna madre
Mi mam lo hizo. Se lo o decir a pap un da, cuando hablaba con James le confes pesaroso
. No saba que yo les estaba escuchando. Pap no suele beber, sabes?, pero a veces, cuando se
acuerda de mam, se marcha y no deja que sus hombres lo acompaen. To James y to Duncan dicen
que es peligroso salir sin escolta y emborracharse, pero lo hace. Y cuando yo le pregunto algo sobre
ella... hizo un puchero, me mira de modo extrao y nunca me responde. En esos momentos, le
temo.
Santo Dios... gimi Josleen. Le abraz ms fuerte, notando que se le formaba un nudo en la
garganta.
Yo creo que pap me quiere, menos cuando pregunto por ella.
Pues claro que tu padre te quiere! aventur, proyectando su rabia contra aquel sujeto sin
sentimientos. Y tu madre tambin te quera, estoy segura.
Malcom la mir con una chispa de esperanza en los ojos y en el pecho de Josleen se abri paso un
sentimiento infinito de ternura hacia l.
Vers, Malcom dijo, poniendo cuidado en sus palabras. A veces, el dolor hace que las
personas digan cosas que no sienten en realidad. Traer un nio al mundo es doloroso y tu madre
seguramente no saba lo que deca. No se lo tengas en cuenta y no hagas caso de lo que escuches. Ella
te dio la vida y, de seguir a tu lado, te amara por encima de todo. Ahora, sigue cuidndote desde el
cielo. Mi padre muri hace tiempo, pero sigue protegindome.
Entonces, por qu eres prisionera del mo?
La lgica de un nio es a veces aplastante y Josleen se encontr sin saber muy bien qu contestarle.
Hay cosas que nadie puede remediar y enmudeci de pronto y fij sus ojos en Malcom
Tu padre? Tu padre es el que me ha trado a Stone Tower?
Pues claro. Pap y el to James.
Oh, Dios!
Josleen se levant y pase nerviosamente por el cuarto. Cmo no se haba dado cuenta antes? Por
todos los cielos, el nio era la viva imagen de Kyle McFeresson en miniatura! El mismo color de
cabello, los mismos ojos...
Malcom, creo que debes marcharte.
Cre que nos estbamos haciendo amigos.
Su vocecita, descorazonada, la hizo sentirse culpable.
Y ya lo somos, Malcom, pero tu pap se disgustar si te encuentra aqu y no quiero que tengas
problemas.
Casi nunca entro en este cuarto. l siempre est muy ocupado para atenderme. Es el jefe de clan
y tiene muchas obligaciones. Eso dicen to James y to Duncan. Con ellos s juego a veces, pero no con
pap.
A ella se le rompa el corazn en mil pedazos porque la urgente necesidad de cario paternal se
haca presente en cada frase del pequeo.
l debe velar por la seguridad y el bienestar de mucha gente.
Lo s. Pero a m me gustara pasar ms tiempo a su lado y apenas lo veo. Otros nios salen de
caza con sus padres.
Estoy segura de que a tu padre le encantara hacer lo mismo le bes en la mejilla. Debes
darle un voto de confianza.
Qu es eso?
Un poco ms de tiempo. Y cuando veas el momento, habla con l y dile lo que piensas.
Eso no es fcil. Es el jefe y no debo estorbarlo, mi abuela me lo repite a menudo. Bueno, ahora
debo irme dijo levantndose. Me ha gustado conversar contigo, Josleen. Y he ganado la apuesta,
aunque no seas de verdad una bruja. Espero que mis amigos me crean.
Si no lo hacen, diles que vengan a verme, si se atreven.
Malcom se march y ella se qued de nuevo a solas, preguntndose cmo era posible que Kyle
McFeresson pudiera excluir a ese nio de su vida.
21
Pas otro largo da y Josleen slo haba recibido la visita de la criada que le traa la comida. A
pesar de saber ya que no haba ningn carcelero en la puerta de la habitacin, no se haba atrevido a
aventurarse fuera del cuarto. Necesitaba urgentemente un bao, lavarse el cabello y cambiarse de ropa
pero, al parecer, el condenado McFeresson tena cosas mejores que hacer que preocuparse de sus
necesidades ms bsicas. Para tratarla as, mejor hubiera estado confinada con sus hombres en una
celda, al menos sabra a qu atenerse. Su humor acab de avinagrarse recordando el modo tan sibilino
con que l haba arrancado una confesin a Verter. Juguete con el atizador de la chimenea
imaginando que, si pudiera tenerlo delante de ella, le arrancara los ojos.
Y en eso estaba cuando apareci Kyle. Sin pensarlo, le tir el atizador a la cabeza y l evit que le
golpeara de puro milagro hacindose a un lado. La improvisada arma rebot en la barandilla de piedra
de la galera cayendo abajo. Alguien protest airadamente y a ella se le encogi el estmago. Pas al
lado de Kyle, empujndolo y haciendo que chocara contra el dintel de la puerta, asomndose de
inmediato y rezando para no haber herido a nadie.
James miraba hacia arriba con el atizador en la mano.
Es que pretendes asesinarme?
Josleen respir aliviada, pero enrojeci de vergenza.
Lo siento.
Me imagino que el regalo no era para m.
Imaginas bien. Lamento haber errado el lanzamiento.
Kyle la sujet del brazo y la hizo entrar en la habitacin mientras escuchaba la risa divertida de su
hermano. Josleen se revolvi de inmediato apartndose de l.
Pens que los McDurney tenan ms sesos.
Es una lstima que me haya fallado la puntera, porque me hubiera gustado abrirte la cabeza.
<<Seguro>> pens Kyle. La mir con tanta atencin que a Josleen le sobrevino un sofoco. Le
odiase o no, aquellos ojos clavados en ella le provocaban desazn.
McFeresson pareci olvidarse de su forzada invitada y empez a buscar ropa limpia. Cuando
comenz a cambiarse de camisa, a Josleen se la llevaron los demonios. l no tena decencia alguna y
no estaba dispuesta a que la humillara constantemente con un comportamiento indigno. No se call lo
que pensaba y le dijo:
No estoy dispuesta a soportar tus constantes idas y venidas a este cuarto. O te llevas tus cosas o
me proporcionas otra habitacin.
La mir de reojo mientras se anudaba los cordones de la camisa. De qu diablos hablaba ella? Otro
cuarto, deca. Qu tena de malo aquel cuando era el mejor de todos? Y dnde diablos quera que se
cambiara de ropa? No estaba en su nimo cambiar sus cosas de lugar. An se estaba preguntando qu
locura le haba enfermado para haberle cedido su cuarto, mientras l comparta cama con James,
teniendo de paso que soportar sus pesadas bromas.
Llamaron a la puerta y Kyle dio permiso. Entr un hombre arrastrando un pequeo bal que
deposit a un lado del cuarto, y Josleen dej escapar una exclamacin al reconocerlo. El desconcierto
la hizo enmudecer cuando ya estaba dispuesta a volver a increpar a su carcelero. El sujeto se march
sin una palabra y solo entonces se atrevi ella a acercarse, abrirlo y empezar a registrarlo.
No falta nada oy que le deca Kyle con tono hurao.
Se volvi, un tanto intimidada y hasta abochornada.
Slo buscaba algo para cambiarme aunque primero necesitara un bao.
l pareci no haberla escuchado y ella se sinti incmoda. Reconoci que haba metido la pata,
porque que l hubiese mandado traer sus cosas significaba un acto de buena voluntad por su parte.
Lament haberle tirado el atizador en un momento de ira. No sola actuar as y reconoca cundo haba
cometido una falta. Le fastidiaba hacerlo, pero susurr un gracias.
Kyle enarc una ceja, como si no acabase de creer que esa palabra hubiera salido de sus labios.
Se enfund de nuevo la espada a la cadera y le dijo:
Har que te suban agua para baarte. Eres libre de ir y venir por Stone Tower a tu placer, ya
habrs comprobado que no hay guardia en la puerta, pero espero de tu buen seso que no pongas en
riesgo la vida de tus hombres con un intento de fuga.
La clarsima amenaza no cay en saco roto y Josleen asinti conciliadora, aunque no por ello
desapareci la indignacin en sus ojos.
No pienso hacer nada que les ponga en peligro, McFeresson.
Tengo tu palabra?
La tienes. Pero no te confundas, porque lo que prometo es solamente un parntesis en una batalla
que solo a los dos nos compete. Aguardar a que te pongas en contacto con mi hermano y pidas el
rescate, e interceder incluso para que tu locura al tenernos prisioneros no nos arrastre a todos a una
confrontacin, pero t y yo tenemos una cuenta pendiente que no arreglar mi liberacin Cundo
mandars recado a Durney Tower?
Cuando lo crea conveniente.
Cuanto antes, McFeresson le exigi, altiva.
A l le atraves una punzada de irritacin.
Dije cuando lo crea conveniente, muchacha.
Su tono no dejaba lugar a discusin y Josleen prefiri guardar silencio. No poda hacer otra cosa
ms que esperar, aunque la desestabilizaba no saber a qu atenerse ni cunto tiempo debera estar all.
La argucia de Kyle enviando un mensajero y haciendo creer a Wain que haba llegado sana y salva a
tierras de Ian McCallister no poda durar demasiado, tarde o temprano sabran que no se hallaba junto
a su madre. Que pasara el tiempo solo poda significar que intentaba desesperar a su hermano para
sacar ms concesiones por liberarla. La encolerizaba pensarlo, pero reconoca que era una jugada
maestra y que Wain hubiera hecho otro tanto en una situacin similar. De hecho, esa haba sido su
tctica cuando secuestr a Sheena, decidido a sacar un buen rescate por ella a los Gowan. Eso s, Wain
no contaba con que la que fuese su prisionera durante semanas acabara por robarle el corazn, y en
lugar de pedir un rescate haba pedido su mano, acabando con la enemistad entre ambos clanes.
Nuevamente a solas, Josleen busc en el bal y eligi un vestido azul claro, una enagua y un par de
peinetas para el cabello, regalo de Sheena. Poco despus aparecieron dos individuos portando una
pequea baera de madera, cubos de agua y paos. Atranc la puerta en cuanto hubieron salido
arrastrando con esfuerzo uno de los arcones de Kyle. Se desnud, se ba, se lav el cabello y lo sec
lo mejor que pudo. Su humor mejor bastante una vez estuvo aseada. Tras vestirse, se recogi el
cabello en dos largas trenzas que sujet a su coronilla con las peinetas y observ su imagen en el
cristal de la ventana. Al menos, estaba presentable.
Luego, recordando que poda deambular sin reparos, se dijo que aprovechara la buena disposicin
de su carcelero para conocer el terreno que pisaba y sali del cuarto.
Lo primero que pensaba hacer era saber en qu maloliente agujero tenan encerrados a los hombres
de su escolta, jurndose que si vea un solo rasguo en uno de ellos, Kyle iba a saber lo que era el mal
carcter de una McDurney.
22
No le result complicado averiguar el lugar en el que se encontraban los prisioneros, ya que la
primera mujer a la que pregunt, tras mirarla de arriba abajo como si ella tuviera la tia, le indic la
parte derecha de la torre principal. Atraves el patio y empuj una puerta que daba acceso a una
galera oscura, alumbrada por un par de antorchas sujetas al muro, al final de la cual haba una
escalera descendente.
No encontr persona alguna que le impidiera el paso, as que baj con aire decidido notando, segn
se adentraba en el pasadizo, que ste se haca ms ancho y ms hmedo. Lleg a una sala abovedada y
all s, all se dio de bruces con dos tipos malencarados. Uno estaba sentado tras una mesa y el otro
tena en sus brazos una pila de fuentes con restos de comida que deposit de inmediato para prestarle
atencin. Pero ninguno de ellos pareci sorprendido de su presencia.
Qu podemos hacer por vos, seora?
Quiero ver a los prisioneros McDurney.
Por un momento, crey que no la haban entendido, porque se la quedaron mirando sin decir
palabra. A punto estaba de repetir lo que quera cuando escuch la voz de McFeresson tras ella.
Donald, abre la puerta.
Cre haber entendido que era libre para ir y venir a mi antojo, McFeresson se volvi para
encararse a l. Me ests siguiendo?
Donald, abre esa puerta volvi a ordenar l. Ya has odo a la dama.
El tipo asinti, sac una llave y dej libre el paso a la galera de las celdas. Sin prdida de tiempo
se intern por ella, pero no haba recorrido ni dos cuartas cuando el brazo de Kyle la atrap de la
cintura pegndola a su costado al mismo tiempo que una sonora blasfemia la hizo encogerse y la mano
de un hombre, asomando por una reja, casi consigue agarrarla del brazo.
Aqu no slo estn tus hombres, Josleen dijo Kyle, conducindola hacia delante y haciendo que
caminara lejos de los ventanucos de las mazmorras. Tambin hay unos cuantos sujetos que no
dudaran en retorcer tu bonito cuello si te les acercas demasiado.
Josleen no respondi porque, sbitamente, estaba atenazada por el miedo. Y porque estar tan cerca
de l la pona muy nerviosa. Disimul el malestar que le provocaban los burlones y sucios saludos que
los prisioneros les regalaban y el olor a orines y humedad, una mezcla que le revolvi el estmago.
Atravesaron una sala pequea de bajo techo y Kyle empuj una nueva verja que daba a otra galera.
El cambio que se experimentaba all asombr a la muchacha: en el techo se abran claraboyas por las
que entraba la luz exterior y haba desaparecido el nauseabundo olor a desperdicios de los pasadizos
anteriores. Kyle la solt y le indic una puerta.
Josleen se acerc al ventano enrejado y, atisbando a travs de l no pudo remediar que se le saltaran
las lgrimas al descubrir a sus hombres.
Verter! llam, agarrndose a los barrotes.
Dentro, se despertaron expresiones de sorpresa, alguna maldicin, un repentino revuelo y varios
hombres se agolparon de pronto junto a las rejas.
Verter! Norman! Dillion! Estis bien? preguntaba ella tomando a travs de los barrotes las
manos que le tendan. Todos le hablaban a la vez y ella intentaba ver sus rostros bajo la escasa luz de
las antorchas.
Kyle la hizo a un lado.
No! se resisti ella revolvindose entre sus brazos Sultame!
Las voces airadas de los prisioneros se alzaron como una sola destacando sobre todas ellas la de
Verter.
Si le tocas un solo cabello, McFeresson, te arrancar el corazn y las tripas y los dejar
secndose al sol!
Josleen segua debatindose para quedar libre, pero ces en su intento cuando vio que Kyle tomaba
la llave que colgaba a cierta distancia de la puerta, la introduca en la cerradura y la haca girar.
Un solo paso en falso y ella no saldr viva de aqu advirti con voz cavernosa a los que estaban
dentro. Luego mir severamente a Josleen. Tienes solo un momento.
Los hombres de Wain protestaron airadamente, pero retrocedieron con prudencia.
Josleen no acababa de comprender a qu se deba aquella nueva merced por parte de su raptor, pero
poco le importaban los motivos, solo quera ver a sus hombres de cerca, comprobar que no haban sido
maltratados. Lo mir con los ojos arrasados por lgrimas de agradecimiento.
Pensaba que era lo que queras dijo l un tanto incmodo por esa muestra silenciosa de
gratitud.
La sonrisa que recibi le quit el aliento, hizo que se le disparasen las pulsaciones y fue suficiente
recompensa por acceder a darle a Josleen ese capricho. Dios, cmo anhelaba una de sus sonrisas en
lugar de escuchar sus pullas!
Josleen se sec las lgrimas de un manotazo. Luego abri la puerta, entr en la celda y un instante
despus se encontraba rodeada de los suyos y aturdida a preguntas.
Verter la encerr en un abrazo de oso hacindola casi desaparecer bajo el volumen de su corpachn.
Cuando la solt, Josleen fue saludando a cada uno de sus hombres, se interes por cmo estaban, si
tenan heridas, si les haban maltratado. Busc seales de golpes en Verter...
Cerrando de nuevo la puerta y vigilndoles a travs de los barrotes, Kyle no perda detalle de lo que
pasaba en la celda. No estaba seguro de haber obrado con inteligencia dejndola entrar en ella, pero la
imperiosa necesidad de que ella no lo viera como un desalmado haba ganado a la lgica.
Despus de calmar a sus hombres, Josleen se entretuvo en echar un vistazo a la celda. Era bastante
amplia, lo suficiente como para que no estuvieran hacinados. Dos ventanas enrejadas situadas a buena
altura dejaban entrar la luz y el calor del sol; haba catres medianamente limpios y una larga mesa
montada sobre caballetes encima de la cual quedaban an restos de comida. Uno de los hombres le
acerc un taburete para que se sentara y ella lo hizo gustosa, mientras segua respondiendo a las
preguntas de todos, dejando que Verter la abrazara por los hombros. Aquel guerrero alto y fuerte era
para ella mucho ms que un soldado de su guardia, lo conoca desde que era una nia y le tena un
cario especial, tanto que le confiara su vida sin dudarlo un momento.
A Kyle le irrit la familiaridad con la que el prisionero trataba a la muchacha y el modo en que ella
le sonrea. Qu era para Josleen ese guerrero? Un familiar? Un amante? Un repentino sentimiento
de celos lo atraves como una cuchillada. La vio acariciar con cario el rostro de ese hombre y apret
los dientes.
Te duele? oy que preguntaba ella interesndose por un cardenal en el mentn del otro.
Una caricia, no te preocupes. Siento haber contado nuestros planes a ese hijo de perra
Est bien, Verter, no podas hacer otra cosa, s el modo en que te sac la informacin.
Le cre muy capaz de hacer lo que nos dijo, muchacha alz el puo cerrado hacia la puerta
Que el demonio te lleve, McFeresson!
Deja de preocuparte, yo hubiera hecho lo mismo si uno de vosotros hubiera estado en apuros le
tranquiliz ella, dirigindose luego a todos en tono bajo, para evitar que Kyle les escuchase. Me est
tratando con consideracin. Me ha devuelto mis vestidos y tengo libertad para deambular por la
fortaleza. Hasta ha quitado el guardia que haba en la puerta de su habitacin para vigilarme.
La mirada de Verter se volvi tumultuosa y ella se mordi los labios dndose cuenta de su
indiscrecin porque l, y los dems, podan muy bien confundir sus palabras.
Dnde dices que ests, muchacha?
Josleen enrojeci hasta la raz del cabello y trat de aclarar el malentendido.
Solo me ha cedido su cuarto, l no lo ocupa minti. Bueno, no era una flagrante mentira puesto
que era cierto que, salvo para cambiarse de ropa, Kyle no haba estado en la habitacin y ella haba
dormido sola.
Ms le vale seguir alejado de ti! Me oyes, maldito McFeresson? grit a pleno pulmn Verter
hacindola respingar Si te atreves a mancillarla te matar con mis propias manos!
Verter, por amor de Dios...
Te ha tocado?
Ya te he dicho que no repuso irritada, sumamente incmoda de que pensara que Kyle haba
intentado propasarse.
Lo matar de todos modos! vocifer de nuevo dirigindose a los barrotes.
l tiene un odo excelente, no hace falta que me dejes sorda, Verter. Estoy segura de que ha
entendido claramente tus... insinuaciones.
Si se le ocurre tocarte, nia
Lo matars, vale suspir ella. Pero llegaras tarde porque ya le habra matado yo, amigo
mo.
Kyle permiti que la visita de Josleen se alargase un poco ms del tiempo que haba previsto, pero
tena cosas ms importantes de las que ocuparse que dar cumplimiento a los deseos de aquella dscola
muchacha as que, dando por finalizado el encuentro, golpe el ventanuco.
Ya es suficiente, muchacha. Sal de ah.
A ella le hubiese gustado pasar ms tiempo departiendo con sus camaradas, pero entendi que deba
marcharse. Ya era suficiente regalo que la hubiera permitido verlos y estar con ellos. Le costaba dejar
a sus hombres all, pero al menos se iba con la tranquilidad de que estaban siendo bien tratados. Algo,
por cierto, que no pareca encajar del todo con la cantidad de barbaridades que haba escuchado sobre
Kyle. Se puso en pie pero no dio dos pasos antes de que Verter la tomara por el brazo y la hiciera a un
lado.
Por qu no entras t a llevrtela si te atreves, McFeresson?
Josleen mir a su amigo como si estuviera loco, a la vez que escuchaba la apagada maldicin de
Kyle. Al segundo siguiente chirri la cerradura al ser abierta y la puerta golpe en el muro. Los del
clan McDurney se movieron como uno solo hacindola contener un grito, y Josleen se encontr en
verdaderas dificultades para ponerse delante de ellos e intentar frenar su avance.
No lo hagis!
La tensin poda cortarse con un cuchillo. A un lado, sus hombres; al otro, Kyle. Es que todos
haban perdido el juicio? Se pregunt la muchacha, espantada ante lo que pareca un conato de evasin
del que, lo tena meridianamente claro, sus hombres podran acabar muertos. Porque por mucho que
consiguiesen acabar con McFeresson y salir de all, no lograran nunca escapar de la fortaleza sin
pelear, y eran una minora en franca desventaja. Y en cuanto a Kyle... Kyle estaba ms loco an que
sus hombres. Acaso no vea que se pona en peligro enfrentndose a todo el grupo? Se le encogi el
corazn de solo pensar que podan herirlo porque ella no quera eso. Era su rival, s, pero no quera
que le pasara nada. Lo mir en silencio, con una splica muda.
Kyle, parado en la puerta de la celda, no mova un solo msculo, pero pareca dispuesto a entrar a
buscarla si ella no sala. Los suyos avanzaron un paso y ella volvi a interponerse entre ellos y
McFeresson. Se liber del brazo de Verter que intentaba retenerla y alz la voz:
Voy a salir, y no quiero que deis un paso para impedrmelo!
Sin darles tiempo a reaccionar ech a correr hacia la puerta. Kyle la atrap tan pronto estuvo a su
lado y cerr, echando la llave y retrocediendo. Verter le maldijo a gritos asomando el puo entre los
barrotes.
Tcala, hijo de perra, y te juro que...!!
Sin hacer caso a sus baladronadas Kyle desanduvo el camino con Josleen pegada a l y la llev al
exterior. Entonces la tom de los hombros y la mir a los ojos.
Satisfecha?
Ella le vio a travs de sus espesas pestaas. Era un hombre magnfico, se dijo. Un dios dorado. Pero
al recordar su arrogancia ponindose en peligro, sinti deseos de atizarle un buen sopapo. Fue incapaz
de reaccionar antes de que l la pegase a su cuerpo, bajara la cabeza y castigara su boca con un beso
ardiente.
Una ola de calor la envolvi. Luch entre la cordura y la inesperada necesidad de abandonarse en
sus brazos, se senta flotar, sin fuerzas para oponrsele. La boca de Kyle saba maravillosamente, su
lengua batallaba con la suya despertando sensaciones desconocidas. Hubiera deseado que l siguiera
besndola durante horas, pero se apart de ella de pronto dejndola con ganas de ms. Incapaz de
pronunciar palabra, aturdida por los sentimientos encontrados que tena hacia l, se dej conducir
hacia la torre.
Al llegar a la habitacin, Kyle la hizo pasar y cerr la puerta. Josleen segua confusa,
preguntndose qu era lo que pasaba entre ellos. Por un lado, le odiaba y, por otro, lo deseaba de un
modo irracional.
Por qu me has besado? le pregunt al fin, pasndose las yemas de los dedos por los labios.
Digamos que es mi recompensa por haberte dejado ver a tus amigos.
Ella enrojeci. As que se trataba solo de una recompensa, se dijo un tanto desencantada.
Lo siento.
Qu cosa?
Sin coraje para mirarlo a la cara, le dio la espalda, pero Kyle la tom del brazo haciendo que se
diera la vuelta. A Josleen se le encogi el estmago tenindole enfrente, tan cerca de ella que podra
rodear su cuello, apretarse contra l y volver a besarlo. Dios, cmo deseaba hacerlo! Qu extrao
poder tena ese hombre sobre ella? Haba sido incapaz de no acariciarlo cuando le retenan prisionero
y ahora quera disfrutar de sus labios. Sin duda se estaba volviendo loca. l esperaba una respuesta de
todos modos, y se la dio:
Siento que te hayas puesto en peligro.
Kyle parpade, completamente descolocado. Ella lo lamentaba? Estaba afligida porque l se
haba arriesgado entrando en la mazmorra? Cmo deba tomarse su repentina preocupacin? Pero no
le faltaba razn a Josleen, haba actuado como un demente, como un completo estpido exponindose
a que los hombres de su guardia, cuanto menos, lo moliesen a palos, aunque despus hubieran tomado
represalias contra ellos. El energmeno de Verter hubiera podido despedazarlo antes de conseguir la
ayuda de los suyos. Lo cierto era que no haba pensado en otra cosa que en sacarla de la celda, en
recuperarla, cuando posiblemente ella hubiera preferido quedarse all y lejos de l. Suspir
ruidosamente, se apart de ella y se sent en el borde de la cama.
Ella segua plantada en medio del cuarto, con la mirada baja y el rostro acalorado, sin saber dnde
poner las manos. Una actitud modosa que, ya haba comprobado antes, no iba con su forma de ser.
Mirndola, le entraron ganas de echarse a rer. Esperaba todo de aquella mujer salvo que se mostrara
sumisa. Ahora pareca una muchachita asustada. Le sorprendi la repentina necesidad de protegerla,
de abrazarla y calmar sus temores. Nunca haba sentido algo semejante por una mujer. l no era dado
a consolar a las fminas y odiaba las lgrimas en las que ellas se escudaban frecuentemente para
conseguir sus propsitos.
Ven aqu.
Josleen alz los ojos y se le dilataron las pupilas viendo que l comenzaba a desnudarse. No pudo
dejar de fijarse en el tringulo de piel dorada que asomaba por el cuello de su camisa. Una piel que
deseaba tocar ms que nada en el mundo. Apret los puos ahogando el repentino deseo que la
embargaba e irgui el mentn con aire regio. Pero no pudo disimular el mensaje que llevaban sus ojos.
Kyle haba visto otras veces esa mirada en algunas mujeres con las que haba compartido sexo.
Pero nunca, hasta ese momento, adivinar el deseo reflejado en unos ojos femeninos le haba excitado
de forma tan demoledora. Josleen McDurney no era otra cosa que la hermana de su rival, una
prisionera que ms pronto o ms tarde volvera con los suyos y saldra de su vida. Una mujer que le
haba prometido que, aunque la liberara, tendran que afrontar la cuenta pendiente de haberla raptado.
Entonces, por qu demonios no poda pensar en otra cosa que en disfrutar de sus encantos?
Recordaba vvidamente sus manos sobre l y quera volver a probarlas. Quera olerla, saciarse de ella
y comrsela a besos.
Ven aqu, Josleen le pidi de nuevo.
Ella lo mir con creciente temor. Qu vena ahora? Le pareca que el aire del cuarto se haba
vuelto muy denso, apenas poda respirar y los latidos del corazn la ensordecan. No pudo dar un paso
y fue Kyle el que se levant para acercarse. Tom sus manos y las apoy en su pecho. A Josleen le
recorri un estremecimiento y l ahogo un gemido.
Tcame, muchacha le pidi muy bajito.
23
Josleen retrocedi con tanta precipitacin que tropez con el ruedo de sus faldas y acab sentada en
el suelo. Le quemaban las palmas de las manos. Deseaba hacer justamente eso, pero no se atreva. La
sangre era un torrente en sus venas, se le nublaba el sentido y aun as, no estaba tan desequilibrada
para acceder a tocarlo aunque soaba con ello.
Medio levantndose medio cayendo, casi a gatas, se alej hacia la puerta. El maldito McFeresson
no saba lo que acababa de pedirle. Tocarle? Volver a sentir su piel bajo sus dedos? Si lo haca, si
dejaba que se resquebrajase el escudo protector tras el que se escudaba para no dejarse arrastrar por la
pasin que despertaba en ella, estara irremisiblemente perdida. Demasiadas noches haba estado
luchando contra las ensoaciones inaceptables que despertaba en ella el recuerdo de su encuentro en el
bosque. Hasta conocerlo a l, ningn varn haba acaparado tantas horas de sus pensamientos, ninguno
haba hecho que permaneciera en vigilia rememorando cada caricia, el beso con el que se haban
despedido. No haba conocido el amor pero tema que, si se dejaba envolver por el influjo de Kyle
McFeresson, podra acabar enamorndose de l. Y aquello era impensable!
Tena que alejarse, odiarlo. Era su enemigo y la haba raptado, la mantena como rehn alejada de
los suyos, por el amor de Dios! Cmo poda sucumbir a l por un simple beso?
Kyle impidi que llegara a la puerta y ella emiti un gemido cuando se encontr nuevamente entre
sus brazos. Se enfrentaron sus miradas y a Josleen se le detuvieron los latidos del corazn porque en
sus ojos dorados descubri el mismo deseo que la enfebreca a ella.
Tcame, Josleen y aquella vez, fue una orden.
Ests loco...
Loco por tenerte, s. Y t, por acariciarme como hiciste hace tiempo. Por qu quieres engaarte,
muchacha?
Josleen dej un suspiro en el aire y sinti que la sangre se le suba a la cabeza. Le palpitaban las
sienes dolorosamente y el corazn le brincaba descontrolado.
No s de qu me hablas, McFeresson.
Eres una consumada embustera rio apretndola contra l.
Josleen senta la boca seca. Kyle ola divinamente, a heno y a cuero, una fragancia que le haba sido
imposible olvidar durante esos meses. Sus ojos se quedaron prendados en su pecho grantico y sus
piernas perdieron fuerza para sostenerla. Se senta tan pequea entre esos brazos musculosos, tan
liviana, como si no pesase nada, como si pudiese echar a volar al instante siguiente. Notaba un
hormigueo en el bajo vientre y en su cabeza retumbaban tambores de peligro. S, Kyle McFeresson era
un peligro, un volcn en el que ella deseaba perderse, donde quera abrasarse. Casi con miedo, sus
dedos se pasearon por el pecho masculino, escapndosele una media sonrisa cuando not que Kyle
tensaba los msculos y contena la respiracin.
Fue como si a ambos les hubieran aplicado brasas ardientes y a Josleen le urgi la necesidad de
tocarlo sin el impedimento de la camisa. Sin saber muy bien lo que estaba haciendo, tir de ella. Kyle
le facilit la labor quitndosela y dejando que cayera al suelo, y los dedos de ella se abrieron sobre su
pecho recorriendo cada pequea cicatriz recuerdo de batallas pasadas, subieron hasta los hombros,
bajaron luego por sus brazos.
Kyle contena el aliento, enloquecido por el tacto de sus manos, suaves como la seda. Eran caricias
temerosas y sin experiencia que le decan que ella nunca haba hecho aquello. Suspir junto a su boca
cuando una de las manos de la muchacha abandon su pecho para bajar hasta su estmago, frenndose
all.
Josleen respiraba a bocanadas, ansiosa de seguir con esa inspeccin, fascinada por completo por
esos msculos, por la piel ardiente de Kyle. Ya no se preguntaba si estaba bien o mal lo que haca,
solo deseaba seguir acaricindolo y dejarse llevar por las sensaciones que la embargaban. Pos los
labios sobre la piel de Kyle y un segundo despus los brazos de l la abrazaban con fuerza, su boca
descenda hasta la de ella arrebatndole un beso embriagador al que ella respondi sin pensrselo.
Estaba hambrienta de l.
Un escalofro recorri la columna vertebral de McFeresson porque no estaba preparado para lo que
estaba sintiendo. Era como si la sangre de sus venas se hubiera convertido en lava, se impona la
necesidad de poseerla de un modo tan feroz que lo aturda. Los labios de Josleen respondan a los
suyos candorosos, plenos de ingenuidad, su lengua se enredaba a la suya con una inexperiencia que lo
excitaba y ya no pudo contenerse. Aquella mujer lo desarmaba, lo obnubilaba, haca que se olvidara de
todo lo que no fuese tenerla bajo su cuerpo. Comenz a quitarle el vestido y ella, presta a entregrsele,
permiti que la tela le resbalara por los hombros, estremecindose cuando los labios de Kyle besaron
su clavcula desnuda.
<<Es un sueo, un sueo maravilloso>> se repeta Josleen mareada, consciente de las manos de l
que parecan no tener prisa, que la adoraban en silencio mientras el vestido caa a sus pies. Kyle
pareca no saber dnde tocar, lo quera todo. Rode su cintura con uno de sus brazos para pegarla a l
y el contacto de sus pechos con ese trax duro hizo que gimiera y dejara caer la cabeza hacia atrs. Las
manos del guerrero se acoplaron entonces a la cima de sus pechos.
Kyle haba sido siempre capaz de controlar cada uno de sus actos, ya fuese en el campo de batalla o
en el sexo, pero ahora se senta como un ttere al que la pasin empujaba a un abismo sin fin. No poda
esperar ms para tenerla, su cuerpo arda y le lata el miembro dolorosamente. La tom en brazos y
fue hacia la cama.
Ella le dej hacer, mirndole a travs sus prpados entrecerrados. <<Qu est pasando?>> se
preguntaba sin encontrar respuesta. Vio que Kyle se quedaba parado observndola y temi que l
retrocediese, que la dejara. No estaba tan confundida, porque McFeresson luchaba por recuperar el
dominio de s mismo dicindose que estaba actuando como un desalmado. Debera abandonar el
cuarto antes de que fuera demasiado tarde, atar en corto el deseo que se haba desatado en l y obrar
con rectitud. Pero el suspiro de Josleen acab con la poca cordura que le quedaba, saque su cuerpo y
aniquil todas sus defensas. Con manos temblorosas le fue quitando la camisilla que la cubra y al
verla completamente desnuda ante l, supo que estaba irremisiblemente perdido.
Josleen tena una piel blanca, casi traslcida, que contrastaba con la oscura ropa que cubra el lecho
hacindola parecer ncar. Sus ojos recorrieron con lentitud ese cuerpo, admirado de lo que vea:
pechos perfectos y pequeos, cintura estrecha, caderas ligeramente redondeadas, piernas largas y
esbeltas. Era un regalo para la vista. Y el tringulo de vello rojizo entre sus muslos acab por lanzarle
de cabeza al vaco. De dos zarpazos se deshizo de la nica prenda que le cubra, tir las botas hacia un
lado y se acost a su lado.
Ella se debata entre el temor y el deseo. Su mirada se haba quedado fija por un instante en ese
apndice que se exhiba orgulloso entre las piernas de Kyle. Entonces se dio cuenta de lo que estaba a
punto de suceder entre ellos pero, lejos de avergonzarse, lo abraz. Necesitaba seguir acaricindolo,
sentirlo ms cerca, tanto que luego nada ni nadie pudiera separarlos. Pero recelaba. Porque ella era
virgen, nunca haba estado con ningn hombre y no saba cmo actuar. Debera mostrarse apasionada
o dejarle la iniciativa? Una vocecita interior le avisaba de estar a punto de perder lo ms preciado para
una mujer y ella la silenci buscando la boca de Kyle.
Josleen oy que gema en sus labios.
Se apret contra l, devolvi sus besos mientras sus manos resbalaban por la piel satinada de su
espalda notando su inflamada masculinidad pegada a su cadera como un tizn encendido. l atrap un
pezn entre sus dientes y succion hasta hacerla sollozar, obligndola a alzar las caderas. Navegaba en
aguas turbulentas, en un mundo lejano en el que solo existan ellos dos, donde sus cuerpos se
entrelazaban deseando poseerse el uno al otro. Saborearon, mordieron y besaron como si hubieran
nacido nicamente para darse mutuo placer.
Josleen retuvo el aliento sintiendo la mano de Kyle entre sus muslos, y hasta se contrajo. Pero el
fuego estaba encendido y era imposible apagarlo ya; elev la pelvis hacia esos dedos que la estaban
llevando a la locura.
Conmovido por la total entrega de la muchacha, Kyle se posicion entre sus piernas instndole a
abrirlas, mimando a la vez la carne trmula, sintiendo la humedad en sus dedos. Ella mantena sus
manos sobre sus nalgas presionando, apremindole, hostigndole a poseerla. Cuando profan la
intimidad de Josleen, ella dej escapar una exclamacin y se aferr a l con ms fuerza.
McFeresson se oblig a quedar quieto, se aup sobre las palmas de las manos y la mir a los ojos.
Dos gruesas lgrimas resbalaban por las mejillas femeninas, tena los prpados fuertemente cerrados y
se morda los labios. A pesar de la euforia por estar dentro de ella, se sinti el ms desgraciado de los
hombres por haberla lastimado.
Lo lamento, cario...
Ella abri los ojos, de un azul brillante y limpio, ms hermosos que nunca. Se le escap un puchero
y Kyle la bes en los prpados, en la nariz, en la boca... Luego, cuando consigui que ella se relajara
admitiendo la intrusin de su miembro, comenz a moverse lentamente con extremo cuidado,
llevndola poco a poco hasta la cumbre. Josleen se retorci contra l y grit su nombre cuando los
espasmos del placer la hicieron elevarse hacia las nubes, ci sus piernas como grilletes alrededor de
las caderas de Kyle, atrapndolo. Y l, incapaz ya de pensar, se abandon a su propia necesidad
impulsado por las convulsiones femeninas.
Pasaron algunos minutos antes de que Josleen pudiera pensar de nuevo con claridad. Se lade un
poco para mirarle, maravillada por lo que la haba hecho sentir, y se le cort la respiracin. Kyle,
apoyado en un codo, a su lado, la miraba con el ceo fruncido y una frialdad en los ojos que la hizo
estremecerse. Mil y un pensamientos, ninguno agradable, le vinieron a la cabeza. Qu poda pensar
ahora Kyle de ella? Qu, cuando se le haba entregado como lo hubiera hecho cualquier mujerzuela?
Roja de vergenza, le dio la espalda.
Kyle, preso de sus propios demonios, no pudo articular palabra. Quera calmarla, decirle que todo
estaba bien pero cmo hacerlo si estaba tan confundido que no era capaz de explicarse a s mismo lo
que senta? Empez a martillearle la cabeza dndose cuenta de lo que acababa de hacer. Ni ms ni
menos que deshonrarla. No entenda cmo era posible que se hubiera atrevido. Qu era Josleen sino
una hechicera que lo haba llevado a la perdicin?
Ahogando un sollozo, Josleen se tir del lecho y empez a recuperar sus ropas. Se puso la camisola
y el vestido y, sin preocuparse de los zapatos, escap del cuarto a la carrera.
Kyle se dej caer sobre la revuelta cama y se pas las manos por el rostro. Como si la estuviese
viendo, rememor la imagen de Muriel y un rictus de hasto anid en sus labios. Sus rasgos se
desdibujaban, no era capaz de verlos con claridad como tampoco poda ver los de otras mujeres que
haban pasado por su vida. Haba tenido sus escarceos amorosos antes y despus de casarse con
aquella pcora sin corazn que fue Muriel, pero todos se emborronaban, solo poda ver el rostro de
Josleen.
24
Era incapaz de tragar nada. Kyle haba mandado a uno de sus hombres a buscarla por toda la
fortaleza cuando ella no se person para la cena y al fin la encontr en el patio del piln haciendo que
le acompaara hasta el comedor. Pero Josleen no quera volver a ver a McFeresson. No poda
enfrentarse a l despus de lo que haba pasado. Sin duda haba sido atacada por una fiebre
desconocida porque cmo era posible que se hubiese entregado a su enemigo cuando, adems, apenas
se haban tratado? Se encontraba en una situacin embarazosa y la culpa era slo suya.
Al entrar en el comedor, Kyle le hizo un gesto para que se acercara y le seal un lugar en la mesa,
como si se tratara de una invitada. Ella no se movi, desvi la mirada y l crey que lo ms prudente
era no insistir. Se acomod por tanto la muchacha junto a la chimenea, sentndose en un taburete bajo,
al lado de algunos de los criados. Que stos no parecan dispuestos a comer al lado de una enemiga y
se retiraran hacia el otro extremo de la sala, supuso para Josleen una humillacin que ti de carmn
sus mejillas.
Josleen encaj aparentemente bien el desplante, aunque por dentro se senta enferma y desolada
como solo poda sentirse una persona repudiada. Acept la bandeja que el mismo hombre que haba
ido a buscarla le puso sobre las rodillas, y procur no mirar a nada que no fuese la comida. Pero
notaba la escrutadora mirada de Kyle sobre ella, y la de quienes le acompaaban a la mesa. Le hubiera
gustado desaparecer, hacerse humo, pero su orgullo no dej que supieran lo afectada que estaba. En un
par de ocasiones se atrevi a mirar hacia la mesa y volvi a bajar los ojos turbada. Todos los presentes
la observaban, amos y criados, como si se tratara de un animal de feria.
Despus de unos minutos empez a dolerle la espalda por tan erguida como la mantena, y no haba
sido capaz de tragar dos bocados aunque estaba famlica. La envolvi una rabia sorda: si esos
desgraciados pensaban amedrentarla, iban listos. Una McDurney no se dejaba nunca acobardar.
Kyle se recost en su asiento. No poda dejar de mirarla y la comida perdi para l todo inters.
Estaba furioso consigo mismo y sacudido por el convencimiento de que Josleen deba odiarle ahora.
Tanto, que ni se haba avenido a compartir su mesa.
Es realmente bonita.
Se volvi hacia James que, como el resto, no quitaba un ojo a la muchacha.
Come y calla gru.
James le mir con gesto irnico, dio un mordisco al trozo de venado y luego estall en carcajadas.
Josleen se tens ms. Segura de ser el centro de la conversacin, la carne le saba a paja mientras la
masticaba.
Y muy orgullosa, dira yo opin Duncan.
Eso tambin asinti James.
A nadie le agrada ser una prisionera, hijos intervino Elaine, su madre. Deberais dejarla en
paz.
Vamos, madre, solamente alabamos su belleza. Y analizamos la cabezonera de Kyle sonri al
ver el gesto ofuscado del mayor.
Josleen picote un trozo de pan y volvi a observar a los otros con disimulo. Le pareci detestable
el modo en que James y el otro muchacho, ms joven que l, se comportaban en la mesa. Parecan
carecer de toda educacin, se manchaban las manos con la comida limpindolas despus en cualquier
lado sin ser reprendidos. Los nicos que mantenan las normas mnimas de la educacin eran la dama
que se sentaba junto a Kyle y l mismo, que fuese dicho de paso no pareca muy interesado en instruir
a los otros dos para que enmendaran sus malas costumbres. Tampoco le gust ver que el pequeo
Malcom imitaba las formas de su to James. Se olvid de ellos y centr su atencin en la mujer. Tena
un aire digno y triste y se pregunt si sera la abuela de Malcom.
Cundo vas a enviar un mensajero al maldito McDurney? pregunt James de pronto.
Kyle no le contest. En su cabeza flotaban an los gemidos de Josleen mientras hacan el amor y no
era capaz de pensar en nada ms. Al no obtener respuesta, James se desentendi de su hermano, agarr
una jarra de cerveza y bebi de ella, empapndose la tnica. Duncan dijo algo por lo bajo que le hizo
rer y atizarle un palmetazo en la espalda que dio con el muchacho sobre una de las fuentes. Duncan se
limpi la cara y luego, tomando un trozo de pastel de carne, lo estamp contra la cabeza de su
hermano.
Josleen sigui la escena horrorizada. Y su asombro alcanz el cenit cuando James, lejos de
enfadarse, dio rienda suelta al buen humor y adorn la cabeza del otro volcndole una jarra de cerveza
por encima. Baj la mirada irritada por verse obligada a ser testigo de tanta desconsideracin. A
aquellos dos les haca falta una buena zurra. Estaba a punto de levantarse y solicitar permiso para
marcharse cuando alguien le tir de la falda.
Malcom estaba a su lado y le ofreca un trozo de pastel.
Apenas has comido nada le dijo el pequeo. El dulce est muy bueno y t muy flaca.
A su pesar, Josleen le sonri, acept la comida dejndola sobre su bandeja y el cro, como si
hubiera sido una invitacin por su parte, cogi un taburete y se sent a su lado.
En ese momento, una muchacha joven y bastante guapa, de rizada cabellera azabache y ojos claros,
hizo su aparicin en el saln. Josleen apenas la prest atencin hasta que vio que se acercaba a Kyle,
se inclinaba sobre su hombro y le robaba un beso.
Cre que estaras fuera ms tiempo, amor escuch que le deca la muchacha con voz melosa,
mientras su mano derecha le acariciaba el brazo.
Kyle respondi algo en voz baja que Josleen no lleg a escuchar. La morena hizo un mohn coqueto
y dej escapar una risita. Duncan le cedi el sitio y ella ocup el banco junto a Kyle entretenindose
en picotear de algunas fuentes. No era comida lo que buscaba, pens Josleen, salvo que la comida
fuese el propio McFeresson.
No me importa si me regaan dijo la vocecita de Malcom, haciendo que le prestara
nuevamente atencin.
Regaarte? Por qu iban a regaarte?
Porque t eres nuestra enemiga.
Y no deberas estar aqu conmigo.
No, puesto que has rechazado sentarte a la mesa con los dems.
Entonces vuelve a tu sitio. Adems, acaba de llegar una invitada.
El nio ech un vistazo a la otra y a ella no le pas por alto su rictus de fastidio. Malcom cruz los
brazos sobre el pecho, en un gesto idntico al de su padre.
No me cae bien ella confes. Y no quiero volver a la mesa, cuando el to James y el to
Duncan empiezan a tirarse cosas, siempre acaban manchndome a m y luego la abuela se enfada.
La dama de pelo oscuro no te cae bien?
No es una dama.
Pero qu?
Duncan dice... baj la voz, pero no se lo digas a nadie vale? Dice que es una ramera se le
frunci el ceo. Qu es una ramera, Josleen?
Ella se atragant pillada por la sorpresa. Desde luego aquel chiquillo no tena los mejores maestros
en sus tos.
No es algo que debas saber ahora, Malcom. Tal vez ms adelante, cuando crezcas un poco. Anda,
vuelve a la mesa, no me gustara que tuvieras problemas por mi culpa.
Pero es que James y Duncan siguen tirndose la comida! protest el pequeo.
As era, esos dos trhanes seguan con su batalla particular sin tener en cuenta que haba damas
delante. Las risas de ambos atronaban en el saln y los criados parecan remisos a acercarse a la mesa
sobre la que volaban ahora trozos de pan. Su mirada busc a Kyle y tuvo un sobresalto viendo que l la
observaba. Elev el mentn y se volvi hacia el nio. Ninguno de ellos mereca su atencin y los
encontraba despreciables: James y Duncan por su modo de comportarse, la abuela de Malcom por no
ser capaz de llamar al orden a esos dos asnos y Kyle l era el peor de todos.
Quieres sentarte a mi lado en la mesa?
Josleen le acarici el cabello. El nio era un verdadero cielo, lo nico bueno que pareca existir en
aquella fortaleza. Y tan parecido a su padre que era difcil no mirarlo. Elev bastante la voz al
responderle, lo suficiente como para que la escucharan todos.
Gracias, Malcom, pero estoy acostumbrada a comer con personas educadas, y no parece haberlas
aqu. De hecho, algunos estaran mejor comiendo en las porquerizas.
Malcom abri los ojos como platos y se acallaron las risas. Se hizo un silencio denso y
desagradable en el saln, Duncan se atragant con el trozo de carne que masticaba y James escupi el
trago de cerveza que acababa de echarse al coleto.
Josleen notaba calor en las mejillas pero no baj la mirada y se trag el nudo que se le haba
formado en la garganta. Haba sido un impulso irrefrenable insultarles como se merecan, pero se daba
cuenta de su falta de tacto. Cmo, maldita sea, se haba atrevido a llamar cerdos a los hermanos de
McFeresson? Debera haberse olvidado de ellos, hacer odos sordos a sus risotadas y chiquilladas,
haberse tragado la lengua. Pero ya era tarde para rectificar. Todos la miraban fijamente, como si no
acabaran de creer lo que haban escuchado. Los criados lo hacan horrorizados; quienes ocupaban la
larga mesa, atnitos. Solamente en la abuela de Malcom percibi el atisbo de una sonrisa divertida un
segundo antes de escuchar la chirriante voz de la recin llegada.
Quin es ella, Kyle?
Fue James el que dijo su apellido y la otra se irgui como si la hubieran abofeteado.
Una McDurney? Qu hace aqu, en el saln? Por qu no est en una mazmorra?
Cllate, Evelyna le dijo Kyle
As que la arpa que no cesaba de llamar la atencin de l se llamaba Evelyna, pens Josleen.
Esto es increble segua cizaando la otra. Una McDurney que se atreve a llamaros cerdos y
que
La repentina carcajada de Kyle la hizo enmudecer y asombr al resto. Recostado en su asiento y
con una jarra en la mano, l pareca estar pasndolo de pronto en grande.
No es mala idea lo que ha dicho la muchacha les dijo a sus hermanos. Vamos, chicos,
largaros a las cochiqueras.
Qu?
Cmo?
Ya me habis odo. Salid ahora mismo de aqu.
Kyle, te has vuelto loco? pregunt James.
No lo estars diciendo en serio dud Duncan.
Kyle se levant de golpe. La diversin de haca un momento se haba esfumado de sus ojos cuando
clav su mirada en ellos.
La dama est cargada de razn. Comis como los cerdos y all es donde debis estar. Por mi
parte, prefiero tenerla a ella en la mesa. Hasta Malcom parece ms sensato que vosotros buscando su
compaa.
Pero Kyle
No puedes obligarnos a...
Fuera!!
Josleen no poda moverse. Buena la haba montado por no mantener la boca cerrada. Por un instante
pens que aquellos dos se enfrentaran a Kyle pero los ms jvenes, un tanto abochornados, se
levantaron y salieron con la cabeza gacha.
Kyle, cario intercedi por ellos Evelyna, no puedes echarlos sin ms. Ellos son
Mujer, cierra la boca de una maldita vez orden l con voz potente. Que hayas ocupado mi
cama de vez en cuando no te da derecho a cuestionar mis rdenes.
Josleen casi meti la cabeza en su plato, abochornada por los problemas que haba causado su
insensata actitud, pero gratamente satisfecha de que Kyle hubiera puesto a esa mujer en su sitio.
Acaso has encontrado en esa zorra mejor compaa?
Josleen alz la cabeza. Desde su posicin vio los ojos de Kyle convertirse en dos rendijas. l no
pronunci una palabra, no fue necesario para que Evelyna Megan comprendiera que se haba
extralimitado, se alejara de l y fuera a sentarse al otro extremo de la mesa, eso s, dejando escapar un
sollozo de lo ms convincente.
Josleen supo que acababa de ganarse otra enemiga.
Kyle volvi a tomar asiento y llam a su hijo con un gesto. El nio, con una mueca de disgusto,
regres junto a su abuela.
Ahora, muchacha... escuch decir a Kyle en voz alta compartirs la comida con nosotros?
Josleen ni se movi.
No se han marchado todos los cerdos, laird.
Kyle fij en ella su mirada, notando la tensin que entre los presentes levantaba el clarsimo
insulto. Procur mostrarse sereno, vaya si lo procur. Acababa de ser vilipendiado por dos veces por
aquella cosita menuda de frgil apariencia, delante de su familia y de sus hombres. Pero le result
imposible: el semblante altanero de Josleen, su decisin, su valenta, eran algo a lo que no estaba
acostumbrado. Y reconoca que ya iba siendo hora de que James y Duncan recibieran una buena
reprimenda. Dej caer la cabeza hacia atrs y rompi a rer.
Siento haberme confundido con vos, seora dijo luego, devorndola con los ojos. Hubiera
jurado que os agradaba la carne de porcino, por cmo la lamis.
Josleen fue la nica que entendi la pulla. Por descontado que la entendi. El muy maldito le estaba
recordando el modo vergonzoso en que haba besado su piel. Roja completamente se incorpor de
golpe y se le acerc con paso decidido, los ojos llameantes como ascuas. Kyle segua riendo entre
dientes viendo que ella pareca a punto de agredirle, pero su irritacin solo haca que la deseara ms,
que quisiera besarla y volver a escuchar sus gemidos de entrega.
Ella apoy las palmas de las manos en la madera inclinndose hacia adelante.
Vos, laird, no sois un cerdo cuid las palabras, sabiendo que la madre y el hijo de Kyle no les
quitaban ojo. nicamente un disoluto sin moral para controlar a los suyos, al que aborrezco
profundamente.
La diversin de Kyle desapareci por arte de magia. Se incorpor, su mano la atrap del cabello y
tir de l obligndola a inclinarse ms sobre la mesa. As, tan cerca de l que volvi a azotarle el
deseo de besarla, le dijo:
Un disoluto que har que os sentis a su lado y ocupis su cama, seora ma.
Josleen dio un tirn para liberarse, aunque se le llenaron los ojos de lgrimas por el dolor. Alz la
mano para abofetearle pero l fue ms rpido, atrap su mueca, estir el otro brazo y la hizo pasar
por encima de la mesa volcando jarras, fuentes y escudillas. Y se encontr pegada a l sin poder hacer
otra cosa que mirarlo a los ojos.
Ante el asombro de todos los presentes, Kyle se la carg al costado como si fuera un fardo y sali
del saln dejando tras de s el asombro por los insultos que su prisionera iba desgranando.
James y Duncan, que se haban apostado en la puerta por ver si su hermano cambiaba de parecer, se
miraron y despus prorrumpieron en risas, regresando acto seguido a sus lugares.
Me parece que nuestro hermano ha encontrado la horma de su zapato.
Yo dira que s asinti Duncan. Aunque es un poco regaona, no te parece?
No me importara nada tener a una muchacha tan quejosa en mi cama, si fuera tan bonita como
esa condenada McDurney.
Y ella no es una bruja! les grit Malcom, sintiendo que deba de hacer algo por defender a la
joven.
El nio no entendi la risotada al unsono de sus tos.
25
Se revolvi como una serpiente cuando l la dej caer sobre la cama.
Josleen le dijo Kyle, acabars con mi paciencia si continas dejndome en evidencia delante
de los mos.
No hace falta mucho para eso, laird lo aguijone saltando del lecho, al otro lado de donde l se
encontraba.
Kyle intent atraparla pero ella, pasando por encima de la cama, volvi a ponerse a prudente
distancia.
Te est haciendo falta un escarmiento, muchacha.
A Josleen se le encabrit el corazn. Ech un vistazo al cuarto como una fiera acorralada porque la
sentencia de McFeresson no dejaba dudas a la intencin de drselo, y ella no estaba dispuesta a ceder
humildemente sin pelear. Pero la puerta quedaba lejos y l estaba en medio, ni siquiera se plante
sortearlo sabiendo lo hbil que era. Como si hubiera adivinado sus intenciones la avis:
No saldrs de este cuarto, as que olvdalo, pequea.
Era muy posible que no consiguiera escapar de l, pens Josleen, pero no iba a ponrselo fcil.
Busc algo con lo que defenderse, cualquier cosa y sus ojos se quedaron fijos en la enorme espada
apoyada sobre uno de los arcones. Sin pensrselo dos veces se lanz hacia ella.
Kyle, adivinando sus intenciones, salt como un felino por encima del tlamo para impedir que se
hiciera con el arma, pero no fue lo bastante rpido ante la agilidad que la desesperacin daba a la
muchacha, y ella se hizo con la espada, gir en redondo, retrocedi sujetndola con ambas manos y le
hizo mantenerse alejado.
Kyle se irgui en toda su estatura. La mirada de Josleen era puro fuego, tena la decisin pintada en
la cara y l pens que era ms prudente no irritarla ms. No tema un ataque directo por parte de ella
puesto que, y lo notaba, apenas era capaz de sujetar la pesada espada, pero en su nerviosismo poda
muy bien acabar con su propio acero entre las costillas. Pesara o no el arma, aquella pcora pareca
bastante capaz de usarla contra l.
Josleen, deja eso.
Y un cuerno!
Josleen... dio un paso hacia ella hacindola retroceder. Deja de portarte como una criatura,
ni siquiera tienes fuerza para sostenerla.
No te atrevas a acercarte ms, McFeresson.
Qu piensas hacer si lo hago? Matarme?
No quieras comprobar si soy capaz de hacerlo.
Kyle dio otro paso y ella mantuvo la distancia echando rpidas miradas de reojo hacia la puerta.
Maldijo en su fuero interno que la condenada espada pesara tanto porque empezaban a dolerle los
brazos. No era ajena al manejo de un arma, Wain le haba enseado a hacerlo e incluso haba
permitido que se entrenara con l unas cuantas veces cuando estaba de humor, pero nunca haba tenido
entre las manos un arma como aquella y saba que no podra sujetarla por mucho tiempo.
McFeresson se lo pens un momento y despus, haciendo que a ella se le fuera el color de la cara,
avanz con los brazos abiertos y una sonrisa en los labios. Ella no se llam a engao, estaba ante un
depredador listo para atacar. Se repleg, por tanto, intentando ganar terreno hacia la salida de la
habitacin pero, en su huida, se le liaron las faldas a las piernas desestabilizndola. Dej escapar un
grito de alarma, no pudo mantener el equilibrio y acab yndose de cabeza. Kyle aprovech la ocasin
que se le brindaba para acortar la distancia que los separa sin imaginar siquiera que ella, haciendo
contrapeso para no caer, pudiera alzar con un ltimo esfuerzo la espada, cuyo filo rasg la tela de su
camisa y su piel.
El quejido de Josleen viendo que caa y la maldicin de Kyle sonaron al mismo tiempo. Obviando
el tajo que acababa de recibir se precipit hacia ella consiguiendo tomarla del talle un segundo antes
de que se desnucase contra el borde del arcn, hacindose de inmediato con el arma y lanzndola a
distancia.
Josleen, lejos de capitular en su porfa, lo empuj con todas sus fuerzas tan pronto recuper la
estabilidad. Y se qued atnita cuando vio que tena las manos ensangrentadas. Se le olvid la
contienda de un plumazo, sus ojos solo eran capaces de ver el corte que Kyle presentaba en el pecho y
su camisa rasgada cubierta de sangre.
Dios mo! exclam, presa de un mareo.
Kyle apenas le ech un vistazo a la herida, la fulmin con la mirada y luego recogi la espada para
regresarla a su lugar.
Josleen era incapaz de reaccionar, pareca una estatua y tragaba convulsivamente sin acabar de
creerse que, de verdad, lo hubiera herido.
Kyle, yo no quera...
S queras, Josleen cort l, arisco, pero olvidemos el incidente y busca algo con lo que
remendarme.
Ella se subi la falda y rasg su enagua con manos temblorosas. Preocupada como estaba, vctima
de la angustia, ni se fij en que la mirada lobuna de Kyle se qued prendada en sus piernas. Se acerc
a l no sin cierta precaucin, dobl la tela, puso el precario apsito sobre la herida y le pidi que lo
sujetara. Luego, sali a escape del cuarto en busca de ayuda.
Kyle se sent en una butaca maldiciendo el estropicio. El corte no revesta demasiada importancia,
pero ella haba echado a perder una de sus mejores camisas. Se la quit, echndola a un lado mientras
soltaba obscenidades. Aquella fierecilla tena agallas, acorralada era ms peligrosa que un jabal
herido. Deba tener cuidado con ella o tal vez habra un McFeresson menos antes de entregarla a su
condenado hermano.
Pensar en eso, en que tarde o temprano debera dejar que se fuera, lo lacer ms que el filo de la
espada. Cmo dejarla marchar cuando se le haba metido debajo de la piel, cuando se abra paso
hacia su corazn sin que l pudiese remediarlo? Era de locos. Apenas se conocan, poco saba de ella
salvo que tena un genio vivo y no se dejaba amedrentar, batallaban en bandos distintos Pero saber
que debera dejarla ir lo abrumaba. Adems, exista otra cuestin: la haba deshonrado. Hubiera ella
participado o no, ya no era doncella. El problema podra quedar resuelto si hubieran podido llevar a
cabo un inmediato matrimonio de prueba, algo impensable porque Wain McDurney lo tomara como
una humillacin. Y tampoco l estaba dispuesto a algo as, nunca le haban gustado ese tipo de
acuerdos.
La nica solucin viable era desposarla.
Por mucho que Wain se opusiera, si encontraba a Josleen casada legalmente no tendra otro
remedio que claudicar. Montara en clera, por descontado, pero se evitara una guerra abierta que, sin
duda, echara sobre l toda la furia del rey. Casarse con Josleen. El pensamiento no acababa de
convencerle, ya haba pasado por un matrimonio y haba resultado un completo desastre. No albergaba
hacia Josleen los mismos sentimientos que le impulsaron a desposar a Muriel, eso era verdad, porque
a Josleen la haba deseado desde el momento en que sus destinos se cruzaron. No poda negar que lo
tena fascinado, que arda cuando la tena cerca, que un simple aleteo de sus largas pestaas lo dejaba
desarmado y duro como una piedra, que se haba sentido transportado a la gloria cuando haban hecho
el amor. Pero casarse?
Dej a un lado sus elucubraciones cuando se abri la puerta. Ella regresaba llevando casi a rastras a
una de las criadas. Ahog una blasfemia viendo que, tras ellas, llegaba su madre.
<<Perfecto, ya estamos todos>> se dijo.
Josleen, plida como un muerto y sumamente nerviosa, se qued en un segundo lugar para permitir
maniobrar a las otras dos.
Qu ha pasado? pregunt Elaine.
Fue por mi culpa confes Josleen retorcindose las manos.
Sin mirarla, la dama examin crticamente la herida.
No es ms que un rasguo.
Con manos hbiles desinfect el corte, puso un emplasto sobre l y lo vend. Despidi a la criada
que sali de all sin una palabra, echando una airada mirada a Josleen.
Duele?
No es una caricia precisamente, madre.
El tono con que Kyle respondi le hizo arquear las cejas. Su hijo no era propenso a lamentarse por
una herida sin importancia, ni siquiera cuando estuvo debatindose entre la vida y la muerte en aquella
ocasin en que se enfrent a Wain McDurney. No le haba escuchado quejarse salvo por el hecho de
tener que guardar cama. As que analiz lo que vea y se dijo que la causa de su malhumor era otra.
Puedo saber qu ha pasado o es secreto de confesin? insisti.
Ha sido un accidente.
Observ a ambos y acab por encogerse de hombros. La muchacha no paraba de retorcerse las
manos, el color no le regresaba a la cara y Kyle segua con el ceo fruncido. No iba a sacar nada en
claro de aquellos dos.
De acuerdo acab por decir. No me han dado vela en este entierro, hijo, as que regresar a
mis quehaceres.
Cuando la puerta se cerr, Josleen se apoy en ella y se mordi los labios.
Kyle, de veras, solo intentaba...
Ya lo s, olvdalo.
Dio un paso hacia l, pero se detuvo. Le deba una disculpa. O no. A fin de cuentas haba sido el
culpable de que ella acabara hirindolo por su afn de atraparla. Sin embargo, le remorda la
conciencia y tragndose el orgullo dijo:
Lo lamento. Es la primera vez que hago algo as.
Pues para ser la primera has demostrado saber cmo ensartar a un hombre gru Kyle. Parada
ante l, sin saber dnde poner las manos, con los ojos a punto de estallar en mil pedazos y claramente
abrumada, la vio tan inocente e indefensa que Qu demonios estaba pensando? Ella acababa de
rajarle con su propia espada, por todos los infiernos, y an la encontraba deseable. Se le deba de estar
licuando el cerebro porque su cuerpo empezaba a responder a su proximidad . Mrchate, Josleen, o
acabar por retorcerte el cuello.
A ella no le hizo falta que volviera a repetrselo, abri la puerta y escap como un conejo asustado.
Kyle se dej caer sobre la cama. Maldita fuera la lascivia que lo consuma con solo mirarla!
Tenerla cerca le haca olvidarse de todo, lo volva idiota. Por qu no poda verla como lo que era, una
prisionera por la que sacara un buen rescate? Le fastidiaban sus aires de reina destronada, su
terquedad, pero a cada segundo que pasaba la deseaba con ms fuerza.
Mierda!
S, ah resida el verdadero problema: la imperiosa necesidad de abrazarla, de besarla, de poseerla
lo golpeaban una y otra vez hacindole olvidar que ella no era sino la hermana de su peor enemigo, del
hombre al que haba jurado matar si volvan a enfrentarse en campo abierto, del desgraciado que casi
lo haba mandado al infierno. Un infierno en el que ahora arda por culpa de Josleen.
26
Sin nimo para encararse a nadie tras el penoso episodio, Josleen se mantuvo apartada de todos.
Pasaban montonos los das, pero no se atrevi a dejarse ver demasiado y tampoco solicit poder bajar
de nuevo a las mazmorras. Sin embargo, una de las criadas, tal vez por lstima, la mantena al tanto de
cmo se encontraban sus hombres y hasta supo que Kyle haba dado orden de que pudiesen dar paseos
al aire libre, por el patio, de vez en cuando. Pero ella languideca en su obligado encierro,
desayunando, comiendo y cenando a solas sin otra compaa que los escasos minutos en que la
sirvienta le llevaba las bandejas con alimento o le proporcionaba lo necesario para tomar un bao.
No haba vuelvo a ver a Kyle.
Hasta Malcom pareca haberla abandonado a su suerte. Claro que qu poda esperar despus de
herir a su padre? La noticia tena por fuerza que haber corrido por la fortaleza.
Suspir, mir hacia la ventana y dej escapar una palabrota cuando, en su despiste, se clav la
aguja en un dedo. Tir de mala gana el bastidor con el que haba matado sus ratos de aburrimiento, y
se chup la gotita de sangre. Odiaba coser y, adems, no tena cualidades para ese tipo de trabajos,
siempre haba preferido ejercer habilidades bien distintas, algunas poco adecuadas a su sexo, como
montar a caballo, tirar con el arco o entrenar con Wain. Segn su madre, lo nico que la haca ms
femenina era su cualidad para ensear a los pequeos.
Desde la ventana, el da prometa ser maravilloso. Se arm de valor, se cambi de ropa y decidi
que ya estaba bien de penar por algo en lo que solo haba tenido la mitad de la culpa. Si era objeto de
miradas airadas por parte de los McFeresson, las obviara, porque no poda pudrirse all dentro como
una monja. Sali de la torre sin que nadie le dedicara un saludo o el menor caso, y camin hasta el
borde del ro que transcurra a poca distancia. Tampoco se lo impidieron puesto que haba hombres de
guardia observndola y era imposible que escapase, de haberlo pensado. Se sent, apoy la espalda en
una roca, apartada de las mujeres que, a la sombra, charlaban animadamente en corrillos mientras la
chiquillera jugaba a escasos metros de ellas.
Le llam la atencin una pequea que poda haber sido un querubn. Apenas deba de haber
cumplido los dos aos, tena el cabello cobrizo largo y rizado y sus ojos, grandes y vivaces, eran de un
verde intenso. Caminaba a pasitos cortos y a saltitos y Josleen no pudo remediar sonrer.
Adoraba a los nios. Soaba con tener cuatro o cinco cuando su hermano encontrara para ella el
esposo adecuado y... La imagen de Kyle hacindole el amor la fustig y un dolor profundo se instal
en su pecho. Por qu recordaba ahora su momento de debilidad? Por qu pensaba en l? <<Porque
no has dejado de hacerlo, idiota>> le contest una voz interior. Intent aferrase al desdn porque
recordar los instantes pasados en brazos de Kyle la hera. Ella se le haba entregado y ahora fantaseaba
con un matrimonio y con tener hijos. Qu estpida era! Para ella ya no haba oportunidad de
encontrar un esposo despus de haber perdido la virtud en la cama de McFeresson. Qu hombre la
llevara al altar sabiendo que se haba dejado seducir por su enemigo? Era una mujer mancillada,
aunque no lamentaba en absoluto haber conocido la pasin junto a Kyle. Sin embargo, le subi un
sollozo a la garganta al darse cuenta de que su falta la dejaba sin la posibilidad de casarse y tener
hijos. Al menos, de casarse por amor, como Wain. Su hermano podra comprarle un marido, por
supuesto, pero habra de ser uno que no buscara ms que su dote, y ella prefera meterse en un
convento antes que unirse a un hombre del que no estuviera enamorada. Y aunque consintiera en
tomar por esposo a alguien no deseado, qu poda esperar de su propia gente sino que la mirasen con
desprecio despus de haberse acostado con Kyle? Todo ello en el supuesto de que Wain la admitiese a
su lado y no decidiera desterrarla de por vida.
Por entre los prpados entornados observ a la nia que recoga briznas de hierba y flores formando
un ramillete. Josleen se record a s misma cuando era una chiquilla curiosa, siempre husmeando por
todos los lados, deseosa de saberlo todo, queriendo tenerlo todo.
Un jinete atraves la explanada al galope haciendo que volviese la cabeza. Alto, rubio, musculoso y
atractivo, tanto como el propio Se le vino un taco fesimo a la boca al darse cuenta de estar
comparndolo con Kyle. Resultaba francamente irritante esa obsesin por l. Aquellos das sin verle
solo haban servido para angustiarla ms. Reconoca que lo haba echado de menos. Mucho. Y por las
noches se dejaba llevar por el mundo de la fantasa imaginndose de nuevo en sus brazos. Debera
odiarlo, era lo normal. Sin embargo, lo deseaba. Su solo recuerdo despertaba en ella sensaciones que
la perturbaban y tema estar a un paso de enamorarse de l como una estpida. Lo ltimo que
deseaba, por cierto!
El grito le hizo dar un brinco.
Se escuch un chapoteo y Josleen vio con horror que la pequea por la que se interesaba antes
acababa de caerse al agua. Aunque el ro iba mermado debido a la estacin estival, era lo bastante
profundo para la chiquitina o para alguien que no supiera nadar.
Josleen actu movida por el pnico, se levant y ech a correr mientras el aire se poblaba de los
chillidos de alarma de las mujeres. Solo pudo pensar en la nia. Al llegar a la corriente se quit los
zapatos y, sin prdida de tiempo, se zambull en el ro. La cra haba desaparecido y ella buce
tratando de encontrarla, pero las aguas discurran turbias, arrastraban sedimentos arrancados por la
tormenta de la noche anterior y era imposible ver nada. Regres a la superficie, llen los pulmones de
aire y volvi a hundirse en su bsqueda. No ces hasta conseguir tocar algo con la punta de los dedos.
En la orilla, la madre de la nia y las otras mujeres sollozaban y pedan ayuda a los guardias que se
acercaban a la carrera.
Antes de que alguno de ellos pudiese lanzarse al ro, Josleen emergi llevando sujeta de la cintura a
la criatura. Varias manos se tendieron hacia ellas ayudndolas a ascender por la fangosa pendiente
hasta llegar a tierra firme. Le arrebataron a la pequea y ella se dej caer de lado, chorreando y
tosiendo. Le ardan los pulmones, pero solo se tom unos segundos para recuperarse antes de
interesarse por la nia. Uno de los guardias haba conseguido que escupiera el agua y ahora berreaba,
asustada y temblorosa en brazos de su madre.
Josleen tambin comenz a temblar. Haba estado tan cerca de perder a la cra que el espanto por lo
que poda haber sucedido la conmocionaba. Se abraz, cerr los ojos y dio gracias al cielo por haber
llegado a tiempo mientras, a su alrededor, comenzaban a surgir comentarios alabando su valenta, que
ella no escuchaba.
Presinti, ms que vio, que alguien estaba a su lado. Se volvi, vio a Kyle y algo se rompi en ella
llevada por un sentimiento de agradecimiento al encontrarle tan cerca. Sin poder evitarlo, se ech a
llorar.
Decididamente, Josleen, ests loca.
Ella lo mir entre las lgrimas. Muy propio de un McFeresson tildarla de demente cuando acababa
de jugarse la vida por salvar a uno de los suyos. Se le vino una invectiva a la boca pero la contuvo,
pas a su lado y se encamin hacia la torre.
No haba dado tres pasos cuando el brazo masculino rode su cintura. Se retorci contra l, irritada,
pero Kyle la abraz, tom su rostro entre sus grandes manos y su mirada severa consigui paralizarla.
Poda ser acaso reconocimiento lo que vea en sus ojos? Como respuesta, l agach la cabeza y la
bes con tanta dulzura que a Josleen se le olvid todo y hasta perdi la nocin del tiempo y el espacio.
Luego, cuando l la tom en sus brazos, no tuvo fuerzas para oponrsele. Se reclin en su pecho y
cerr los ojos, dejando que l la condujera hacia donde quisiera.
27
Kyle la dej resbalar hasta el suelo, pero ella segua sin poder moverse, aferrada a l, mientras a sus
pies se iba formando un charco de agua.
No vuelvas a hacer algo as, Josleen oy que le deca l.
Haba miedo detrs de esa orden? Volvi a dejarse arrastrar por el llanto, sus brazos abarcaron el
cuerpo masculino y fue recompensada con la proteccin de los de Kyle.
No pens... hip. No lo lamento...
La boca de l enjug sus lgrimas, calm su congoja y ella se sinti felizmente segura. Era tan
agradable tenerlo as, abrazado a ella, sentir su fuerza. Alz la cabeza, solicitando en silencio un beso
ms, y l se lo dio. Respondi con ardor a la caricia, sus manos le acariciaron los hombros y enlaz
sus dedos a los de l.
Eran el centro de atencin, pero Kyle no se daba cuenta, lo nico que le importaba era tenerla junto
a s, calmando el temblor de su cuerpo. Le costaba respirar porque nunca antes haba sentido tanto
miedo cuando, desde la distancia, haba visto a Josleen lanzarse al agua. l saba por propia
experiencia lo traicioneras que podan ser las corrientes del ro. Haba estado observndola durante
mucho tiempo, deleitndose con cada uno de sus movimientos, con sus sonrisas mientras miraba a la
nia jugar. De haber estado atento a lo que deba, y no solo a ella, podra haberse dado cuenta del
peligro que corra la pequea.
Suspir hondo y la alz de nuevo para llevarla a la habitacin. Josleen continuaba temblando como
una hoja, notaba que ahora, tras su acto de heroicidad, estaba asustada. Y l tena un dolor lacerante en
la boca del estmago pensando que poda haberla perdido. Para l, el miedo siempre haba sido algo
inmaterial, era un guerrero y lo controlaba, as le ensearon a hacerlo desde pequeo. Sin embargo,
vindola tirarse al agua, lo haba sentido como algo real.
Apenas entraron en el cuarto, comenz a quitarle la ropa empapada tirndola al suelo. Ella no haca
nada por ayudarlo, solo le miraba e intentaba controlar los escalofros dejndole que le frotara los
brazos para hacerla entrar en calor. A pesar de la buena temperatura, estaba helada.
Nunca, nunca ms hagas algo as, Josleen.
A los labios de ella aflor una media sonrisa. Era gratificante saber que l estaba preocupado, el
modo en que la mimaba y le devolva el calor con sus manos que, vagando por su cuerpo, comenzaban
a reconfortarla y a excitarla a la vez. Dej luego que l le diera friegas con un pao, que secara su
cabello y que la metiera en la cama como si fuera una nia. Se encogi agradeciendo el calor de las
mantas hasta que vio que l comenzaba a quitarse sus propias ropas, empapadas tambin por haberla
llevado en brazos.
Me dejaras que lo hiciera yo? le pregunt olvidndose de la vergenza que pona tintes
rosados en sus mejillas.
Los msculos de Kyle se endurecieron escuchando su peticin. Ninguna mujer le haba insinuado
algo semejante, ni siquiera la descarada Evelyna. Dejarse desnudar por ella? Dudaba poder
soportarlo. De pronto se senta azorado, sin saber qu responder. Pero ante la mirada clara y
desvergonzada de Josleen, que se haba levantado de la cama y aguardaba su respuesta, desnuda como
una diosa, con el cabello hmedo cayndole sobre los hombros y cubriendo sus pechos, solo pudo
asentir. Se acerc a ella y Josleen, con manos trmulas, le fue quitando una a una las prendas.
l cerr los ojos dejndola hacer, dejndose llevar por la inigualable sensacin de placer que le
producan los dedos de la muchacha cada vez que rozaban su piel. Ella se tomaba su tiempo en
desnudarle, le acariciaba sin pudor alguno cada trocito de piel que iba descubriendo y, mientras lo
haca, lo llevaba al desvaro.
Su voz fue un gemido agnico al decir:
Acaba cuanto antes, Josleen, o voy a perder la cabeza.
<<Que acabe pronto?>> se pregunt ella. Ni siquiera haba empezado. Ahora que lo tena all,
entregado, todo suyo, no pensaba dejar pasar la oportunidad de gozar de ese cuerpo duro y firme. Hizo
descender el pantaln y sus ojos se quedaron fijos en el vrtice entre sus piernas, maravillada de su
tamao y grosor, maravillada del poder que sus manos ejercan sobre Kyle. Ese cuerpo dorado era una
verdadera tentacin para ella y no paraba de decirse que deba ser presa de algn sortilegio para
desearlo tan fervientemente, para olvidarse de toda moralidad con tal de volver a sentirlo dentro de
ella.
Kyle no poda esperar mucho ms. Arda de necesidad y era incapaz de soportar la tortura que
significaba estar expuesto ante Josleen. Ella lo miraba con glotonera, pero no acertaba a dar el paso y
l, adivinando sus dudas, tom su mano y la llev hasta su virilidad. Ella se estremeci y exhal un
suspiro entrecortado. Durante unos segundos ni se atrevi a respirar, notando el bombeo de la sangre
en sus odos y el latido doloroso de su miembro en la mano femenina.
A ella le avergonzaba pensar en hacer lo que realmente deseaba en ese instante. No era decente, no
se atreva, pero deseaba acariciar esa parte de l que notaba caliente y sedosa entre sus dedos.
Kyle estaba tan tenso que le dola todo el cuerpo. Apret las mandbulas y cerr los ojos
obligndose a no moverse, a dejarla inspeccionar, a descubrirle como lo que era: un hombre. Pero
lenguas de fuego lo consumieron arrastrndole al delirio cuando ella empez a frotar su miembro. Iba
a matarlo.
Josleen se agach y deposit un ligero beso en su glande.
Kyle peg un brinco. Tan fuerte, que la mano de ella resbal y le solt asustada. Al instante
siguiente, Kyle la tomaba en sus brazos, la tumbaba en la cama y comenzaba a besarla. Con la
respiracin entrecortada dej que los labios de l se pasearan por su cuello, lisonjearan sus pechos,
bajaran hasta el vientre. Dej escapar un gritito de asombro cuando la lengua de Kyle jug con su
ombligo y elev las caderas pidiendo sin palabras que no acabara con ese maravilloso suplicio.
No pudo ver la sonrisa de Kyle mientras se haca dueo y seor del juego amoroso. Mucho menos
adivin el sentimiento de orgullo y amor que lo embarg. Abri las piernas para recibirlo cuando
sinti las manos de l en sus muslos, lo dej entrar y sus brazos lo aprisionaron unindose a sus
embestidas, saliendo a su encuentro y ascendiendo, ascendiendo, ascendiendo hasta alcanzar las
puertas del cielo.
28
Los siguientes das se sucedieron lentos, tranquilos, y la estancia en Stone Tower le resultaba a
Josleen cada vez menos onerosa. No dejaba de preocuparse de los hombres de su guardia, que seguan
encerrados en las mazmorras, pero continuaba recibiendo noticias de ellos casi a diario, Kyle le haba
permitido que los visitara y haba comprobado que, a falta de libertad, se encontraban bien. Le
inquietaba, eso s, lo que se desatara una vez que su madre se preocupase por no tener noticias suyas
porque, tarde o temprano, acabaran por alarmarse, descubriran su desaparicin y comenzaran a
buscarla. Se le encoga el corazn temiendo cmo acabara todo aquel asunto.
Kyle le dejaba total libertad de movimientos, iba y vena por donde se le antojaba y no se senta una
prisionera, aunque apenas conversaba con la gente, prefera comer a solas en su cuarto o apartada de la
mesa del laird para no soliviantar los nimos que ya saba alterados por su presencia. A pesar de
excluirse, Josleen comenz a notar que las mujeres no la miraban con animadversin, como cuando
lleg. Eran ms amistosas y hasta se les vea dispuestas a hablar con ella o a pedirle pequeos favores,
todos referidos a peticiones al seor que ella trataba de conseguir de Kyle cuando estaban a solas. Otra
cosa eran los hombres, al parecer deseosos de que l pidiese por fin el rescate y perderla de vista. Ms
pronto o ms tarde debera hacerlo, la situacin no se poda dilatar indefinidamente.
Pero Kyle estaba cada vez ms remiso y siempre le daba excusas cuando le preguntaba si haba
tomado contacto con Wain.
Josleen levant la cabeza de su costura haba vuelto a ella justo en el momento en que Elaine
McFeresson trataba de alzar un caldero lleno de agua. Dej la labor e hizo intencin de levantarse con
nimo de ayudarla, pero no hubo lugar: un hombretn de casi dos metros de altura apareci al lado de
la dama izando la marmita sin esfuerzo alguno. Josleen observ detenidamente que el rostro de la
madre de Kyle se iluminaba ante la cercana del sujeto, bajaba los ojos al suelo, musitaba gracias y
se sonrojaba.
Ella era tonta o acababa de conocer a la nica persona que pareca sacar a la abuela de Malcom de
su constante apata? Durante los das transcurridos, Elaine no haba mostrado ms que un semblante
taciturno, siempre se la vea pasear a solas o en compaa del pequeo Malcom. Era una mujer joven
an, hermosa, seguramente haba tenido su primer parto siendo casi una nia, pero transitaba por la
fortaleza como un alma en pena y se comportaba poco menos que como si fuera una anciana. Solo se
una a los dems a las horas de las comidas. Sin embargo, en ese momento, ante la presencia de aquel
gigante, haba en sus ojos una chispa jovial y se mostraba vergonzosa.
Josleen mir con ms atencin al individuo mientras l, sin disimular que estaba prendido de la
dama, caminaba seguido por ella hacia el exterior de la torre. Alto, fuerte, atractivo con su larga
cabellera rojiza, sus ojos claros y su poblada y cuidada barba, no pudo precisarle la edad. Era todo
msculo, todo un guerrero que, por lo que ella vea, haca sentir algo a la madre de Kyle. No le cupo
duda de que esos dos se atraan.
Josleen regres la atencin a su costura cuando ellos salieron, pero no pudo dejar de pensar en la
escena de la que haba sido testigo. Aunque haba hablado con Elaine McFeresson solo en un par de
ocasiones, la dama le caa bien por el cario que demostrada a Malcom. Y ella, a la que desde siempre
le gustaron las intrigas amorosas, empez a idear qu poda hacer para remediar la apata de la dama
que, como haba odo, llevaba demasiado tiempo viuda. Le aflor una pcara sonrisa pensando que, tal
vez, podra remediarse.
Entretenida en sus pensamientos y afanndose en dar las puntadas correctas, aunque el pao que
cosa estaba quedando hecho un desastre, no vio entrar en el saln a un hombre alto y delgado.
l, por el contrario, s fue consciente de la presencia de la muchacha, se par en seco y, como si le
persiguiese alguien dio media vuelta y escap, plido como un muerto.
Moretland se paseaba, comido por los nervios, bajo la atenta mirada de su anfitrin. No le gustaba
el cariz que estaba tomando su visita a Stone Tower. Cuando le habl a Kyle lo hizo en tono
recriminatorio.
Cmo demonios se te ha ocurrido traer a Josleen McDurney aqu?
Las doradas cejas de Kyle describieron un arco perfecto, dej lo que estaba haciendo y le encar.
No creo que sea asunto tuyo.
No puedo dejar que me vea!
Entonces, no lo hagas, mantente alejado de ella y lrgate cuanto antes.
McFeresson, si ella descubre mi presencia tendr problemas. Muchos. Qu pensara? No es
lgico que alguien que debe lealtad al McDurney se encuentre en tu fortaleza.
Lealtad? As llamas a lo que haces? movi la mano obviando sus protestas. Por
descontado que tendras problemas si te cruzas con ella. Y yo tambin. Sera complicado explicar a la
muchacha qu diablos haces en mis tierras. Y ms complicado an que no imagine los motivos por los
que eres un asqueroso traidor a los tuyos.
Barry Moretland se irgui ante el insulto y sus ojos relampaguearon. Saba que no era bien recibido
all, que el maldito McFeresson no disimulaba su inquina hacia l. Pero tambin saba que sus
informaciones le haban proporcionado ganancias sustanciosas y lo necesitaba. Era un acuerdo que
duraba ya un largo ao, desde el verano anterior en que l le haba ofrecido sus servicios y stos
fueron aceptados.
Debera decirle a Wain que la tienes prisionera dijo a modo de amenaza.
Kyle se encogi de hombros y sonri irnico.
Deberas, s. Sera interesante ver qu le argumentas para haber dado con su paradero.
Su hermano piensa que est en... El mensajero...
Ese sujeto, como ya habrs comprendido, era uno de mis hombres.
Entonces, piensas pedir un rescate.
Efectivamente.
Traer consecuencias. Cundo piensas hacerlo?
An no lo he decidido repuso levantndose y yendo a apoyarse en la ventana. Al asomarse,
descubri a Josleen, que en ese momento atravesaba el patio central.
Moretland se puso a su lado, sigui la lnea invisible de su mirada y luego le observ con inters.
De modo que as estaban las cosas? El maldito McFeresson estaba disfrutando de aquella zorra que
tantas veces le haba despreciado a l y, al parecer, no tena muchas ganas de devolverla a los suyos.
Estuvo a punto de soltar una carcajada. Las cosas empezaban a arreglarse. Wain recuperara a su
hermana, desde luego, tras pagar lo que le pidiesen, pero Josleen ya no sera moneda de cambio para
negociar una unin con otro clan amigo porque nadie creera, aunque lo jurase, que no haba sido
mancillada. La locura de McFeresson hacindola su prisionera acarreara la guerra, conoca a Wain lo
suficiente como para saber que no dejara sin castigo tamao ultraje. Y l, entonces, jugara sus
propias cartas. Era lo que haba estado deseando desde haca aos y Kyle se lo haba puesto en
bandeja. McFeresson no volvera a dejarse humillar por Wain, tratara de matarlo cuando se
enfrentasen y, si el laird de los McDurney mora, l encontrara el camino libre, se hara con el clan;
llevara o no el apellido del hombre que lo engendr, era el nico que poda hacerlo. Sheena no le haba
dado ningn heredero an a Wain.
Sonri ladinamente, se apart de la ventana y se sirvi un poco ms de whisky.
La chica es buena en la cama?
El trago le supo a hiel cuando los ojos de Kyle se clavaron en l como puales. Si una mirada
pudiera matar, Barry Moretland habra cado fulminado all mismo.
Quiero decir que... intent rectificar Durante mi visita anterior, parecas estar bastante
interesado en esa otra joven, Evelyna Megan.
Por todos los dioses celtas! estall Kyle Que me pases informacin sobre tu clan, que te
lleves una buena ganancia de nuestros hurtos, que te aproveches de mi nombre para robar a Wain...
alz la mano para pedir silencio cuando vio el gesto de protesta que iniciaba, no te da derecho a
meterte en mi vida. Crees que no s que muchos de los robos de ganado que perpetras por tu cuenta
me los endilgas a m? Qu me dices de esos malditos caballos por los que fui interrogado y golpeado
cuando ca prisionero en vuestras manos?
Barry encaj los dientes y baj la mirada.
No pretenda...
Psate un poco ms de la raya, Moretland, y me importar muy poco poner tu cabeza cortada
colgando de las murallas de Stone Tower. Creme, an me escuecen los golpes.
No pude hacer otra cosa. No pude hacerlo! grit Si hubiera estado solo cuando te descubr
te habra dejado marchar, pero estaban los otros. Me fue imposible actuar de otro modo, tena que
disimular que no nos conocamos, entindelo. Si no hubieras estado borracho como una cuba no te
habramos descubierto, o podras haberte escapado. Qu hubieras querido que hiciera? No me
quedaba otra que hacerles ver que deseaba sacarte la informacin.
Lo hiciste a la perfeccin barrunt Kyle.
Afortunadamente no llevabas tus colores, de otro modo puede que alguno de ellos te hubiese
matado all mismo.
De todos modos, yo debera matarte a ti por lo que me hiciste.
Barry se puso lvido y dej la bebida sin tocar. Le qued claro que la visita deba concluir antes de
que su anfitrin acabara por perder la calma.
Debo regresar ya a Durney Tower.
Te deseo buen viaje. Dejar tu parte de la prxima avanzadilla donde siempre, en la abada.
Kyle le vio partir con un sabor amargo en la boca. El tipo era un asqueroso traidor, pero a l le
suministraba informacin apetitosa a cambio de una comisin y no pensaba desestimar su
colaboracin interesada. Saba que no dira nada de la presencia de Josleen all porque sera tanto
como descubrirse. De todos modos, era consciente de que tena un escorpin debajo de su trasero y no
le agradaba en absoluto tratar con Moretland.
29
Barry, sin embargo, no sali de inmediato de las tierras de los McFeresson. Nadie, a excepcin de
Kyle, saba su verdadera identidad ya que se haca pasar por un hombre del clan Moogan y utilizaba
sus colores cuando iba a Stone Tower. Poda pasear libremente por el territorio sin miedo a ser
detenido, eso no le preocupaba. Pero s lo haca que Josleen estuviese all porque si, como tema,
McFeresson se haba encaprichado de ella, no le convena que se estuviera planteando un pacto con el
hermano de la joven. Tampoco estaba dispuesto a que aquella perra pudiese estropearlo todo
intercediendo, en ltima instancia, para evitar una guerra que l deseaba fervientemente. Deba
librarse de ella culpando a los McFeresson, lo que emponzoara ms la rivalidad que ya exista entre
ambos clanes. Acercarse a ella no era factible, Kyle la vigilaba como un lobo, pero encontrara el
modo de que otra persona le hiciera el trabajo. Y quin mejor podra ser que la despechada y olvidada
amante del maldito Kyle? No es que hubiera conseguido ganarse la amistad de la muchacha, que no
tena ojos ms que para el laird, pero conoca lo que senta por l y los celos eran siempre un acicate
que la pondra de su lado.
Busc a un chicuelo para que le diera un mensaje y luego esper, cerca del acantilado.
Evelyna Megan se encontraba en la torre, haciendo como siempre la vida imposible a los criados y
tratando de mostrarse agradable a los ojos de Elaine, a fin de cuentas la quera como suegra. Kyle
amaba a los suyos, aun cuando no fuese un hombre demasiado dado a mostrar sus sentimientos, y ella
saba que si consegua ser aceptada por la dama, sera pan comido llegar al corazn del laird.
Haca ms de dos aos que su padre, James Megan, haba tratado de conseguir una alianza con un
clan poderoso, pasando esa misma iniciativa a su to cuando falleci. Pero ningn candidato de los que
le fue presentado era digno a los ojos de Eve; quera solamente a Kyle y no cesaba en artimaas para
conseguirlo. Desde el mismo instante en que lo conoci, haba decidido que sera para ella. Hubo de
hacer concesiones, desde luego, porque Kyle no estaba dispuesto a compartir su vida con una mujer
as como as, despus de la nefasta experiencia con la difunta Muriel. Se haba entregado a l sin
pensarlo demasiado pero qu importaba si acababa por convertirse en su esposa y en la seora de
Stone Tower?
El chico que lleg buscndola le dio el recado al odo y se march a la carrera. Eve se pregunt
quin era la persona que la esperaba y qu pedira a cambio, porque el mensaje enviado por medio del
cro estaba muy claro para ella: <<Si quieres recuperar lo que tenas y deseas, te espero en el
acantilado>> haba recitado el pequeo. Dud un momento, imaginando quin poda querer ayudarla,
pero no tard en decidirse: nada perda por acudir a la cita y hara cualquier cosa por casarse con Kyle.
Se ocultaba ya el sol en el horizonte cuando lleg al acantilado. Barry admir, an sin desearlo, el
sensual contoneo de sus caderas, pensando que McFeresson era un desgraciado con mucha suerte.
Evelyna se le acerc con cierta cautela, extraada de que fuera l quien aguardaba. Ese individuo
nunca le haba cado excesivamente bien, haba algo insano en su mirada cuando la observaba, un deje
de maldad que la incomodaba y haca que se sintiera molesta cuando lo tena cerca. Sus ojos se
convirtieron en dos rendijas cuando l le hizo una ligera reverencia como saludo.
Eres t quin me ha mandado aviso?
Tenemos un asunto que tratar.
Qu asunto?
Uno que nos interesa a ambos. Hasta hace poco compartas la cama del McFeresson y, segn he
escuchado por ah, has perdido ese privilegio.
Evelyna irgui la cabeza. Le desagrad el tono insidioso que l utilizaba para recordarle que ahora
era la McDurney la que ocupaba la habitacin de Kyle.
He visto a la nueva adquisicin continu l y ella hizo un gesto despectivo. S, ya s que los
hombres a veces perdemos la cabeza por una cara bonita, aunque si he serte sincero creo que Kyle ha
salido malparado con el cambio, porque eres la mujer ms hermosa que he visto nunca, Evelyna.
Tengo cosas que hacer le cort. Adulndome no conseguirs nada. Qu es lo que quieres?
Ayudarte.
A cambio de qu?
La ramera McDurney me estorba, como te estorba a ti. Si unimos nuestras fuerzas saldramos
ganando ambos. Digamos que... debera tener un accidente.
Ella retrocedi un paso.
Un accidente repiti un poco asustada. Me ests hablando de matarla?
Llmalo as, si te place.
Por qu quieres que desaparezca?
Yo me vengara de una antigua deuda y t volveras a tener a Kyle para ti sola.
Durante un momento Eve no dijo nada, solamente le mir con intensidad sopesando la descabellada
propuesta.
Podra delatarte a Kyle.
No llegaras a l Barry mir significativamente el precipicio, pero luego sonri. No seas
estpida. La nica opcin que tienes es unirte a m, de lo contrario sers t la que acabar muerta y yo
siempre puedo encontrar a otro que haga el trabajo.
Eve se ech a rer, busc un lugar en el que sentarse y se cruz de brazos.
No te tengo miedo. En realidad encuentro tu propuesta interesante, tambin a m se me ha pasado
por la cabeza quitarla de en medio. Pero no estoy tan loca como para arriesgarme, mi vida vale ms
que cualquier otra cosa y ella est siempre vigilada.
Imaginaba que lo habas pensado asinti Moretland. Vigilada o no, no sera difcil hacerla
caer en una trampa.
Lo dudo. Aunque la dejan deambular por todos los lados, como si fuera la seora del lugar,
siempre tiene alguien a su espalda, cuando no es Kyle es uno de sus hombres.
Estoy seguro de que podrs encontrar un modo de hacer que se quede a solas.
Por la cabeza de Evelyna pas entonces la visin de la torre que estaban remodelando. Andamios,
cuerdas, piedras sueltas. Un lugar ms que adecuado para provocar un accidente, otra cosa era
conseguir que la McDurney subiera all.
En caso de que decidiera hacerlo dijo con precaucin, sin comprometerse qu ganaras t?
Ya te lo he dicho, cobrarme una antigua deuda.
Por qu no haces entonces el trabajo? Por qu debo arriesgarme yo? Puedo esperar para
conseguir lo que quiero, Kyle acabar entregndola a su hermano y yo estar entonces all, a su lado.
Barry Moretland solt una larga carcajada.
Me asombras, Eve. Te crea una mujer con ms inteligencia y tambin con ms agallas. Nunca
pens de ti que te conformaras con ser el segundo plato.
Y qu importa eso! Por la vida de Kyle ya han pasado otras mujeres y ninguna lo ha conseguido.
Esperar mi oportunidad es lo mejor que puedo hacer. Esperar, y convertirme en su dama. Odio a esa
maldita muchacha, pero ya te digo que no estoy loca, Barry, y atentar contra ella es jugarme la cabeza.
Kyle la entregar pronto a su hermano.
Si es que l se decide a pedir un rescate.
Lo har.
Ests segura?
En el nimo de la joven campe la duda.
Crees acaso que quiere quedarse con ella? Es una McDurney!
Moretland se encogi de hombros, silb a su caballo, esper a que la montura se acercase
obediente, tom las riendas y se volvi hacia ella.
He visto cmo la mira. Recapacita. Observa a Kyle y luego pinsatelo. No tienes ni una
oportunidad para reconquistarlo mientras ella est viva, Evelyna. Yo s puedo esperar a mejor ocasin,
llevo tiempo hacindolo pero, cunto ests dispuesta a esperar t hasta que McFeresson vuelva a
prestarte atencin? Es posible que acabes siendo una vieja arrugada antes de que lo haga.
Eve se qued sin respuesta vindole alejarse hacia las colinas. Lo maldijo. Lo maldijo porque el
muy bastardo tena razn, no poda aguardar toda una vida a que Kyle abandonara su nuevo juguete.
Le irritaba que Barry pretendiera sacar provecho cuando era ella la que se jugara el cuello si decida
hacerle caso pero, a la vez, se daba cuenta de que no soportara mucho ms el desdn con que la
trataba Kyle.
Tendra que pensarse muy seriamente lo que hara. De momento, buscara un modo de atraer a
Josleen a la torre y luego Luego ya vera si le convena que sufriera ese accidente.
30
Serman Dooley.
Ese era el nombre del guerrero que beba los vientos por Elaine McFeresson y por el que la dama
pareca sentirse atrada.
Josleen lo observ crticamente mientras se encargaba de dirigir a una cuadrilla que trabajaba en
las caballerizas. Al levantar la cabeza hacia la torre, la silueta de la madre de Kyle se escabull de
inmediato tras uno de los ventanales.
Sonri para s porque ya no le cupo duda de que la seora del bastin estaba bastante interesada en
Serman. Y a ella le pareca que el sujeto, a pesar de su rudeza, que se evaporaba como la niebla
cuando estaba cerca de Elaine, era un hombre de nobles sentimientos.
Kyle estaba ciego a las perentorias necesidades de su madre. Y ella podra hacer algo al respecto
poniendo unas gotitas de romanticismo al asunto. Escuchando quejarse a Liria de sus dolores de
espalda se le vino una idea a la cabeza: por qu no provocar una cita entre ambos?
Le hizo gracia ver a Elaine pasar cerca de las caballerizas tratando de aparentar que no vea a
Serman que, al descubrirla estuvo a punto de caerse de la escalera en la que se encontraba subido.
Cmo era posible que nadie se hubiese percatado an de la atraccin que exista entre esos dos? Ellos
apenas intercambiaban una palabra cuando se cruzaban, pero sus miradas lo decan todo, les delataban.
Dispuesta a salirse con la suya, se acerc a Serman. Le salud con una sonrisa y el hombretn baj
de la escalera prestndole atencin al instante.
Esta tarde necesitara la escolta de un hombre para acercarme al bosque. He de recoger algunas
hierbas.
Dooley, pendiente an de la madre de Kyle, que regresaba a la torre cargando en la cadera una
vasija de agua, volvi a distraerse y apenas escuch lo que le deca.
Hierbas?
Como ya sabe, y lo he demostrado desde que estoy aqu, s sacar buen provecho de mi
conocimiento de las plantas continu Josleen mordindose los labios para no echarse a rer. Liria,
la cocinera, est sufriendo terribles dolores de espalda y quiero prepararle un ungento que le alivie.
Ungento asinti Serman sin mirarla, sus ojos clavados en Elaine.
Me han dicho que en el bosque puedo encontrar lo que necesito, pero no puedo ir sola, no se me
permite ir ms all de las murallas.
Entiendo asinti Dooley frunciendo el entrecejo tras dejar escapar un suspiro cuando la madre
de Kyle desapareci en el interior de la torre.
Josleen no pudo contenerse por ms tiempo y solt una carcajada.
Las hierbas medicinales no tienen nada que ver con la brujera, Serman.
No ser yo quien os lleve la contraria, seora. Imagino que Liria os agradecer el detalle, es
verdad que no para de quejarse y todo es poco para poder seguir disfrutando de sus excelentes guisos
acab por sonrer. Pondr un par de hombres a vuestra disposicin.
Preferira que me acompais vos, Serman ella hizo un mohn poniendo la mano en el pecho
del guerrero. Algunos de los vuestros siguen mirndome con malos ojos.
Si as lo queris, estoy a vuestro servicio.
Os quedo agradecida, Serman. Tras el cambio de guardia, entonces? Os esperar junto a la
entrada norte.
Animada por haber conseguido sin ms problemas la primera parte de su objetivo, Josleen se alej
y l regres a sus quehaceres. Seguidamente, entr en la torre en busca de la madre de Kyle,
encontrndola en las cocinas. Elaine estaba indicando a un par de criadas el modo de confeccionar
velas. Las velas eran escasas y resultaban muy caras si haban de comprarse. Cualquier dama que se
preciara deba conocer la tcnica para hacerlas en su propio hogar a fin de tener iluminacin en los
aposentos. Ella an recordaba las largas tardes de invierno que haba pasado junto a su madre
aprendiendo el procedimiento.
Elaine, pacientemente, iba desgranando sus conocimientos mostrando a las otras dos cmo deban
mezclar el extracto de azahar con la cera de manera que, cuando se encendiesen los cirios,
desprendieran un olor agradable. No se trataba de velas corrientes, en esas no se utilizaba perfume, as
que Josleen pens que se trataba de velas para ocasiones especiales.
Acerc la nariz al recipiente del azahar y aspir la fragancia que despeda.
Huele de maravilla.
Ser an mejor cuando ardan lo cirios asinti la dama.
Josleen aguard a que ella acabase de dar instrucciones a las criadas y luego le pregunt:
Podra acompaarme esta tarde al bosque, seora? Necesitara recoger algunas hierbas y me han
dicho que conocis los mejores lugares para buscarlas.
Y yo he odo que eres una experta mezclndolas y haciendo pomadas medicinales.
Mi madre me ense todo lo que s asinti la joven. No os lo pedira, ya s que estis muy
ocupada, pero no conozco los alrededores y no querra estar mucho tiempo fuera, a vuestro hijo no le
hace gracia perderme de vista.
No me molesta en absoluto acompaarte, incluso me vendr bien alejarme por un rato de la
rutina. He de suponer que las hierbas son para Liria?
As es, seora.
La pobre empeora por das, sobre todo durante los meses de invierno, a ninguno nos perdona el
paso del tiempo.
Os vendra bien tras el cambio de guardia, junto a la torre norte?
All estar.
Josleen se despidi de ella volviendo a agradecer su comprensin y sali de las cocinas frotndose
las manos mentalmente.
<<O acaban hablndose, o dejo de llamarme McDurney>> se dijo.
Apenas pudo probar bocado durante la comida, nerviosa como una adolescente a punto de cometer
una travesura. Como si fuera ella misma la que iba a acudir a una cita amorosa con Dooley. Tan
ensimismada estaba en sus pensamientos que ni se dio cuenta de las constantes y furiosas miradas de
Evelyna Megan hacia ella hasta que alz la cabeza y sus ojos se enfrentaron. Josleen centr la atencin
en su plato sin querer entrar en una guerra silenciosa. Lo cierto era que le importaba un comino la ira
que desprenda siempre Eve, ella simplemente la obviaba. Pero reconoca que no dejaba de ser un
incordio estar constantemente bajo el escrutinio de la otra.
Liria le haba comentado esa misma maana que el laird haba instado a Eve a regresar a casa de su
to, pero que ella le haba montado un escndalo negndose. Todos saban que intentaba recuperar el
favor de McFeresson, Josleen estaba en medio y la animadversin entre ellas era patente, saltaban
chispas cada vez que coincidan en la misma sala.
Kyle apenas habl con Eve durante la comida, a pesar de que ella se esforzaba por mantener una
conversacin, pendiente como estaba de Josleen que, como era habitual en ella, prefera sentarse a la
mesa lo ms alejada posible de l.
La muchacha agradeci que el pequeo Malcom tomara su banqueta y se acercara hasta donde ella
estaba. Empezaba a ser habitual que el cro prefiriera comer junto a la forzada invitada de su padre en
lugar de hacerlo en el lugar que le corresponda como heredero, a la cabecera de la mesa. El nio y
ella solan charlar entre bocado y bocado, juntaban las cabezas para contarse secretos, se rean y, sobre
todo, la compaa de Malcom haca que Josleen se olvidase de las dagas que le lanzaban los ojos de su
rival.
Haban cambiado muchas cosas en el tiempo que Josleen llevaba en Stone Tower. La principal:
James y Duncan, con tal de disfrutar de su compaa se portaba debidamente e imitaban los buenos
modos de su hermano mayor.
Acabada la comida, Josleen se apresur a ayudar a los dems criados a retirar los restos y recoger
las mesas. Kyle le haba dejado claro que ella no deba llevar a cabo ese tipo de trabajo, como
tampoco tena que ayudar a lavar o prestar sus servicios en la cocina, pero a la muchacha no solo no le
importaba ocupar su tiempo en esos menesteres, sino que le servan para que el tiempo se le hiciera
ms corto. No estaba acostumbrada a holgazanear, cuando su madre volvi a casarse alejndose de
Durney Tower y hasta que Wain contrajo matrimonio, haba sido ella la que se encargara de gobernar
su casa. Incluso ms tarde, con su cuada como seora del clan, haba continuado ayudando en los
quehaceres diarios. Mataba, por tanto, dos pjaros de un tiro: se senta til y no se limitaba a ser el
entretenimiento de Kyle McFeresson.
Choc contra un muro cuando, tras sacar agua del pozo, cubo y cepillo en ristre, con la intencin de
limpiar los restos de grasa que haban quedado en la madera de las mesas, quiso entrar en la torre.
Retrocedi propulsada por el encontronazo, salpicando agua por todos lados. El muro no era otro que
un Kyle ceudo con los brazos en jarras.
Sacudindose el agua derramada sobre su falda, Josleen le espet:
Podras mirar por dnde andas!
Cuntas veces he de decirte que no tienes que hacer este tipo de trabajos?
Es un modo de entretenerme.
Puedes encontrar otras ocupaciones. Pinta.
No me gusta. Me dejaras entrenar con el arco?
Evidentemente, no.
Practicar con la espada? seal la que l llevaba Con Wain lo hago a veces.
Tu hermano siempre ha estado loco se acerc a ella y le quit el cubo de las manos. Nada de
este mundo ni del otro iba a conseguir que l dejara a Josleen llevar a cabo semejante adiestramiento.
Sujetndola de la cintura la acerc a l, le rob un beso y su voz fue un susurro tan carnal que a
Josleen se le puso el vello de punta. No es exactamente con esa espada con la que me gustara verte
practicar.
Apoy ella sus manos en el pecho masculino para separarse, alzar la cabeza y mirarle a la cara. A
desvergonzado no le ganaba nadie. Hizo como que no haba captado la insolente insinuacin.
Ni arco ni acero entonces.
Puedes coser.
Cose t! estall Josleen.
O venir conmigo a la cama
Para ese tipo de entretenimiento puedes buscar a Evelyna.
Que sacara el nombre de la otra en la conversacin no le hizo la menor gracia a Kyle. Por qu
estaba enfadada? l solo quera evitarle tareas onerosas que no le correspondan, aunque tal vez se lo
haba dicho de un modo autoritario que le haba molestado.
No quiero a Eve, te quiero a ti.
Ahora no estoy de humor hizo ademn de recoger el cubo pero l se interpuso. Se cruz de
brazos y su pie derecho comenz a golpear el suelo, como siempre que se impacientaba.
Vas a contarme lo que pasa?
Nada en absoluto.
Josleen
Nada.
Todo hombre que se preciara de serlo saba que cuando una mujer dice que no le pasa nada, es que
le pasa. Otra cosa era conseguir que ella le contase sus cuitas.
S escuchar, muchacha.
S, como un bho de madera. Mejor me escuchara una de las reses. O tu amante.
Yo no tengo amante, salvo t.
Pues parece que la otra no acaba de enterarse, y es muy posible que me encuentre con una daga
entre las costillas un da de estos.
Olvdala.
No puedo hacerlo cuando su mirada de inquina me persigue de la maana a la noche. Y ahora, si
me permites le hizo a un lado y agarr el asa del cubo.
De pronto, se encontr con la espalda pegada al muro. Kyle la retuvo all con su cuerpo, sus manos
modelando sus pechos, su boca arrasando la suya. El balde acab volcado en el suelo y olvidado;
Josleen McDurney tena cosas ms importantes de qu ocuparse, como devolver sus besos.
Kyle haba salido para interesarse por no saba qu desperfectos en unas cabaas, y a Josleen se le
hizo eterno el tiempo hasta las seis de la tarde. No tena ganas de volver a dedicarle ni un minuto a la
odiosa costura, as que subi a lo ms alto de la muralla para disfrutar de la relajante visin de la
campia escocesa, dejando vagar su mirada por los verdes lujuriosos del valle y la culebrilla plateada
de la corriente del ro.
A la hora prevista, se encontraba apostada donde nadie poda verla, tras unas pacas de paja. No
hubo de aguardar demasiado hasta ver aparecer a Serman que, buscndola con la mirada por todos
lados sin encontrarla, se sent dispuesto a esperar. Elaine McFeresson hizo acto de presencia poco
despus y Josleen se tap la boca con las manos, ahogando una risita, al ver las prisas con las que el
guerrero se levantaba y su azoramiento.
Dooley y la madre de Kyle se miraron sin decirse nada. Ella pareca no saber dnde poner las
manos y tena encendidas las mejillas; l cambiaba el peso de su cuerpo de un pie a otro.
<<Mira que son tercos>> pensaba Josleen, aguardando con impaciencia a que uno de los diera el
primer paso. Esper con el alma en vilo, pero los minutos pasaban y ellos seguan mudos. Comenz a
sentirse fastidiada; tampoco era plan pasarse toda la tarde all vigilndoles porque, realmente, quera
ir por las hierbas. A punto estuvo de gritar de impotencia cuando vio a Serman cambiar, por milsima
vez, de postura, y a Elaine volver a sacudirse mecnicamente con la mano del vestido. Pero la espera
de la joven acab dando sus frutos: Serman acort la distancia que le separaba de la dama, haciendo
que Josleen soltara un suspiro de tranquilidad, carraspe y dijo:
Seora.
Dooley.
Otro largo silencio. A Josleen empezaban a llevrsele los demonios. Eso era todo lo que iban a
decirse? Menudos asnos! Pero repentinamente vio que l estiraba el brazo hacia Elaine y se le par el
corazn.
Tenis una brizna de paja en el cabello.
Elaine ech mano a su pelo y enrojeci an ms.
Estuve en la bodega... repuso en un susurro que a Josleen le cost escuchar. Haca falta vino
para la cena y...
Serman sonri y Josleen, desde su escondite, observ cmo su rostro se dulcificaba hacindole
parecer ms joven y atractivo.
<<Alabado fuera Dios!>> rez casi en voz alta.
Ese hombre no poda disimular el placer que representaba para l estar al lado de Elaine. Le vio
retirar la brizna y la dama se removi, azorada como una jovencita.
No es un poco tarde ya? escuch Josleen que preguntaba ella.
Eso creo.
No tenis nada que hacer?
Promet a la joven McDurney darle escolta para ir al bosque, creo que quiere preparar algo
para
Para Liria acab la frase Elaine.
Serman Dooley alz una ceja.
Os lo dijo tambin a vos?
Elaine mir su gesto, sbitamente hurao de nuevo y acab por echarse a rer.
Qu resulta tan gracioso, mi seora? se enfurru ms Serman mientras la madre de Kyle se
limpiaba las lgrimas.
Me parece que hemos cado en una trampa.
No os comprendo.
Bueno, no es tan complicado de ver: Josleen McDurney nos ha citado aqu a los dos, y yo no la
veo por ninguna parte.
Empieza a tardar, es verdad gru l.
No s yo si vendr la dama volvi a rerse con ganas. Esa chiquilla es un verdadero diablo.
No os dais cuenta de lo que pretende?
Tal vez se le olvid que tena una cita.
Es posible, aunque lo dudo.
Entonces, tal vez debamos seguir con nuestros quehaceres, seora.
Tal vez sonri ella sin apartar los ojos de los suyos.
Serman la imit. Haba rezado para poder volver a verla gozosa, animada, como siempre lo haba
sido. Se tom su tiempo para mirarla a placer, para recrearse en ese rostro que lo fascinaba, y no
disimul que ella le pareca hermosa. La amaba desde haca mucho, en silencio, en la distancia. La
amaba desde que ella lleg a Stone Tower para casarse con el antiguo laird. Pero sobre todo, la
respetaba. Nunca se haba atrevido a acercarse a ella ms de lo necesario por miedo a ser rechazado,
pero ahora se haba roto por fin el hielo y el destino y la joven McDurney, les estaba dando una
oportunidad.
O tal vez dijo con voz ronca, deberamos aprovechar este fortuito encuentro para dar un
paseo y traerle esas hierbas que necesita. Os ha dicho cules son?
No tengo la menor idea. Pero lo del paseo me parece bien repuso ella notando que el corazn
le lata desenfrenado.
Sois tan hermosa cuando os sonrojis le dijo l. Sobre todo cuando res y aparece esa chispa
de picarda en vuestros ojos.
Qu cosas se os ocurren, Dooley!
Elaine se atrevi a llamarla por su nombre de pila Puedo creer que no os desagrada mi
compaa?
En su escondite, Josleen dej salir de golpe el aire que retena en los pulmones.
No me desagrada en absoluto estar aqu, Serman.
Josleen se permiti dar unos pasos de baile, besarse la punta de los dedos y llevrselos a la mejilla.
Si mi posicin fuera otra dudaba l, fija su mirada en la de la mujer a la que amaba, acaso
me atrevera a
Pensaba que hablaba con un valiente guerrero brome ella.
No os burlis de m, seora. Tengo algunas tierras, lo sabis, pero son propiedades pequeas,
apenas unos pocos acres. Vuestro esposo fue generoso conmigo y vuestro hijo ha pagado mis servicios
con creces, no puedo negarlo. Tambin tengo caballos, ovejas... algunas reses...
Por qu me enumeris ahora vuestras posesiones, Serman? Qu es lo que queris decirme?
Dooley volvi a carraspear y se call.
Josleen puso los ojos en blanco. <<Contina, hombre de Dios, contina>> le rog mentalmente.
Quiero saber si mi escasa fortuna y mi humilde persona son suficientes para una dama de vuestro
linaje, mi seora.
Aunque no poseyeras nada, Serman, seras suficiente para m le tute ella.
Elaine...
Josleen se atrevi a asomar la cabeza un poco ms cuando se hizo el silencio entre ellos, muerta de
curiosidad. Se le puso una sonrisa boba en los labios: Serman Dooley tena abrazada a Elaine
McFeresson, acariciaba su rostro y ella no pareca sentir deseo alguno de apartarse. Contempl, llena
de felicidad, cmo el guerrero agachaba la cabeza y besaba a su dama vehementemente.
Hablar con vuestro hijo le oy decir tras el interludio apasionado.
Cuanto antes, Serman suplic ella.
Josleen se frot las manos y a punto estuvo de besarse de nuevo. Una voz a su espalda la hizo
respingar. Era Duncan. La haba estado observando desde haca rato preguntndose a qu jugaba ella o
de qu se esconda.
Se puede saber qu ests haciendo, Josleen? le pregunt, muy bajito, al odo.
Shhhhhh. Ahora no tengo tiempo de explicarte. Vamos, lrgate o lo estropears todo. Por favor.
El joven se encogi de hombros y se march por donde haba llegado, rascndose la cabeza, sin
descubrir afortunadamente la presencia de su madre y de Serman, y ella vio el momento ms que
oportuno para dejarse ver.
Buenas tardes salud a ambos jovialmente. Ellos se separaron de inmediato, Elaine con las
mejillas arrobadas y l plido. Siento llegar tarde, pero me qued dormida. Nos vamos?
pregunt tomndose del brazo de Seman.
Ninguno de los dos crey su excusa pero, divertidos por su treta y agradecidos, la siguieron.
Durante ms de una hora, estuvieron recogiendo aqu y all lo que Josleen necesitaba y ella disfrut lo
suyo observando con disimulo cmo procuraban ellos que sus manos se rozasen continuamente
mientras arrancaban las hierbas.
31
La alegra con la que Josleen acab la tarde, no le dur demasiado.
Kyle regres malhumorado acompaado por cuatro de sus guerreros. Segn escuch comentar a
uno de ellos, alguien se haba despistado permitiendo que se les escapara un venado que les hubiera
proporcionado carne para una semana.
Aquella noche, Josleen decidi no bajar a cenar al saln y hacerlo a solas en su cuarto. El estado de
nimo del joven laird haba hecho que Elaine le rogara a Serman aguardar una mejor ocasin para
hablar con su hijo sobre sus intenciones, y Josleen prefera mantenerse alejada de Kyle o acabara por
tirarle algo a la cabeza. Adems, las constantes atenciones de Evelyna para con l comenzaban a
ponerla enferma.
Juguete distradamente con la carne que le sirvieron, sin ganas de tragarla, mientras daba vueltas y
vueltas a los acontecimientos. El trozo de pastel, sin embargo, se vea bastante apetitoso y a ella le
gustaba el dulce. Sonri, porque en Stone Tower solamente se serva pastel los fines de semana,
siempre para contentar a Malcom, y agradeci mentalmente a Liria aquella pequea muestra de
gratitud hacia ella. En el poco tiempo que llevaba recluida all, haba conseguido hacer algunos
amigos, entre ellos la cocinera. En realidad todo era distinto desde el episodio del ro. Todo, salvo el
resentimiento que Eve mostraba hacia ella. Aquella muchacha se le atragantaba cada vez ms pero, si
se pona en su lugar, comprenda que estuviera celosa y la odiara por arrebatarle la atencin de Kyle.
Recordando los momentos disfrutados junto a l, se le frunci el ceo. Qu extraa enfermedad la
haba atacado para perder la cabeza as? Era algo que se preguntaba a cada instante y para lo que no
tena respuesta. Por qu se haba dejado seducir y hasta haba tomado parte activa en el juego? Al no
resistirse a la atraccin que Kyle ejerci desde el primer momento sobre ella, lo haba liado todo y se
daba cuenta de que las consecuencias podan ser funestas. Pero es que no haba podido remediar
acabar enamorndose de Kyle. Haba intentado no hacerlo con todas sus fuerzas, y haba fracasado
estrepitosamente.
Con una imprecacin en los labios dej la bandeja a un lado, se levant y camin hacia la ventana.
Abajo, en el patio, los hombres que montaban guardia parecan estatuas, aunque ella saba que estaban
atentos a cualquier amenaza. Tal vez debera intentar escapar ya que, por mucho que McFeresson la
hubiese amenazado, haba conseguido conocerle lo suficiente como para poner la mano en el fuego: no
tomara represalias contra los hombres de su hermano. La estpida idea de huir de Stone Tower se fue
igual que vino. No vea tan difcil salir de la fortaleza pero, sin ayuda, nunca conseguira atravesar las
tierras de los McFeresson antes de que los guerreros de Kyle volvieran a atraparla. Entre ellos exista
una atraccin peligrosa. Ella lo amaba, negarlo a esas alturas era una tontera, y estaba segura de que
Kyle senta algo por ella, al menos cario, se lo demostraba constantemente. Pero tambin saba que l
no dejara escapar un sustancioso rescate. Aunque Kyle la quisiera un poquito y la deseara, no era
suficiente como para renunciar a lo que poda paliar las necesidades de los suyos. No quera
engaarse, seguramente para Kyle no era otra cosa que una prisionera con la que se haba
encaprichado y a la que dejara en el olvido cuando consiguiera el dinero y las cabezas de ganado de
Wain.
Por qu ced? Por qu dej que me hiciera el amor? se pregunt en voz alta, cada vez ms
angustiada.
Una repentina zozobra hizo que sus ojos se cubrieran de lgrimas. Se limpi las mejillas de un
manotazo furioso. No iba a llorar. No por l. Kyle la haba seducido, ella lo haba permitido y ahora
debera enfrentarse a las consecuencias de sus actos. Las mujeres siempre llevaban las de perder y ella
haba echado al traste la oportunidad de ser feliz porque, cuando se marchara, su corazn quedara
encerrado en Stone Tower para siempre.
Maldito si me importa perderte de vista, McFeresson y quedarme soltera!
Se ech a rer histricamente, llorando a la vez. Empezaba a volverse loca, hablaba consigo misma
y hasta esperaba respuestas. Pero era cierto, le importaba muy poco si ningn hombre deseaba
desposarla despus de haber compartido el lecho de Kyle. Porque si deseaba casarse, era con l. Si
deseaba engendrar hijos, eran los suyos. Despus de estar entre sus brazos no poda imaginar soportar
las caricias de otro hombre.
Comenz a caminar de un lado a otro de la habitacin a grandes pasos, volcando su irritacin hacia
el hombre que la haca suspirar. De haberlo tenido enfrente en ese momento, le hubiera arrancado los
ojos. Qu otro sino Kyle tena la culpa de todos sus problemas? La haba apresado, la mantena all y
haba hecho que se enamorase de l como una idiota. Se le escap un sollozo, se tumb en el lecho y
se dej arrastrar por la lstima hacia ella misma.
Cuando la puerta se abri, mucho ms tarde, Josleen se haba quedado dormida en posicin fetal.
Kyle se qued en el umbral, mirndola. La luz de la luna que penetraba por el ventanal haca que su
rostro pareciese de alabastro. Aunque cerr con sumo cuidado, ella se despert. Sin preocuparse ya de
si haca o no ruido, atraves la pieza y encendi las velas del nico candelabro, frunciendo el ceo al
ver los ojos femeninos enrojecidos. Comprobar que haba estado llorando fue como si le hubieran
golpeado en pleno trax. Se fij tambin en que ella apenas haba probado bocado, ni siquiera haba
catado el pastel que Liria horne especialmente para ella. Tampoco l hizo gala de apetito durante la
cena pensando en otro tipo de manjares. Se sent a un lado del colchn y tom un mechn del cabello
dorado de Josleen entre sus dedos, frotndolo, maravillado de su suavidad y de ese aroma a brezo que
desprenda siempre.
Josleen reaccion como si le hubiera picado una serpiente: apart su mano y puso distancia entre
ambos saltando de la cama.
Asombrado por su reaccin, Kyle enarc las cejas. Por qu estaba furiosa? Conceda que haba
tardado en subir al cuarto que ahora compartan, aunque su deseo ms ferviente haba pasado por
dejarlo todo e ir a hacerle compaa, tenerla desnuda entre sus brazos. Le haba sido imposible
escabullirse del saln por culpa de la inesperada llegada de dos emisarios de los Galligan. Josleen
podra estar enfurruada por haberla dejado sola, pero l tena obligaciones que cumplir y stas
primaban ante sus apetencias personales; ella debera asumirlo.
Me has echado de menos? pregunt de todos modos en tono conciliador.
Ojal te hubiera tragado la tierra! estall ella dejndole perplejo.
Qu diablos te pasa?
Quiero dormir en otro cuarto.
Qu?
Ya me has odo: no pienso compartir este contigo por ms tiempo.
Y un cuerno!
Insisto, McFeresson.
Que ella utilizase su apellido, no era buena seal y as lo entendi Kyle. Se pregunt si no sera uno
de los muchos juegos de la muchacha. No era la primera vez que discutan y despus caa uno en
brazos del otro para amarse apasionadamente. A l no acababan de agradarle esas reyertas por mucho
que terminaran haciendo el amor, la prefera juguetona y animosa.
No hay habitaciones libres.
Ocupa entonces la de James, como ya hiciste.
Su empecinamiento lo enoj. Se levant y comenz a desvestirse. Iba a quedarse all aunque
Josleen se desgaitara gritndole, no estaba dispuesto a volver a compartir cama con su hermano y,
mucho menos, a hacer ms concesiones a la muchacha. A modo de burla le dijo:
Yo no voy a trasladarme, pero quedan libres algunas mazmorras, si es que te empeas en dejar
mi cuarto.
Una mazmorra, entonces pidi Josleen, hasta que Wain venga a por nosotros.
Kyle se volvi a mirarla creyendo que le segua la chanza, pero al ver su expresin glacial fue como
si le acabaran de decir que no volvera a lucir el sol al da siguiente.
Se puede saber qu mosca te ha picado esta noche, muchacha?
Ella se cruz de brazos y su pie derecho comenz a golpear el suelo nerviosamente.
Quiero salir de aqu, McFeresson, eso es todo.
Se te ha olvidado mi nombre acaso? Esta maana lo pronunciabas con entusiasmo, preciosa.
Esta maana dijo ella entre dientes, procurando que no se le notara la turbacin al recordar los
momentos sublimes haciendo el amor al amanecer, no tena las ideas claras.
Y ahora s? se desesper Kyle Pedirme una celda por habitacin es tenerlas claras?
Cualquier sitio en el que no ests t.
Kyle no entenda qu carajo le pasaba a Josleen. Haba estado exquisitamente seductora horas antes
y ahora pareca una bruja furiosa. Cmo era posible un cambio tan radical? Qu haba sucedido que
a l se le escapaba? Haba pasado algo mientras l estaba de caza?
Te quedars aqu, y no se hable ms.
Quiere eso decir que te marchas t?
Quiere decir lo que he dicho. La torre es ma, el cuarto es mo y mo lo que hay en l, incluida t.
Punto y final.
Viendo que no haba modo de convencerlo, asinti.
Ocupa entonces tu cama, McFeresson. Yo dormir en el suelo.
Kyle tir la camisa a un lado y apret los puos tratando de recobrar una serenidad que se esfumaba
por segundos.
Ests llevando esto demasiado lejos.
Eso crees? Pues lamento discrepar contigo. No te pertenezco, como acabas de decir lleno de ego
masculino. Y no pienso rebajarme a tus caprichos. En todo caso, me debes la mnima atencin que ha
de prestarse a una prisionera.
No te he tratado como una prisionera ni te has mostrado como tal cuando te he hecho el amor.
La joven le mir fijamente a los ojos. Luego, se ech a rer.
Amor? Qu puede saber un hombre como t de amor? Alguien que no se preocupa de las
necesidades de su madre, que no atiende a su hijo cuando ste desea ms que nada en el mundo estar a
su lado. Y dices que a m me haces el amor quiso soltar otra carcajada pero le sali un gemido que a
punto estuvo de convertirse en sollozo Eres como un pavo real, orgulloso de sus plumas, pero al que
no le importa si el suelo que pisa est lleno de excrementos. No, McFeresson. T no me haces el amor,
solamente me utilizas para que caliente tu cama y sacie tu verga, por eso prefiero una pestilente
mazmorra a seguir en este cuarto soportndote.
Una nube roja arras la cordura de Kyle. El insano deseo de zarandearla para hacerla entrar en
razn fue tan fuerte que incluso dio un paso hacia ella. Pero el resentimiento que Josleen le lanzaba
con sus ojos lo derrot. Ya haba pasado por eso otra vez. Ya haba probado el sabor de la hostilidad
de Muriel y no tena fuerzas para volver a enfrentar algo as. Verse despreciado por Josleen, cuando l
solo respiraba por ella hizo que estallara su furia.
Sea, entonces! grit Tendrs lo que quieres, y que el diablo te lleve a ti y a todos los de tu
calaa, condenada seas! de dos zancadas lleg a la puerta abrindola con tanta fuerza que la madera
golpe el muro Seil!!
A la carrera, lleg hasta all uno de sus hombres.
Lleva a la prisionera McDurney a las mazmorras la orden lo dej perplejo, clavado en el sitio
Acaso no me has odo?
S, laird, pero...
Que ocupe la celda que est al lado de la de su escolta ech un vistazo a Josleen, flagelndola
con su frialdad. Imagino que te gustar tenerlos cerca.
Ella sinti el sabor amargo de la hiel en su garganta. Si le quedaba alguna duda acerca de los
verdaderos sentimientos de Kyle hacia ella, ahora desapareca. Se haba enamorado de aquel zoquete
como una tonta, haba intentado limar asperezas, llevarse bien con los suyos y hasta soportar el
cautiverio mientras buscaba una solucin para evitar el enfrentamiento entre sus clanes. Qu haca l
cuando le hostigaba? Aceptar sin ms su estpida peticin de trasladarse a una mazmorra. Se le estaba
partiendo el corazn en pedazos y las lgrimas pugnaban por escaprsele. De acuerdo, s, reconoca
que lo haba puesto entre la espada y la pared, que le haba insultado y dicho palabras hirientes, pero si
la quisiera aunque solo fuese un poquito habra intentado persuadirla, darle una muestra de que la
estimaba, de que no era para l una vulgar distraccin. Solo haba hecho falta una discusin para
alejarla de su lado. Qu ilusa haba sido creyendo que lo que haban compartido significaba algo para
el maldito McFeresson!
Su clera se haba apagado vindole tan enfadado, hasta sinti deseos de pedirle excusas, de retirar
lo que le haba dicho sobre su madre y su hijo. Quera acabar con la disputa, conseguir que l volviera
a mirarla como cuando la rega por haberse arriesgado salvando a la pequea. Quera abrazarlo y
llevarlo a la cama, disfrutar otra vez de sus caricias.
S, quera ponerse a bien con Kyle, pero nunca a cambio de dejar que l pisoteara su orgullo y su
apellido, demasiado haba claudicado ya llevada por el amor que senta. Asinti pues con gesto seco y
pas a su lado muy tiesa, sin dedicarle una sola mirada.
Seil, cuando la dejes instalada en su nuevo aposento, manda a alguien para que bajen su bal.
Seguramente nuestra invitada desear tenerlo consigo, aunque no pueda lucir demasiado sus vestidos
entre las paredes de una celda.
Josleen estuvo a punto de volverse, pero se aguant y sigui caminando llevando tras ella a un Seil
abrumado, confundido y hasta abochornado por la decisin de su laird.
32
Que has hecho qu?!
El grito de Duncan dirigindose a l, cuando James le susurr al odo lo que ya se rumoreaba por
toda la fortaleza, hizo dar un respingo a uno de los criados que, como consecuencia, dej caer la
bandeja con los cuencos de avena del desayuno montando un estropicio. Kyle mir a su hermano
pequeo como si deseara asesinarlo.
Modera tus berridos o vete, Duncan.
Por el amor de Dios! Es cierto? De verdad has hecho encerrar a Josleen en los calabozos,
hermano?
Me molestan tus rebuznos. Si no puedes estarte callado, mejor te marchas.
De acuerdo, te fastidian mis rebuznos. Pero no me has contestado. Josleen ha pasado toda la
noche en una celda o no?
Evelyna miraba a Kyle con verdadera adoracin. Los comentarios acerca de la nueva situacin de la
prisionera haban empezado a correr de boca en boca desde que amaneci, nadie era ajeno a los
cuchicheos y, a pesar de no acabar de creerse su buena suerte cuando baj a desayunar, el gesto ptreo
de Kyle y el malhumorado de James parecan confirmar que la McDurney haba perdido sus
privilegios. Lo que a ella le vena de maravilla, por descontado, puesto que su problema quedaba as
solucionado de un plumazo. Mientras aquella perra que haba acaparado la atencin de Kyle durante
esas semanas, estuviera a buen recaudo, ella no tena nada que temer, volvera a ocupar su cama y su
corazn sin necesidad de verse involucrada en las oscuras intenciones de Barry. Josleen estaba en el
lugar que le corresponda, as de sencillo.
Malcom, con el ceo fruncido, lanzaba siniestras miradas hacia la posicin que ocupaba su padre.
Saba que l deba hacer a veces cosas que desagradaban a los dems, como cuando se vea obligado a
ordenar algn castigo, pero en su mente infantil no acababa de ver claro qu era lo que poda haber
hecho Josleen para ser encerrada en los calabozos.
En cuanto a Elaine, no levantaba la vista de su cuenco, pero apretaba con tanta fuerza el trozo de
pan que tena en las manos que ste acab convirtindose en migajas. Cierto era que, desde un
principio, no comprendi las concesiones de su hijo hacia la muchacha, enemiga de su clan y hermana
del hombre que estuvo a punto de matarlo haca tiempo. Pero haba llegado a sentir afecto por la
joven. Josleen McDurney no se haba comportado con nadie de modo altanero, haba colaborado en las
labores diarias ayudando a las criadas sin que se lo hubiera exigido, haba curado las heridas de su
gente, se haba preocupado por las dolencias de muchos de ellos palindolas con sus conocimientos...
Demostraba cario a Malcom, y bien saba Dios que el cro necesitaba un hombro amigo. Incluso
consigui, con sus artimaas, que Serman y ella acabaran por decirse lo que realmente sentan el uno
por el otro. No, Kyle no estaba actuando ahora correctamente y denostaba su proceder.
Desde que supiera la noticia del encarcelamiento de Josleen, no haba dejado de preguntarse qu
poda haber ocurrido entre la muchacha y su hijo para que l tomase una decisin con la que ninguno,
y lo demostraban, estaba de acuerdo.
Es cierto acab asintiendo Kyle cuando Duncan insisti en su porfa. He enviado a la
muchacha McDurney junto a sus camaradas.
Por qu? Imagino que tendrs una explicacin ahora era James el que le incordiaba con sus
preguntas.
Ella lo pidi.
Lo pidi? su hermano palme la mesa Kyle, sers el jefe del clan, pero tambin un
completo idiota.
Nadie en su sano juicio pedira una celda cuando ocupa la mejor habitacin y puede ir y venir
cuando le plazca le apoy Duncan.
Puedo ir a visitarla, padre? interfiri el pequeo Malcom.
Sea lo que sea que ha sucedido entre vosotros, creo que te has precipitado, hijo susurr
seguidamente Elaine.
Kyle apret los dientes. Sus hermanos le miraban como si le hubieran salido dos cabezas, su hijo no
disimulaba su disgusto hacia l, su madre otro tanto, y los pocos guerreros que les acompaaban en
ese momento desviaban sus ojos y callaban. Todos le censuraban de un modo u otro. Y l, estpido
mezquino donde lo hubiese, era el primero en amonestarse. Haba lamentado mil veces la orden dada a
Seil, mil veces haba estado a punto de bajar a las mazmorras, cargarse a Josleen sobre el hombro y
volver a llevarla a su habitacin. Se lo impidi su orgullo herido, el recuerdo del odio de otra mujer.
Josleen le haba dicho lo que realmente pensaba de l sin tapujos ni ambages y llevaba buena parte de
razn: se haba preocupado poco de su madre, y menos de Malcom salvo para procurarle alimento y
enseanza. A pesar de reconocer que no se haba volcado sobre los suyos como se merecan, dola que
fuese una mujer de un clan rival la que se lo hiciera ver y, ms si caba, ser ahora el centro de los
sermones de quienes le deban obediencia.
La gota que colm el vaso de su paciencia fue el comentario de Duncan asegurando:
Puede que Wain McDurney pase por alto que la tengamos prisionera, pero querr tu sangre por
esto, Kyle. Ms valdra que la sacaras de la celda.
Se levant con furia y golpe la mesa con un puo cerrado.
Basta ya! Josleen est donde debe estar.
Hasta ahora, era en tu cuarto dijo Malcom arropado por su lgica infantil.
Vamos, cario intervino Evelyna, tan pagada de s misma que a nadie se le escap su sonrisa
triunfante. Tu padre ha hecho lo correcto y no debemos poner en tela de juicio sus decisiones se
acerc a Kyle para acariciarle un brazo, bajando la voz para que solo la escuchase l. Ya sabes que
estoy dispuesta a volver contigo cuando me lo pidas.
Kyle asinti porque en esos momentos necesitaba que alguien, aunque se tratara de Eve, se pusiera
a su lado. Sin embargo, se dirigi a todos y a nadie en particular diciendo a modo de excusa:
Josleen ha preferido una celda a mi cuarto. Yo solamente he accedido a sus peticiones.
Luego, sin dar opcin a que nadie le respondiese, sali del saln.
Va a coger una curda de campeonato dijo James vindole partir.
Yo en su lugar, hara lo mismo asinti Duncan.
Josleen ha hecho algo malo, abuela? quiso saber Malcom.
Elaine puso al nio sobre sus rodillas mientras observaba a Evelyna salir en pos de su hijo. No le
gustaba esa muchacha, pero senta lstima por ella. Realmente, la senta. Estaba enamoriscada de
Kyle, se humillaba para conseguir sus favores, pero no acertaba en el modo de hacerlo. Kyle nunca la
amara como ella deseaba porque, mucho se tema, ya le haban robado el corazn. Y cuando un
McFeresson se enamoraba de verdad, nada en el mundo poda apartarlo de conseguir a la mujer
elegida. Rez fervorosamente para que lo que haba surgido entre su hijo y aquella dscola muchacha
de ojos azules llamada McDurney, no acabara destrozndoles a ambos.
Cielo le contest al pequeo, que esperaba una respuesta, ella no ha hecho nada reprobable.
Te falta mucho an para entender las tonteras que hacemos a veces los adultos. Hasta yo, con lo vieja
que soy, an no las comprendo.
T no eres vieja, abuela. Eres la mujer ms guapa del mundo, Serman lo dice.
Elaine cubri con su mano la boca del chiquillo.
Pero James y Duncan vieron el sonrojo que cubra las mejillas de su madre.
Josleen haba lamentado ya un milln de veces su terquedad. Perder los nervios ante Kyle solo le
haba acarreado pasar una noche infernal en una celda. Aunque era amplia y no excesivamente sucia,
no dejaba de ser una triste mazmorra, la primera vez que se encontraba en un lugar semejante. Estaba
all por voluntad propia, y tal vez en el lugar adecuado porque, si sus hombres estaban encerrados,
quin era ella para gozar de una relativa libertad? De haber sido recluida all nada ms apresarlos, no
habra cado bajo el influjo de las caricias y los besos de Kyle y su corazn estara libre.
Oyendo hablar y moverse a los hombres en la celda continua se dijo que, por lo menos, su encierro
se le hara ms soportable tenindoles cerca. Haban pasado mucho tiempo charlando cuando la
bajaron all y resultaron agradables esos momentos de camaradera, aunque tuviera que soportar
durante un buen rato los gritos desaforados de Verter amenazando al McFeresson con sacarle las tripas
en cuanto tuviese la mnima oportunidad. S, era preferible estar encerrada que volver a dejarse
seducir por Kyle.
Pero no quera engaarse a s misma. Cuando se hizo el silencio en las galeras, las paredes de su
celda se le haban cado encima. Echaba de menos el calor de la cama de Kyle, y echaba de menos el
calor de su cuerpo. Despus de haber compartido momentos de pasin, Kyle sola dormirse
abrazndola por la espalda, poniendo una de sus musculosas piernas sobre las de ella y dejndola
sentir su aliento en la nuca.
Recordar los labios de Kyle, sus caricias, la ternura con la que la trataba, su cuerpo clido y dorado,
hizo que los ojos se le llenaran de lgrimas. Porque haba fantaseado, desde que se supo enamorada de
l, con tenerlo a su lado cada noche.
Josleen.
La voz de Verter la oblig a dejar de soar y volver a la cruda realidad.
Sigo aqu contest.
Has podido descansar, muchacha?
Como un beb minti con total descaro.
Verter guard un profundo silencio.
Voy a arrancar al maldito McFeresson lo que tiene de hombre gru al cabo de un momento.
Verter, ya os expliqu que no fue una decisin suya, le obligu a hacerlo.
Aunque sea realmente as, cosa que dudo, qu hombre que se precie encierra a la hermana de
Wain McDurney en una condenada mazmorra? Lo matar.
No insistas, por favor pidi ella con voz cansada. A qu hora traen el desayuno?
Tienes hambre?
Anoche apenas prob bocado.
No te dio de cenar el muy desgraciado? grit Verter sacudiendo los barrotes de su puerta
Le voy a!
Josleen estall en nerviosas carcajadas al escucharle repetir una amenaza que empezaba a resultarle
cansina.
Djalo ya, amigo mo. Lo vas a matar tantas veces que no podrs hacerlo con una sola existencia
y tendrs que vivir varias para poder cumplirlo.
Verter se call, pero luego le escuch rer bajito.
La puerta que acceda a la galera en la que se encontraban chirri y Josleen se aup para mirar por
entre los barrotes de la celda: un par de individuos portaban cuencos, hogazas de pan y jarras. Estaba
famlica.
Uno de los guardias la orden alejarse de la puerta, manej una llave en la cerradura, abri y
deposit su racin en el suelo. Justo entonces una voz le hizo respingar.
Aparta esa bazofia de ah, Segmun!
Josleen identific a James y se atrevi a acercarse de nuevo a la puerta.
Buenos das, princesa salud l sonriendo de oreja a oreja. Duncan y yo hemos pensado que
no te agradara el desayuno de los reclusos y hemos robado algo de las cocinas.
En efecto, el menor llevaba una fuente en las manos cubierta por un lienzo blanco, que retir de
inmediato mostrndole orgulloso lo que haba debajo: un ave asada. James, tan ufano o ms que el
otro, entr en la celda ensendole una jarra de vino y un plato con un buen trozo de pastel de
manzana.
La joven se ech a rer con los ojos nublados por lgrimas de agradecimiento.
Mis ngeles custodios les dijo besndoles en la mejilla, hacindose luego a un lado y
permitiendo que ellos depositaran los suculentos manjares sobre la mesa, nico mobiliario junto con
un banco para sentarse y el estrecho jergn en el que haba pasado la noche. Vuestro hermano os ha
dado permiso para traer todo esto?
Ese botarate! gru Duncan Olvidmonos de l y a desayunar. Liria prepar el pastel
anoche mismo, cuando se enter de lo que pasaba. Y vosotros a qu esperis? les increp a los
carceleros que, tras otra mirada de sorpresa, dieron la vuelta y comenzaron a pasar las bandejas a la
otra celda.
Los hermanos se sentaron en el borde del camastro.
Poneros cmodos, por favor brome Josleen con bastante buen humor.
No seas irnica, princesa. Anda, sintate y come, ests flaca como un hueso de pollo y esto se
enfra.
Me acompais? pregunt arrimando el banco.
Ya hemos desayunado.
Pero si insistes sonri Duncan arrancando un muslo doradito y aplicndose a l.
Divertida por las chanzas de aquellos dos tunantes, Josleen se dispuso a disfrutar del inesperado
desayuno y de su compaa. Los hermanos de Kyle no eran tan obtusos como le haban parecido en un
principio, y le estaban dando muestras del buen corazn que tenan. Lament haberlos catalogado
errneamente. No haba engullido el primer bocado cuando otra voz, esta vez de mujer, proveniente de
la galera, les hizo volverse a los tres.
Malcom, cario, no corras; el suelo est resbaladizo y puedes caerte.
La seora de Stone Tower all, acompaada por el hijo del jefe del clan? se pregunt Josleen,
totalmente anonadada. Qu era lo que estaba pasando? Se haban puesto todos de acuerdo? Un
segundo despus, Elaine asomaba por la puerta con el nio agarrado a su falda. Se qued confundida
viendo a sus otros dos hijos.
James, Duncan Qu estis haciendo aqu?
Se nos han adelantado, abuela rezong el cro haciendo un gesto de fastidio tan idntico al de
su padre que a Josleen se le encogi el corazn.
Ya lo veo. Ave, vino y pastel dijo echando un ojo a las viandas y depositando su propia
bandeja junto a la otra. Nosotros hemos trado leche en lugar de vino.
Se escucharon risas en la celda de Verter y Josleen intent mostrarse seria, sin conseguirlo. Se le
venan las carcajadas a la boca por lo absurdo de la situacin. Kyle debera replantearse su modo de
dirigir su casa porque all todos se saltaban las normas a su conveniencia.
Es mucho para m sola dijo, secndose las lgrimas de risa, de modo que... qu os parece si
hacemos algo as como un desayuno campestre?
Campestre? Pero si no estamos en el campo!
Calla, mocoso ri James, y busca algo donde sentarte. Este va a resultar el desayuno ms
entretenido de toda mi vida.
Entre risas y bromas, dieron buena cuenta hasta de la ltima miga. Al acabar, todos parecan
remisos a marcharse. Elaine puso su mano en el hombro de la joven apretndolo con cario.
De veras no te gustara salir de aqu, nia?
Creo que no minti. Estoy mejor lejos de vuestro hijo, seora.
Josleen
No insista, milady, se lo ruego, me lo pondra ms difcil y ya he tomado una decisin.
Como quieras suspir la otra levantndose. Pero no podrs evitar que te proporcione una
comida decente y algo ms confortable que este apestoso camastro.
Josleen asinti sin decir palabra por miedo a prorrumpir al final en sollozos. Nunca hubiera
esperado tantas atenciones por parte de personas que, hasta haca poco, la consideraban solamente una
enemiga. Estrech entre sus brazos a Malcom y le dio un beso en la coronilla.
Y nosotros? protest Duncan.
No merecemos otro, princesa? apoy James.
Les sonri con dulzura y les dio otro beso en la mejilla. De repente, teniendo a todos ante ella, se
dio cuenta de hasta dnde llegaba su cario hacia ellos. Algo se rompi en su interior porque, haba
llegado a quererlos de verdad y tal vez dentro de poco no volvera a ver a ninguno.
Cuando ya se marchaban, entre promesas de regresar despus, se escuch el bramido de Verter:
Milady! Diga al condenado de su hijo que voy a arrancarle los intestinos en cuanto me lo eche a
la cara.
Tanto a Verter como a Josleen les asombr la apagada respuesta de la dama.
Y le estara bien empleado, por idiota.
33
Kyle dio una vuelta en el lecho, calcul mal y acab en el suelo. Se levant soltando una retahla de
obscenidades en voz baja y, cegado por el sol que ya entraba a raudales por la ventana, se cubri los
ojos con un gesto de dolor volviendo a maldecir.
La noche anterior, despus de soportar todo el da las miradas airadas de su propia gente,
sintindose como un apestado, haba buscado una jarra de whisky y se haba largado de Stone Tower,
deseoso de perderse. Haba vuelto a beber como el condenado imbcil que era. Ni siquiera recordaba
cmo haba conseguido regresar a su cuarto y a su cama.
Lo que s recordaba con nitidez era que la haba encontrado vaca, que se le haba cado el alma al
suelo porque Josleen, en lugar de ocuparla, se encontraba encerrada por propia voluntad en una celda.
Evoc que se haba sentido como un nufrago sin ella. Y que ante la desolacin de su cama vaca
haba gritado como un poseso, pidiendo ms bebida.
No saba si alguien se la haba llevado o fue l mismo el que la consigui, pero a los pies de la
cama haba una jarra vaca, le estallaba la cabeza, tena la boca como estropajo y haba dormido
vestido.
No se haba emborrachado desde aquel da en que su hijo le pregunt por Muriel y su vergonzosa
cobarda le hizo alejarse, acabando preso de los condenados hombres de McDurney y conocido a
Josleen.
Con las manos oprimindose la cabeza y caminando muy despacio, sali a la galera. El grito de
James llamndole le hizo soltar un gemido y encogerse. Se apoy en la barandilla de piedra mientras
vea a su hermano llegar hasta l corriendo.
Kyle, un grupo de...
Habla bajo, por el amor de Dios le suplic apretndose las sienes.
El otro le mir un tanto escamado. Kyle era su hermano mayor, el laird, el hombre capaz de
arrancarle la cabeza a cualquier guerrero en batalla. Por todo eso, le deba respeto. Pero se le escap
una sonrisa irnica por su lamentable estado. Lejos de sentir lstima por l, le asest una fuerte
palmada en la espalda y se felicit al escucharle quejarse de nuevo.
Dormiste bien?
Kyle tena revuelto el estmago, el dolor de cabeza no se le iba y la sacudida de su hermano
acrecent su malestar.
Dios...
Ya veo que no.
Por tu vida, James, guarda silencio.
Un grupo de mujeres quiere hablar contigo.
No puedo recibir ahora a nadie susurr. Treme algo de beber, tengo una resaca de mil
diablos.
Tu deber como laird es atender a esas mujeres.
Por todos los infiernos, no estoy para...! su propia exclamacin le hizo encogerse y se dej
caer de rodillasMierda!
No, desde luego que no estaba en condiciones de atender a nadie. Mir a su hermano con la
esperanza de que le quitase de encima el problema, solo el diablo saba qu querran pedirle ahora,
pero el otro pareca estar pasndoselo en grande viendo su rostro macilento y poco dispuesto a hacerle
el favor.
Qu les digo? insista.
Dame tiempo para reponerme. O atindelas t mismo.
No creo que aguanten mucho rato, vienen levantiscas, y ni por asomo pienso hablar con ellas.
Por favor.
Nadie te oblig a que accedieses a la estpida peticin, segn t, de Josleen. Nadie, a meterla en
un calabozo. Por tanto, ninguno de nosotros es culpable de que te hayas emborrachado dndote cuenta
de la idiotez cometida. No, hermano, no voy a darte todo el tiempo que necesitaras; esas mujeres
quieren verte y yo tengo otras cosas que hacer.
Lo hubiera matado. Pero tena razn, solo a l poda achacrsele encontrarse ahora a las puertas de
la muerte, o casi. Si algo tena de bueno, era reconocer sus propios errores.
Pide al menos que me preparen un bao.
Eso est hecho.
James se alej y Kyle regres a la habitacin. Al primer criado que apareci le pidi que le
proporcionara una jarra de cerveza y, mientras llenaban la tina de madera la ingiri entera. Por propia
experiencia saba que era lo mejor para quitarse la resaca y el revoltijo que tena en el estmago.
Al principio no pareci causarle efecto pero, un minuto despus, hubo de buscar con prisas la
bacinilla para vomitar. Poco despus se sinti mejor, aunque el dolor de cabeza no remita en
absoluto. Se desnud, tom un bao, se puso ropa limpia y baj al saln. James aguardaba ya
charlando animadamente con la comitiva.
Kyle hubiera preferido que desaparecieran, que lo dejaran a solas, pero no tena otra opcin que
atenderlas.
Eran diez mujeres. Conoca muy bien a la que tom la palabra: Helen Garren, la esposa del herrero.
Laird, venimos a pediros un favor l asinti, sin nimo para abrir la boca. Nos gustara que
la muchacha McDurney enseara a nadar a nuestros pequeos.
La extraa demanda lo pill por sorpresa.
Cualquiera de los hombres puede hacerlo.
No muchos saben, laird, y tienen otras tareas de las que ocuparse o no estn por la labor.
Ya.
La laguna sera un lugar perfecto.
Kyle medit con calma, pero solamente para guardar las apariencias porque hubiera besado a
aquellas mujeres que, sin ellas saberlo, acababan de darle una magnfica excusa para poder sacar a
Josleen de la mazmorra. Aunque, desde luego, pensaba hacerle pagar su altanera y una noche ms
confinada no le hara ningn dao.
Qu pasa si ella no acepta, Helen?
Estamos seguras de que s lo har, laird. No la he perdido de vista durante este tiempo y le
agradan los nios. Aceptar porque ensendoles a nadar evitar que pueda volver a repetirse lo de la
pequea Sussy.
Hablar con ella, es todo lo que os prometo.
Helen hizo una ligera inclinacin de cabeza y, con gesto autoritario, indic a las dems que la
audiencia haba finalizado. James se aproxim a l tras la salida de las mujeres y se sent a su lado.
De verdad vas a hablar con Josleen a este respecto? Porque, si es as, y ella acepta, que estoy
seguro que lo har, no parece muy lgico que siga durmiendo en los calabozos.
Pdrete, James.
A pesar de estar deseando volver a tenerla a su vera, el laird de Stone Tower llev a cabo la palabra
que se haba dado a s mismo y no mand buscar a Josleen ese da. Fue una dura batalla la que hubo de
librar, contra sus propios deseos y contra los dems, porque aquella noche, durante la cena, le hicieron
el vaco: James y Duncan buscaron una excusa para no estar en el saln, igual que su madre diciendo
encontrarse algo indispuesta, llevndose con ella a un Malcom que pareca deseoso de alejarse de l.
Los pocos guerreros que compartieron su mesa durante la cena, ni siquiera se dignaron en dirigirle la
palabra. Kyle se senta desplazado pero no pensaba ceder porque, doblegarse en esos momentos era
tanto como poner en tela de juicio su autoridad como jefe del clan. Hubiera aceptado esa noche
incluso la compaa de Eve, pero tampoco ella apareci en el saln, dolida seguramente por su
negativa a que compartiera la noche anterior su lecho.
Por si el manifiesto desprecio de su familia y sus hombres fuera poco, los criados se sumaron a la
silenciosa rebelin sirvindole una cena fra e inspida y un vino aguado. Le hinc el diente a un trozo
de carne devolvindolo a la bandeja con creciente malhumor.
Sin apetito ya, se recost en el asiento y trat de entablar conversacin con alguno de los guerreros.
Le respondieron con monoslabos y tan pronto pudieron se retiraron dejndole ms solo que la una.
Kyle no pudo ms que volver a maldecir y preguntarse seriamente qu era lo que estaba pasando en su
casa. Todo se haba vuelto patas arriba desde que apareciera con la hermana de Wain. La muchacha
haba conseguido en poco tiempo, y sin esfuerzo alguno, meterse a la mayora de su clan en el bolsillo.
Hubiese sido un gran lder de haber nacido varn; tena el coraje de un guerrero, la mirada de una
ninfa y la sensibilidad suficiente como para ablandar a cualquiera en su beneficio. Una combinacin
francamente diablica para alguien como l, acostumbrado a hacerse obedecer desde que era un
muchacho.
Reconoca que Josleen haba hecho que la vida fuera distinta en Stone Tower: James y Duncan
haban suavizado sus malas costumbres, Malcom pareca ms dicharachero y animado, casi
ilusionado, sobre todo cuando estaba con ella. Y lo ms importante: la McDurney haba hecho que su
madre volviera a sonrer. Amn de todo eso, las mujeres del clan le demostraban su estima
incondicional hasta el punto de confiarle a sus retoos, los criados comenzaban a obedecer con
diligencia la menor de sus indicaciones y los guerreros la sonrean cuando pasaba a su lado.
Retiraron su bandeja intacta y Kyle decidi bajar a las cocinas, por ver si pillaba algo ms
suculento que la desabrida comida que le haban servido. Liria le lanz una mirada airada cuando
entr y se guard mucho de dirigirle la palabra, cuando normalmente lo trataba con respeto y hasta
con cario. Enojado, se olvid de la comida y se hizo con una jarra de whisky. Nadie quera su
compaa, y la persona a la que l deseaba tener a su lado estaba en una celda. Qu otra cosa poda
hacer un hombre en aquella situacin, sino emborracharse?
34
No pudo pegar ojo, pas la noche en blanco dando vueltas en la cama, y al alba se dijo que su
testarudez haba durado demasiado. Bajara a buscar a Josleen y fin del asunto. Si ella se empecinaba
en seguir en las mazmorras, no pensaba consentrselo, tena que acabar con el desdn que le haban
demostrado todos el da anterior y, lo que era ms importante, con la soledad que lo agobiaba. Lo
primero, era la armona de su casa. Adems, l la necesitaba en su habitacin y en su cama, negrselo
a s mismo a esas alturas era de necios.
La sorpresa que se llev cuando abri la puerta de la celda de Josleen, fue mayscula.
Observ todo con ojos abiertos de par en par, sin poder creer lo que estaba viendo. Si el reducto que
tena ante l era un simple calabozo, l era el rey de Inglaterra: haba desaparecido el rado colchn
del camastro y lo haban sustituido por uno limpio; haba mantas, una palangana, una jofaina y velas;
sobre la mesa estaban depositadas dos fuentes con comida, una jarra de leche y otra de vino. Bastante
ms, al parecer, que lo que le haban servido a l la noche anterior.
Solt un taco entre dientes.
Ella, que no esperaba la visita, continu cosiendo porque tambin tena su bastidor, como si tal
cosa, disimulando el repentino ataque de felicidad. Dudaba, sin embargo que se tratara de una visita de
cortesa. Quin no le deca que Kyle mandara retirarlo todo? Muy bien podra hacerlo, puesto que
estaba en un calabozo y no en un palacete. Bueno, tampoco le importaba demasiado si decida
devolver al lugar la triste estampa que tena cuando la metieron all, sera otra cosa ms que podra
ayudarla a odiarle. Esperaba al menos que James, Duncan y Elaine no sufrieran las consecuencias de
haberle proporcionado ciertas comodidades.
Kyle estaba lejos de maquinar nada semejante. Estaba pasmado, s, e irritado, pero no por el hecho
de que se hubiesen volcado en atenderla, sino porque no poda apartar su mirada de ella y le agradaban
los cambios. Dnde se haba visto que una mujer luciera tan hermosa despus de pasar dos das en un
calabozo! Haba imaginado que la encontrara triste, desesperada por recuperar la libertad. Cualquier
otra mujer lo habra estado, le habra rogado que la sacara de all. Cualquiera, menos Josleen
McDurney.
McFeresson!! se escuch el bramido de Verter desde la celda contigua Si ests ah,
acrcate a vernos el culo!
Kyle agri el gesto y empez a pensar en serio en sacar a aquel jodido tipo para colgarlo de la rama
de un rbol. Olvidndose de la muchacha se acerc a las rejas del otro calabozo.
Qu quieres, escoria?
Ver frente a frente al desgraciado que se ha atrevido a encerrar a mi seora repuso el otro.
Para que no se me olvide tu fea cara cuando te mande al infierno.
Kyle agach la cabeza para que los prisioneros no le viesen sonrer. En realidad, ese bravucn le
haca gracia con sus constantes amenazas. Era tan cabezota como la propia Josleen.
Me has escuchado? tron de nuevo Verter.
Te he escuchado, s. Hasta un sordo lo hara.
Entonces quedas avisado McFeresson.
Kyle suspir y se apart de all.
Si te acercas a ella, demonio, voy a...!!
Si sigues gritando, Verter, acabars con mi paciencia.
Y qu hars, jodido bastardo? Matarme?
Ya en la puerta de Josleen, Kyle sacudi la cabeza y contest:
Mandar que te corten la lengua.
La amenaza cay como un jarro de agua fra y Verter guard silencio.
Josleen no pudo reprimir ya su risa y Kyle vio, como en un sueo, transfigurarse su rostro. Sus iris,
convertidos en dos lagos azules acabaron cuajados de lgrimas de diversin. Cuando ella consigui
calmarse lo mir a los ojos y l solo pudo devolverle la sonrisa.
De vers que le corto la lengua, me tiene harto.
Josleen se enjuag las mejillas, se levant y se mantuvo a distancia de l. El trozo de cielo que se
vea desde el ventanuco abierto en el techo la hizo desear estar fuera de esos muros, poder sentir el sol
y el aire sobre su piel.
Josleen, esta tontera ha durado demasiado, no te parece?
Ella se volvi, observ el rostro masculino y supo que hablaba en serio. Se pregunt qu habra
estado haciendo para tener tan mal aspecto, con pronunciadas ojeras alrededor de sus ojos y mejillas
sin rasurar. Pareca haber dormido con la ropa puesta.
Eso te parece a ti, McFeresson? pregunt a su vez.
Como respuesta, Kyle acab por entrar en la celda, se aproxim a ella y, antes de que pudiera
evitarlo la atrap entre sus brazos. Josleen se resisti y l acab por cargrsela al hombro como si
fuera un saco, encaminndose acto seguido a la salida de la galera.
Sultame!
Ni lo suees, seora ma.
Sultame, te digo, Kyle! se retorca ella intentando liberarse.
Escucharon el revuelo general en el calabozo que ocupaban los hombres de su guardia cuando ellos
se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, y se escucharon voces airadas.
Maldito cabrn!
Deja a la muchacha!
McFeresson, voy a matarte! repiti otra vez la inconfundible y potente voz de Verter.
Kyle fren sus largos pasos y se gir, acomodando mejor su preciado cargamento sobre el hombro.
Su mirada se cruz con la del otro que, agarrado como un simio a las rejas, las sacuda con mpetu,
como si quisiera arrancarlas de cuajo.
Primero gritas porque la dejo en una celda y ahora porque la saco. Quin te entiende, hombre!
Ella no quiere ir contigo!
Me importa un bledo lo que ella quiera y dos lo que queris vosotros! Recordad que sois mis
prisioneros y que an puedo decidir prescindir de un buen rescate mandando que os cuelguen a todos.
Josleen se viene conmigo.
Acabar contigo! Lo juro, aunque sea lo ltimo que haga en esta vida, McFeresson!
Verter, pirdete en un agujero le dese Kyle antes de desaparecer definitivamente con la
muchacha.
Hubo de luchar a brazo partido con ella cuando la dej en el suelo porque pareca obsesionada en
arrancarle los ojos, defendindose como una posesa, arrendole puetazos y patadas en las espinillas.
Kyle no pudo librarse de un par de mamporros y solo despus de sujetarla de los hombros, zarandearla
y gritarle dos veces que algunas mujeres haban pedido su ayuda, consigui que se calmara un poco.
Estaba despeinada, tena el rostro enrojecido por la pelea y su pecho suba y bajaba al ritmo de la
acelerada respiracin, atrayendo la hambrienta mirada de l.
Kyle hubo de hacer un esfuerzo para quitar sus ojos del escote.
Mi ayuda? pregunt por fin Josleen.
Quieren que... Preguntaron si... carraspe, un tanto incmodo. Decidieron que podas ser una
excelente maestra para nios.
Maestra?
Ensearles a nadar.
Oh! se le encendieron ms las mejillas y l estuvo a punto de dejarse ir y besarla, pero
algunos ya les estaban rodeando alertados por la discusin.
Pelear con Josleen pareca haberse convertido en algo habitual y Kyle hubiese jurado que aquellas
escaramuzas incluso divertan a los suyos. Acaso porque nunca antes conocieron a nadie que se
hubiera atrevido a enfrentarse con l.
As que quieren que ensee a nadar a los nios.
Eso es.
Josleen suspir, tan profundamente, que su pecho casi escap de los confines del corpio y Kyle
volvi a tener que rogar a Dios que le diera fuerzas para mantenerse apartado de ella. Santsima
Virgen! Nunca una mujer le haba hecho sentirse as: embrujado.
El ro es peligroso la escuch decir al cabo de un momento. Hay corrientes.
Hay una laguna, a poco menos de media milla. Las mujeres dijeron que no te negaras a
ayudarlas.
De veras? Por eso has ido a buscarme a los calabozos? Qu argumentos tienes para que acepte
una peticin tan absurda?
Yo no tengo argumento alguno, pero s ellas: evitar lo que le pas a la pequea Sussy.
A Josleen le recorri un escalofro recordando el episodio y el cuerpecito exnime de la criatura
cuando consigui sacarla del agua. Por nada del mundo querra que se repitiese algo as. Fij sus ojos
en Kyle, intentando confirmar si solo se trataba de una burla. Y a pesar de las ojeras, de su desalio y
de la crecida barba de dos das, tuvo que admitir que era el hombre ms atractivo que haba conocido
nunca. Su estatura le haca sentirse pequea y frgil, la anchura de sus hombros delimitaba su
horizonte, su cabello dorado desprenda reflejos bajo los rayos del sol. La tela de sus pantalones se
adhera a sus piernas, la camisa abierta en el cuello le permita acariciar mentalmente su piel tostada y
el vello dorado del trax fuerte que ella suspiraba por volver a besar. Sinti cosquillas en las palmas
de las manos recordando su tacto y se pas la punta de la lengua por los labios, repentinamente
resecos.
Acab, cmo no, aceptando la peticin de las mujeres McFeresson. No porque no pudiese negarles
nada a ellas, sino porque no se senta capaz de negrselo a l, y la seguridad de los nios le importaba
demasiado.
Para Kyle supuso un respiro que accediera, aunque lo primero que exigi ella a cambio fue tener un
cuarto independiente. No tuvo ms remedio que asentir, pero jur por la memoria de todos sus
antepasados que Josleen no dormira aquella noche lejos de l. Ni esa ni ninguna otra. Y cuando un
McFeresson juraba algo, ni el cielo ni el infierno conseguan que incumpliese su palabra.
35
Sheena camin con paso elegante, como todo lo que haca, hacia el hombre con el que ahora
comparta su existencia. En realidad, con el hombre con el que haba comenzado a vivir de veras,
porque se senta as, viva, cuando estaba a su lado, aunque las circunstancias que les haban rodeado al
conocerse no hubieran augurado ese final.
Wain la haba raptado para conseguir un rescate y el sometimiento de su clan despus de seis meses
de constantes escaramuzas. Pero se haban enamorado y todo finaliz en una boda y una alianza que
beneficiaba a ambas partes.
El laird del clan McDurney la vio acercarse mientras entrenaba con sus hombres. Sonri a su
esposa y el contoneo de sus caderas le distrajo lo justo como para perder su espada ante el ataque
inesperado del rival con el que contenda, y acab con el trasero en tierra. Sus hombres prorrumpieron
en carcajadas divertidas pero l, lejos de enfadarse, se levant, se sacudi las ropas y abarc a la
muchacha por la cintura para besarla en la boca. Se oyeron algunos comentarios picantes que
sonrojaron a la joven aunque, encantada por las atenciones de su marido, le puso una mano en el pecho
sonrindole con ternura y obviando al resto.
Acaba de llegar un hombre de McCallister, mi amor.
La mirada de Wain se dulcific ms. Y qu le importaba a l quin hubiese llegado? Solo despus
de otro largo beso se hizo eco de la noticia. Si McCallister haba enviado un mensajero era que traa
nuevas, posiblemente del nacimiento.
Le atendiste debidamente?
Ella, riendo por la broma puesto que de todos era conocida como una anfitriona inmejorable a pesar
de su juventud, amag con golpearle en el mentn.
Como si fuera un rey.
Es suficiente por hoy, muchachos les dijo Wain a sus hombres.
Atrayendo a Sheena por los hombros, se encaminaron ambos hacia la torre sin dejar de dedicarse
miradas ardientes. Wain se admiraba de encontrar a su esposa ms bonita a cada da que pasaba. Sus
mejillas haban adquirido un tono rosado, sus ojos eran ms luminosos y su piel se haba tornado ms
suave, como si toda ella estuviese sufriendo una transformacin. Ufano como solo un varn puede
serlo, se dijo que era su amor por ella lo que le haca estar tan hermosa. Poco se imaginaba que la
pcima no era otra que la llegaba de un beb. Ella aguardaba la mejor ocasin para darle la noticia
porque, ante todo, estaban los deberes de Wain como laird. La joven saba que, como todos los aos
por esas fechas, debera ausentarse para reunirse con clanes afines al suyo a fin de reforzar las alianzas
y los juramentos de cooperacin. No quera, por tanto, distraerle de sus ocupaciones, ya habra tiempo
de darle la sorpresa cuando regresara a Durney Tower. Apenas estaba de tres meses, no haba
engordado casi y ya soaba con ver la carita de su hijo y ver la de Wain cuando supiera que iba a darle
un heredero.
Wain salud efusivamente al hombre del laird con el que su madre haba decidido compartir su
vida. El recin llegado les transmiti los saludos de su jefe y de lady Alien, su madre, y acept unirse
a ellos durante la comida.
Cmo est Helen? Warren tiene un nieto por fin? Y mi hermana? pregunt Wain mientras
se sentaban a la mesa sobre la que los criados iban colocando bandejas de comida y jarras de vino
Tan pronto se ha olvidado de nosotros desde que se cobija bajo las faldas de mi padrastro que ni nos
manda saludos?
El gesto de estupor del otro llam la atencin de Sheena, que se olvid de la comida, aunque en los
ltimos das devoraba cuanto le ponan delante.
Vuestra hermana, laird? Casualmente lady Alien me rog que la apurase. Lady Helen se
encuentra a punto de dar a luz y lady Josleen prometi estar a su lado.
Qu? Wain se qued lvido.
Pocas explicaciones le fueron precisas para enterarse de que su hermana no haba llegado nunca al
castillo de los McCallister y que nada saban de ella. Alterado, con el corazn galopando desenfrenado
en el pecho, intuyendo un peligro para el que no estaba preparado, supo tambin que su padrastro no le
haba hecho llegar mensajero alguno para confirmarle la llegada de Josleen. No haca falta mucho ms
para que Wain sacara conclusiones. Dos das despus de marcharse Josleen haba recibido noticias de
un robo de ganado cerca de una de las aldeas por la que ella y su guardia deban pasar, y los lugareos
haban jurado que el grito de guerra y el color de los tartanes eran el de los McFeresson. No le haba
dado ms importancia que la que tena: un robo. Pero tras las funestas noticias, comprenda el motivo
por el que no haban recibido ms mensajes de Josleen: la haban raptado.
Durney Tower al completo se puso en pie de guerra y la noticia de que Josleen haba sido hecha
prisionera por los McFeresson corri de boca en boca. Fueron muchos los labradores que se llegaron a
las puertas del castillo, armados con rastrillos y palas, pidiendo unirse a su laird en la bsqueda.
Por fortuna, Sheena hizo entrar en razn a Wain hacindole ver que aquellos hombres carecan de
conocimientos blicos, que no estaban preparados para una confrontacin, haciendo que les diera
orden de regresar a sus casas.
Antes del anochecer Wain estaba listo para partir, dejando solamente un pequeo destacamento
para proteger la fortaleza.
Montado sobre su caballo, sinti la mano de su esposa que se posaba en su pierna y sus ojos
llorosos le conmovieron. Acab de impartir instrucciones y luego, tomndola de la cintura la alz
hasta l para robarle un beso de despedida.
Seca esas lgrimas, mujer, porque voy a traer a Josleen sana y salva le jur.
Trela a ella, Wain, pero cudate, no hagas locuras y regresa a mi lado. No quiero que nuestro
hijo crezca sin un padre.
Se la qued mirando unos segundos sin entender. Un hijo! La inesperada y placentera nueva
detuvo los latidos del corazn del joven laird. No saba qu decir, su pecho estallaba de alegra y, por
un instante, se le olvid todo. Asimilando despus que iba a ser padre sonri de oreja a oreja, la abraz
con fuerza y volvi a besarla. La dej resbalar con mucho cuidado, como si de pronto ella fuese de
cristal y pudiera romperse. Hubiera deseado quedarse junto a ella, pero no era posible.
Mi hijo tendr a su padre y a su ta, mi amor. Te lo juro por el honor de los McDurney.
Sheena se hizo a un lado para dejarle partir mientras se le desgarraba el alma temiendo que le
pudieran herir. Quisiera Dios que regresara a ella de una pieza y que no le hubiera pasado nada malo a
su cuada. Para no estorbar a los que partan, se apart, escuchando a su esposo dar rdenes a dos de
sus hombres para que recabaran ayuda a McCallister y a Gowan.
Que se renan con nosotros en el ro que marca la frontera con las tierras de los McFeresson lo
antes posible.
Sheena les vio salir a galope tendido sabiendo que unos y otros acudiran a la llamada de Wain.
Constituiran una fuerza suficiente como para empezar una guerra. Rez nuevamente por su esposo y
alz la mano para despedirle cuando l se volvi a mirarla antes de atravesar el portn. En todo
momento sostuvo la sonrisa en los labios, aunque deseaba echarse a llorar. Saludo tambin al hombre
que iba la derecha de Wain: Barry Moretland.
Barry le hizo una inclinacin de cabeza y luego sigui a su jefe con el entrecejo fruncido. Haba
alcanzado a or las palabras de la muchacha anunciando a Wain la llegada de un heredero y le herva la
sangre. Era un inconveniente, pero tampoco importaba demasiado: Wain no regresara de la contienda
con los McFeresson, l se encargara personalmente de que as fuera. Llevaba tiempo aguardando su
oportunidad y solo le restaba esperar que Evelyna hubiera llevado a cabo su cometido y que Josleen
estuviera dos palmos bajo tierra. Entonces, no quedara nadie que pudiera impedirle hacerse con los
mandos, salvo Sheena, y a la joven esposa del laird no sera difcil quitarla del medio. O tal vez, no.
Puede que decidiese quedarse con ella, era hermosa y no tan arisca como la hermana de Wain. Podra
llegar a ser la perfecta esposa para l. Desde luego, debera olvidarse del bastardo que esperaba, l no
pensaba hacerse cargo del cro, tendra que morir.
36
Kyle se daba cuenta de cunto disfrutaba ella enseando a los nios y de cunto disfrutaba l
mirndola hacerlo. Haba dejado de lado todos sus compromisos para poder ver a Josleen instruyendo
a los pequeos.
Josleen haba conseguido hacer de aquella primera reunin una fiesta para los cros que, entre
gritos y risas, guiados por ella, se zambullan en el agua y daban inexpertas brazadas bajo la atenta
mirada de algunas madres, que no cesaban de vigilarlos. Realmente, Josleen tena un don especial para
tratar con los muchachos: regalaba su atencin a cada uno de ellos, los animaba, rectificaba sus
movimientos, calmaba con mimos al que era ms remiso a lanzarse al agua y, entre caricias y bromas
lograba que todos siguieran sus mandatos. A Kyle le pareca un hada con el cabello y la ropa
chorreando agua.
Cuando dieron los ejercicios por finalizados, l presinti que las mujeres de su clan iran a la guerra
si Josleen se lo peda. Se haba ganado a todas y a cada una de ellas. No le sorprenda, la facilidad con
que la hermana de Wain consegua llegar al corazn de las personas era su mayor virtud. Acaso no
haba entrado en el suyo, hacindose duea y seora de l?
Lo que s le pill de sorpresa fue que ella le diera un beso en la mejilla cuando se le acerc. Se la
vea empapada, pero feliz. Mucho ms le turb encontrar a toda su familia reunida en el saln, cuando
ellos bajaron tras haberse tomado unos minutos para subir a la habitacin a cambiarse de ropa.
James y Duncan le sonrean como dos memos, su madre se haba acicalado como haca mucho
tiempo que no lo haca y le miraba radiante. Y Malcom Malcom le dio un abrazo al entrar,
comportndose despus como un autntico caballero ofrecindole un banco a Josleen, sin apartar los
ojos de l como sola ser su costumbre. Incluso los hombres que les acompaaban esa noche se
mostraban ms dicharacheros. Para su total regocijo, y una vez acomodada Josleen, Malcom decidi
que su sitio estaba junto a l. Le enterneci el gesto porque, hasta entonces, siempre se sentaba al lado
de su abuela, lo ms lejos posible.
La cena aquella noche caliente y jugosa transcurri entre comentarios y bromas sobre lo
acontecido. Cuando surgi en la conversacin el nombre de Wain, Josleen tuvo la prudencia de
guardar silencio. Kyle estaba fascinado por el cambio de actitud de todos y dej aflorar el buen humor.
La presencia de Josleen apartaba las nubes de tormenta, creaba un ambiente distendido y hogareo all
donde iba, y l le estaba profundamente agradecido.
No. No era una atraccin transitoria la que senta hacia ella, se dijo mientras la miraba departir con
Duncan: estaba enamorado de Josleen como un pollino.
En silencio, subieron las escaleras sin tocarse, casi como dos extraos aunque permaneca entre
ellos el humor compartido durante la velada.
Kyle rabiaba por estar a solas con ella, por estrecharla entre sus brazos y hacer que olvidara el
amargo episodio de la mazmorra. No cesaba de fustigarse por haberla mantenido en una celda, ni
paraba de preguntarse si ella insistira en ocupar definitivamente otra habitacin.
Josleen daba vueltas en su cabeza al mismo dilema porque, por un lado, su cerebro le deca que lo
mejor era mantener las distancias y, por otro, su corazn insista en limar asperezas y entregarse a sus
besos. Qu complicado le resultaba decidirse! La mirada se le iba una y otra vez haca Kyle y no era
capaz de dejar de admirar ese aire gatuno con el que caminaba, su inmejorable estampa, el poder
innato que despeda en cada gesto y palabra sin proponrselo. Qu le costaba ceder y decirle que se
haba equivocado? No quera ms cuarto que el de l ni una cama que no fuera la suya. Cmo podra
dormir sola despus de haberlo hecho tantos das al abrigo de sus brazos? Le deseaba de un modo
irracional, ya haba perdido la honra en su lecho, as que qu importancia poda tener volver a dejarse
seducir? Cuando se amaba del modo en que ella amaba a ese hombre, las normas morales carecan de
importancia y el orgullo era barrido por la pasin.
Kyle hizo honor a su palabra, para desconsuelo de ella, conducindola hasta una habitacin al final
de la galera, lejos de la suya. Tom una de las antorchas que colgaban del muro, le abri la puerta y le
cedi caballeroso el paso, entrando luego tras ella para enganchar la luz en una de las argollas. A
Josleen se le cay el alma a los pies. No era un cuarto demasiado grande, pero s pareca cmodo: una
cama amplia, un bonito arcn a los pies de la misma y una mesa con dos sillones cerca de la
chimenea. La ventana estaba entreabierta y una suave brisa entraba en la recmara haciendo titilar la
llama de la antorcha. S, era un lugar agradable, pero as y todo no era el de Kyle. Vio que sus propias
pertenencias haban sido colocadas a un lado.
Gracias por haber hecho traer mis cosas musit.
Se volvi hacia l y el corazn le dio un vuelco. Kyle se la coma con los ojos cargados de deseo. El
mismo que la atormentaba a ella. Se le sec la boca imaginado poder volver a acariciar ese cuerpo
grantico, pasar sus dedos por el oro de su cabello largo, besar esos labios que la volvan loca. Record
cada una de las caricias que se haban prodigado y sinti que se excitada. l era la viva imagen de la
vitalidad y la virilidad, puro sexo. Y ella, vulnerable a sus encantos.
Kyle fue consciente del modo ansioso en que lo observaba y se le form una sonrisa en los labios.
<<Es una aberracin que un hombre pueda ser tan atractivo>> pens Josleen. Volvi a disculpar los
celos de Evelyna Megan, porque ella misma haba sentido su mordedura cuando Kyle sonrea a otras
mujeres, poco importaba si eran gordas, casadas o feas. A todas las vea como contrincantes. Era una
estupidez, lo saba, pero no poda remediarlo.
Me daras un beso de buenas noches, muchacha?
Su voz, aterciopelada y sensual, y la inesperada peticin, la dejaron sin habla, vibrando de
anticipacin. Besarle. Dios bendito, si no deseaba otra cosa!
Mejor que no respondi de todos modos, tratando de controlar su creciente nerviosismo.
Kyle suspir hondo. Danzarinas mariposas revolotearon en el estmago de ella viendo cmo se le
hinchaba el pecho. Se recrimin por mantener una actitud distante cuando estaba deseando lanzarse
sobre l y comrselo a besos.
Que descanses entonces, Josleen. Gracias por este da y por hacer felices a los pequeos.
Ella asinti con un gesto y camin tras l para cerrar la puerta. Kyle traspas el umbral y ella sujet
la madera mientras aguantaba las lgrimas. Realmente iba a dejarle marchar? Dnde quedaba eso de
que el orgullo poda ser vencido por la pasin?
A pesar de mostrar indiferencia, Kyle bramaba por dentro. Qu iluso haba sido pensando que ella,
por el hecho de haber recobrado su libertad, iba a volver a prodigarle su cario. Vea el deseo en sus
ojos y, an as, no ceda un palmo. No, Josleen no pedira disculpas por haberle obligado a encerrarla.
Y l? Era tan majadero como para permitir que su ego le impidiese volver a estar al lado de esa
mujer? Tan mezquino como para no ser l quien claudicase? Cualquier humillacin era poca con tal
de volver a tenerla en su lecho.
Josleen volvi la cabeza para esconder la lgrima que se le escapaba, pero no con la suficiente
rapidez como para que Kyle no la viese. Fue el detonante que le hizo recapacitar: no quera perderla.
La tom de la cintura, la peg a l y baj la cabeza para poseer su boca. Como una brasa ardiente, el
beso incendi cada terminacin nerviosa de Josleen que, al igual que l, derrumb sus defensas y se
entreg a la caricia.
Se besaron como dos locos, enardecidos por una pasin que los consuma, que los embriagaba y los
cegaba. Para ellos no exista ya otra cosa que la boca del otro, sus manos buscando el cuerpo amado:
se acariciaron, se deleitaron con el contacto de la otra piel. Ambicionaban poseer y ser posedos,
dejarse arrastrar por el empeo comn de amarse.
Las manos de Kyle estaban en todos los lados: en el rostro de Josleen, en su cuello, en sus hombros.
Le hizo sentir su excitacin apretndose contra ella sin dejar de besarla. Las de Josleen le acariciaban
los brazos, la espalda, apretando sus nalgas, buscando su hombra.
Kyle cerr la puerta con el tacn de su bota, la cogi en brazos y la llev a la cama.
Ella se colg de su cuello, busc su boca sin dejar de prodigarle ardientes y descaradas caricias.
Solo quera ser suya, sentirlo otra vez en su interior. Aunque hubieran de separarse despus, aunque
sus mundos los llevasen por distintos caminos, la dicha de esos maravillosos momentos perdurara en
ella hasta la muerte. Ahora Kyle le perteneca y no haba nada ms que pensar.
El lecho los recibi como un nido confortable y ella se abandon por entero mientras, en loco afn,
empezaba a tirar de la camisa de Kyle, posando sus labios en la piel que iba desnudando.
l haca otro tanto, recorriendo su boca el cuerpo de Josleen sin dejar una sola pulgada por besar,
descargando regueros de fuego a su paso, hacindola gemir y retorcerse mientras pronunciaba su
nombre. Kyle deseaba alargar el momento de la unin, quera que esa noche fuera eterna, que no
acabase nunca. Ella lo incitaba a poseerla, hunda los dedos en su carne, se retorca y suplicaba
llevndolo a la locura.
Porque amar a esa McDurney era enloquecer.
Josleen no pudo acallar un grito cuando se unieron por fin y el orgasmo la alcanz como un rayo.
Se abraz a l mientras los espasmos de placer la estremecan y escuchaba el gemido de Kyle
entregndose a ella.
Unidos sus cuerpos y sus almas, regresaron al mundo real momentos despus y, mirndose a los
ojos se dijeron en silencio cunto se amaban.
37
Ella se tapaba recatadamente con las mantas.
l, por el contrario, yaca descaradamente desnudo.
Josleen sonri y acept el trocito de fruta que Kyle le puso en la boca, sintiendo que el corazn se
le derreta de amor por aquel hombre.
De modo dijo l, como si lo hubiera recordado de repente, que, segn t, tengo desatendidos
a los mos Ella se sonroj hasta la raz del cabello. No poda decir, ciertamente, que a ella la tuviese
muy desatendida. Podras explicarte mejor?
Record Josleen las amargas palabras que le dijera y desvi la mirada. Quin era ella para
recriminarle su proceder? Que se hubiera convertido en su amante no conllevaba que pudiera dirigir su
vida, lo reconoca. Tampoco a su hermano le gustaba que le dijesen a la cara lo que haca mal, en eso
eran muy parecidos. Pero si ella poda poner su granito de arena, aunque volviese a enfadarlo, no iba a
esconder la cabeza bajo tierra.
Tu madre debera casarse de nuevo.
Kyle enarc las cejas, se apoy sobre un codo y busc sus ojos.
Casarse? Ni siquiera pareca interesarle seguir viviendo a veces Lo cierto es que en los
ltimos das est diferente, no s, ms animada, hasta ha recobrado su sonrisa y esta noche la he visto
tan hermosa como antes.
Tu madre es an una mujer preciosa y joven. Ha podido estar sumida en la tristeza desde que
muri tu padre, pero no tendra nada de extrao que quisiera rehacer su vida buscando a un buen
hombre. El dolor se mitiga con el tiempo, Kyle. Al igual que mi madre, cuando qued viuda se refugi
en la soledad hasta que conoci a Warren McCallister.
Nada me gustara ms que volviera a ser como era antes, echo de menos su sentido del humor y
sus risas.
Pues por lo que he podido observar, hay un guerrero con el que parece sentirse muy cmoda.
McFeresson elev ms las cejas en un gesto incredulidad y ella le golpe en el hombro.
De quin se trata?
Serman Dooley.
Serman! se sent de golpe.
No s de qu te extraas. Por qu gritas su nombre como si te desagradara? Es un tipo bien
parecido, no irs a negrmelo. Les he visto juntos y bueno... se le escap una risita Lo cierto es
que me las apa para que tuvieran un encuentro y les estuve espiando.
Kyle se acomod en el cabecero de la cama y cruz los brazos sobre su poderoso pecho.
As que les estuviste espiando dijo, cada vez ms interesado. Y...?
Se aman. S, Kyle, no pongas esa cara, se aman. Es un sentimiento que no se puede ocultar.
Serman es uno de tus mejores hombres, no est en la indigencia. Qu tendra de malo entonces que se
convirtiera en el nuevo esposo de tu madre?
Que sera mi padrastro por los clavos de Cristo!
Yo no puedo quejarme del mo, aunque tampoco me hizo mucha gracia cuando le conoc. Ahora
me alegro de que mi madre lo pusiera en nuestras vidas.
Serman nunca ha dado muestras de Nunca me ha dicho palabra de que sienta algo por mi
madre.
Seguramente no se atrevi porque desconoca si Elaine le corresponda. Pero la cosa ha cambiado
y, si yo no escuch mal, tiene intenciones de pedirte la mano de tu madre.
Kyle se qued callado bastante tiempo y ella temi que la idea le desagradase tanto como para
oponerse. Como laird del clan, estaba en su derecho negarse a esa unin. A Josleen se le ilumin la
mirada cuando, por fin, le escuch rer bajito.
Serman es un buen sujeto y tiene mi respeto. Lo que lamento es no haberme dado cuenta hasta
ahora de lo que ocurra en mi propia casa.
T y tus hermanos veis a Elaine como una madre devota, como una abuela que se desvive por
Malcom, pero no como una mujer en lo mejor de la vida le acariciaba el pecho mientras hablaba.
Debe de amarla desde hace mucho, por eso tal vez nunca se ha casado. Porque no se ha casado,
verdad? Kyle neg Ah lo tienes. Tenas que haber visto como yo el modo en que mira a tu
madre, la ternura que desprende cuando est a su lado. Parece un corderito.
Serman un corderito? se ech a rer.
Consentirs si te pide hacerla su esposa?
Si mi madre acepta, nada tengo yo que objetar. Dooley es un hombre ntegro y un inmejorable
guerrero al que debo mucho.
Josleen se inclin hacia l para besarlo en los labios. Saban a fruta y a deseo.
No esperaba menos de ti. Gracias en nombre de ambos.
Qu pasa con Malcom?
Ella juguete un momento con el vello que le cubra el pecho, remisa a atacar por ese flanco.
Porque una cosa era interceder por Elaine y Serman y otra, bien distinta, decirle que no lo vea como
un buen padre. Sin embargo, en los das que llevaba en Stone Tower haba llegado a sentir autntico
cario por el pequeo, y se lo deba.
Malcom suea con convertirse en un guerrero como t. Para eso necesita una mano firme que le
ensee, que le gue, que le explique las cosas.
Por Dios, Josleen, es un nio!
Es un nio, s, pero no un beb de paales. Tiene edad suficiente para que se le empiecen a dar
oportunidades y, sobre todo, necesita estar a tu lado y que le demuestres que te importa.
Me importa y le quiero, que no te quepa duda.
Si al menos le dejases acompaarte alguna vez, cuando sales de caza
Una partida de caza no es un juego, mi preciosa gata. No es lugar para un cro.
Estar contigo es su lugar.
Kyle la tom en sus brazos e hizo que se recostase contra su pecho.
Puede que d la impresin de que lo mantengo alejado, lo admito. Mis mltiples obligaciones
apenas me dejan tiempo que dedicarle, Josleen, pero es mi hijo y no deseo que le suceda nada malo.
Tal vez cuando tenga un par de aos ms lo lleve conmigo.
Y tal vez puede que, para entonces, sea demasiado tarde. Kyle, Malcom te admira como si fueras
un dios. Trata de imitarte en todo. Te copia en el modo de hablar, de caminar, de fruncir el ceo. He
hablado con l y he visto cunto te necesita. Si dejas que pase el tiempo es posible que acabe
encerrndose en una concha de la que despus le ser difcil salir.
Kyle acariciaba su cabello y callaba. Ella no quiso seguir insistiendo, haba hecho lo que haba
podido por ayudar al pequeo y esperaba que sus palabras dieran fruto.
Al cabo de unos minutos l se levant de la cama y empez a vestirse. Los ojos de Josleen no se
perdieron ni uno de sus movimientos, pendiente de su reaccin.
He de encargarme de un par de cosas dijo Kyle enfundndose una daga corta en la bota derecha
. No me esperes despierta.
Le dio un beso rpido y abri la puerta. A ella le qued la amarga sensacin de haber fracasado. La
alegra por haberle arrancado la promesa de permitir que Elaine rehiciera su vida, le saba a poco y la
enojaba en grado sumo que Kyle no quisiera compartir con ella lo que pensaba hacer con el nio. Era
un zoquete!
Una de esas cosas no ser pedir de una vez el rescate a mi hermano?
A Kyle le doli su tono malhumorado recordndole el motivo por el que se encontraba all.
Reprimi un taco. Entenda que ella deseara regresar a su casa pero, despus de aquella noche, despus
de todas las noches que haban pasado juntos, se lo llevaban los demonios viendo que ella pareca
deseosa de abandonarle. Desde un principio haba sabido que el romance entre ellos llegara a su fin,
pero ahora le angustiaba pensar en perderla. Y quin le deca a l que Josleen no tena a algn otro
hombre esperndola? No saba mucho de su anterior vida. Los celos se lo coman y no refren una
respuesta brusca.
Es muy posible que sea uno de mis objetivos, seora.
Cuando la puerta se cerr con estruendo tras sus anchas espaldas, Josleen reprimi un sollozo. Por
qu siempre tenan que acabar discutiendo? Por qu hubo de mencionar el rescate? Pues porque era
perentorio que se llevara a cabo, no poda estar indefinidamente en Stone Tower, alejada de los suyos,
sin darles razones de dnde y cmo se encontraba. Una persona no desaparece as como as, en la
nada. Se debata entre la aoranza de sus gentes y el profundo amor que senta por Kyle, y eso la
estaba destrozando porque regresar con su familia significaba perderlo a l.
Aprovech la maana para pasear a solas y para pensar seriamente en su situacin. Con la excusa
de un terrible dolor de cabeza, se refugi en la habitacin de Kyle, donde haban vuelto a llevar sus
cosas, y no baj siquiera a comer. l no fue a verla durante todo el da y Josleen solo habl unos
minutos con Elaine, que subi a interesarse por su terico malestar. Sin embargo, a la hora de la cena
dej de lamentarse y decidi bajar al saln a presentar batalla. Exigira a Kyle, de una vez por todas,
que contactara con su hermano. No poda pelear por ms tiempo con sus sentimientos, era necesario
que se marchara de Stone Tower cuanto antes; solo en la distancia podra aclarar sus ideas y buscar
una solucin.
Sonri a James y a Duncan, gui un ojo a Elaine y acarici el cabello dorado de Malcom cuando el
nio se acerc a saludarla ocupando luego su lugar en la mesa. No se molest en mirar a Kyle,
ocupado cuando ella lleg hablando con uno de sus hombres. Cuando comenzaron a servir la comida,
Josleen volc su atencin en el modo en que Elaine y Serman cruzaban miradas, cada uno a un
extremo de la mesa, y se alegr por ellos: al menos el condenado McFeresson haba cedido en ese
punto.
Serman!
La voz del laird hizo levantar la mirada a todos y Dooley dej de comer haciendo intencin de
levantarse. Kyle le indic con la mano que volviera a sentarse.
Me han dicho por ah que tienes algo que decirme.
El corazn de Josleen dio un salto. A pesar de ser un hombre hecho y derecho, en ese momento le
pareci que Serman se encoga. Rez para que Kyle no le intimidase lo suficiente como para callar.
Lentamente, Dooley se puso en pie sin dejar de mirar a su joven jefe.
En efecto, laird.
Bien, qu es?
Quiero pediros, humildemente, la mano de lady Elaine.
Un murmullo de asombro recorri el saln de lado a lado.
Kyle asinti, tom un poco de pan y se entretuvo en masticar el bocado tranquilamente mientras los
cuchicheos iban en aumento y todos estaban pendiente de una respuesta. Josleen, viendo que guardaba
silencio, empez a golpear el suelo con el pie y a mirarlo de malos modos.
A qu estabas esperando para proponrmelo, Serman? A que llegaran las lluvias? dirigi la
atencin a su madre. Seora, vos estis de acuerdo?
Elaine se levant tambin. Tena las mejillas de alabastro y no se atreva a mirar de frente a su hijo.
Lo estoy, Kyle contest tan bajito que algunos se preguntaron qu haba dicho.
Entonces no hay ms que hablar, no es cierto? La boda se celebrar dentro de un mes.
Se arm un revuelo descomunal. Todos abandonaron sus puestos para felicitar a la dama y a
Serman, James y Duncan aprovecharon para gastar bromas al guerrero, que las acept de buen grado, y
hasta se atrevieron a dar consejos pcaros y jocosos a su madre, que se sonroj echndose a rer.
Malcom se abrazaba a su abuela sonriendo de oreja a oreja.
Mientras dejaba que los presentes disfrutaran, Kyle permaneca con una media sonrisa en los labios
observndoles. Cruz su mirada con la de Josleen, se encogi de hombros y le lanz un beso con la
mano.
Ella rebosaba de felicidad viendo a Serman tomando de las manos a la madre de Kyle, adorndola
sin palabras, y se le olvid su irritacin. Nunca antes una de sus argucias haba dado tan buenos
resultados. Kyle haba cumplido la palabra dada y ella quera besarlo. Pero si crea que todo quedara
en la buena nueva, se confundi porque, cuando las chanzas remitieron y los presentes volvieron a
tomar asiento para brindar por la pareja, Kyle volvi a acaparar la atencin diciendo:
Maana saldremos de caza, la despensa empieza a resentirse de vuestra glotonera el
comentario fue acogido con risas. Josleen esper, con el alma en un puo viendo que Kyle diriga sus
ojos hacia el pequeo. Malcom, te gustara acompaarnos?
El nio casi derram su cuenco de sopa al escucharle. Lo mir arrobado, como si acabaran de
hacerle el mejor de los regalos, con una expresin tan dichosa en su carita que a Josleen se le hinch el
pecho de agradecimiento.
Por supuesto, padre contest despus de tragar saliva, con los iris brillantes de emocin.
Estupendo Kyle le dedic una sonrisa. Espero que puedas cazar un buen ciervo Josleen
puso los ojos en blanco, o un jabal.
La carita de Malcom se qued lvida y mir a su padre con dudas. Todos estaban pendientes de l,
se senta acobardado y su voz fue apenas un susurro al preguntar:
No dara igual un conejo o una liebre, padre?
Kyle, sin poder remediarlo, estall en carcajadas y, por primera vez desde que era un beb, se
levant para tomar a su hijo por las axilas y sentarle en su regazo. Malcom no acertaba a hablar pero
su rostro lo deca todo, y mostraba tal adoracin por su padre que a Elaine se le escap una lgrima de
felicidad mirndoles.
Ya habis odo, caballeros: mi hijo se encargar de los conejos. Y llevando mi sangre, os juro
que tendremos para todo el invierno.
Josleen no poda contener el llanto por ms tiempo y, para no ponerse en evidencia, aprovech la
algaraba general para escabullirse del saln sin que repararan en ella.
Una zarpa atenaz el corazn de Kyle al verla marcharse. Qu demonios haba hecho mal ahora?
Acaso no haba dado su consentimiento para la boda de su madre? No acababa de hacer lo que ella
le haba pedido con respecto a Malcom? Dese seguirla, pero entre todos le retuvieron en el saln.
Kyle empuj la puerta de su habitacin mucho ms tarde, temiendo no encontrar a Josleen en ella.
Sin embargo, lo esperaba metida en el lecho y, apenas entr, le tendi los brazos llamndolo a su
lado. Se perdi en ellos sin pensarlo dos veces.
Horas despus juraba que nunca antes le haban agradecido a un hombre de igual manera invitar a
un mocoso a una partida de caza.
38
Josleen se pas el cepillo por el cabello, algo descuidado desde que dejara Durney Tower puesto
que sola ser Sheena la que se encargaba de cepillrselo todas las noches, porque ella no tena
paciencia. Recordar esos momentos de intimidad con su cuada, durante los que aprovechaban para
contarse confidencias, la puso triste.
Dio un brinco en la banqueta cuando escuch un ruido al otro lado de la puerta. Se anim pensando
que era Kyle, pero no entr nadie. Extraada, dej el cepillo, abri y ech un vistazo. No haba un
alma, pero en el suelo destacaba un trozo de cordel rojo que provoc en ella un estremecimiento. Era
la seal. El momento preciso para una cita de lo ms extraa. Recogi el cordn, cerr, se sent a los
pies de la cama y rememor el modo inquietante en que haba sido abordada esa misma tarde:
Cerca de la torre sur, algunos hombres se entrenaban en el lanzamiento de troncos para participar
en las competiciones que solan llevarse a cabo durante el verano. Josleen les observaba entre
divertida y admirada cuando una gangosa voz femenina a su espalda la hizo envararse.
No se vuelva y escuche: el laird no pedir nunca el rescate que le ha prometido. No puedo
ayudarla porque siempre est vigilada, pero conozco el modo para que sus amigos puedan escapar de
aqu.
Quin es usted?
Eso no importa. Si quiere ver libres a los suyos suba esta noche a la torre norte. Agarre esto
una mano cubierta de harapos le hizo llegar un cordel rojo. Dejar uno igual en su puerta cuando
sea el momento.
Se haba dado la vuelta en cuanto le fue posible, pero no pudo ver a nadie. Primero pens que
alguien intentaba burlarse de ella, luego que poda ser una trampa, despus que se trataba de una
persona resentida con Kyle. Fuera quin fuese, se le vinieron unas cuantas palabrotas a los labios.
As que Kyle no tena intenciones de pedir rescate alguno. Por qu? Si la mujer estaba en lo cierto lo
matara con sus propias manos. Pero quin era ella, por qu la avisaba y qu inters tena? Era
posible que fuese todo una maquinacin de la madre de Kyle, agradecida sin duda de que hubiera
intercedido por Serman? Tal vez incluso era cosa de l mismo.
Comenz a pasearse por el cuarto cambiando el cordel de una mano a otra sumamente nerviosa.
Ella deseaba estar junto a Kyle porque lo amaba, pero no consentira que la estuviera engaando, no
poda permitir que la apartase de su familia como si nunca hubieran existido. Mucho menos admitira
que los hombres de su escolta permanecieran durante ms tiempo privados de libertad. Qu pensaba
Kyle hacer con ellos? Si era cierto que alguien poda ayudarla a que salieran de Stone Tower y
regresaran con Wain, ella tena que actuar sin demora.
Sali del cuarto y se encamin con paso decidido hacia la torre norte sin dejar de darle vueltas a la
cabeza a la posible identidad de su benefactora. Bueno, pronto sabra de quin se trataba.
39
En las mrgenes del ro que haca frontera con las tierras de los McFeresson, las botas de Wain
empezaban a formar un surco de tanta ida y venida.
Uno de sus lugartenientes se le acerc y le tendi un pellejo de whisky que l acept agradecido.
Debemos esperar un poco ms le dijo el otro viendo la mirada vidriosa del joven fija en la otra
orilla de la corriente.
Si no llegan pronto marcharemos en solitario.
Somos un buen nmero de hombres, pero los McFeresson no carecen de guerreros y sera una
locura enfrentarnos a ellos sin la ayuda de nuestros aliados.
Lo s gru Wain, bebiendo largamente. Maldita sea, lo s!
Los McCallister y los Gowan estarn aqu seguramente maana, entonces contaremos con
hombres suficientes como para atacar Stone Tower y rescatar a lady Josleen.
Pasar a todos por las armas, Teddy, lo juro! se encoleriz el joven No dejar una piedra
sobre otra!
Que as sea.
Wain asinti agradeciendo su lealtad. Desde que descubriese la desaparicin de Josleen y de los
hombres que la custodiaban, le carcoma una rabia sorda que iba en aumento segn pasaban las horas
sin noticias de sus aliados.
Esta enemistad ha durado ya demasiado le dijo a su lugarteniente. Desde que el bisabuelo de
ese jodido McFeresson asesin al mo. Desde entonces no hemos tenido paz, nunca la tendremos y ya
va siendo hora de cobrarnos la afrenta.
El rey no estar de acuerdo con lo que pensis hacer.
Este asunto no le concierne. Jacobo quiere acabar con los enfrentamientos entre nuestros clanes,
verdad? Pues no veo mejor modo que aniquilando a los McFeresson de una vez por todas. Muerto el
perro se acaba la rabia.
Deberas haberlo matado cuando te enfrentaste a l hace tiempole dijo.
Debera, s. Casi acab con su asquerosa vida, pero ese desgraciado tiene ms vidas que un gato.
Esta vez no fallar y te aseguro que pondr su dorada cabeza clavada en la puerta de Durney Tower.
Josleen ascendi con cuidado las escaleras que daban acceso a la torre sin dejar de preguntarse qu
era lo que mova a Kyle para no querer pedir el rescate por ella. No acababa de encontrar la lgica a
una idea tan descabellada porque Wain, ms pronto que tarde, acabara por saber dnde se encontraba
y, cuanto ms tiempo pasara, mayor sera su clera.
Cuando lleg arriba, le asaltaron las dudas. La almena de la torre era un lugar peligroso, estaban
remodelndola, por todos lados haba maderas y el suelo estaba cubierto de tablones que se adivinaban
poco seguros. No era el mejor sitio para una cita, aunque reconoca que si la persona que quera hablar
con ella no deseaba ser vista, haba elegido el lugar adecuado. Por lo que ella saba, las obras se haban
paralizado por falta de medios y nadie suba all.
Tratando de fijarse dnde pisaba, avanz unos metros.
Llam sin que nadie contestara. Tropez con una viga que sobresala y sofoc un grito de alarma
echndose hacia atrs y buscando apoyo. Justo en ese momento, el inestable suelo cedi bajo sus pies.
Las tablas, seguramente podridas, se partieron debido a su peso y Josleen se precipit al vaco
mientras llegaba a ver, por el rabillo del ojo, unos cabellos largos que identific con Evelyna Megan.
Liria la incorpor ligeramente para obligarla a beber, haciendo que se recostara de nuevo sobre los
almohadones. Luego, en silencio, recogi sus cosas y cruz el cuarto. Antes de salir ech una mirada a
su laird: nunca le haba visto tan hundido y desolado. Ni siquiera cuando su esposa, Muriel, lo maldijo
y maldijo a Malcom recin nacido. Tampoco cuando haba estado a un paso de la muerte por la herida
infringida por Wain Durney. Ahora, con la mirada angustiada, sin querer separarse del lecho en el que
Josleen segua inerte, pareca a punto de enloquecer.
Kyle haba permanecido junto a la cabecera de la cama desde que llegase de la partida de caza y le
hubiesen informado del terrible accidente. No haba podido dormir ni comer, devorado por la angustia
y el terror ms absoluto.
Qu diablos estaba haciendo ella en la torre en obras? Haba sufrido una cada desde una altura
considerable y, por si fuera poco, una viga la haba golpeado despus multiplicando sus heridas. Tena
cardenales por todo el cuerpo y araazos en una mejilla pero, por fortuna, y segn Liria, no haba
huesos rotos. Entonces, por qu no despertaba? Por qu segua all, con los ojos cerrados y sin
contestarle?
No sentir dolor le dijo la cocinera antes de salir. La pcima que acabo de administrarle
har que duerma, es la misma que ella hizo para m. Y vos, mi seor, deberais descansar.
Kyle mir a la mujer sin verla y asinti mecnicamente. Cuando se cerr la puerta volvi a
acariciar el rostro de Josleen. Le dola el pecho y la garganta de contener las ganas de llorar. Tena la
barba crecida, las ropas arrugadas y no haba probado bocado desde haca horas, pero se negaba a
separarse de ella. No poda dejarla, tena miedo a abandonar el cuarto por si, al regresar, Josleen
hubiera empeorado.
Cerr los ojos y se le escap un gemido de abatimiento.
No dejaba de repetirse que ella, aunque de apariencia frgil, era una muchacha sana y que se
recuperara, pero sus ansias por verla restablecida rean con el pnico que lo atenazaba. Josleen haba
despertado solo para mirarle con sus ojos cargados de dolor, volviendo de inmediato a caer en brazos
del desmayo. Y l estaba destrozado, aterrado, vapuleado por un mar de emociones, sin poder apartar
la mirada de ella. Quera a esa mujer, la necesitaba a su lado. No le importaba quin era su familia,
qu apellido llevase, solo saba que era suya, que le perteneca en cuerpo y alma de igual modo en que
l le perteneca a ella, y que dara su vida por Josleen.
Algo hmedo le resbalaba por las mejillas y se dio cuenta de que estaba llorando. No recordaba
cundo haba llorado por ltima vez. Ni siquiera si lo haba hecho siendo ya adulto, guardando
siempre a buen recaudo sus emociones.
Josleen se removi en el lecho dejando en el aire un quejido y Kyle se apresur a tomar una de sus
manos entre las suyas. Le habl en susurros, le rog que despertara, pero ella segua inerte, sin
reaccionar al sonido de su voz.
Se senta miserable porque l tena la culpa de lo sucedido, l era el causante de que esa mujer que
lo haba hechizado estuviera ahora, tal vez, a las puertas de la muerte. Si no la hubiera raptado, si la
hubiera dejado seguir su camino, si no
Pap?
Kyle alz la cabeza y mir a su hijo sin importarle presentarse ante l con el rostro surcado de
lgrimas. El nio se acerc despacio y pas un dedo por su mejilla. Su carita reflejaba la misma
congoja que lo martirizaba a l.
Josleen est peor? le pregunt intentando controlar un puchero que haca temblar su barbilla.
Kyle no pudo responder, se le atascaban las palabras en la garganta.
No quiero que se muera. No quiero que ella se vaya como se march mi mam.
No lo har, Malcom le asegur Kyle con un hilo de voz. Te lo prometo.
T no lo permitirs, verdad? esa vocecita esperanzada le hizo ms dao que si le hubieran
atravesado el pecho con una daga. Eres el jefe del clan. El laird. No puedes dejar que muera.
Por Dios! Si pudiera cambiarse por Josleen lo hara sin pensarlo dos veces. Qu poda decirle a
Malcom? En su inocencia, le atribua un poder que no tena, todo estaba en manos del destino y ellos
solamente podan esperar y rezar. Sin separarse del cabecero de la cama, estir el brazo y abraz con
fuerza al pequeo contra su pecho. Tenindole as, a su lado, compartiendo la tribulacin por la suerte
de Josleen, se senta reconfortado. Ella haba tenido razn al decirle que haba desatendido a Malcom,
que le haba dado poco de s mismo, y escudarse en el recuerdo de Muriel era una cobarda total.
No lo permitir, hijo le prometi aun sabiendo que esa potestad era solo de Dios. Te lo juro.
En ese momento se abri la puerta y el corpachn de Serman ocup el vano obligndoles a
volverse. Llegaba con el rostro lvido por la furia.
Una trampa dijo aproximndose a Kyle. Josleen no ha sido sino la vctima de un intento de
asesinato, laird. He comprobado el estado de la torre porque me extraaba que las tablas del suelo
hubieran cedido, yo mismo las mand cambiar hace das para evitar un accidente. Alguien las ha
serrado por la mitad.
40
A una seal de Wain McDurney, los hombres a los que comandaba comenzaron a cruzar la
corriente del ro, adentrndose en las tierras de los McFeresson. Nadie puso reparos a que fuera el
joven el que dirigiera a las fuerzas que se haban congregado all.
Guerreros a caballo, a pie, carros cargados de alimentos y armas, mquinas para el asalto. Los
estandartes de los clanes Gowan, McCallister y McDurney se mezclaron mientras avanzaban,
dispuestos a poner sitio a Stone Tower.
Haba pasado mucho tiempo desde que los clanes de Wain y Kyle se enfrentaron abiertamente por
ltima vez; a veces por las presiones en contra del rey, a veces por la de las mujeres de ambos bandos,
deseosas de acabar con las hostilidades. Las escaramuzas y los robos, sin embargo, no haban cesado
durante aquellos aos, aunque por fortuna no haba bajas personales.
Ahora, iba a ser distinto.
Jacobo I, tras ser coronado formalmente como rey de Escocia en la Abada de Scone, se haba
encontrado un reino dominado por el caos y haba tomado medidas inmediatas, acciones que no
gustaron a muchos y que acabaron con la vida de unos cuantos e, incluso, con la ejecucin de algunos
personajes de relevancia. Desde que haba tomado el poder no ces de llevar a cabo reformas
financieras y legales pero, sobre todo, no dejaba de instar a los clanes enemistados a que acabasen con
sus rivalidades. Ni los McFeresson ni los McDurney escucharon sus alegatos y sus rdenes y
permanecan enfrentados; no se aunaron siquiera para hacer frente comn contra los ingleses, yendo
cada uno por su lado.
Wain saba que su rey poda acabar por perder la paciencia con ellos cuando le llegaran noticias de
lo que se avecinaba, pero no le importaba. l tena argumentos con los que defender su postura.
Acaso el maldito McFeresson no haba raptado a su hermana? Acaso no la haba deshonrado ya, con
total seguridad? Por los colmillos de Satans! Estaba seguro de que Josleen ya no era virgen, conoca
de sobra lo que se deca de Kyle. No era dado a escuchar habladuras, pero la leyenda en torno a l
deca que el McFeresson haba dado muerte a su esposa apenas naci su heredero. Los rumores del
populacho aumentaban y aumentaban con el tiempo y, aun sin creerse del todo las historias que se
contaban sobre su rival, le carcoma la duda. Si Josleen haba sufrido malos tratos a manos de Kyle, no
habra fuerza humana o divina que le impidiese matarlo, aunque cayera sobre l todo el peso de la
clera del rey. Hara pagar la ofensa a l y a todo su clan.
Conoca Stone Tower, una fortificacin inmejorable de altos muros, custodiada por cuatro torres
que circundaban la principal, y saba que los hombres de McFeresson eran valientes y aguerridos. Pero
l contaba con las fuerzas de sus aliados. Su enemigo se hallara en desventaja y, antes de darse
cuenta, estaran rodeados y sin poder pedir ayuda. Estaran a las puertas de Stone Tower en poco
tiempo. Entonces, que todos los malditos McFeresson rezasen, porque pensaba pasarles a cuchillo.
Tena calor y el dolor persistente en un costado la oblig a abrir los ojos. Las imgenes borrosas se
fueron aclarando poco a poco.
Qu me ha pasado?
Kyle acudi raudo a su lado y tom el rostro amado entre sus manos temblorosas, atrapando la boca
de Josleen en un beso apasionado hasta que ella le empuj, falta de aire.
Vas a ahogarme, condenado seas protest al verse libre.
La carcajada de Kyle inund el cuarto y ella lo mir como si estuviera demente. Pero era tan
gratificante escucharle rer... Se acurruc contra l cuando Kyle se sent a su lado.
Cmo te encuentras?
Como si me hubiese pasado una reata de caballos por encima.
No fue exactamente eso lo que te ocurri, Josleen.
Lo s alz un poco la cabeza para mirarlo a los ojos. El golpe no me ha dejado tonta, aunque
me duelen hasta las pestaas.
Liria te ha estado administrando brebajes, pero ests llena de cardenales. Dijo que si
despertabas
Si despertaba?
Kyle trag saliva y ella vio un relmpago de agona atravesar por sus ojos.
Los cardenales desaparecern y, por fortuna, no te has roto ningn hueso. Un milagro, dada la
altura desde la que caste, podras haberte matado.
Cunto tiempo he estado durmiendo?
Ms de veinticuatro horas.
Y no se te ha ocurrido despertarme?
Kyle la mir con ternura. Mira que era terca! Tena ganas de echarse a rer vindola recuperada y
recriminndole, pero las palabras de Serman resonaban en sus odos como una letana que lo
desesperaba y, pensando en quin podra desear la muerte de Josleen, se le cambi el gesto.
Ella le acarici la mejilla notando bajo las yemas de sus dedos la crecida barba.
Ests hecho un asco. No sabes que el agua sirve para asearse?
Kyle obvi su burla y la bes otra vez. A pesar del dolor que la traspasaba, Josleen elev el cuerpo
hacia l para corresponder a la caricia, deseosa de ms, notando que lava encendida recorra de nuevo
sus venas bajo el sabor de sus labios. Siempre sera as? Perdera la cabeza cada vez que l la
besara?
Dos dedos aparecieron delante de su nariz, hacindola bizquear.
Cuntos hay?
Qu?
Cuntos dedos hay?
La voz de Kyle dejaba traslucir cierta alarma viendo que ella no le responda de inmediato. Tanto
su madre como Liria le haban dicho que lo primero, cuando recobrase la conciencia, era comprobar
que no vea doble o triple, ya que podra ser que el golpe en la cabeza resultara fatal.
Qu pregunta tan tonta.
Cuntos dedos ves, Josleen?
La desesperacin de Kyle se hizo evidente. As que estaba preocupado de verdad, se dijo ella.
Cuntas veces haba pensado que, en algn momento, le hara pagar por haberla raptado, por tener
prisioneros a sus hombres, por haber hecho que se enamorara de l? Ahora poda tomarse su pequea e
infantil venganza.
Cuatro? el rostro de Kyle se demud de tal modo que ella se asust y rectific de inmediato
. Dos. Dos dedos, Kyle. Kyle! Me ests escuchando?
Kyle la apretaba con tanta fuerza que la estaba haciendo dao.
Y ahora? insisti l poniendo delante de sus ojos tres dedos.
Tres.
El pareci aliviado, pero volvi a apremiarla alzando el ndice.
Cuntos?
Josleen atrap su mano, se llev el dedo a la boca y lo succion, tan erticamente, que le provoc
un estremecimiento.
No podramos jugar a otra cosa? le pregunt, melosa, arrimndose a l Te ests poniendo
muy pesado.
Kyle suspir, ms tranquilo. Ella pareca completamente recuperada y hasta se permita bromear.
Al final acabara creyendo que era cierto lo que se deca de los McDurney: que haban sido tocados
por los ngeles al principio de la Creacin.
Se recre en la hermosura de ese rostro magullado, en el azul de su mirada, y dio gracias a Dios por
habrsela devuelto. Era preciosa.
Me temo, cario, que van a pasar unos cuantos das antes de que usted y yo podamos jugar a otra
cosa que no sea la de cuidarte repuso.
Oh, vamos!
Ahora s buena y duerme. Debes reponerte del todo. Mis hermanos, mi madre y Malcom se han
pasado estas horas discutiendo por ver quin te cuidaba, as que har venir a alguno de ellos mientras
me tomo unos instantes para adecentarme la hizo recostarse en los almohadones, la bes en la frente
y, tras volver a arroparla como a una criatura, se dirigi a la salida. Antes de abrir la puerta fren sus
pasos y se volvi hacia ella Una pregunta, Josleen: pudiste ver a alguien en la torre?
Ella estuvo a punto de asentir, de decirle que s, pero guard silencio. Evelyna Megan tena mucho
que ver con su accidente, haba intentado matarla, pero era incapaz de sentir animadversin hacia ella.
Si ella tuviera que luchar con una rival por el amor de Kyle, no saba de qu podra ser capaz. Y a fin
de cuentas, no tenan que lamentar ms que unos cuantos cardenales. Neg pues con la cabeza pero
desvi los ojos hacia la ventana.
En Kyle, sin embargo, subyaca la duda.
Fue Eve?
El nombre de la otra la hizo tragar saliva.
No vi a nadie.
Josleen, acabar sabiendo quin te tendi esa trampa. Serman comprob la torre y los tablones
del suelo han sido serrados, no se rompieron por accidente.
Deja las cosas como estn, por favor.
Ni lo suees.
Hazlo por m, Kyle.
La mir largamente. Su negativa a contarle la verdad solo afianzaba su desconfianza hacia Evelyna.
Ella y nadie ms haba demostrado inquina hacia Josleen. La furia lo consuma, deseaba encontrar a
esa muchacha y apretarle el cuello hasta que la muy zorra sacase dos palmos de lengua. No entenda el
motivo por el que Josleen callaba. Asinti de mala gana, pero se neg a prometer dejar las cosas como
Josleen le peda. Eve saldra de sus vidas, la desterrara aunque le implorara de rodillas. No quera a
esa serpiente en su casa ni un da ms.
Todos celebrarn tu recuperacin, mi amor.
El corazn de Josleen brinc al orle.
Mi amor. Porque lo haba dicho. No haba escuchado mal, no, como tampoco lo haba hecho cuando
se haba dirigido a ella llamndola cario. Lo mir con lgrimas en los ojos y atrap en el aire el beso
que l le tiraba con los labios.
James la encontr minutos despus riendo y llorando a la vez.
41
Las pezuas de los caballos hollaban las tierras de los McFeresson levantando nubes de polvo y
terrones de hierba a su paso. La venganza estaba muy cerca. Tan cerca, que Wain ya saboreaba su
victoria y hasta le pareca oler el hedor de la sangre de Kyle pudrindose al sol.
Se acercan jinetes!
McDurney se aup sobre los estribos rumiando que, de ser aliados de su rival, acabara con ellos.
Pero el color del estandarte y de los tartanes de quienes se aproximaban le dej tan perplejo como al
propio Warren McCallister, que se encontraba a su lado: naranja y negro.
Por los cuernos de Satans! barrunt Warren.
Diste orden de que acudiesen ms de tus hombres? se interes Neil Gowan, el suegro de
Wain, controlando a su montura. El aludido neg. Entonces me temo que son voluntarios. O sera
mejor decir voluntaria? Jurara que la que cabalga a la cabeza del grupo es una mujer.
Tanto Wain como Warren entrecerraron los ojos para confirmar las palabras de Gowan porque el
sol les cegaba. No es que no se fiaran de su inmejorable vista, es que no podan creer lo que estaban
viendo. Ciertamente, era una mujer la que iba al frente de los jinetes, y ambos la conocan muy bien.
El joven McDurney lanz un juramento al que sigui otra blasfemia de su padrastro.
Qu diablos haca ella all? Fuera o no parte interesada en aquel conflicto, era una locura.
Qu mierda pretende, Wain?
El joven se volvi hacia el otro con el ceo fruncido.
Me lo preguntas a m? Si no recuerdo mal, ella es tu mujer y, por tanto, tu responsabilidad.
Alien McCallister azuz a su caballo seguida de cerca por los hombres que la escoltaban. Se les
vea a todos sudorosos y cubiertos de polvo, como si no hubiesen descansado un minuto durante el
trayecto. Al llegar a la altura de ellos, Warren aproxim su caballo al de su esposa.
Ya ests volviendo por donde has venido, Alien.
Los ojos de la dama, azules y chispeantes, lo miraron con indignacin.
Yo tambin estoy encantada de verte ironiz, sin intencin alguna de acatar sus rdenes.
Por todos los infiernos, mujer! elev la voz l Regresa de inmediato, ya hablaremos t y
yo.
Ella inhal todo el aire que sus pulmones le permitan llamndose a la calma. Haba salido en
persecucin de su esposo tan pronto supo la verdad acerca de sus planes, con nimo de patearle el
trasero, pero no quera enfrentarse a l en presencia de todos. Baj la voz para que no escucharan lo
que le deca, aunque fue imposible evitar que tanto su hijo como Gowan lo hicieran estando tan
prximos a ellos.
Por descontado que habremos de hablar, Warren. Y me tendrs que explicar el motivo por el que
he tenido que enterarme del rapto de Josleen por boca de un criado.
Al que har cortar la lengua.
Por si no te has dado cuenta, ella es mi hija, y yo tengo todo el derecho del mundo a estar aqu
para recuperarla.
Vamos a una confrontacin armada, por si t no te has dado cuenta.
No, si yo puedo evitarlo. Los hombres resolvis todo peleando, sin medir las consecuencias de
vuestros actos. Alguno ha preguntado a su mujer qu opina de iniciar una guerra? Es que estis
buscando que Jacobo acabe por cortaros a todos la cabeza?
El tono de la discusin suba a medida que ambos alternaban razones. Warren buscaba las palabras
para hacerla comprender porque tema por ella, porque aquella mujer que ahora se le opona
tercamente, de mediana estatura, rubia y hermosa como ninguna otra, era la razn de su vida.
Alien
No insistas, me quedo. En cuanto a ti, Wain se dirigi a su hijo, no se me va a olvidar tan
fcilmente que tambin has querido dejarme al margen.
Madre, no seas obtusa y vuelve a casa.
Llevabas paales cuando yo defenda nuestras tierras con una espada, muchacho, as que no me
digas lo que tengo o no tengo que hacer. Por muy laird que ahora seas, an puedo calentarte las orejas.
Lo quieras o no, habr pelea, Alien insista Warren, y puedes acabar herida, no eres ms que
una mujer.
Lo queris vosotros o no, procurar que esto no acabe en un bao de sangre. Y si as fuese, s
defenderme. O tengo que recordarte que fue esta dbil mujer la que te hizo morder el polvo cuando
nos enfrentamos?
Warren apret los dientes y Wain volvi la cabeza para ocultar una sonrisa. Gowan no fue tan
discreto y solt una carcajada. De todos era sabido el modo en que se haban conocido aquellos dos,
causa de regocijo durante mucho tiempo. Los McDurney y los McCallister estaban enfrentados y,
durante una incursin de los segundos para robar ganado, fue la propia Alien la que defendi las reses
porque Wain estaba recuperndose de una herida. Ella, consumada amazona, no haba dudado en
reunir a los hombres, montar sobre su caballo y salir en persecucin de los ladrones. Saba manejar
una espada, no con la pericia de un guerrero pero s con la suficiente preparacin como para
defenderse. Por desgracia para Warren McCallister, se enfrent a ella sin saber que se trataba de una
mujer y, cuando se dio cuenta del error baj la guardia, recibi un mandoble, y acab en el suelo con
un buen corte en un brazo. Despus de eso, y hechizado por ella, no se le ocurri otra cosa para bajar
los humos a Alien McDurney que pedrsela a Wain en matrimonio. Nunca una burla le haba reportado
tantos beneficios porque ella haba conseguido enamorarlo completamente, y le corresponda. Pero la
amase o no, no poda permitir que lo dejara en evidencia, una vez ms, delante de todos.
Vas a pagar tu insolencia, cario le dijo entre dientes.
Qu vas a hacer? le incit ella risuea, sabedora de que haba ganado la porfa Calentarme
el trasero?
Warren acab por sonrer escuchando las risas de los otros dos. Se lade sobre el caballo, enlaz el
talle de su esposa y casi la hizo caer de su montura al pegarla a su cuerpo. La bes con toda la pasin
que ella le despertaba, estremecindose cuando ella correspondi abiertamente a la caricia.
Voy a calentarte ms cosas adems del trasero, seora ma susurr sobre su boca.
Las groseras burlas de Gowan, que no se perda una palabra de la batalla verbal, la hicieron
sonrojarse, pero si haca lo que haba ido a hacer y, adems, Warren le calentaba... cualquier parte del
cuerpo, qu ms se poda pedir?
De todos modos dijo l, ya en tono serio, te quedars en la retaguardia. No pienses que voy a
dejarte ir a mi lado en primera fila.
Como t digas, mi vida asinti ella con una mansedumbre fingida.
Wain palme con fuerza la espalda de su padrastro antes de decirle:
Si mi madre acata tu decisin sin protestar, Warren, yo luzco las alas de un ngel.
42
La llamada cort la cmica aventura que James le estaba contando a Josleen. Dio permiso pero,
cuando se abri la puerta y vio a Evelyna Megan se irgui profiriendo un juramento.
Puedo hablar un momento contigo, Josleen?
An tienes el descaro de presentarte aqu? La increp el joven.
Josleen apret su mano y, con la mirada, le pidi en silencio que las dejara a solas. No muy
conforme, l acab asintiendo.
Un susurro que no me guste, Evelyna advirti de todos modos, y entrar a retorcerte el
cuello.
Cuando l sali, la aparente serenidad de Eve desapareci y se ech a llorar desconsoladamente.
Qu es lo que quieres? le pregunt Josleen sin permitirse sentir lstima por sus lgrimas.
Eve pareca remisa a acercarse. Estaba muy plida, tena los ojos rojos por el llanto y se retorca las
manos como si no supiera qu hacer con ellas.
Kyle me ha echado confes al fin entre hipos. Podra haber mandado que me colgasen,
incluso haberme matado con sus propias manos, pero solo me ha echado de Stone Tower y de sus
tierras.
Dudo mucho que se hubiese manchado las manos con tu sangre, las historias que corren sobre l
no son ms que patraas y t lo sabes. Dista mucho de ser el carnicero que pintan algunos.
Lo s. Kyle es un hombre de honor. Cuando me interrog y me dijo que t me habas visto en la
torre, me derrumb y lo confes todo, y aun as, no me ha golpeado. Josleen, yo no quera matarte,
solo intentaba asustarte! se aproxim Quera que te marcharas de aqu, que Kyle pidiera de una
vez el rescate a tu hermano y que me dejaras el camino libre hacia su corazn.
El llanto de la muchacha desgarraba el corazn de Josleen, demasiado tierno para ver sufrir a otra
persona sin intentar aliviarla.
Lo amas, verdad?
Desde que era una nia se limpi Eve las mejillas. Desde que tengo uso de razn. Lo amo,
s. Por eso hice algo tan horrible contra ti. Me guiaba la envidia, saber que se haba enamorado de ti, y
el miedo a no poder recuperar su cario. Aunque ahora me doy cuenta de que nunca me quiso de
verdad.
Lamento por lo que ests pasando, Eve, de veras, pero el amor no se compra, no es un juego y no
puede conseguirse con artimaas, el corazn no entiende esas cosas.
Te aseguro que solo quera darte un escarmiento, asustarte. Lo juro por la memoria de mis
antepasados, Josleen! l me dijo que si te quitaba del medio volvera a tener a Kyle y yo Flaque.
He hecho muchas cosas en mi vida, Josleen, pero ni siquiera por su amor fui capaz de cometer un
crimen, solo serr algunas tablas para que sufrieras algunas contusiones, no pens que poda ser tan
grave.
Contusiones s que tengo. l? A quin te refieres cuando dices l? Josleen sinti que la piel
se le erizaba porque las palabras de la muchacha significaban que, realmente, tena un enemigo entre
aquellos muros, alguien que deseaba verla muerta.
Solo lo conozco por Barrymore.
Descrbemelo.
Lleva los colores de los Moogan. Es moreno, de estatura media, ojos pequeos, sin nada que lo
identifique y... No, espera. Tiene una cicatriz. Una cicatriz pequea, apenas visible, en forma de media
luna debajo del mentn.
Josleen necesit de toda su fuerza de voluntad para permanecer serena. Un escalofro le recorra la
espalda y se le aceleraba la respiracin. Porque Eve acababa de describirle con todo lujo de detalles a
un hombre que ella conoca perfectamente: su medio primo, Barry Moretland.
Barry quera su muerte? Por qu motivo? Qu haca en las tierras de los McFeresson vistiendo
los colores de...? Como si le hubiesen quitado una venda de los ojos vio todo con total claridad. Por
supuesto. Un disfraz inmejorable ya que los Moogan tenan acuerdos con la gente de Kyle. Ahora
entenda cmo era posible que a Wain le robasen las reses incluso cuando se encontraban en lugares
protegidos. Tena que haber sido Barry el que pasaba la informacin. Un asqueroso traidor que morda
la mano que le daba de comer.
Le has dicho a Kyle algo sobre ese sujeto?
No. Apenas confes ser la culpable de tu accidente, me dijo que saliera de aqu, no permiti que
le explicara nada ms. Solo entonces me dijo que t no me haba delatado.
No lo hice, aunque s te pude ver cuando caa.
Por qu?
Porque lo amo. Igual que lo amas t. Y si una mujer intentara apartarlo de mi lado dej la
frase en suspenso. Dnde irs ahora?
Volver a casa de mi to. Espero que l me acoja despus de lo que he hecho. Y que t puedas
perdonarme algn da, Josleen.
Eres t la que debes perdonarte a ti misma.
Evelyna asinti y abri la puerta. James, que aguardaba al otro lado, le dedic una mirada cargada
de resentimiento.
Si alguna vez, en cualquier lugar, en cualquier ocasin le dijo a Josleen antes de salir,
necesitas algo de m, lo que sea, hzmelo saber. Nunca podr pagarte tu muestra de amistad.
Derrotada, se march sin volver la vista atrs y James enarc una ceja.
Qu ha pasado aqu?
Es un asunto privado entre mujeres, no seas curioso.
Pero ella fue la que
Olvdalo, James, dulzura.
Hey! Me has llamado dulzura? se ech a rer Cuando Kyle se entere se le van a comer los
celos.
De qu tengo que enterarme? pregunt una voz a sus espaldas, haciendo que diera un bote
Has cuidado bien de mi enferma?
Divinamente.
He visto mal o Eve sala de este cuarto? pregunt hurao.
Pidi hablar un momento en privado con Josleen.
Y t las dejaste a solas?!
Condenado seas, hermano. Trata de prohibir algo a esta deliciosa cosita que est en tu cama.
Hazlo, y luego me cuentas cmo lo has conseguido protest al tiempo que sala y cerraba la puerta.
Kyle se acerc a la cama, se sent en el borde y tom las manos de Josleen para besarle los dedos,
uno a uno.
Qu quera esa desgraciada? pregunt luego.
Mi perdn. No deseaba ms que asustarme.
Ya veo. Y t, dulce alma caritativa, te lo has credo gru l.
No solo lo cre, mi irritado guerrero, sino que estoy segura de haber ganado una amiga para toda
la vida. Ay, vamos! no frunzas el ceo de ese modo, te hace parecer temible.
Soy temible, seora.
Josleen se rio con ganas, le acarici el pecho y le ofreci los labios para recibir un beso.
Te encuentras mejor?
Me encuentro perfectamente. Un poco magullada los dedos masculinos trazaban crculos sobre
uno de sus hombros, pero no tanto como para permanecer ms tiempo en esta cama a solas.
Desvergonzada.
Solo contigo sonri ella. Por cierto.... conoces a Barrymore Moretland?
La pregunta le hizo ponerse tenso, pero disimul la sorpresa.
Moretland?
Puedes colocarme los almohadones, por favor?
<<Cambio de tctica>> pens l. Mal asunto cuando se trataba de Josleen. No le haba soltado ese
nombre porque s, barruntaba algo. La acomod y ella emiti un largo suspiro de placer.
Mejor as?
Mucho mejor, gracias. Y bien?
Y bien... qu?
Moretland.
Kyle simul que intentaba recordar al sujeto, con pocos resultados.
Te dar unas pistas le dijo Josleen sin dejar de acariciarle. Moreno, de mediana estatura,
ojos pequeos y pardos, con una cicatriz en forma de media luna en la barbilla. Creo que en ocasiones
utiliza los colores de los Moogan. Imagino que cuando os pasa informacin sobre el ganado de mi
hermano Kyle la miraba sin decir palabra. Otra pista ms: capitaneaba mi escolta el da que te
encontramos y te hicimos prisionero, y fue el que te golpe.
Su tonillo irnico ya no le dejaba lugar a dudas: Josleen haba descubierto, no saba cmo, que
Barry era su confidente y un traidor.
Si sabes que le conozco, a qu viene preguntarme?
Curiosidad. Las mujeres somos curiosas por naturaleza. Y para poder vengarme de ese cerdo
cuando me lo eche a la cara. Evelyna me dijo que fue l quien la engatus para que me matara, aunque
por fortuna todo se qued en un susto y unos cuantos cardenales.
Casi lo consigue los ojos dorados relucan de ira contenida.
Casi, t lo has dicho. Y ahora, qu vas a hacer con Barry?
Ir a tierras de tu hermano, buscarlo y matarlo.
Justo en ese momento un grito anunci que estandartes de los McDurney, McCallister y Gowan se
acercaban.
Me parece que no te va a hacer falta ir a buscarlo susurr Josleen, repentinamente aterrada
ante la idea de que su hermano estuviera a las puertas de Stone Tower.
43
Ante el contingente que se aproximaba, los aldeanos que vivan fuera de las murallas de Stone
Tower recogieron algunos de sus pertrechos y sus animales y corrieron a refugiarse en el interior de la
fortaleza.
Josleen se haba tirado de la cama apenas Kyle sali del cuarto para ponerse al frente de la defensa,
se visti con lo primero que encontr, se at el cabello en una cola de caballo y fue a buscar a Elaine.
No recordaba haber rezado con tanto fervor hasta ese momento, pidiendo a Dios que Wain no atacara
antes de pedir explicaciones. Ella estaba bien y sus hombres gozaban de buena salud aunque
estuvieran confinados en la parte baja de la torre. Los secuestros en los tiempos en que vivan eran
habituales, ninguno de los clanes se libraba de haber perpetrado o haber sufrido alguno. Por tanto, los
hechos acaecidos no eran como para lanzarse a una guerra sin ms. Ninguno haba sufrido un dao
irreparable. Salvo ella, claro estaba, que ya no era la virtuosa damita de cuando lleg all. Pero ni
siquiera eso debera servir de excusa para un enfrentamiento que podra causar la muerte de muchos
valientes.
A pesar de convencerse de que pensaba correctamente, conoca a Wain y saba que su hermano
poda ser imprevisible, se encolerizaba cada vez que alguien nombraba a los McFeresson y lo
sucedido sera para l un pretexto inmejorable para comenzar las hostilidades. Cuntas veces le haba
recriminado a Wain alimentar ese odio ancestral entre los dos clanes! Un odio que duraba ya
demasiado. Los hombres se enfrentaban por tonteras, y ella estaba segura de que Colman
McFeresson, el bisabuelo de Kyle, no haba matado al suyo a traicin. Los dos viejos estaban muertos
y enterrados y ella dudaba que, de poder opinar desde el Ms All, apoyaran que sus clanes siguieran
enfrentados.
A aquellas alturas, despus de convivir en Stone Tower y conocer a la gente de Kyle, Josleen no
albergaba ninguna duda respecto a que ocurri algo turbio en aquel entonces. Posiblemente, nunca
sabran a ciencia cierta lo que haba sucedido en aquella pelea, porque las habladuras viajaban ms
rpidas que un buen semental y las leyendas se agrandaban con el paso del tiempo. No todo lo que se
contaba era cierto, como no era cierto lo que ella haba odo hablar de Kyle. Si su bisabuelo haba sido
la mitad de caballeroso que era l, no pudo cometer un acto tan deleznable.
No pudo encontrar a Elaine, seguramente ocupada ya en dar instrucciones a los criados para
prepararlo todo para un posible asedio. No poda hacer mucho all, todos iban y venan con prisas, con
el temor reflejado en el rostro, tratando de acomodar lo mejor posible a los aldeanos que haban
buscado refugio en la fortaleza. Unos extendan colchones de paja en las galeras, junto a las cocinas y
hasta en la bodega. Tambin vio a algunos hombres cargados con balas de paja que bajaban a las
mazmorras.
Resuelta, dispuesta a hacer lo que pudiera por detener lo que se avecinaba, se dirigi a las murallas.
Nadie la detuvo. Nadie se fij en ella. En Stone Tower reinaba la confusin. Los campesinos,
ponindose a las rdenes de los guerreros, haban empezado a ayudar con las armas defensivas,
arrastrndolas hasta el muro que daba al oeste, por donde llegaban los guerreros de Wain; las mujeres
ponan a los nios a buen recaudo. Se le hizo un nudo en el estmago pensando que esas personas, a
las que haba llegado a estimar, pudieran sufrir dao alguno.
Entre aquel jaleo de idas y venidas, de voces y rdenes, Josleen consigui ver a Malcom y corri
hacia l, llegando justo a tiempo de impedir que se encaramara por las escaleras que daban al paseo de
ronda de la muralla. Pareca un pequeo guerrero, espada en mano, anudado sobre el hombro el tartn
que lo cubra.
Dnde crees que vas, jovencito?
El nio la mir como si ella fuera una aparicin.
Ests bien! grit alborozado.
Ms o menos, cielo. Qu haces aqu? Deberas ir con los otros muchachos.
Nos van a atacar, Josleen. No has odo lo que pasa? Hay muchos guerreros.
Casualmente por eso quiero que dejes el patio, no es lugar para ti. Dnde est tu abuela?
Creo que buscndome confes cabizbajo. Me escap de ella porque quera que permaneciera
junto a Liria, en las bodegas. Y yo tengo que defender Stone Tower, igual que mi padre, los
campesinos son nuestra responsabilidad.
Malcom, cario, no voy a negarte que el laird tiene la obligacin de velar por ellos, y lo har lo
mejor que pueda y sepa, pero esos campesinos son ms grandes y fuertes que t. Busca a tu abuela y
qudate con ella, tu padre se encargar de todo.
Al menos djame ver lo que pasa.
Josleen tambin quera hacerlo. Vaya si quera. No era otro sino su hermano el que asediaba la
fortificacin y tema por l tanto como por Kyle.
Conoces algn lugar seguro desde el que ambos podamos fisgar? el nio asinti con la cabeza
y la mirada esperanzada. Vamos entonces, mustramelo Malcom.
Envain l su pequea espada, la tom de la mano y ech a correr. Josleen ahog un quejido cuando
el dolor por los golpes sufridos la atraves, pero no desaceler el paso. El nio la condujo a travs de
la confusin en que se haba convertido el patio, se colaron por una estrecha callejuela a espaldas de la
barraca del herrero y ascendieron por una escalera estrecha. Josleen se encontr entonces en la parte
ms alta de las murallas, a distancia de donde los hombres de Kyle tomaban posiciones.
Agazapados para no ser descubiertos, ninguno de los dos perdi detalle de lo que aconteca. A ella
la embarg un sentimiento contradictorio: felicidad por ver que haban ido en su rescate los colores de
los McDurney, del esposo de su madre y del padre de Sheena; angustia porque conformaban un
nmero de guerreros abultado, haban llegado con armas de asalto y muchos de ellos lucan en sus
rostros pintura azul, smbolo de la guerra.
Guarda silencio, Malcom, y no te asustes, no pasar nada.
No estoy asustado, estoy nervioso. Es mi primera batalla, sabes?
Kyle observaba a sus enemigos. Intua la causa por la que haban llegado hasta las mismsimas
puertas de su casa y se pregunta cmo demonios se haban enterado de que retena a Josleen y a su
escolta en Stone Tower. Maldijo cien veces su mala suerte y el acto inconsciente que le haba obligado
a llevarse a la muchacha con l porque, aunque no lamentaba haber estado con ella y enamorarse de la
hermana de su rival, se daba cuenta de que su decisin podra costar la vida ahora a muchos de los
suyos. A esas posibles muertes habran de sumarse los destrozos que causara un ataque en firme o un
asedio, amn de las represalias del rey que, seguramente, volvera a poner precio a su cabeza.
Las llamas que se nutran de los techos de paja de las cabaas, daban buena muestra de que Wain
McDurney no haba ido a parlamentar.
Ellos contaban con un par de pozos y alimento suficientes para soportar un asedio, y sus guerreros
no dudaran en enfrentarse a los de Wain, pero ese no era el caso. No, no lo era. La cuestin era cmo
iba a luchar contra el hermano de la mujer de la que estaba enamorado. No poda hacerlo porque, si
mora o caa herido alguien de los suyos, Josleen no se lo perdonara nunca. Y ella haba llegado a ser
todo para l: la luz que le guiaba, la risa en la que refugiarse cuando estallaba su malhumor, la ternura
de una mujer entregada. Amaba a esa terca escocesa ms que a su propia vida y no hara nada que la
alejase de l.
Pero tena a todos sus familiares a sus puertas.
Que saquen a los prisioneros de la celda y los dejen marchar le dijo a James. No quiero que
esto acabe en masacre.
Tambin quieres que deje libre a Josleen?
Kyle contuvo las ganas de soltarle un puetazo a su hermano. La idea se le haba pasado por la
cabeza cuando encontr su torre rodeada, pero aunque se llevara el diablo a todos, no la dejara
marchar.
Ella se queda.
Imagino que McDurney no se conformar con recuperar solamente a sus hombres intervino
Duncan. No han venido a por ellos, sino a por su hermana.
Entonces, tendrn que pasar por encima de mi cadver.
Parecen dispuestos a hacer casualmente eso.
Un jinete envuelto en los colores de los McCallister se separ de la primera fila de guerreros
haciendo avanzar a su caballo hacia las puertas de la fortaleza, ondeando bandera blanca. Cuando
estuvo a poca distancia de ellos refren a la montura y alz la vista.
Kyle McFeresson!
l se asom por encima del muro.
Aqu estoy.
Traigo un mensaje para ti de parte de Wain McDurney: libera a lady Josleen y a los hombres que
tienes retenidos y os perdonar la vida. Qu respondes?
Que es demasiado presuntuoso.
Si nos los entregas no quemar cada poblado de tu territorio. Si te niegas a hacer lo que te pido,
atacaremos, muchos de los tuyos morirn y Wain no dejar piedra sobre piedra.
Yo tengo una oferta mucho mejor: que Wain se enfrente conmigo sin mezclar al resto. Este
asunto es nicamente entre l y yo.
Kyle saba que Wain quera su cabeza desde haca mucho tiempo. Y ahora, ms que nunca. Pero no
poda hacer otra cosa si quera salvar muchas vidas. Si Wain aceptaba el reto, mereca la pena aunque
l cayese, que sera lo ms probable puesto que no pensaba pelear contra l.
Como el enviado a parlamentar no contestaba, le inst diciendo:
Dejar libres a vuestros hombres, ya he dado rdenes para que los suelten.
Y lady Josleen?
Ella se queda. No est en condiciones de emprender viaje.
El emisario de Wain se irgui como si le hubieran abofeteado, temiendo lo peor. Tir de las
riendas, hizo dar la vuelta al caballo y se alej al galope hacia el abrigo de los suyos.
Algunos de los hombres de Kyle admitieron de buen nimo la venidera confrontacin. Poner en su
sitio a los McDurney ondeaba sobre el pensamiento de casi todos. Era hora de cobrarse los robos de
ganado, por mucho que ellos hubieran hecho otro tanto. Esperaban el ataque, pero no se produjo, sus
enemigos se haban retirado prudentemente y no parecan dispuestos a iniciar el combate.
No tard mucho en regresar el emisario. El trapo blanco que luca en el asta que apoyaba con
desgana sobre su muslo, pareca ms un smbolo de guerra que de tregua.
McDurney est de acuerdo: no quiere un derramamiento de sangre intil. Solo quiere una
McFeresson: la tuya grit para que le oyesen. Acepta una pelea entre ambos, pero antes debes
dejar a lady Josleen libre.
Te repito que ella no est en condiciones de emprender viaje ahora.
Tus hombres y tus campesinos saldrn ganando si la sueltas. Qu respondes?
Que no hay trato.
Tienes una hora para decidirte, soltarla y despedirte de los tuyos antes de pelear con el laird
McDurney advirti el otro. Pasado ese tiempo, si lady Josleen permanece retenida, que todos los
tuyos empiecen a encomendarse al Altsimo.
Volvi a alejarse y Kyle se apart del muro. Estaba entre la espada y la pared. Si no sala pero
dejaba libre a Josleen salvara la vida de muchos, mujeres y nios cuya muerte caera sobre su
conciencia. Wain acabara por pasarles por encima, careca de hombres para enfrentarse a tantos
guerreros como le seguan. La integridad de su familia y de su hijo estaba en juego. Pero es que si
dejaba ir a la muchacha l se convertira en un hombre vaco con el corazn destrozado, y sin corazn
no era posible seguir viviendo. Si la perda a ella poco le importaba que el puetero Wain, despus, lo
atravesara con una espada.
Josleen haba cambiado su vida entera y tantas otras cosas en Stone Tower que ya perteneca a ese
lugar. Ella haba sabido ganarse el aprecio de todos y, si las cosas hubieran sucedido de otro modo, l
estaba seguro de que la aceptaran como su dama. La quera como esposa, como seora de sus tierras y
de su corazn. Y el condenado Wain pretenda que la dejase marchar?
Duncan le dio un codazo llamando su atencin. Los enemigos se movan, tomaban posiciones y
grupos de hombres a pie empujaban las armas de asalto.
Kyle tom la nica decisin que le estaba permitida para no exponer a los suyos: pondra su cabeza
bajo el filo de la espada de Wain, se humillara ante l si era preciso por el amor de Josleen. Le dira
lo que senta su corazn y, si no le crea, al menos morira con la satisfaccin de no haber hecho
padecer a la mujer que amaba causando la muerte de su hermano. No le importaba morir, solo senta
no poder volver a tenerla una vez ms en sus brazos.
Ondea bandera blanca, James.
Su hermano se qued mirndole como si hubiera perdido el juicio.
Qu has dicho?
Ondea bandera blanca repiti. Y hazlo ya!
Segundos despus la camisa de Duncan, que renegaba por lo bajo, se meca al viento. Kyle vio que
Wain McDurney haca un gesto con la mano. De inmediato, sus guerreros retrocedieron y casi al
mismo tiempo las puertas de Stone Tower se abran para dejar paso a los recin liberados prisioneros.
Desde su posicin, Kyle les vio apurar el paso para unirse a los suyos.
Verter se volvi hacia los muros, le busc con la mirada y alz el puo cerrado.
McFeresson, te matar!!
44
Josleen no pudo contener su alegra vindoles marchar. Sin embargo, la agona le traspasaba el
pecho elucubrando qu hara Kyle despus. La dejara ir? Si se empecinaba en no dejarla salir de
Stone Tower las consecuencias seran funestas.
Deseaba volver a abrazar a Wain y a toda su familia, pero pensar que tena que alejarse del hombre
del que estaba perdidamente enamorada, se le haca insoportable. Conteniendo el llanto para que
Malcom no la viese hundida, se tom de la mano del nio.
Volvamos abajo.
Por qu? Desde aqu podemos verlo y escucharlo todo sin ser descubiertos y ahora viene lo
mejor: mi padre se enfrentar al McDurney.
Ese McDurney, jovencito, es mi hermano, al que amo mucho. No quiero que ninguno de los dos
salga herido, no puedo permitir esa locura. He de salir y conseguir que mi hermano cese en las
hostilidades.
El muchachito frunci el ceo. No entenda nada.
Pap no te dejar marchar, ya lo has odo. Adems, me lo prometi cuando le encontr llorando
junto a tu cama.
Josleen parpade y le mir con atencin preguntndose si haba odo bien. Kyle haba llorado por
ella?
Te prometi que no me dejara abandonarlo?
Lo hizo. Crea que ibas a morirte, no despertabas. Sabes?, nunca haba visto llorar a pap. l es
un guerrero y los guerreros no lloran no es cierto? Yo procuro no hacerlo.
Un vahdo la hizo apoyarse en la pared. Si le quedaba alguna duda del amor de Kyle, desapareca
ante la confidencia del pequeo. La felicidad la inund, estall dentro de ella con tanta fuerza que las
piernas le temblaron.
Escuch el retumbar de muchas voces a la vez y se asom de nuevo para ver qu era lo que suceda.
Se qued sin aliento advirtiendo que Kyle estaba a punto de salir de las murallas. Solo. Montado en su
caballo. El pnico se apoder de ella.
Malcom tom al nio por los hombros con tanta fuerza que l hizo una mueca de dolor.
Malcom, cario, escchame. Hay alguna salida al exterior que pueda utilizar sin ser vista?
Para qu quieres saberlo?
Conoces o no el modo de salir de las murallas sin hacerlo por la entrada principal?
Es posible.
Ensame.
No puedo, Josleen. Mi padre me matara.
Malcom, tesoro le atus el rubio cabello intentando buscar las palabras. Tu pap est en
peligro, se dispone a salir de Stone Tower para enfrentarse a mi hermano.
Va a rendirse? se alarm el pequeo.
No lo creo. Seguramente solo quiere parlamentar con Wain, pero mi hermano est muy furioso y
busca pelea.
Tu hermano tratar de matar a mi pap? ahora estaba asustado de veras.
Josleen asinti y a Malcom se le abrieron los ojos como platos.
Mi padre le ganar dijo con mucha fe Le ganar!
Pero podra salir herido, tenemos que ayudarle.
Nosotros? Te refieres a ti y a m?
Quieres ser un buen guerrero como l, no es verdad? el nio asinti Para ser un gran
hombre hay que tomar a veces decisiones difciles, Malcom, y esta es una de ellas. Puedes
desobedecer a tu padre mostrndome la salida para que yo impida la pelea, o puedes callarte y dejar
que luchen y se maten. Pero debes decidirte y debes hacerlo ahora, no tenemos mucho tiempo.
Mi padre vencer al McDurney insisti tercamente.
Elegiras entre tu padre y tu abuela?
Les quiero a los dos.
A m me pasa lo mismo, Malcom. Quiero a mi hermano y quiero a tu padre.
Y a m? Me quieres a m, Josleen? pregunt turbado Me quieres como para ser mi
madre?
Josleen ahog otro sollozo, apret su cuerpecito contra su pecho y se mordi los labios. Qu injusta
era a veces la vida, se dijo. Por qu sus clanes deban estar enfrentados cuando ella amaba a Kyle y
s, tambin a ese nio que la miraba con la expectacin pintada en los ojos? Convertirse en su madre
sera un regalo del cielo, pero estaba a punto de perder todo lo que haba llegado a amar por el maldito
orgullo de los hombres. Saba que Wain no cesara hasta recuperarla, no crea poder convencerle de
otra cosa que no fuera sacarla de Stone Tower y a ella solo le quedaba un camino por tomar: sacrificar
su felicidad con tal de parar una lucha absurda, volver a Durney Tower quedndose solo con la
tranquilidad de que ellos seguiran viviendo. No se senta con valor para asumir la posible muerte de
Wain o de Kyle. Luego, ya vera el modo de conseguir sus sueos, cuando contase con el consejo de su
madre.
Me encantara ser tu mam, Malcom le dijo, porque te quiero mucho. Nada me hara ms
feliz que poderte llamar hijo. Pero ahora debo evitar una guerra escuch el chirrido de la enorme
puerta al abrirse y el vello se le puso de punta. Por Dios, mustrame esa salida, tesoro!
Est justo aqu debajo accedi el pequeo echando a correr, saltando los escalones de dos en
dos.
Josleen le sigui presurosa, aunque su cuerpo magullado protestaba a cada paso que daba.
45
Kyle hizo visera con la mano cuando el sol lo ceg, escuchando cmo la puerta se cerraba a sus
espaldas y la voz de James diciendo:
El jodido McDurney no se dejar convencer. Y te apuesto tu caballo de batalla a que s lo que
vas a decirle.
Era posible, pens Kyle, tensos los msculos.
S, era posible que Wain no quisiera atender a razones, pero estaba decidido a hacer todo lo que
fuera posible para evitar luchar con l, incluso permitir que el otro pisoteara su orgullo delante de sus
gentes. Todo, antes que ver el odio en los ojos de Josleen.
Irgui los hombros, respir hondo y tacone ligeramente los flancos de su semental.
Iba a disculparse con los McDurney, con los McCallister y con los Gowan. Iba a disculparse incluso
con el mismsimo rey de los infiernos si era necesario.
Wain le vio avanzar despacio. El McFeresson sala de la fortaleza solo, sin el respaldo de sus
hombres despus de mostrar bandera blanca? Dnde estaba Josleen?
La vio en ese mismo instante.
Aquella muchacha delgada que acababa de salir de solo Dios saba dnde, con el cabello rojo y oro
flotando tras ella como una nube, no poda ser otra que su hermana. Se aup sobre su montura y sonri
vindola libre y yendo hacia l. Alz el brazo en seal de saludo y el gesto alert a Kyle que se volvi
para mirar tras l. Josleen, tropezando, sujetndose el costado, corra ladera abajo hacia ellos.
Wain hizo avanzar a su caballo acortando distancias y Kyle, a su vez, con el corazn encogido al
ver los gestos de dolor de la muchacha, gir el suyo para adelantrsele. Un grito unnime se elev
desde las filas de los McDurney y Wain desenvain su espada dispuesto a todo.
Josleen fren en seco cuando vio que ambos galopaban hacia ella, se sujet el costado, que le dola
rabiosamente, y trat de recupera el resuello. Se estaba mareando y empezaba a ver todo difuso. Al
parecer no estaba tan recuperada como le haba parecido. En un segundo Kyle lleg hasta ella, se tir
del caballo antes incluso de que el animal frenase su carrera y consigui atrapar su cintura evitando
que se fuera al suelo, a la vez que empuaba su arma.
Atrs, Wain!
Wain tir de las riendas refrenando a su montura. Le hubiera costado muy poco azuzar al animal y
cocearle, pero tema por su hermana.
Entrgamela, Kyle.
Primero habrs de escucharme repuso poniendo a la muchacha a su espalda.
Josleen sinti que le suba la hiel a los labios. Luchando contra el mareo y el dolor que le procuraba
el brazo masculino sujetndola contra l se retorci para soltarse.
Lo nico que quiero escuchar de tus labios es una oracin antes de que acabe contigo contest
Wain.
No te pido demasiado. Escchame, aunque solo sea por nuestra antigua amistad, y luego decide.
Josleen se qued muy quieta. De qu hablaba? Antigua amistad? Que ella recordase, Kyle y su
hermano siempre haban estado enfrentados. Contorsionndose hasta asomarse por debajo del brazo
armado de Kyle observ a su hermano. Wain apretaba los dientes, fijos sus ojos en su oponente, pero
no pareca dispuesto a atacar y eso ya era algo. Lo vio imponente sobre su caballo que, nervioso,
oliendo seguramente la pelea, coceaba arrancando trozos de tierra.
Te escudas en mi hermana, maldito seas. Deja que se aleje y entonces saldaremos nuestras
diferencias.
Kyle sacudi la cabeza y la coloc a su costado.
Josleen est malherida y...
Dejando escapar un grito de furia, Wain salt a tierra.
Si te has atrevido a maltratarla...dio un paso hacia l.
Josleen emiti un gemido. Parecan dos lobos, cada uno de ellos a punto de saltar sobre el otro para
despedazarse. Mientras, los hombres de Wain avanzaban y las puertas de Stone Tower se abran de
nuevo para dejar salir a los de Kyle. Les grit que pararan, pero las voces de quienes se aproximaban
anularon sus splicas. Qu poda hacer ella para evitar lo que se vena encima? Por ms que elevaba
la voz no la escuchaban, la algaraba de unos y otros la estaba mareando. Entonces, hizo lo nico que
se le ocurri: acarici la espalda de Kyle, se puso de puntillas y le dio un beso en la barbilla.
De inmediato, l se olvid de su rival, se olvid de todo lo que no fuese ella, pas el brazo libre por
sus hombros y la mir a los ojos. Y ella descubri tanto amor en los suyos que se le aflojaron las
rodillas y hubo de agarrarse a su chaquetilla.
Ests bien, mi amor?
Wain se qued clavado en el suelo, completamente aturdido escuchando el tono suave de su voz, y
Josleen aprovech para posicionarse entre ambos.
Si dejas la espada estar mejor, cario.
Kyle tard unos instantes en empezar a bajar la suya sin perder de vista a Wain, atento a cualquier
movimiento de ataque. El otro, sin embargo, permaneca rgido, aferradas ambas manos al arma, tan
pasmado por la escena de la que estaba siendo testigo que pareca incapaz de hacer nada que no fuera
mirar absorto a su hermana. Al fijarse en los araazos de su mejilla y el cardenal que se le iba
poniendo amarillento junto al ojo derecho, dio un paso hacia ella.
Tuve un accidente, Wain se apresur a explicarle con las manos abiertas para que se detuviera
. Me ca y tengo algunas magulladuras, pero estoy bien, te lo juro.
Kyle la atrajo hacia l con ms fuerza, con su arma a medio camino entre el suelo y su oponente.
Atacada por un nuevo mareo, Josleen se reclin contra l sintiendo la tibieza de su cuerpo musculoso,
lo mir y l la obsequi con una sonrisa llena de ternura. Hubiera sido un inmejorable momento para
que Wain lo atacara, Kyle pareca haberse olvidado de su espada y solo tena ojos para la muchacha
que, a su vez, lo miraba con un brillo especial en los suyos.
Josleen?
Baja esa condenada espada de una vez, hermano le pidi, los problemas se solucionan mejor
hablando.
Vas a tener que explicarme muchas cosas hizo lo que le peda viendo que Kyle envainaba ya la
suya.
Y vosotros vais a tener que explicarme a m qu es eso de una antigua amistad.
Hace mucho tiempo, mi amor le dijo Kyle besndola en la cabello, sin dejar de observar al
otro. Los nios no entienden de ofensas y nosotros lo ramos entonces.
No creas que se me ha olvidado la vez en que me tiraste al ro le recrimin Wain.
Y yo recuerdo an que te quedaste con las truchas que pesqu.
La caa era ma, qu demonios! replic McDurney, pero con una media sonrisa en los labios
que se esfum tan rpido que Josleen se pregunt si en realidad la haba visto. Bueno, basta de
tonteras: suelta a mi hermana antes de que te parta el alma y habla de una vez. Qu quieres decirme?
Posiblemente, y si dejas de amenazar, te explicar lo que ha pasado intervino una voz de mujer
a sus espaldas.
Josleen, pendiente de ellos dos, no la haba visto llegar. Se apart de Kyle con un grito de alegra en
la garganta y se precipit hacia la dama, que ya desmontaba, fundindose con ella en un apretado
abrazo. Alien tom el rostro lloroso de su hija entre sus manos, observando crticamente las heridas.
Tras ella, Warren, el padre de Sheena, el mismsimo Verter y el grueso de sus hombres.
Protegiendo a Kyle, sus hermanos y un nutrido grupo de guerreros. Ni a unos ni a otros pareca
hacerles felices tener a las dos mujeres en el medio.
Cmo te encuentras, pequea? pregunt Alien, atenta al gesto adusto de McFeresson, que no
disimulaba tampoco su incomodidad.
Una cada inoportuna, mam, nada serio, ya sabes que a veces soy muy patosa. Me vienes que ni
pintada se ech a rer Podras ayudarme a convencer a todos para que guarden las armas?
La segunda columna de los efectivos de Wain avanz y sobre la muralla los hombres de Kyle se
aprestaron a apuntarles con sus flechas. Alien y Josleen eran conscientes del tenso momento que
vivan, un movimiento en falso y sus esfuerzos por evitar la guerra podran irse al traste. La dama
tom, como suele decirse, el rbano por las hojas, y se volvi a los suyos.
Caballeros, me temo que pronto comenzar una de esas incmodas tormentas de verano. No
tengo intenciones de quedarme a parlamentar bajo la lluvia, de modo que se gir entonces hacia
Kyle, si McFeresson tiene a bien invitarnos a un trago de whisky, estoy segura de que podremos
aclarar todo este lo cmodamente sentados y secos.
Josleen sofoc una carcajada ante los gruidos de protesta de ambos bandos, y se le hinch el pecho
de orgullo. Su madre era nica.
Ser un honor acogeros en mi hogar, milady.
Alien asinti complacida, tom la mano de su hija y guindole un ojo se encaminaron ambas hacia
las puertas de Stone Tower.
Warren McCallister se pas la mano por el cabello, que ya encaneca, y resopl de mala gana a la
vez que cruzaba una mirada con su hijastro. Su esposa acababa de darles una leccin de serenidad que,
en el fondo, le haca sentirse vanidoso por tenerla. Lo que ya no le haca demasiada gracia era que el
puetero McFeresson pareciera estar divirtindose.
Los hombres de Kyle no supieron cmo reaccionar cuando las dos mujeres, altanero el gesto,
pasaron entre los caballos de guerra obligndoles a abrirles paso. Alien, viendo que no las seguan, se
volvi para increparles:
Vais a quedaros ah hasta que a todos se os congele el trasero en invierno? la pulla hizo rer a
Josleen. Hija, te he dicho alguna vez que todos los hombres son un poco lentos de entendederas?
A la joven se le cort la risa escuchando un golpe seco y una apagada maldicin. Para su asombro
vio a Kyle tumbado en el suelo, sacudiendo la cabeza y tocndose la mandbula como si quisiera
comprobar que la tena en su sitio. Verter, con las piernas abiertas y casi sobre l, se frotaba el puo
derecho. Quiso echar a correr hacia Kyle, pero su madre la detuvo.
Supongo que me lo mereca dijo el joven mirando al otro con el ceo fruncido.
Te tena ganas, muchacho, no voy a negarlo.
Ofreci Verter su mano y Kyle la acept para levantarse. Josleen acudi entonces a su lado, le pas
los dedos por el mentn lastimado y se volvi hacia su amigo con una mirada irritada.
Mira que eres bestia le dijo. Pegas como una mula.
Bueno repuso Kyle, an atontado por el trallazo pero dichoso por tener toda la atencin de la
muchacha, me han dado coces mayores. No te ofendas, Verter.
Justo en ese momento un ligero destello entre los matorrales hizo volver la cabeza a Kyle. Y solo
sus buenos reflejos evitaron una tragedia. Sin explicacin alguna empuj a Josleen a un lado y se
lanz de cabeza hacia Wain, derribndole e interponindose en la trayectoria de la flecha que le iba
destinada, recibiendo el impacto de la saeta en su brazo izquierdo. An en el aire, se contorsion, sac
l una daga y la lanz con todas sus fuerzas.
Un estertor de muerte los dej paralizados a todos.
La confusin apenas dur unos segundos y fue Verter el que sali disparado hacia el lugar del que
haba provenido la flecha mientras Josleen y Alien se preocupaban por atender a Kyle. Cuando el
guerrero regres hasta ellos llevaba una expresin de perplejidad en la cara.
Por el amor de Dios, es Moretland les anunci.
Kyle rompi el astil emplumado tirndolo a un lado y movi el hombro herido.
Me olvid de ese mal nacido dijo Josleen, rasgando su enagua para enjuagar la sangre. Por
su culpa casi me desnuco al caerme de la torre. Quera matarme. Es un asqueroso traidor, Wain, ha
estado pasando informacin de nuestro ganado.
Era un traidor rectific Verter. La daga de McFeresson le ha atravesado la garganta.
Seguramente pens que era el momento oportuno para acabar contigo. Debo reconocer que usar
una de nuestras flechas seal las plumas que distinguan la saeta para echarnos la culpa de tu
muerte, no ha sido mala idea. Hasta poda haberle salido bien. Te odiaba, Wain. Y lamento decir que
yo me aprovech de esa inquina para robarte ganado.
Siempre le trat bien, le di mi confianza repuso el joven, aturdido. Qu motivos iba a tener
para desear mi muerte? Su objetivo debas ser t.
Ya has odo a tu hermana, tambin fue el causante del accidente que casi le cuesta el cuello. No
seas terco, Wain, no necesitas ms pruebas.
Quieres decir que acabas de salvarme la vida? rezong.
Kyle se encogi de hombros y el movimiento del brazo herido le hizo respingar.
Hay que curar esto antes de que te quede menos sangre en el cuerpo que cerebro en la cabeza
zanj la madre de Josleen. En cuanto a ti, hijo, pues s, acaba de salvarte la vida por mucho que te
fastidie. Podras empezar a pensar en que la supuesta deuda por la muerte de tu bisabuelo puede
quedar zanjada aqu y ahora.
EPLOGO
El tibio sol de otoo tea de tonos crdenos las montaas y las copas de los rboles, una mezcla de
ocre, rojo y verde, convertan el paisaje en un lienzo maravilloso.
Haca fro pero Josleen, arropada bajo gruesas mantas de piel, no lo senta. Al contrario: estaba
ardiendo.
Los labios de Kyle acariciaron su oreja y ella lo mir como haca siempre, con infinito amor, sin
acabar de creerse que aquel hombre, un dios dorado de pies a cabeza, le perteneciera por entero.
Acept su boca, juguete con el labio inferior, pas la punta de su lengua por las comisuras de los
labios amados y volvi a desearlo.
Hace apenas unos minutos, Kyle suspir.
Una eternidad dijo l, entrelazando sus piernas a las de ella y envolvindola en sus brazos.
Una eternidad, mi amor.
Ella se acurruc, mimosa, apoyando la mejilla en su pecho. An no estaba satisfecha. Nunca estara
satisfecha de l, aunque pasaran mil aos, pero estaba agotada por la batalla sexual.
Liria ha prometido hacer un pudn de frutas para el postre de maana dijo para distraerle.
Odio el pudn de frutas.
A m me encanta.
Por eso Liria lo hace.
Me mima demasiado.
Vas a tener a mi nuevo hijo y dice que debes alimentarte por dos.
Qu tontera! se ech ella a rer.
Te adora, como todos. Como te adoro yo afirm, acariciando el vientre, an plano, donde
creca una nueva vida.
Ser una nia.
Y preciosa, como su madre.
Adulador se perdieron sus dedos en el rubio cabello masculino. Malcom dice que estar
encantado de tener una hermanita a la que proteger.
Aj Kyle aspir el maravilloso perfume a brezo que emanaba el cabello de su esposa.
Y mam ha prometido pasar el invierno con nosotros. No quiere estar lejos cuando nazca Yvaine.
Yvaine?
As se llamar: Estrella de la maana. No se admiten discusiones alz la cabeza para mirarle
. Te importa tener que alojar a tu suegra una temporada?
Sabes que no, mi amor.
Verter la acompaar.
Por Dios, mujer! protest l apoyndose en un codo Verter me tiene an ganas. Todava me
duele el puetazo que me solt.
Josleen se ech a rer. Pero su risa se fue convirtiendo en gemidos de placer cuando las manos de su
marido comenzaron a acariciarla bajo las mantas.
Ser siempre as? ronrone.
He de resarcirme, seora.
De qu?
De la semana que tus parientes pasaron en Stone Tower hasta que Wain accedi a concederme tu
mano. Recuerda, cario, que no se me permiti tocarte durante todos los das que dur el... cmo lo
llam tu madre? Cortejo?
Josleen volvi a estallar en carcajadas que acabaron por provocarle hipo. Kyle la mir totalmente
fascinado. Cuando su esposa rea el mundo estallaba en mil colores. La amaba ms que nada y se lo
dijo una vez ms. Tal vez lo haba repetido un milln de veces desde que pidi formalmente su mano a
todo el condenado clan McDurney, al clan Gowan y tambin al clan McCallister, pero no se cansara
de decrselo.
Ella le bes en la barbilla. Sus ojos, ms brillantes y azules que nunca, envolvieron a Kyle en una
nube de ternura y pasin.
Recuperemos entonces el tiempo perdido, mi terrible guerrero de las Highlands susurr ella.
Hazme el amor.
Una y mil veces, mi hermosa flor de brezo blanco. Una y mil veces.
Y Kyle cumpli su palabra.
Por descontado que lo hizo.
Viva para ello.
FIN

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