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Guillermo Tella, architect + urban planner

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Los graffitis ganan la calle:
Ciudad e inclusin social
Muchos grupos juveniles manifiestan sus ideales, sus ilusiones y frustraciones mediante inscripciones que
pintan en el paredn de su barrio. Son los graffitis que ganan la calle como grito de los jvenes para expresar
resistencia, disputa y transgresin. El graffiti -una adaptacin del italiano del trmino pintada- es una
representacin de identidades que le ofrece a la ciudad fuertes contenidos polticos, culturales y sociales, y
una gran capacidad expresiva mediante colores, conos y smbolos. Los jvenes, de este modo, buscan
demarcar su territorio, cambiar la fisonoma de un sitio y dar cuenta de su pertenencia, imprimiendo lgicas y
mecanismos.
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Desde el tradicional fileteo de comienzos del siglo 20, con sus textos cortos que reivindicaban a la sabidura
popular; siguiendo con las primeras pintadas polticas de los aos 40 y 50, realizadas con tizones grasos de
alquitrn y kerosene; Buenos Aires se ha proclamado siempre en favor del uso de los graffitis en el espacio
pblico. Luego le sigui el aerosol, que en los 70 permita hacer escritos clandestinos muy rpidos y
efectivos, con consignas polticas contestatarias. Y, en los 80, las tribus urbanas comenzaron a dejar
constancia de su dominio territorial sobre determinadas zonas, utilizando diferentes tcnicas, mensajes y
formas de expresin.
En la ltima dcada se pone en prctica una ritualidad distintiva que delimita y protege el espacio de
cotidianeidad de los jvenes. Efectivamente, para Mnica Lacarrieu, Antroploga y Doctora en Filosofa y
Letras, el graffiti es una marca territorial que procura comunicar aspectos vinculados a cierta realidad
social. Explica que la exhibicin pblica de esa esttica es una forma de segregacin a partir de la cual el
graffitero intenta ser distinguido por su prctica y por su mensaje. A su vez, dispara ciertos mecanismos de
control y de poder sobre un territorio que dan lugar a situaciones de verdadera incertidumbre en otros grupos
sociales.
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En general, a medida que inician su prctica, los graffiteros se van incorporando a grupos juveniles acordes a
sus expectativas. Esto lo seala uno de ellos, quien prefiere darse a conocer como IfesYard (22). Igual que
Nito (20), un graffitero del conurbano que considera a su grupo de artistas amigos como a su segunda
familia. El muralista Pelos De Plumas (27) comenta que, si bien algunas veces pinta solo, otras se junta con
amigos para realizar obras de mayor envergadura. Segn la Psicloga Social Patricia Caballero, en estas
agrupaciones predomina la proxemia, es decir, la importancia asignada a la calle para la transmisin de sus
mensajes.
Los graffiteros conforman grupos nmades que la calle aglutina. Asimismo, la tecnologa favorece la
articulacin entre ellos y desde las redes sociales adquieren mayor visibilidad. Para Claudia Kozak, Doctora
en Letras y autora del libro Las paredes limpias no dicen nada, el graffiti hace posible reconocer
territorios. Kozak aporta el caso de graffitis que suelen repetirse durante una serie de cuadras y luego
abruptamente se interrumpen, lo que hace pensar en la delimitacin de jurisdicciones que evidencian fuertes
lazos de cohesin grupal sobre el espacio barrial y que manifiestan un juego de disputas y tensiones en la
ocupacin del territorio.
Es interesante la experiencia generada en el sitio web GRaFiTi: Escritos en la Calle
www.escritosenlacalle.com. Se trata de un novedoso espacio colaborativo donde cada graffitero sube una
imagen de su obra, la titula y la ubica geogrficamente, ofreciendo un mapa con los principales puntos de
inters en la temtica.
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Asociatividades juveniles
La especialista en Subculturas Juveniles y autora del libro Tribus Urbanas, Mara Jos Hooft, considera
que -sin perder la identificacin entre ellos- en los ltimos tiempos estos grupos de jvenes han dejado de
confinarse a ciertos lugares en particular y priorizan su agrupamiento por cuestiones estticas, artsticas y
afectivas. Ms all de las clases sociales de origen, estas tribus se reconocen en base a cuatro componentes
centrales: la esttica, la msica, los lugares y la territorializacin. Y cuenta Hooft que existe cierta movida
oscura en torno a la Galera Bond Street, al Palacio Pizzurno, al Cementerio de la Recoleta, al Jardn
Japons y Belgrano.
En esta lnea, Patricia Caballero agrega que la asociatividad de grupos sirve tambin para incrementar los
recursos de cada individuo. Estos lazos solidarios potencian capacidades y perspectivas y amplan
conocimientos y experiencias. Para Mnica Lacarrieu, el graffiti se ha constituido como actividad
alternativa e intersticial. En nuestra sociedad, los jvenes graffiteros suelen ser mirados en forma acusatoria,
estigmatizados, o bien observados como productores de arte callejero. Es desde tal perspectiva que Lacarrieu
considera que esa idea de cultura alternativa coloca a un grupo social por fuera del orden cultural
dominante.
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De este modo, el graffiti permite identificar a distintos grupos juveniles. Para Javier Clemente, crtico de arte
urbano y diseador de indumentaria, estos grupos han logrado desarrollar, a partir de su ideologa, un lenguaje
interno de grafismo como verdaderos artistas urbanos que van buscando nuevas variantes de
expresin. Clemente sita al graffiti como emergente de un conjunto complejo de condiciones: la localizacin
especfica, la influencia social, la situacin poltica, los acontecimientos personales del autor. Todos estos
factores coinciden en un momento concreto, definiendo lo que la pieza artstica desea transmitirle al
espectador.
Ilustrando esta situacin, el joven Eduardo Greco (15) cuenta que hoy se siente cmodo practicando
Parkour, una tcnica de desplazamiento en grupo, pero que sin embargo sigue juntndose con sus anteriores
amigos Skaters y que est comenzando a incursionar en el arte del graffiti en su habitacin, en el colegio, en
la calle. No obstante su alto valor esttico, resultan ser ilegibles para gran parte de la poblacin. Y esto ha
detonado algunas polticas pblicas dirigidas a reducir tal tipo de expresiones callejeras, tal como ha hecho el
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires con su Unidad Anti-graffitis, que sale a la calle a eliminar todo rastro
posible de ellos.
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Construyendo identidades
Pertenecer a la esttica graffitera contribuye a diferenciar productores de este arte respecto de aquellos
que no lo son. En ese sentido, Lacarrieu explica que desde esa esttica se producen procesos de
conformacin de identidades en grupos vinculados a dicha actividad. De modo que los jvenes graffiteros se
constituyen en sujetos en trnsito que se mueven por diferentes espacios y actividades.
Inspirado en la msica, Pelos de Plumas pinta sin permiso en la calle para llevar su mensaje a toda la
sociedad, como modo de interpelar al sujeto en su cotidianeidad. Para Nito tambin el graffiti cambi el
rumbo de su vida, permitindole comunicar sus sentires. Segn nos cuenta, su musa es la cultura Hip Hop y la
gente que lo rodea. Y agrega: Tengo estilo propio: el que me ense la calle. Para IfesYard, que hace
graffitis rpidos en los trenes, las pintadas le proporcionan mucha adrenalina.
Ante este escenario, resulta parcial todo intento por clasificar una actividad tan diversa y compleja, que oscila
entre imgenes que cuestionan a la sociedad y textos que transgreden cdigos y normas del lenguaje. Sin
embargo, hay tipos de graffitis muy caractersticos como: la bomba, una firma hecha con spray; el freestyle,
una pieza improvisada; el stencil, dibujos sobre moldes o plantillas; el tag, un seudnimo estampado en
paredes; o el wild, letras entrecruzadas de difcil legibilidad, por ejemplo.
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Cualquiera sea la tcnica utilizada, el graffiti le grita a la indiferencia ciudadana. Para Claudia Kozak, sus
significaciones indagan sobre cmo los individuos utilizan (o, en este caso leen) el espacio en el que viven. De
este modo -sostiene- el graffiti supone otra manera de habitar la ciudad, cubrindose con significados
imprevistos y heterogneos surgidos de su contacto con la escritura callejera. Considera que estas expresiones
artsticas conviven con la arquitectura, obteniendo un interesante equilibrio entre el objeto mismo y la lectura
esttica que ste ofrece respecto del contexto cultural al que pertenece.
Asimismo, en ciudades europeas los graffiteros logran conjugar la adrenalina emergente de la pintada con las
propias demandas de los ciudadanos, tal como la demarcacin de ciclovas o de elementos estticos
funcionales a los peatones. Indudablemente, el graffiti tiende a convertirse en una huella material y simblica
del espacio pblico. Para Mnica Lacarrieu es una forma de arte que sali del museo a la calle y que naci
en trminos de contestacin como mecanismo de disputa y de puesta en escena pblica de contradicciones
sociales.
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Confrontar al orden social
Con sus graffitis los jvenes nos inquietan, nos incomodan, nos provocan, nos cuestionan. Oscar Terminiello,
especialista en movimientos socioculturales y autor del libro De las tribus a las maras, advierte sobre los
peligros que implica la proliferacin de estos grupos sociales y proclama revertir las causas que llevan a la
juventud a sumarse a manifestaciones de tal naturaleza, a las que considera signadas por la violencia y por el
desprecio a las estructuras de nuestra sociedad.
Sin embargo, Mnica Lacarrieu sostiene que el graffiti contina siendo observado como transgresor en su
prctica y en su discurso y es absolutamente deslegitimado en el espacio de lo visible. A travs de estticas
especficas, busca disputar un lugar de reconocimiento tanto territorial como social y se ha convertido
-explica- en un recurso de inclusin social para muchos grupos vulnerables y vecinos de barrios relegados.
Los graffitis son obras de arte que sus creadores realizan -casi sin darse cuenta- como propuestas de
vanguardia. Al respecto, el muralista Pelos de Plumas dice que interviene en paredes o en espacios que se
encuentran descuidados, sencillamente para denunciarlos como tales, para hacerlos evidentes ante los
peatones, invitndolos a la reflexin, a cuestionarles aquello que observan.
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Tambin IfesYard utiliza letras y dibujos para transmitir distintos mensajes. Y Nito busca en sus graffitis
decorar a una ciudad tenida de gris: Un buen atardecer pintado en una pared es algo ms hermoso que una
propaganda poltica. En este sentido, Hooft asegura que las pintadas de estos artistas callejeros tienen a la
vez un toque de trasgresin, de belleza y de alegra en medio de tan oscuro paisaje. Y, con audacia, confieren
mensajes que ironizan contra el capitalismo, contra las autoridades y contra las celebridades. Desde su osada,
ponen en ridculo aquellas dimensiones que colectivamente no sabemos cmo desdramatizar.
En consecuencia, destaca Lacarrieu, el graffiti se constituye en el trnsito entre una disputa y el consenso
social. Aunque sigue siendo percibido como prctica y como discurso alternativo, en algunos espacios negocia
con los procesos de comunicacin tradicionales. Desde esta perspectiva, cuando es resignificado y apropiado
por el poder, legitima a los graffiteros como sujetos productores de cultura. Con su arte, buscan interpelar al
ciudadano, llaman a la reflexin y demandan ciudades ms bellas y plurales. Con sus graffitis, entonces, los
jvenes a gritos proclaman: Ciudad despierta que sos nuestra!
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Breve glosario graffitero
Beef: Procedimiento de delimitacin del territorio empleado por los grupos de graffiteros para tapar o
cubrir con su firma o graffiti las piezas realizadas por otros.
Bomba: Es una firma hecha con spray, a dos o a cuatro colores, de dimensiones que suelen ocupar toda
una pared. Esparcir bombas en la ciudad recibe el nombre de bombardeo.
Crew: Grupo de writers, de jvenes que rayan, que trabajan juntos para componer un graffiti. Estos
lazos solidarios potencian capacidades, conocimientos y experiencias.
Flow: Vocablo usado por graffiteros que evoca el estilo y la cadencia de uno de estos personajes. Es un
trmino consustancial a la puesta en escena del hip-hopper.
Freestyle: Se trata de la improvisacin de una pieza de graffiti. A la accin en s de la improvisacin se le
denomina freestalear (adaptacin de la expresin inglesa).
Hip-Hop: Movimiento que emerge a fines de la dcada de los 70 en el barrio neoyorkino de Bronx, que
adopta en sus inicios formas de denuncia contra las condiciones de vidas injustas.
King: Es un trmino utilizado por los graffiteros que alude a la arrogancia de algunos crews, que se
consideran mejor que los dems. Y se les suele pintar una corona sobre su graffiti.
MCs: Se conoce con ese nombre al Maestro de Ceremonia en la cultura Hip-Hop. Se identifica as al
cantante o rapero que improvisa frases rimadas, a capela o sobre pista musical.
Point: Es el lugar escogido para realizar una pieza, ya sea una bomba, un tag, una mural o un wild.
Establece una marca territorial para comunicar aspectos de la realidad social.
Tag: Firma o seudnimo estampado por graffiteros en paredes o rejas. Es uno de los elementos esenciales
del graffiti hip-hoppero. Al acto de estampar la firma se le denomina taggear.
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Toy: Es un graffitero sin experiencia o incompetente, que utiliza tapas baratas o que cuyo estilo o tcnica
de aplicacin es considerado por sus pares como deficiente.
Underground: Alude a una expresin inglesa que significa mantenerse bajo tierra y que es utilizado para
simbolizar la humildad de un graffitero dentro del grupo.
Vandalear: Corresponde a una actividad que refiere a la realizacin del graffiti de manera ilegal. Tambin
se lo suele conocer como graffiti vandal.
Wild: Consiste en realizar letras entrecruzadas cargadas de mucho color y de difcil legibilidad. Sus
mensajes resultan poco comprensibles para la mayor parte de la sociedad.

Guillermo Tella & Laila Robledo
En: Tella, Guillermo y Robledo, Laila. (2012), Los grafitis y la inclusin social de los jvenes. Buenos
Aires (Argentina): Diario Perfil, Suplemento El Observador, julio 28, pp. 54-55.
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