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La muerte de Artemio Cruz

La muerte de Artemio Cruz, es una novela del escritor mexicano Carlos Fuentes aparecida
en 1962.
Presenta una visin panormica de la historia del Mxico contemporneo tal como la
rememora un industrial y poltico agonizante. La novela se inicia cuando Artemio Cruz, desde
su lecho de muerte, recuerda las etapas ms importantes de su vida, y en particular su
participacin en la Revolucin mexicana.
Recuerda cmo, despus de la Revolucin, fue perdiendo sus ideales a la par que el amor de
la nica mujer que de verdad lo am. Evoca tambin su matrimonio con la hija de un
terrateniente y cmo las relaciones de su familia poltica le permitieron amasar una inmensa
fortuna.
Mal hablado, audaz, corrupto, oportunista, Artemio Cruz representa las paradojas de la historia
reciente de Mxico, el sistema poltico que hasta hace poco gobernaba, las costumbres de las
clases media y alta arraigadas en el poder.
La muerte de Artemio Cruz es una radiografa de la historia de Mxico.
Argumento
La obra comienza cuando Artemio regresa de un viaje de negocios a la ciudad de Hermosillo.
Sufre un ataque gstrico y espera la muerte en su gran mansin, situada en laciudad de
Mxico. Le pasan dos pensamientos: el de su vida corrupta y el del cuerpo que se
descompone.
En su lecho rechaza al insistente cura que le quiere dar la extremauncin, incluso sabiendo
que hace tiempo se ha separado de la Iglesia. Los mdicos lo someten, segn dice, a muchas
torturas; lo avejentan con sus exmenes y con el instrumental que ocupan le extirpan su
dignidad.
Artemio siente la presencia de su esposa, a la que no lo une nada, y la de su hija que lo
desprecia. Ambas simulan preocupacin, aunque la nica causa es que Artemio no les ha
querido declarar dnde est su testamento. Padilla, su secretario, pone una cinta en la
grabadora en la que se oye una relacin de sus negocios y de algunas propuestas.
Mientras toda esta gente se mueve alrededor de su cama, su cerebro se traslada, en ida y
venida, entre el presente y el pasado. Artemio en ese momento recuerda los sucesos que lo
han llevado hasta donde est. Se recuerda a s mismo en 1919 como un joven veterano de
la Revolucin mexicana que lleg a la casa de los Bernal en Puebla, llevando noticias al padre
y a la hermana sobre los detalles de la muerte de Gonzalo Bernal ante un pelotn de
fusilamiento villista.
Su propsito era ganarse la confianza del viejo padre de Gonzalo y casarse con la hija para
as apoderarse de las propiedades de los Bernal. Sin embargo Catalina, la hija de don
Gamaliel, jams llega a comprender que Artemio se ha enamorado de ella. El padre Pez,
cura de la familia, le insiste en que el matrimonio le trajo la seguridad a su padre, pero al costo
de su alma. Catalina se odia por la pasin que por las noches Artemio le despierta. Terminan
por aborrecerse el uno al otro, y ella lo culpa de la muerte del hijo Lorenzo, quien una vez
fuera de su control se alista para luchar en la guerra civil espaola.
Antes de Catalina hubo otra mujer, Regina, una soldadera de quien estuvo enamorado pero
fue tomada como rehn por las tropas de Villa y luego la colgaron.
Despus de la muerte de ella hubo otras mujeres: Lilia, una querida joven a la que llev de
vacaciones a Acapulco y que le fue infiel all mismo; y Laura, que ms tarde se casara con
otro. Pero sus aventuras no se limitaban a las mujeres.
Recuerda tambin a los hacendados de Puebla, sus vecinos, y cmo se apoder de sus
tierras; cmo fue elegido por primera vez diputado, para lo que se vali de todo tipo de
mtodos: soborno, chantaje, grandes fiestas donde los invitados se rean de l a sus espaldas.
Recuerda sus grandes negocios y cmo arruin a sus rivales. A la par de estos recuerdos,
Artemio se prepara para enfrentar la soledad y la desolacin que siente cuando llega el tiempo
de morir. Poco antes de su hora final, Artemio revela dos episodios que explican por qu fue lo
que fue.
En uno de ellos cuenta cmo fue capturado por las tropas villistas y sentenciado a muerte. Fue
all cuando decidi dar informacin al enemigo, aunque ms tarde mat al oficial que le haba
prometido la traicin sintindose culpable por el hecho.
Justifica sus actos por medio de Gonzalo Bernal, el idealista desilusionado, aunque enfrenta la
muerte con valor. Bernal declara que una vez que la Revolucin ha sido corrompida por
aquellos que actan slo para vivir bien, aunque se pelee y se ganen batallas, ya perdi su
condicin de Revolucin, que ha sido derrotada por los ambiciosos y los mediocres.
En el ltimo captulo se ve cmo empez todo: Artemio Cruz naci en un petate. Durante sus
primeros aos su nico amigo es Lunero, un mulato que sirve a la abuela y al to de Artemio,
que era borracho. Despus de que por accidente mat de un tiro a su to, Artemio huy a
Veracruz. All, un maestro se encarg de l y lo prepar para desempear el papel que llev a
cabo en la Revolucin antes de perder sus ideales y de elegir la traicin que lo condujo a usar
el poder para corromperse.



RESUMEN DE LA OBRA LA MUERTE DE ARTEMIO CRUZ DE CARLOS
FUENTES
Argumento del libro La Muerte de Artemio Cruz de Carlos Fuentes.
El protagonista, en su lecho de muerte, rodeado por los suyos, habla desde su
interior y pronto da a conocer su universo de soledad. En este monlogo se
trastocan los pensamientos y sentimientos hacia las personas que le rodean, la
juventud, el tiempo, etc.

El texto juega con el tiempo enrevesado para originar una nueva urdimbre en la
lgica de los hechos. As en realidad, se cuenta la vida al revs. La frmula verbal
de la narracin es triple: ste utiliza el yo, el t y la tercera persona.

Este puente figura en la imagen del viejo rico que se muere con su cuerpo
putrefacto, la podredumbre que a su vez simboliza la del rgano social del pas. La
crtica ha estado dividida en cuanto al logro de la obra: Por una parte, gener
serias polmicas al autor; Imbert, por ejemplo, la cataloga como demasiado obvia,
comn, pronosticable e incluso su interpretacin es partidaria de la psicologa del
protagonista como estipulada por el proceso econmico y poltico de Mexico
incrustado en una clase dialctica materialista.

De otra parte, la composicin de Carlos Fuentes ha sido bastante elogiada por su
dinamismo literario.

Es una obra que en ese vaivn muestra la estampa del hogar de un enfermo, a
quien rodean los seres ms cercanos; el tiempo psicolgico traslada al lector a otra
juventud, al arribo a un futuro hogar albergado por la mujer de un amigo cado en
lucha, a los das mozos que obligan a comprender la traicin a la revolucin, a los
villistas en fuga, a los que infortunadamente fusilan por su rebelda, al momento
doloroso de la llegada a este mundo, a las evocaciones de un sinnmero de vidas
que rodean el pasado y el presente ms cercano; en fin, el narrador configura su
personaje de una manera vivaz y asi l puede relatar tan sbito el nacimiento
como la muerte de Artemio que se genera acompaado de galenos que nunca se
ponen de acuerdo con su mal, con la posibilidad vacilante de una operacin el
lquido hemorrgico escapa de tu vientre abierto / dicen, respiran intil intil
los tres ese cogulo, se detendr se detuvo.

Este dinamismo es el que caracteriza la densa obra de Carlos Fuentes que no se
puede inscribir de manera exacta en la esttica del realismo.







ARGUMENTO
La muerte de Artemio Cruz (1962) reconstruye la vida de un hombre poderoso que est
agonizando, a travs de saltos en el tiempo y de enfoques narrativos y tcnicas cambiantes.
Comienza la novela con el retrato introspectivo en primera persona de Artemio Cruz. Un
autorretrato en el que podemos entender que se encuentra enfermo o malherido postrado en su
lecho. Desde este punto de vista de un hombre en su lecho de muerte va a ser narrado todo el
relato. La novela intercala las impresiones de Cruz moribundo en la cama con sus sueos, sus
reflexiones y sus recuerdos, todo un recuento de su vida, sus amores, sus momentos heroicos y
mezquinos, su valor y su cobarda, en definitiva toda la retrospectiva de una vida agitada desde
sus ltimos estertores.
RESUMEN POR CAPITULOS
(La novela no est estructurada en captulos, sino en pequeos fragmentos que entrelazan las
sensaciones de Artemio Cruz en su lecho de muerte con el recuerdo de los momentos ms
importantes de su vida, de forma que la novela es un continuo flash-back y recuento de esas
memorias. Este resumen intenta seguir y ser fiel a esa misma estructura.)
Desde ese lecho recuerda el da anterior. Un viaje en avin desde Hermosillo, Sonora, hasta la
Ciudad de Mxico. Por su relato nos vamos enterando de que Artemio Cruz es un hombre de
negocios y esos negocios no siempre son precisamente legales. Los va enumerando:
Transportadores de pescado entre Sonora, Sinaloa y el D.F., un peridico, inversiones en bienes
races (Mxico, Puebla, Guadalajara, Monterrey, Culiacn, Hermosillo, Guaymas, Acapulco),
domos de azufre en Jltipan, las minas de Hidalgo, concesiones madereras en la Tarahumara, la
participacin en la cadena de hoteles, la fbrica de tubos, el comercio de pescado, las financieras
de financieras, la red de operaciones burstiles, las representaciones legales de compaas
norteamericanas, la administracin del emprstito ferrocarrilero, los puestos de consejero en
instituciones fiduciarias, las acciones en empresas extranjeras -colorantes, acero, detergentes- y
quince millones de dlares depositados en bancos de Zurich, Londres y Nueva York.
Luego enumera los pasos que integraron esa riqueza: Prstamos a corto plazo y alto inters a los
campesinos del estado de Puebla, adquisicin de terrenos cerca de Puebla previniendo su
crecimiento gracias a la intervencin del presidente en turno, adquisicin de terrenos para
fraccionamientos en la Ciudad de Mxico, adquisicin del diario metropolitano, compra de acciones
mineras y creacin de empresas mixtas mexicano-norteamericanas donde fungir como hombre de
paja para hacer cumplir la ley, hombre de confianza de inversionistas norteamericanos,
intermediario entre Chicago, Nueva York y el gobierno de Mxico. Manejo en la bolsa de valores
para inflarlos, deprimirlos, comprar o vender a su antojo y utilidad, jauja y consolidacin definitiva
con el presidente Alemn, adquisicin de terrenos ejidales arrebatados a los campesinos en las
provincias del interior, nuevos fraccionamientos y concesiones en la explotacin maderera.
Junto a Artemio Cruz en su lecho de muerte se encuentran Catalina y Teresa, su esposa y su hija.
(1941: Julio 6)
Artemio Cruz va a la oficina en su limusina y al pasar por Bellas Artes ve a su mujer y su hija
entrando a una tienda de vestidos de novia. l se rene con los gringos, hablan de la explotacin
de azufre y l negocia sus ganancias ya que va a ser el front-man, el hombre de paja. Dice que
pueden explotar la mina hasta bien entrado el prximo siglo, pero que a l no lo van a explotar ni
un minuto ms.
Luego va a comer con Padilla, su secretario para celebrar el xito del trato con los gringos mientras
su hija y su esposa van a desayunar a un Sanborns. En la calle una pelea de perros asusta a su
mujer Catalina y ellas deciden regresar a su casa de las Lomas.
Las reflexiones y los recuerdos se mezclan en la cabeza de Artemio Cruz tendido en la cama. Por
una parte empezamos a intuir que su relacin con su mujer y su familia no es precisamente buena
y por otra nos narra sus pensamientos, sus convicciones, sus deseos... Por ejemplo admite que
siempre envidi y quiso ser como los del norte, como los gringos y que por eso hizo negocios con
ellos, para de alguna forma sentirse aceptado por ellos, sentirse su igual. Desprecia a los de aqu,
a los mexicanos y admira a los gringos pero se da cuenta de que no es igual que ellos que ven
todo en blanco y negro, bueno y malo. l sabe que todo extremo contiene su propia oposicin.
(1919: Mayo 20)
Narra la visita de Artemio Cruz al Sr. Gamaliel Bernal, dicindole que fue el ltimo hombre que vio
a su hijo con vida, comparti celda con l. Ah ve por primera vez a Catalina, la hija de Bernal.
Cenan juntos y hace piecitos con la hija por debajo de la mesa.
Gonzalo Bernal, el hijo de Gamaliel, fue fusilado en Perales, pero antes Cruz tuvo una
conversacin con l. Cuando la tropa fue dispersada por el presidente Carranza Artemio decidi ir
a Puebla, consciente de que despus de la revolucin saber un apellido, una direccin, una ciudad
es saber mucho. Pretende aprovechar esta situacin y se re al pensar que es l el que regresa en
vez del hijo fusilado.
Antes de ir a casa de Bernal Artemio hace averiguaciones en el pueblo. El confidente de Bernal es
el padre Pez, todo el mundo le debe dinero en el pueblo, aunque este ao tiene deudas pues los
campesinos se rebelaron y se negaron a utilizar sus tierras. Los deudores tambin se rebelaron y
ya no le quieren pagar ms.
Artemio urde algo para quitarle las tierras a don Gamaliel. Promete dar prstamos a todos los
campesinos a un inters ms bajo que Gamaliel y propone que los derechos del viejo hacendado
pasen gratuitamente a sus manos. Eso le cuenta al cura y ste se lo cuenta a don Gamaliel.
La hija y el padre hablan de esto y la muchacha se queja de cmo la miraba Cruz. El padre piensa
que Cruz es el nuevo mundo surgido tras la guerra civil, la generacin nueva que viene a destituir a
la vieja destruyndola. Don Gamaliel le dice a su hija que ese hombre puede salvarlos, que l se
merece vivir los ltimos aos de su vida en paz.
Artemio convence a Gamaliel de que entregue las tierras que le piden los campesinos que son
malas, gane as su confianza y ellos pronto irn a trabajar las tierras frtiles de ellos. Hasta puede
pasar por un hroe de la reforma agraria.
Artemio Cruz piensa casarse con Catalina y para ello espanta a un tal Ramn que la pretenda.
En la cama Padilla, su secretario, le trae a Artemio las grabaciones de sus conversaciones del da
anterior, donde discute con los que dirigen su peridico y unos gringos sobre unos asuntos
sindicales de los ferrocarrileros y como esto los puede perjudicar. Luego le ponen una inyeccin y
se duerme. Empieza de nuevo a recordar.
(1913: Diciembre 4)
Recuerda algunos das de la revolucin, cuando Cruz se encontraba con los alzados en un pueblo,
al lado de una mujer que conoci, Regina. Pasan das felices en el pueblo que est sirviendo de
cuartel a los rebeldes.
Sin embargo los federales mandan una contraofensiva y Cruz debe salir de nuevo al campo a
combatirlos. Va a caballo con los suyos pero sus pensamientos estn en el pueblo con Regina. De
pronto los atacan. Su caballo cae abatido por las balas y l huye pensando de nuevo en Regina.
Encuentra a un soldado herido, pero lo abandona para ver qu ha sucedido. Al rato aparece otro
de los suyos con el herido en brazos ya muerto. Cruz hace ademn de huir pero el soldado lo
detiene dicindole que los federales ya huyeron, que lleg la caballera y los vencieron, que no se
ve bien, que regresen al cuartel. Artemio asiente pensando en Regina y en que ahora todos sabrn
de su desercin en la batalla. Sin embargo el soldado le dice que le recibirn como a un hroe
pues l y sus hombres detuvieron sin querer el avance de los federales y as consiguieron que la
caballera pudiera reaccionar a tiempo.
Llegan al pueblo y all descubren que los federales entraron por sorpresa al pueblo y aunque no
pudieron llegar al cuartel se vengaron en los barrios aledaos. Artemio en unos rboles donde han
ahorcado a algunos del pueblo encuentra a Regina. Lo llevan a acostar para que descanse y l
recuerda sus momentos felices con Regina. Entonces entra en la fantasa de que ella no est
muerta, sino que se fue hacia el sur, atraves las lneas enemigas y se fue al siguiente pueblo
donde le estara esperando en otra habitacin. Con estas ensoaciones monta su caballo y
atravesando las lneas de los federales siembra la muerte y la destruccin y se dirige hacia el sur.
Desde su lecho de muerte Artemio Cruz de nuevo maldice a su hija y su esposa que se han
quedado a su lado por el inters, por el dinero, pero que en el fondo odian todo lo que tienen pues
todo se lo ha dado l.
Vuelve a orse una grabacin donde hablan de los beneficios de Cruz administrando los
emprstitos norteamericanos en los ferrocarriles y como esos lderes comunistas le quieren
estropear el negocio. En la represin policial parece que hay un muerto y Cruz ordena a su
peridico que tape la noticia y que la polica cierre la imprenta donde los trabajadores piensan
publicar la noticia. Tambin hablan de los negocios de la construccin de una carretera que Cruz
quiere que pase por unas tierras que l compr, pero otro, Juan Felipe Couto, que tambin tiene
tierras por all quiere lo mismo y como planea difamarlo desde su peridico con noticias sobre sus
los de faldas.
Artemio piensa como su mujer, su hija y su yerno Gerardo quieren apresurar su muerte para
quedarse con sus riquezas. Hacen que venga un cura. Llega el yerno y Artemio se re de l. Las
mujeres dicen que est fingiendo, que no se va a morir y que solo se est riendo de ellas una vez
ms. Discuten y luego callan, mientras el cura le unta un aceite en el cuerpo a Artemio y pronuncia
su "Ego te absolvo".
De nuevo entre sueos Cruz piensa que vivi setenta y un aos sin darse cuenta de cmo
funcionaba su cuerpo, pero hoy enfermo empieza a ser consciente de l. Pues la sangre que
recorri durante aos una arteria con dificultad hoy ya no lo har ms, se parar y as se quedar
estancada, pudrindose.
Entonces Catalina, su mujer, se acercar a l para preguntarle si necesita algo. Acariciar su frente
y vendr a recordarle, aunque sea al final, que la soberbia es superflua y la humildad necesaria.
Sus dedos querrn calmar su dolor y decirle tal vez lo que no le dijeron hace cuarenta y tres aos.
(1924: Junio 3)
Recuerda aqu Cruz como su mujer Catalina vive a su lado despus de la muerte de su padre.
Como ella se pregunta a s misma por qu no puede ser con su marido igual de noche que de da,
se pregunta si l siente realmente amor por ella. Mientras Cruz hace sus negocios con los
campesinos y los convence para que le favorezcan a l y no a un tal Pizarro que tambin tiene
tierras y un molino. Les dice que ya no lleven sus cosechas al molino de Pizarro.
Catalina sigue recordando a su padre y meditando sobre su situacin actual al lado de Artemio.
Catalina recuerda los ltimos das de vida del padre, como l mismo organiz todo y le hered a su
hija y design al yerno usufructuario y administrador. Los recuerdos de Catalina se entrelazan con
la historia de la enemistad de Cruz y Pizarro. Ella se pregunta si no tiene derecho tambin a ser
feliz, l quiere ganarse su amor, ser un hombre nuevo para ella, darle a entender que el tiempo
duro ya ha pasado. l desea borrar el origen de su alianza y hacerle entender que la haba amado
desde la primera vez que la vio en el pueblo, antes de saber quin era. Pero ella no puede olvidar
como l lleg para quitarles todo. Lo ama pero al mismo tiempo no puede perdonar. Se debate
entre olvidar y aceptar la posibilidad de una vida feliz o mantener hasta el fin el rencor que siente.
Tienen un hijo y otro en camino.
En la presidencia municipal postulan a Cruz para diputado federal, postulacin arreglada meses
antes en Puebla y Mxico a travs de un gobierno que reconoca sus mritos revolucionarios, el
haber abandonado el ejrcito para cumplir los postulados de la reforma agraria y el haber
instaurado el orden en la comarca ante la ausencia de autoridad. Los matones de Pizarro le
apuntan cuando sube al templete pero antes de que puedan disparar los partidarios de Cruz los
matan.
Finalmente discutan Cruz y su mujer y aunque Artemio le pide que olvide, que perdone, que sabe
que lo quiere; ella se niega, le dice que no, que nunca podr hacerlo. As quedan los dos sin
ofrecer o aceptar disculpas, separados definitivamente, fracasado el amor.
Cruz va entonces a ver a una muchacha india que lo haba recibido en su casa durante el primer
embarazo de su mujer y la lleva a la casa grande, dicindole que a partir de ahora ella vivir all.
Catalina lo espera arriba en la recmara arrullando al hijo.
En el lecho oye las grabaciones de Padilla. Teresa y Catalina estn preocupadas porque no saben
si Artemio ha dejado o no testamento y dnde se encuentra. Esto les puede acarrear muchos
problemas y tratan de sacarle esta informacin. Pero l en sus pensamientos las maldice, por
haberles dado todo y no habrselo agradecido. Porque, qu hubieran sido sin l?, unas pobres
clasemedieras, porque l les dio todo sin pedirles nada. Hubieran preferido que l fuera un
empleaducho, pero l fue por todas, hay que ser de arriba o de abajo, no de en medio, sin
embargo ellas siguen teniendo la cabeza de la mediocridad. l recuerda a Regina que dio su vida
por l y que se amaron.
Desde el lecho con el olor del incienso del cura recuerda otros tiempos. Recordar a sus hijos, al
padre Pez, a esa mujer que am con cuatro nombres, Regina, Laura, Catalina, Lilia. Recordar
una conversacin con el mayor Gaviln en un burdel despus de la revolucin, donde los hombres
hablarn con la lengua del poder, de su futuro, de sus planes de servir a la patria siempre que eso
ayude a sus intereses personales, que les ayude a enriquecerse y los que vengan despus de
ellos que se apaen. Rechazar la culpa de una moral que no escogi, que se encontr ya hecha.
Artemio Cruz querr ser inocente.
(1927: Noviembre 23)
Donde se narra el encuentro de Cruz con un comandante de la polica que mientras juegan a la
ruleta rusa lo intenta convencer para que se ponga de su lado, es decir, del lado del presidente
entrante, que piensa fusilar a los curas, y en contra del anterior.
Una visita a la casa de citas de la Saturno con el general Jimnez y los suyos mientras su mujer
Catalina esconde al padre Pez en el stano de su casa.
A la maana siguiente despus de recibir una llamada, el diputado Cruz se dirige a ofrecerle su
lealtad al nuevo presidente y all encuentra al general Jimnez y a otros que han ido a hacer lo
mismo que l.
Sigue desde la cama disimulando, fingiendo que intenta recordar donde guard el testamento. De
pronto dice que en el doble fondo de un estuche de caoba. Ellas lo buscan en una mesa y lo
encuentran, pero al abrirlo all no hay nada.
Sigue oyendo las cintas de Padilla donde se oyen las conversaciones en que Cruz habla con el
subsecretario y lo insta a reprimir a los huelguistas o l y sus asociados retirarn su capital del
pas, ms de cien millones de dlares.
Artemio delira. Piensa en cosas de comer. Piensa en su familia. Piensa que chinguen a su madre.
Reflexiones de Artemio Cruz sobre la chingada. Su masonera: la orden de la chingada. Su ley:
chinga o te chingarn.
(1947: septiembre 11)
Donde se narra unas vacaciones de Cruz con Lilia, una amante para las vacaciones. Van a ir del
hotel a un yate. Suben en una lancha que los llevar all con un tal Xavier Adame. Cruz observa a
su amante comer durazno y coquetear con Adame. Sabe que van a quedar en verse ms tarde.
Regresan al hotel y Lilia dice que va a acostarse a hacer la siesta. l espera un rato y cuando sube
a la recmara Lilia ya no est all.
De nuevo en su cama siguen los problemas con los ferrocarrileros y sus mujeres siguen buscando
el testamento.
Un recuerdo que Catalina querr compartir con Artemio. Lorenzo sin t en aquella montaa?
Gonzalo contigo en este calabozo? Catalina querr hacerle recordar esto para hacerlo sentir
culpable. Pero Artemio intentar recordar los das pasados con su hijo en su hacienda de Veracruz
antes de que el partiera para Espaa, intentar recordar aquellos das felices que su madre no
conoci, tal vez para borrar el recuerdo culpable que Catalina quiere imponerle.
(1915: octubre 22)
El capitn Cruz va con un destacamento a interceptar alguna columna jironeada y en fuga de
Francisco Villa. Con sus fuerzas leales a Carranza se interna en un can y los caballos villistas les
tienden una emboscada. El yaqui Tobas cae con su caballo y ste le aplasta las piernas. Caen en
poder del coronel villista Zagal que los quiere llevar a la prisin de Perales. Lo montan a l en un
caballo junto con el yaqui herido y se internan por los vericuetos de la sierra que solo son
conocidos por los villistas para llevarlos al poblado chihuahuense y de all a la prisin.
Entran en una mina abandonada y el yaqui le dice que en la entrada est lleno de chiflones, que
ruede del caballo y que all no lo han de encontrar, que se olvide de l pues tiene las piernas rotas.
As lo hace. Desde su escondite oye los rumores de su persecucin y espera. Intenta salir, pero los
villistas han clausurado la entrada por donde l escap con piedras. Busca el aire que sale por
otras aberturas para buscar otra salida. Por fin sale por una abertura con la mala fortuna de que all
le esperan los villistas comiendo una cabra que han cazado.
Llegan al pueblo de Perales. Meten al yaqui en el calabozo y el coronel llama a Cruz para que
platique con l. ste le propone que le informe de los planes de su ejrcito, pues sabe que ellos no
eran ms que una columna de expedicin, y que l lo dejar libre. Cruz se niega y lo llevan al
calabozo donde se encuentra el yaqui y el licenciado Bernal, un enviado de Carranza, a que
espere la hora del fusilamiento.
Conversa Cruz con Gonzalo Bernal que fue enviado all por Carranza para intentar convencer a los
villistas de que se rindan y tambin le cuenta de Puebla y de los suyos. A Cruz no le gusta Bernal y
sus modales de intelectual en medio de una guerra y entonces decide contarle un plan falso al
coronel, pedir la vida del yaqui y dejar morir a Bernal.
As lo hace y el coronel le dice que si los est engaando lo sabrn y lo fusilarn. No puede hacer
nada por el yaqui y los otros dos prisioneros son fusilados, pero en ese momento se oye llegar a
los de Carranza. En la confusin del ataque Cruz consigue desarmar al coronel Zagal. Quedan
solos pues todos los soldados villistas salen al encuentro de sus enemigos. Se baten en duelo y
Cruz mata al coronel.
En su lecho de muerte lo visita Gloria, su nieta. Siguen las rencillas familiares mientras parece que
ya se han puesto bajo control los problemas con los ferrocarrileros. Cruz vuelve a despreciar a su
familia. No los odia, simplemente no le interesan, los recuerda con la indiferencia de un trmite
molesto y piensa que por supuesto que por ah hay un testamento donde se acuerda de todos.
Para que se sientan tranquilos.
Tambin se sentir un sobreviviente, pues tuve que elegir, que tomar decisiones y otros murieron
a su paso. Decidir, escoger uno de los caminos, abandonar todos los dems. Muchos morirn en el
camino, pero l no, l sobrevivir.
(1934: agosto 12)
Recuerda Artemio Cruz una temporada que pas en Pars con una de sus amantes, Laura.
Platican en el departamento que ella acaba de arreglar, que por lo que entendemos le ha puesto l
para que puedan verse cuando quieran y recuerdan juntos aquella temporada en Pars, los
conciertos, las visitas a los museos. Recibe Laura de pronto la llamada de una amiga, es Catalina,
la mujer de Artemio y hablan sobre su departamento y un sof que Catalina le quiere comprar para
su casa. Beben whisky y platican sobre su mujer, sobre ellos, sobre Pars. Laura le insina que
debe elegir, pero Cruz le dice que prefiere que todo siga como hasta ahora, que esas cosas hacen
dao, que deben guardar las apariencias.
Despierta Cruz con un terrible dolor en el estmago, como si le clavasen un pual en el ombligo.
Sus mujeres se acercan asustadas y llaman al doctor. ste lo observa pero es incapaz de decir en
qu consiste la enfermedad, una hernia estrangulada, una peritonitis, un clico nefrtico...
Artemio recuerda de nuevo a su hijo. Como al principio lo dej habitar el mundo de su madre tan
alejado del trabajo paterno, pero a los doce aos lo llev a Cocuya, a la hacienda que haba
comprado solo para l, para que se criara en el campo, con la caza, los caballos , el nado , la
pesca. Recordar un da cabalgando con su hijo y caminando por la playa escuchando los cantos
jarochos y recordar cuando su hijo le habl del mar y le dijo que ya haba comprado un pasaje
para un barco que parta dentro de diez das. El hijo le dir que al traerlo all a Veracruz es como si
hubiera vuelto a vivir la vida de Artemio y le comunicar su intencin de unirse al frente en la
guerra civil espaola.
(1939: febrero 3)
Donde se narra como Lorenzo, el hijo de Artemio Cruz, se encuentra en una azotea con un
espaol, Miguel, en los ltimos momentos de la guerra civil. Los dos cubren la retirada de algunos
soldados republicanos ametrallados por los fascistas. De pronto llegan los aviones enemigos y
empiezan a bombardear. Ellos deciden dejar su escondite y salen a la calle. All se encuentran con
unas mujeres que al verlos algo desorientados les dicen que vayan con ellas. Salen todos de la
ciudad y se encuentran frente a un puente. La decisin es clara: o cruzarlo o esperar a que los
fusilen. Miguel dice que la guerra ya est prdida, que no les queda nada ms que huir, cruzar la
frontera, llegar a Francia. Siguen caminando y Lorenzo va escribiendo a su padre, sus impresiones
de la guerra, de Espaa, de las ilusiones republicanas, de sus compaeros de armas... Siguen
caminando y les llama la ilusin de llegar a la frontera, mientras Lorenzo se va enamorando de
Dolores, una de las milicianas que los acompaan. Sin embargo ya en la fila de refugiadas que van
a Francia con todas sus pertenencias, de pronto oyen el ruido del motor de un avin. Todos se
esconden menos Lorenzo que es el nico que trae un fusil con dos balas y entonces la rfaga de
metralla lo alcanza y muere.
Entre delirios Artemio Cruz oye los reproches de Catalina por la muerte de su hijo, de la cual lo
cree culpable. El por su lado piensa en la muerte de su hijo y en la carta que recibi y en todas
esas preguntas, dnde, cundo muri, quines lo acompaaban, cules eran sus nombres, qu
dijo, cmo iba vestido?
Mientras los mdicos siguen discutiendo cual ser la causa de la enfermedad de Cruz y l de
pronto vomita sus propios excrementos para horror de todos los presentes.
Piensa Artemio Cruz ahora desde la cama en la lectura de la carta de su hijo muerto y fantasea
sobre la posibilidad de haber escogido otra vida, piensa en qu hubiera sucedido si hubiera hecho
otras cosas, si hubiera tomado otras decisiones, qu hubiera sido de l, en qu se habra
convertido. Piensa en el recuerdo mismo y tambin en la muerte.
(1955: diciembre 31)
Donde se narra la fiesta de San Silvestre en la enorme residencia de Coyoacn de Artemio Cruz.
All est su amante Lilia, con la que parece vivir, ya que Catalina vive en su casa de las Lomas.
Cruz oficia toda la ceremonia desde su silln, como el anfitrin-rey al que todos rinden pleitesa y
nadie se atreve a molestar. Manjares de todo tipo, champn y otras bebidas, ms de cien invitados
y bailarinas exticas. El poder festejndose a s mismo. Retrato de la hipocresa.
Cruz de nuevo delira sobre su lecho, ahora parece que una ambulancia lo lleva al hospital. Sus
pensamientos vagan de nuevo por su pasado, sus mujeres, las que lo amaron y l am, por su
hijo, sus muertos, su propia lucha contra la muerte aqu y ahora. Lo bajan de la ambulancia y es
mandado a la mesa de operaciones.
Recuento, recapitulacin al borde de la muerte. Parece que Artemio Cruz ya se prepara a morir y
piensa en desprenderse de todo, deja todo y an as hace recuento de los amores a su tierra, de
todas sus cosas, grandes y pequeas, buenas y mezquinas, para tal vez alcanzar la paz, ahora
que el fin se junta con el principio y el origen con el destino.
(1903: enero 18)
Donde se narra un importante suceso en la infancia de Artemio Cruz, de la que hasta ahora solo
sabamos que haba pasado en Veracruz.
El nio Cruz vive en una choza al lado del ro con el mulato Lunero haciendo velas y pescando. Por
la narracin de Lunero nos enteramos de que Cruz lleva con l trece aos y que es hijo de un
terrateniente de aquellas tierras venido a menos, un tal Atanasio Menchaca que rob las tierras a
los anteriores propietarios y luego se las robaron a l y lo mataron. Atanasio gustaba de ir por sus
tierras violando a cuanta india o mulata se pusiera a su paso y una de stas fue la hermana de
Lucero, madre de Artemio.
Al lado del lugar donde viven Lunero y Cruz vive tambin la anciana madre de Atanasio, Ludivinia;
que lleva treinta aos encerrada en su casa, desde que su hijo muri y les robaron las tierras,
enloquecida; junto con su otro hijo borracho, Pedro.
Hace treinta aos muri Atanasio y eso le permiti a Lunero quedarse con el nio, ya que Atanasio
lo hubiera mandado matar. Cuando las tierras pasaron al otro cacique llegaron muchos hombres a
trabajar sus tierras y Lunero tuvo que inventar el trabajo de las velas y otros para poder seguir
quedandose con Artemio y seguir viviendo all, cerca de la casa de los Menchaca. Pero ahora
Lunero est preocupado pues ayer lleg a visitarlo el enganchador del cacique y le dijo que se
necesitaban hombres, que vendran por l al da siguiente. Sabe que hoy tendr que abandonar al
nio y se quiere asegurar que sabe hacer bien su trabajo y que podr aparselas por l mismo.
Artemio sospecha algo y cree que los responsables de la marcha de Lunero son los de la casa de
al lado, los Menchaca. Sin hacer caso a las recomendaciones de Lunero se acerca a la casa,
agarra una escopeta que encuentra en la puerta y cuando ve a Pedro Menchaca le dispara en la
cara asesinndolo. La anciana Ludivinia sale al rato de or el disparo y encuentra al enganchador
que le pregunta por el negro y el nio, pero ella no sabe responder y los dos parecen haber
escapado del lugar.
Artemio Cruz sigue delirando y entre estos delirios aparecen nuevas reflexiones sobre el tiempo
pasado y recuerda el sonido de herraduras y el disparo que oy a sus espaldas y que mat a
Lunero.
(1889: abril 9)
Donde se narra brevemente el nacimiento de Artemio Cruz, el parto de Isabel Cruz en aquella
choza asistida por su hermano Lunero.
Finalmente Artemio Cruz muere en la mesa de operaciones.

PERSONAJES
Artemio Cruz: Es el total protagonista de la novela, que est narrada desde su lecho de muerte y
desde su punto de vista. Cruz es nio, soldado, terrateniente, empresario, un hombre hecho a s
mismo, que no dud en matar, robar o engaar para lograr su objetivo.
Catalina y Teresa: Son la esposa y la hija de Artemio, que lo odian por la forma en la que le
quitaron todo a su padre Gamaliel Bernal y que en el fondo ansan su muerte para heredar su
fortuna.
Padilla: Es el secretario de confianza de Cruz, que le trae todos los das las grabaciones
realizadas en su despacho.
Regina: Primer y posiblemente nico amor verdadero de Artemio. Muchacha que conoci en la
revolucin y que muri por l. Siempre la recordar.
Lilia y Laura: Otras dos amantes de Cruz. Lilia vive con l en su casa de Coyoacn y Laura, amiga
de Catalina, en un departamento pagado por Cruz.

PARA QUE TE LUZCAS
- La novela es simblica pues el personaje de Artemio Cruz representa al Mxico
postrevolucionario, donde el joven intrpido lleno de ideales de la revolucin se convierte
en un anciano rico e invlido, cuya riqueza procede de los capitales extranjeros. Con esta
obra nos muestra como el autoanlisis no tiene por qu conducir necesariamente a la
accin.
- Esta novela forma una especie de "episodios nacionales" o triloga junto a La regin ms
trasparente (1958) y Las buenas conciencias (1959).
- Carlos Fuentes (Ciudad de Mxico 1928) ha sido catedrtico de literatura en Princeton,
durante algunos aos desempe el cargo de embajador en Pars y en 1987 obtuvo el
premio Cervantes.
- Ha escrito libros de relatos breves, Los das enmascarados (1954), Aura (1962);
novelas, Cambio de Piel (1967), Terra Nostra (1975), Gringo viejo (1985), Cristbal
Nonato (1987) y tambin algunas obras de teatro y ensayos.

La Muerte de Artemio Cruz
Resumen de la obra
Personajes principales de la obra
Artemio Cruz: personaje ms importante que se encuentra cerca
De la muerte.
Catalina: esposa de Artemio Cruz.
Lorenzo: hijo de Artemio .
Teresa: de Artemio. hija
Gloria: nieta de Artemio.
Gerardo: esposo de Teresa.
Don Gamaliel Bernal: suegro de Artemio.
Gonzalo Bernal: joven abogado, a quien ejecutan los partidarios de
Villa.
Padre Prez: un cura.
Regina: mujer a quien Artemio haba amado.
Lilia y Laura: amantes de Artemio.
Padilla: secretario de Artemio.
Resumen
La obra comienza cuando Artemio regreso ayer, 9 de Abril de 1959, de un viaje de negocios al
pueblo de Hermosillo. Hoy l sufre un ataque gstrico y se encuentra esperando su Muerte en
su gran mansin, situada en una lujosa ciudad de Mxico. En ese momento por su cabeza
pasan dos pensamientos, el de su vida corrupta, y el de su cuerpo que se descompone. En su
lecho de muerte rechaza al insistente cura que le quiere dar la extrema uncin, incluso
sabiendo que hace tiempo se ha separado de la iglesia. Los mdicos lo someten segur dice a
muchas torturas, lo avejentan con sus exmenes, y con el instrumental que ocupan le extirpan
su dignidad.
Artemio siente la presencia de su esposa, a la que no lo une nada, y la de su hija que lo
desprecia, pero igual las dos mujeres simulan una preocupacin por el, la nica causa de esta
preocupacin es que Artemio no les ha querido declarar donde se encuentra su testamento.
Padilla, su secretario, pone una cinta en la grabadora en la que se oye una relacin de sus
negocios y de algunas propuestas. Mientras toda esta gente se mueve alrededor de su cama,
su cerebro se traslada, en ida y venida, entre el presente y el pasado. Artemio en ese
momento recuerda los sucesos que lo han llevado hasta donde esta en ese momento.
El empieza a recordar y se ve a si mismo en el ao 1919 como un joven veterano de la
revolucin que llego a la casa de los Bernal en Perales, y les trajo noticias al padre y a la
hermana los detalles de la muerte de Gonzalo Bernal ante un pelotn de fusilamiento villista.
Su propsito era ganarse la confianza del viejo padre de Gonzalo y casarse con la hija, para
as apoderarse de las propiedades de los Bernal. Catalina la hija de don Gamaliel, sin
embargo, jams llega a comprender que Artemio se ha enamorado de ella. El padre Prez,
cura de la familia, le insiste en que el matrimonio le trajo la seguridad a su padre, pero al costo
de su alma. Catalina se odia por la pasin que por las noches Artemio le despierta. Terminan
por aborrecerse el uno con el otro, y ella lo culpa a el de la muerte del hijo Lorenzo, quien una
vez fuera de su control se alista para luchar en la guerra civil Espaola.
Antes de Catalina hubo otra mujer, Regina, una soldadera de quin estuvo enamorado pero
fue tomada como rehn por Las tropas de Villa y luego la colgaron. Despus de la muerte de
ella hubo otras mujeres: Lilia, una querida joven a la que llevo de vacaciones a Acapulco y que
ella lo engao all mismo con otro; y Laura, que mas tarde se casara con otro. Pero sus
aventuras no se limitaban a las mujeres. Recuerda tambin como la ruina a los hacendados
de Perales sus vecinos y como se apodero de sus tierras. Recuerda como fue elegido por
primera vez diputado para que se vali de todo tipo de mtodos: soborno, chantaje, grandes
fiestas donde los invitados se rean de el a sus espaldas. Recuerda sus grandes negocios y
como arruino a sus rivales. Paralelo a estos recuerdos Artemio se prepara para enfrentar la
soledad y la desolacin que siente cuando llega el tiempo de morir. Poco antes de su hora
final, Artemio revela dos episodios que explican por que fue lo que fue.
Uno de ellos cuenta como fue capturado por las tropas Villistas y sentenciado a muerte.
Entonces decidi darle informacin al enemigo, aunque ms tarde mato al oficial que le haba
prometido la traicin, se sinti culpable por el hecho, sus actos los justifica Gustavo Bernal el
idealista desilusionado, sin embargo enfrenta la muerte valientemente. Bernal declara que una
vez que la revolucin ha sido corrompida por aquellos que actan solo para vivir bien, aunque
se pelee y se ganen batallas, ya perdi su condicin de revolucin que ha sido derrotada por
los ambiciosos y los mediocres.
En el ultimo capitulo vemos como empez todo: Artemio Cruz naci en un petate. Durante sus
primeros aos su nico amigo es Lunero, un mulato que sirve a la abuela y al to de Artemio
que era un borracho despus de accidentalmente mata de un tiro a su to, Artemio huye a
Veracruz. All un maestro se encarga de el y lo prepara para desempear el papel que llevo a
cabo en la revolucin antes de perder sus ideales y de elegir la traicin que lo levo a usar el
poder corrompindose a si mismo.

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