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Formacin tica y Ciudadana I y II

Antecedentes de la
Constitucin Nacional
Argentina

Alumno: Amaya, Franco


IFDC San Luis

La Constitucin Argentina de 1853 fue la primera constitucin que rigi en toda la actual Repblica
Argentina; aprobada con el apoyo general de los gobiernos provinciales con la importante
excepcin del Estado de Buenos Aires, que se separ de hecho de la Confederacin Argentina
hasta 1859 fue sancionada por una Convencin Constituyente reunida en Santa Fe, y
promulgada el 1 de mayo de 1853 por Justo Jos de Urquiza, a la sazn Director Provisional de la
Confederacin Argentina.
Sometida a varias reformas de diferente envergadura, la Constitucin de 1853 es, en lo
substancial, la base del ordenamiento jurdico vigente en la Argentina. Est estrechamente
inspirada en los principios del liberalismo clsico presentes en la jurisprudencia y la doctrina
poltica del federalismo estadounidense; a similitud de ste, estableci un sistema republicano de
divisin de poderes, un importante grado de autonoma para las provincias y un poder federal con
un Ejecutivo fuerte, pero limitado por un Congreso bicameral, con el objetivo de equilibrar la
representacin poblacional con la equidad entre provincias.
El modelo, elaborado por los convencionales a partir de los ensayos precedentes de orden
constitucional y de la obra pionera de Juan Bautista Alberdi, ha sido objeto de reiteradas crticas:
se ha objetado al mecanismo elegido para la dinmica federal y se ha afirmado que careci de
verdadera efectividad, al intentar imponer un modelo ntegramente basado en experiencias
extranjeras a una Argentina cuya peculiaridad histrica la haca muy distinta de las colonias
britnicas en Norteamrica. Sin embargo, la importancia histrica del proyecto constitucional ha
sido incuestionable, y virtualmente todas las disputas acerca de la prctica y la teora polticas en
la Argentina moderna han incluido una toma de partido acerca de las que subyacieron a la
Constitucin de 1853.
La Constitucin de 1853 se inspir particularmente en la Constitucin estadounidense al adoptar
la modelo presidencialista de esta ltima, as como el federalismo, componente esencial del orden
constitucional norteamericano. Aunque formal, es sugerente tambin el inicio del prembulo
argentino, que parafrasea el famoso comienzo de su equivalente estadounidense (Nosotros, el
pueblo), pero subrayando el contenido estrictamente representativo del sistema adoptado en
Argentina: Nosotros, los representantes del pueblo.
Proyectos constitucionales precedentes
El rgimen legal al que se atendran las Provincias Unidas del Ro de la Plata surgidas en la
Revolucin de Mayo, a partir del antiguo Virreinato del Ro de la Plata, haba sido, naturalmente,
una de las preocupaciones centrales desde la renuncia del ltimo Virrey; aunque en el primer
momento la preocupacin, ms acuciante, de hacer efectiva la soberana por la va de las armas
en el prolongado enfrentamiento con los ejrcitos fieles a la Corona de Espaa soslay
momentneamente las decisiones definitivas sobre la organizacin que sta habra de cobrar, los
intentos fueron consustanciales a los hitos de la organizacin patritica.
La misma conformacin de la Primera Junta de Gobierno y su ampliacin en la llamada Junta
Grande, que inclua los delegados provinciales, dio testimonio de la divisin entre los intereses de
la ciudad de Buenos Aires y los de las provincias mediterrneas. En buena medida, la divisin se
remontaba a la poca colonial, en que el papel portuario de Buenos Aires la haca titular de
intereses comerciales muy distintos a los del interior artesanal y agricultor. Slo un pequeo
casero, Buenos Aires, se beneficiaba del trfico de mercaderas tradas por los buques britnicos,
a los que pagaba con la exportacin de los frutos del pas, principalmente cuero crudo y minerales;
el conflicto entre los comerciantes que importaban bienes del Reino Unido, y los fabricantes del
interior que no podan competir con la potencia industrial de ste, dio lugar ya a diversos
conflictos durante el Virreinato. Apenas declarada la independencia de la nacin, se plasmara en
el carcter unitario de los primeros ordenamientos jurdicos.
El primer proyecto de estabilizar las sucesivas intentonas que definieron los rganos ejecutivos del
poder nacional en los primeros aos de organizacin fue la convocatoria, en 1812, de una
Asamblea General Constituyente, con el objeto de dictar una ley fundamental para la organizacin
nacional. La Asamblea, conocida como Asamblea del Ao XIII, se reuni efectivamente entre el 31
de enero de 1813 y 1815; dict un reglamento para la administracin, un Estatuto del Poder
Ejecutivo, y promulg varias normas que dirigiran la actividad legislativa en los aos
subsiguientes, pero se vio impedida de tratar la elaboracin de una Constitucin. Se presentaron
ante ella cuatro proyectos: uno elaborado por la Sociedad Patritica, otro por una comisin
asesora designada por el Segundo Triunvirato, y dos annimos; todos ellos de corte republicano,
introduciendo la divisin de poderes de acuerdo al formato impuesto por los tericos de la
Revolucin francesa, eran sin embargo fuertemente centralistas, delegando la mayora del poder
pblico en un poder ejecutivo central con sede en Buenos Aires.
Esto, sumado a la ausencia de algunos diputados provinciales, impidi que se llegara a un acuerdo
al respecto. La indefinicin de la Asamblea, que llevaba ya dos aos de deliberaciones, fue uno de
los argumentos que esgrimi en 1815 Carlos Mara de Alvear para proponer la creacin temporal
de un rgimen unipersonal, el llamado Directorio. La Asamblea lo promulg, pero la vacuidad de
este nombramiento, no respaldado por el control efectivo de las fuerzas civiles y militares, llev a
la continuacin de las asonadas, trasladndose la tarea de elaborar un proyecto al Congreso de
Tucumn de 1816.
La accin del Congreso en este sentido fue limitada, aunque fructfera en otros aspectos; suya fue
la Declaracin de independencia de la Argentina, el 9 de julio del '16, pero las deliberaciones
acerca de la forma de gobierno resultaron ms arduas. En su seno se oponan los pensadores de
corte liberal, comprometidos con una forma republicana de gobierno, con partidarios de un
rgimen monrquico-constitucional. Clebre entre estos ltimos fue la propuesta de Manuel
Belgrano, que promovi el establecimiento de un descendiente de los incas en el trono nacional.
Los monrquicos afirmaban que era imposible erigir una repblica a falta de instituciones
histricamente desarrolladas, y que sta resultara lbil e inestable, mientras que sus oponentes
esgriman precisamente la falta de prejuicios heredados como una de las razones principales para
ensayar un gobierno democrtico.
El Congreso tuvo que trasladarse a Buenos Aires a comienzos de 1817, ante la amenaza que
representaba el avance de los ejrcitos realistas en el norte del pas; el 3 de diciembre de ese ao
sancion un reglamento provisorio. Sin embargo, los delegados provinciales consideraron que el
traslado estaba orientado sobre todo a asegurar el predominio porteo en la redaccin final del
texto constitucional, presionando sobre los congresistas.
En 1819 vieron cumplidos sus temores ante la presentacin de la protoconstitucin de 1819,
caracterizada por un fortsimo centralismo. No estipulaba el texto en cuestin ni siquiera el
rgimen electoral por el que se designara al Director del Estado, pero le garantizaba amplsimas
competencias, entre ellas la de designar a los gobernadores de provincia y de proveer a todos los
empleos de la administracin nacional.
El Congreso orden tambin a San Martn y Manuel Belgrano regresar a la capital, al frente de sus
respectivos ejrcitos, para defender la autoridad del directorio; ambos generales, sin embargo, se
negaron a acatar el mandato. San Martn detuvo a sus tropas en Rancagua, en el actual territorio
chileno, y dict la llamada Acta de Rancagua, en la que desconoca la autoridad del Directorio para
darle semejantes rdenes; Belgrano, por su parte, pact con las fuerzas federales de Jos Gervasio
Artigas, mientras el Ejrcito del Norte se sublevaba, ponindose a las rdenes del gobernador
cordobs. La tensin se resolvi finalmente en la batalla de Cepeda (1820), donde las tropas
unidas de las provincias derrotaron a las del director Jos Rondeau. El resultado de la batalla fue el
tratado del Pilar, por el que se estipulaba una forma federativa de organizacin, en la que Buenos
Aires sera una ms entre las 13 provincias.
Derrotado por las armas, el ideal unitario sigui sin embargo vigoroso en Buenos Aires. Bernardino
Rivadavia, ministro del gobernador Martn Rodrguez, redise en trminos ms republicanos el
proyecto de constitucin del '19. Aprobado el proyecto por la Comisin de Negocios
Constitucionales, creada ad hoc, el 1 de septiembre de 1826, la constitucin de 1826 fue aprobado
por la legislatura portea, pero frontalmente rechazado por las restantes provincias. Los aos
siguientes presenciaron el ocaso temporal del unitarismo y el alza de los caudillos provinciales,
regmenes bonapartistas. Establecidos stos, vieron tambin en el proyecto de una Constitucin la
posibilidad de sofrenar definitivamente la hegemona portea por medios administrativos; el
gobernador santiagueo Juan Felipe Ibarra, el cordobs Mariano Fragueiro y el riojano Facundo
Quiroga instaban, a comienzos de la dcada del '30, a formar una asamblea representativa
presidida por Quiroga. ste sufrag incluso los estudios de un joven Juan Bautista Alberdi, de cuya
pluma procederan finalmente las bases del proyecto de Constitucin para el '53. La principal
oposicin vena de Buenos Aires, pero no de los letrados y comerciantes unitarios porteos, sino
del caudillo bonaerense Juan Manuel de Rosas, que aseveraba que la idea era prematura. La
muerte de Quiroga en Barranca Yaco dio final a esta iniciativa, que sin embargo haba logrado
plasmarse en 1831 en el Pacto Federal, suscrito inicialmente por Buenos Aires, Entre Ros y Santa
Fe en 1831, al que se suscribiran paulatinamente las restantes provincias.
El Pacto Federal estipulaba la formacin de una Comisin Representativa, con sede en Santa Fe, al
que cada una de las provincias adheridas enviara un representante con atribuciones para celebrar
tratados de paz, hacer declaracin de guerra, ordenar el levantamiento del Ejrcito, nombrar el
general que debera mandarlo, determinar el contingente de tropa con que cada una de las
provincias debera contribuir, invitar a las dems provincias a reunirse en federacin y a que, por
medio de un Congreso Federativo, se arreglara la administracin del pas, bajo el sistema federal,
su comercio interior y exterior, y la soberana, libertad e independencia de cada una de las
provincias.
Buena parte del texto del Pacto Federal jams se cumpli; aunque es uno de los pactos
preexistentes que mencionar la Constitucin del '53, no tuvo gran efecto durante los aos de la
hegemona de Rosas, que insista en la inadecuacin de una Constitucin prematura. Esta actitud
se hizo evidente en 1847, cuando Alberdi, desde el exilio, invit a los miembros de la
intelectualidad exiliada a colaborar con Rosas para gestionar la deseada Constitucin. Rosas no
respondi siquiera a la propuesta, pero otros caudillos federales, en especial Justo Jos de
Urquiza, le daran pbulo.
En 1852, el destacado jurista y pensador argentino Juan Bautista Alberdi escribi un libro que
obrara como primer documento de trabajo para los constituyentes: Bases y puntos de partida
para la organizacin poltica de la Repblica Argentina.
Las Bases de Alberdi estn integradas por 36 captulos y un proyecto de constitucin. Fue escrita
rpidamente en abril de 1852 para influir en las deliberaciones de la Convencin Constituyente
que comenzara a reunirse en la ciudad de Santa Fe a partir del 20 de noviembre de ese mismo
ao.