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Carbono

Boro Carbono Nitrgeno





6
C








Tabla completa Tabla ampliada

Negro (grafito)
Incoloro (diamante)

Informacin general
Nombre, smbolo,nmero Carbono, C, 6
Serie qumica No metales
Grupo, perodo,bloque 14, 2, p
Masa atmica 12,0107(8) u
Configuracin electrnica [C]1s
2
2s
2
2p
2

Dureza Mohs 1-2 (grafito)
10 (diamante)
Electrones pornivel 2, 4 (imagen)
Propiedades atmicas
Radio medio 70 pm
Electronegatividad 2,55 (Pauling)
Radio atmico(calc) 67 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 77 pm
Radio de van der Waals 170 pm
Estado(s) de oxidacin 4, 2
xido cido dbil
1. Energa de ionizacin 1086,5 kJ/mol
2. Energa de ionizacin 2352,6 kJ/mol
3. Energa de ionizacin 4620,5 kJ/mol
4. Energa de ionizacin 6222,7 kJ/mol
5. Energa de ionizacin 37 831,1 kJ/mol
6. Energa de ionizacin 47 277,1 kJ/mol
Propiedades fsicas
Estado ordinario Slido (no magntico)
Densidad 2267 kg/m
3

Punto de fusin Diamante: 3823 K
Grafito: 3800
Punto de ebullicin Grafito: 5100 K
Entalpa de vaporizacin Grafito; sublima: 711K kJ/mol
Entalpa de fusin Grafito; sublima: 105K kJ/mol
Varios
Estructura cristalina hexagonal
N CAS 7444-04-0
N EINECS 231-153-3
Calor especfico 710 J/(K kg)
Conductividad elctrica 6110
3
S/m
Conductividad trmica 129 W/(K m)
Velocidad del sonido Diamante: 18.350 m/s a
293,15 K (20 C)
Istopos ms estables
Artculo principal: Istopos del carbono
iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
12
C 98,9 % Estable con 6 neutrones
13
C 1,1 % Estable con 7 neutrones
14
C trazas 5730 aos

0,156
14
N

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se
indique lo contrario.
El carbono (del Latino: Carbo) es un elemento qumico de nmero atmico 6 y smbolo C.
Como miembro del grupo de loscarbonoideos de la tabla peridica de los elementos.
Es slido a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formacin, puede
encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrpicas, carbono amorfo y cristalino en
forma de grafito odiamante respectivamente. Es el pilar bsico de la qumica orgnica; se
conocen cerca de 16 millones de compuestos de carbono, aumentando este nmero en
unos 500.000 compuestos por ao, y forma parte de todos los seres vivos conocidos.
Forma el 0,2 % de la corteza terrestre.
ndice

1 Caractersticas
2 Estados alotrpicos
3 Aplicaciones
4 Historia
5 Abundancia y obtencin
6 Compuestos inorgnicos
7 Istopos
8 Precauciones
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos
Caractersticas
El carbono es un elemento notable por varias razones. Sus formas alotrpicas incluyen,
sorprendentemente, una de las sustancias ms blandas (el grafito) y la ms dura (el
diamante) y, desde el punto de vista econmico, es de los materiales ms baratos (carbn)
y uno de los ms caros (diamante). Ms an, presenta una gran afinidad para enlazarse
qumicamente con otros tomos pequeos, incluyendo otros tomos de carbono con los
que puede formar largas cadenas, y su pequeo radio atmico le permite formar enlaces
mltiples. As, con el oxgeno forma el dixido de carbono, vital para el crecimiento de
las plantas (ver ciclo del carbono); con el hidrgeno forma numerosos compuestos
denominados genricamente hidrocarburos, esenciales para la industria y el transporte en
la forma de combustibles fsiles; y combinado con oxgeno e hidrgeno forma gran
variedad de compuestos como, por ejemplo, los cidos grasos, esenciales para la vida, y
los steres que dan sabor a las frutas; adems es vector, a travs del ciclo carbono-
nitrgeno, de parte de la energa producida por el Sol.
1

Estados alotrpicos


Cristales de fulerenos
Se conocen cinco formas alotrpicas del carbono, adems del
amorfo: grafito, diamante,fullerenos, nanotubos y carbinos.
2

Una de las formas en las cuales se encuentra el carbono es el grafito, que es el material
del cual est hecha la parte interior de los lpices de madera. El grafito tiene exactamente
los mismos tomos del diamante, pero por estar dispuestos en diferente forma, su textura,
fuerza y color son diferentes. Los diamantes naturales se forman en lugares donde el
carbono ha sido sometido a grandes presiones y altas temperaturas. Los diamantes se
pueden crear artificialmente, sometiendo el grafito a temperaturas y presiones muy altas.
Su precio es menor al de los diamantes naturales, pero si se han elaborado
adecuadamente tienen la misma fuerza, color y transparencia.
El 22 de marzo de 2004 se anunci el descubrimiento de una sexta forma alotrpica:
lasnanoespumas.
3

La forma amorfa es esencialmente grafito, pero no llega a adoptar una estructura cristalina
macroscpica. Esta es la forma presente en la mayora de los carbones y en el holln.


Disposicin geomtrica de los orbitales hbridos sp.


Disposicin geomtrica de los orbitales hbridos sp
2
.
A presin normal, el carbono adopta la forma del grafito, en la que cada tomo est unido
a otros tres en un plano compuesto de celdas hexagonales; este estado se puede describir
como 3 electrones de valencia en orbitales hbridos planos sp
2
y el cuarto en el orbital p.
Las dos formas de grafito conocidas alfa (hexagonal) y beta (rombodrica) tienen
propiedades fsicas idnticas. Los grafitos naturales contienen ms del 30% de la forma
beta, mientras que el grafito sinttico contiene nicamente la forma alfa. La forma alfa
puede transformarse en beta mediante procedimientos mecnicos, y esta recristalizar en
forma alfa al calentarse por encima de 1000 C.
Debido a la deslocalizacin de los electrones del orbital pi, el grafito es conductor de la
electricidad, propiedad que permite su uso en procesos de electroerosin. El material es
blando y las diferentes capas, a menudo separadas por tomos intercalados, se
encuentran unidas por enlaces de Van de Waals, siendo relativamente fcil que unas
deslicen respecto de otras, lo que le da utilidad como lubricante.


Disposicin geomtrica de los orbitales hbridos sp
3
.
A muy altas presiones, el carbono adopta la forma del diamante, en el cual cada tomo
est unido a otros cuatro tomos de carbono, encontrndose los 4 electrones en orbitales
sp
3
, como en los hidrocarburos. El diamante presenta la misma estructuracbica que
el silicio y el germanio y, gracias a la resistencia del enlace qumico carbono-carbono, es,
junto con el nitruro de boro, la sustancia ms dura conocida. La transicin a grafito a
temperatura ambiente es tan lenta que es indetectable. Bajo ciertas condiciones, el
carbono cristaliza como lonsdaleta, una forma similar al diamante pero hexagonal.
El orbital hbrido sp
1
que forma enlaces covalentes slo es de inters en qumica,
manifestndose en algunos compuestos, como por ejemplo el acetileno.


Fulereno C60.
Los fullerenos tienen una estructura similar al grafito, pero el empaquetamiento hexagonal
se combina con pentgonos (y en ciertos casos, heptgonos), lo que curva los planos y
permite la aparicin de estructuras de forma esfrica, elipsoidal o cilndrica. El constituido
por 60 tomos de carbono, que presenta una estructura tridimensional y geometra similar
a un baln de ftbol, es especialmente estable. Los fulerenos en general, y los derivados
del C
60
en particular, son objeto de intensa investigacin en qumica desde su
descubrimiento a mediados de los 1980.
A esta familia pertenecen tambin los nanotubos de carbono, que pueden describirse
como capas de grafito enrolladas en forma cilndrica y rematadas en sus extremos por
hemiesferas (fulerenos), y que constituyen uno de los primeros productos industriales de
la nanotecnologa.
Aplicaciones[editar]
El principal uso industrial del carbono es como componente de hidrocarburos,
especialmente los combustibles fsiles (petrleo ygas natural). Del primero se obtienen,
por destilacin en las refineras, gasolinas, queroseno y aceites, siendo adems la materia
prima empleada en la obtencin de plsticos. El segundo se est imponiendo como fuente
de energa por su combustin ms limpia. Otros usos son:
El istopo radiactivo carbono-14, descubierto el 27 de febrero de 1940, se usa en
la datacin radiomtrica.
El grafito se combina con arcilla para fabricar las minas de los lpices. Adems se
utiliza como aditivo en lubricantes. Las pinturas anti-radar utilizadas en el camuflaje de
vehculos y aviones militares estn basadas igualmente en el grafito, intercalando
otros compuestos qumicos entre sus capas. Es negro y blando. Sus tomos estn
distribuidos en capas paralelas muy separadas entre s. Se forma a menos presin
que el diamante. Aunque parezca difcil de creer, un diamante y la mina de un lapicero
tienen la misma composicin qumica: carbono.
El diamante Es transparente y muy duro. En su formacin, cada tomo de carbono
est unido de forma compacta a otros cuatro tomos. Se originan con temperaturas y
presiones altas en el interior de la tierra. Se emplea para la construccin de joyas y
como material de corte aprovechando su dureza.
Como elemento de aleacin principal de los aceros.
En varillas de proteccin de reactores nucleares.
Las pastillas de carbn se emplean en medicina para absorber las toxinas del sistema
digestivo y como remedio de la flatulencia.
El carbn activado se emplea en sistemas de filtrado y purificacin de agua.
El carbn amorfo ("holln") se aade a la goma para mejorar sus propiedades
mecnicas. Adems se emplea en la formacin de electrodos (p. ej. de las bateras).
Obtenido por sublimacin del grafito, es fuente de los fulerenos que pueden ser
extrados con disolventes orgnicos.
La fibra de carbono (obtenido generalmente por termlisis de fibras de poliacrilato) se
aade a resinas de polister, donde mejoran mucho la resistencia mecnica sin
aumentar el peso, obtenindose los materiales denominados fibras de carbono.
Las propiedades qumicas y estructurales de los fulerenos, en la forma de nanotubos,
prometen usos futuros en el incipiente campo de la nanotecnologa.
Historia[editar]
El carbn (del latn carbo -nis, "carbn") fue descubierto en la prehistoria y ya era
conocido en la antigedad en la que se manufacturaba mediante la combustin
incompleta de materiales orgnicos. Los ltimos altropos conocidos, los fullerenos (C
60
),
fueron descubiertos como subproducto en experimentos realizados con gases moleculares
en la dcada de los 80.
Newton, en 1704, intuy que el diamante poda ser combustible, pero no se consigui
quemar un diamante hasta 1772 en que Lavoisier demostr que en la reaccin de
combustin se produca CO
2
.
Tennant demostr que el diamante era carbono puro en 1797. El istopo ms comn del
carbono es el
12
C; en 1961 este istopo se eligi para reemplazar al istopo oxgeno-16
como base de los pesos atmicos, y se le asign un peso atmico de 12.
Los primeros compuestos de carbono se identificaron en la materia viva a principios del
siglo XIX, y por ello el estudio de los compuestos de carbono se llam qumica orgnica.
Abundancia y obtencin[editar]
El carbono no se cre durante el Big Bang porque hubiera necesitado la triple
colisin de partculas alfa (ncleos atmicos de helio) y el Universo se expandi y enfri
demasiado rpido para que la probabilidad de que ello aconteciera fuera significativa.
Donde s ocurre este proceso es en el interior de las estrellas (en la fase RH (Rama
horizontal)) donde este elemento es abundante, encontrndose adems en otros cuerpos
celestes como los cometas y en las atmsferas de los planetas.
Algunos meteoritos contienen diamantes microscpicos que se formaron cuando
el Sistema Solar era an un disco protoplanetario.
En combinaciones con otros elementos, el carbono se encuentra en la atmsfera terrestre
y disuelto en el agua, y acompaado de menores cantidades
de calcio, magnesio yhierro forma enormes masas rocosas (caliza, dolomita, mrmol, etc).
El grafito se encuentra en grandes cantidades en Rusia, Estados
Unidos, Mxico, Groenlandia y la India.
Los diamantes naturales se encuentran asociados a rocas
volcnicas (kimberlita y lamproita). Los mayores depsitos de diamantes se encuentran en
el frica (Sudfrica,Namibia, Botsuana, Repblica del Congo y Sierra
Leona).
[cita requerida]
Existen adems depsitos importantes
en Canad, Rusia, Brasil y Australia.
[cita requerida]

Compuestos inorgnicos[editar]
El ms importante xido de carbono es el dixido de carbono (CO
2
), un componente
minoritario de la atmsfera terrestre (del orden del 0,04% en peso) producido y usado por
los seres vivos (ver ciclo del carbono). En el agua forma trazas de cido carbnico (H
2
CO
3
)
las burbujas de muchos refrescos pero, al igual que otros compuestos similares, es
inestable, aunque a travs de l pueden producirse iones carbonato estables
por resonancia. Algunos minerales importantes, como la calcita, son carbonatos.
Los otros xidos son el monxido de carbono (CO) y el ms raro subxido de
carbono (C
3
O
2
). El monxido se forma durante la combustin incompleta de materias
orgnicas y es incoloro e inodoro. Dado que la molcula de CO contiene un enlace triple,
es muy polar, por lo que manifiesta una acusada tendencia a unirse a la hemoglobina,
formando un nuevo compuesto muy peligroso denominado Carboxihemoglobina,
impidindoselo al oxgeno, por lo que se dice que es un asfixiante de sustitucin. El
ion cianuro (CN

), tiene una estructura similar y se comporta como los iones haluro.


Con metales, el carbono forma tanto carburos como acetiluros, ambos muy cidos. A
pesar de tener una electronegatividad alta, el carbono puede formar carburos covalentes
como es el caso de carburo de silicio (SiC) cuyas propiedades se asemejan a las
del diamante.
Vase tambin: Qumica orgnica
Istopos[editar]
Artculo principal: Istopos del carbono
En 1961 la IUPAC adopt el istopo
12
C como la base para la masa atmica de los
elementos qumicos.
El carbono-14 es un radioistopo con un periodo de semidesintegracin de 5730 aos que
se emplea de forma extensiva en la datacin de especmenes orgnicos.
Los istopos naturales y estables del carbono son el
12
C (98,89%) y el
13
C (1,11%). Las
proporciones de estos istopos en un ser vivo se expresan en variacin () respecto de
la referencia VPDB (Vienna Pee Dee Belemnite, fsiles cretcicos de belemnites,
en Carolina del Sur). El C-13 del CO
2
de la atmsfera terrestre es 7. El carbono fijado
por fotosntesis en los tejidos de las plantas es significativamente ms pobre en
13
C que el
CO
2
de la atmsfera.
La mayora de las plantas presentan valores de C-13 entre 24 y 34. Otras plantas
acuticas, de desierto, de marismas saladas y hierbas tropicales, presentan valores de C-
13 entre 6 y 19 debido a diferencias en la reaccin de fotosntesis. Un tercer grupo
intermedio constituido por las algas y lquenes presentan valores entre 12 y 23. El
estudio comparativo de los valores de C-13 en plantas y organismos puede proporcionar
informacin valiosa relativa a la cadena alimenticia de los seres vivos.
Precauciones[editar]
Los compuestos de carbono tienen un amplio rango de toxicidad. El monxido de carbono,
presente en los gases de escape de los motores de combustin y el cianuro (CN)
sonextremadamente txicos para los mamferos, entre ellos las personas.
Los gases orgnicos eteno, etino y metano son explosivos e inflamables en presencia de
aire. Por el contrario, muchos otros compuestos no son txicos sino esenciales para la
vida.


Obrero en la planta denegro de carbn en Sunray, Texas (foto por John Vachon, 1942)
El carbono puro tiene una toxicidad extremadamente baja para los humanos y puede ser
manejado e incluso ingerido en forma segura en la forma de grafito o carboncillo. Es
resistente a la disolucin y ataque qumico, incluso en los contenidos acidificados del tracto
digestivo. Esto resulta en que una vez que entra a los tejidos corporales lo ms probable
es que permanezcan all en forma indefinida. El negro de carbn fue probablemente el
primer pigmento en ser usado para hacer tatuajes y se encontr que tzi el hombre del
hielo tena tatuajes hechos con carbn que sobrevivieron durante su vida y 5200 aos
despus de su muerte.
4
Sin embargo, la inhalacin en grandes cantidades del polvo de
carbn u holln (negro de carbn) puede ser peligroso, al irritar los tejidos del pulmn y
causar una enfermedad conocida como neumoconiosis de los mineros del carbn. De
forma similar el polvo de diamante usado como un abrasivo puede ser daino si se ingiere
o inhala. Tambin las micropartculas de carbn producidas por los gases de escape de
los motores disel se pueden acumular en los pulmones al ser inhaladas.
5
En estos
ejemplos, los efectos dainos pueden resultar de la contaminacin de las partculas de
carbn con elementos qumicos orgnicos o demetales pesados ms que del carbn en s
mismo.
Generalmente el carbono tiene baja toxicidad para casi toda la vida en la Tierra, sin
embargo, para algunas criaturas es txico - por ejemplo, lasnanopartculas de carbn
son toxinas mortales para la Drosophila.
6

Tambin el carbono se puede quemar vigorosa y brillantemente en la presencia de aire a
alta temperatura, como en el caso del Incendio de Windscale, el que fue causado por la
repentina liberacin de energa Wigner acumulada en el ncleo de grafito. Grandes
acumulaciones de carbn, que han permanecido inertes por centenares de millones de
aos en la ausencia de oxgeno, pueden incendiarse espontneamentecuando son
expuestas al aire, como por ejemplo en los desechos de las minas de carbn.
Entre la gran variedad de compuestos de carbono se pueden incluir venenos letales tales
como la tetradotoxina, la ricina lectina obtenida de las semillas de la planta de aceite de
castor (Ricinus communis), el cianuro (CN

) y el envenenamiento por monxido de


carbono.