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144 FILOSOFA ANTIGUA

solamente el movimiento local, o sea, el cambio de lugar, es el movimiento


fundamental que permite distinguir y clasificar las diversas sustancias fsicas.
Ahora bien, el movimiento local es, segn Aristteles, de tres clases: 1) movimiento
circular alrededor del centro del mundo; 2) movimiento del centro del mundo
hacia arriba; 3) movimiento desde arriba hacia el centro del mundo. Estos dos
ltimos movimientos se oponen recprocamente y pueden pertenecer a las
mismas sustancias, las cuales estarn as sometidas al cambio, a la generacin
y a la corrupcin. En efecto, los elementos constitutivos de estas sustancias al
poderse mover tanto de arriba abajo como de abajo arriba, provocarn con estos
desplazamientos el nacimiento, el cambio y la muerte de las sustancias
compuestas.
En cambio, el movimiento circular no tiene contrarios, por lo que las sustancias
que se mueven con esta clase de movimiento son por necesidad inmutables,
ingenerables e incorruptibles. Aristteles afirma que el ter, el elemento que
compone los cuerpos celestes, es el nico que se mueve con movimiento circular.
Esta opinin de que los cuerpos celestes estn formados por un elemento
distinto de los que componen el universo y que por ello no se halla sujeto a la
sucesin de nacimientos, muerte y cambios de las dems cosas, se mantuvo largo
tiempo en la cultura occidental y slo lleg a ser abandonada en el siglo XV por
obra de Nicols de Cusa.
Por su parte, los movimientos de arriba abajo y de abajo arriba son propios de
los cuatro elementos que componen las cosas terrestres o sublunares: agua, aire,
tierra y fuego. Para explicar el movimiento de estos elementos, Aristteles
establece la teora de los lugares naturales. Cada uno de estos elementos tiene
su lugar natural en el universo. Si la parte de un elemento es alejada de su lugar
natural (cosa que no puede ocurrir sino con un movimiento violento, o sea,
contrario a la situacin natural del element o) di cha parte ti ende a vol ver a
su l ugar natural con un movimiento natural.
Ahora bien, los lugares naturales de los cuatro elementos estn determinados
por su peso respectivo. En el centro del mundo est el elemento ms pesado,
la tierra; en torno a la tierra estn las esferas de los otros elementos por orden
decreciente de peso: agua, aire y fuego. El fuego constituye la esfera ltima
del universo sublunar; sobre l est la primera esfera etrea o celeste, la de la
luna. Aristteles lleg a esta teora por experiencias demasiado sencillas: la
piedra inmersa en el agua se hunde, es decir, tiende a situarse debajo del agua;
una pompa de aire rota en el agua sube a la superficie del agua de modo que el
aire tiende a colocarse por encima del agua; el fuego llamea siempre hacia arriba,
esto es, tiende a unirse con su esfera que se encuentra ms all del aire.
El universo fsico, que comprende los cielos formados por el ter y el mundo
sublunar formado por los cuatro elementos es, segn Aristteles, perfecto, finito,
nico y eterno. La perfeccin del mundo la demuestra Aristteles con
argumentos apriorsticos, carentes de toda alusin a la experiencia. Invoca la
teora pitagrica sobre la perfeccin del nmero 3 y afirma que el mundo, como
posee las tres dimensiones posibles (altura, anchura y profundidad) es perfecto
porque no carece de nada. Pero si el mundo es perfecto, es tambin finito. En
efecto, segn Aristteles, "infinito" significa incompleto: infinito es lo que
carece de alguna cosa y,