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Fr. Jos Rodrguez Carballo, ofm
MENDICANTES
DE SENTIDO,
DE LA MANO
DE LA PALABRA
Carta del
Ministro General
de los Hermanos Menores
Pentecosts 2008
Rome 2008
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Impaginazione e grafca:
J. Abela per Uffcio Comunicazioni OFM - Roma
Foto in copertina - L. Perugini
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1. Queridos hermanos y hermanas: Sa-
lud en Aquel que nos redimi y lav en su
preciossima sangre
1
.
Como es habitual, tambin este ao, con
motivo de las festas pascuales me acerco a
todos vosotros para saludaros y desearos que
la luz del Resucitado ilumine vuestro cami-
no, en cualquier parte del mundo donde os
encontris y en cualquier situacin por la
que estis atravesando. Pido al Seor de la
Vida que ilumine tambin el camino de la
Fraternidad universal que se prepara a vivir,
como momento de gracia, los 800 aos de su
fundacin.
Al mismo tiempo, como en aos anterio-
res, deseo compartir con vosotros algunas
refexiones sobre un tema que considero
importante para nuestra vida y misin. En
esta ocasin deseo haceros partcipes de al-
gunas refexiones sobre la Palabra de Dios
en nuestra vida, y, ms concretamente, sobre
la lectura orante de la Palabra. El nuestro
es el tiempo de las palabras, ojal lo fue-
ra tambin de la Palabra! Nos regalara su
consejo y su luz, su consuelo y su esperanza,
que tanto necesitamos.
2. Dos importantes acontecimientos
eclesiales me llevan a elegir este tema: la
apertura del Ao paulino, querido por el
Papa Benedicto XVI para conmemorar el
bimilenario del nacimiento de San Pablo,
1 CtaO 3.
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que iniciar el 28 de junio del 2008, y la XII
Asamblea General Ordinaria del Snodo de
los Obispos, que tendr como tema: La pa-
labra de Dios en la vida y en la misin de la
Iglesia. Este Snodo, en el que tendr la dicha
de participar, se celebrar en el Vaticano del
5 al 26 de octubre del 2008. Ambos aconte-
cimientos hacen que este ao haya sido bau-
tizado por muchos, y con razn, como el ao
de la Palabra.
Cuantos hemos abrazado la forma de vida
que el Altsimo revel a Francisco hace ahora
800 aos, y cuyo ncleo central es el Evan-
gelio
2
, no podemos menos de refexionar
sobre la importancia de la Palabra de Dios
en nuestras vidas, as como sobre lo que nos
pide el ao de la Palabra en el camino que
estamos recorriendo como Fraternidad uni-
versal, dentro del proyecto la gracia de los
orgenes
3
.
3. La vida franciscana, como la vida
consagrada en general, tiene que ponerse a
la escucha de la Palabra. En nuestro mun-
do hay demasiadas palabras y poco silencio
para que pueda orse con nitidez la Palabra.
Este ao de la Palabra ser un ao de gracia
si, desde ahora, el corazn de los hijos de la
Iglesia, y, con ella y en ella, el corazn de
los hijos e hijas de Francisco se vuelven a
la Palabra del Seor para acogerla y obede-
cerla, para amarla, venerarla y vivirla, para
buscarla, guardarla y anunciarla. Este tiem-
po ser tiempo de gracia si sabemos mirar-
nos en el espejo de la Palabra y, fndonos
2 Cf. Test 14.
3 La gracia de los orgenes. VIII Centenario de la
fundacin de la OFM, Roma, 8 de diciembre de
2004.
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de ella, remar mar adentro (cf. Lc 5, 4-5),
en esta patera que es la vida consagrada y
la vida franciscana en los umbrales del siglo
XXI.
Llamado y obligado, tambin yo, a
servir y administrar las fragantes Palabras
de mi Seor, y las Palabras del Espritu San-
to, que son espritu y vida
4
, cmo quisiera,
mis queridos hermanos y hermanas, a travs
de esta carta, poder transmitiros, al modo de
Francisco, la veneracin y el amor por las
Palabras divinas, y cmo deseara ardien-
temente trasmitiros el gusto por la Palabra!
Cmo me gustara que juntos redescubri-
ramos con estupor la Palabra, y nos dej-
ramos acompaar por ella, unas veces para
subrayar nuestra conviccin de que hemos
sabido elegir bien, otras veces para conso-
lar nuestras sequedades y nuestras frustra-
ciones! Que lo que no logren mis palabras,
a causa de mis limitaciones, os lo ensee el
Espritu del Seor, bajo cuyo impulso se es-
cribi la Sagrada Escritura y cuya luz nos da
la gracia de entenderlas.
4 2CtaF 2-3.
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Tu palabra me da vida
Nuestro Dios, un Dios que habla
4. Contrariamente a los dolos que tie-
nen boca y no hablan (Sal 115, 5) nuestro
Dios es un Dios que habla. As lo confesan
los autores sagrados cuando dicen orculo
del Seor, y as lo confesamos tambin no-
sotros cada vez que, despus de leer o escu-
char una pgina bblica, proclamamos: Pala-
bra de Dios, Palabra del Seor. Dios habla.
Pero, cmo habla?
Cuando un semita dice que Dios habla
no lo dice en el sentido restrictivo en que lo
decimos nosotros. Mientras en muchas de
nuestras lenguas la palabra se reduce a una
locucin verbal, para el semita el trmino
dabar, que ordinariamente traducimos por
palabra, es mucho ms rico, pues indica al
mismo tiempo palabra, hecho o aconteci-
miento. La Palabra de Dios es, por tanto, un
acto, un mensaje, y un signo. Y en ella es
Dios que se revela a s mismo con obras y
palabras intrnsecamente ligadas
5
. Hechos
y palabras forman la economa de la reve-
lacin que mira a la salvacin del hombre y,
con l, de toda la creacin.
5 DV 2.
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5. Esta Palabra es siempre viva y efcaz
(Hb 4, 2), dinmica y creadora: Y dijo Dios:
haya luz; y hubo luz (Gn 1, 3). Por la Pala-
bra del Seor fueron hechos los cielos (Sal
33, 6), con su Palabra fueron hechas todas
las cosas (cf. Sb 9, 1), la creacin entera na-
rra la gloria de Dios (Sal 19, 1), y todo hace
resonar su voz (cf. Sir 46, 17; Sal 68, 34).
La creacin, tal y como la presenta la Biblia,
es un verdadero discurso de Dios y a la vez
un discurso sobre Dios. Pero no slo la crea-
cin, tambin la historia del Pueblo de Dios
es Palabra de Dios y Palabra sobre Dios:
Acurdate de los das remotos, considera
las edades pretritas, pregunta a tu padre,
y te lo contar, a tus ancianos, y te lo dirn
(Dt 32, 7). A Dios le podemos conocer por
las maravillas operadas a favor de su Pueblo
(cf. Ex 3, 6), y por eso lo podemos llamar: el
Dios de nuestros padres (Cf. Ex 3, 16; 6, 7)
Nuestro Dios es un Dios que se revela y se
entrega en lo que dice y hace: Dios dice lo que
hace y hace lo que dice. Su Palabra, animada
por su amor salvfco hacia los hombres, es di-
logo y alianza de amor, y manifesta el don de
s mismo, en cuanto expresin de un amor que
crea amando y amando da su vida. La revela-
cin de Dios al mundo por medio de la Palabra,
no tiene como meta informar al hombre sobre
el amor que es Dios, sino que mira a realizar la
unidad del hombre con Dios en el amor.
6. Pero no slo por obras se nos ha reve-
lado el Seor, sino por palabras intrnsecamen-
te unidas a las obras. Si las obras confrman
las palabras, tambin las palabras proclaman
las obras y las explican
6
. Quiere ello decir que
6 Cf. DV 2.
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mientras buscamos y encontramos a Dios en
la creacin, pues del Altsimo lleva signifca-
cin
7
, hemos de buscarlo y encontrarlo tam-
bin en su Palabra. Si madrugamos por Dios,
si estamos sedientos de l, y si nuestra tierra
est reseca, agostada y sin agua (cf. Sal 62, 2),
busqumoslo y encontrmoslo en la humildad
de la Escritura santa: ella es forma solemne
e irrevocable de la Palabra de Dios, Palabra
viva, enrgica, tajante como espada de doble
flo (cf. Heb 4, 12). Escchala, recurdala y
trasmtela (cf. Dt 6, 4-9), y de nuevo ser pri-
mavera en tu vida.
De este modo, la Palabra de Dios naci-
da del encuentro entre el Dios que acta y
el hombre que, inspirado por el Espritu del
Seor, lee e interpreta dicho acontecimiento,
nos llevar de la mano a Cristo, el Verbo de
la Vida que fj su Morada entre nosotros,
pues esa Palabra en la que Dios se nos revela
y se nos entrega, se nos manifesta y se nos
esconde, lleva en su entraa noticia del Un-
gido de Dios, del Mesas Jess. l nos habla
en toda la Escritura, de l habla toda la Es-
critura, Palabra de Dios en cuanto escrita por
inspiracin del Espritu Santo
8
.
Jess la ltima Palabra de Dios
a la humanidad
7. Jesucristo, el Verbo hecho carne, es la
Palabra que exista desde el principio y estaba
junto a Dios (cf. Gn 1, 1), y que, al cumplirse
la plenitud de los tiempos (Gal 4, 4), en el
seno de la santa y gloriosa Virgen Mara, en
7 Cf. Cnt 4.
8 DV 9; cf. 24.
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el que recibi la carne verdadera de nuestra
humanidad y fragilidad
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, se hizo carne y puso
su Morada entre nosotros (cf. Jn 1,1ss). A tra-
vs de la encarnacin, la Palabra del Padre,
tan digna, tan santa y gloriosa,
10
se hace hom-
bre, el hombre de Jesucristo, y nuestro Dios
se hace dilogo en carne viva.
La Palabra abundante del Antiguo Testa-
mento se abrevia ahora en Jesucristo, que se
convierte, al mismo tiempo, en mediador y
plenitud de toda la revelacin
11
. De l escri-
bi Moiss (cf. Jn 5, 46-47), y si la Ley fue
dada por Moiss, la gracia y la verdad nos
han llegado por medio de Jesucristo (Jn 1,
17). De este modo Jesucristo es el corazn
de la Palabra de Dios, el Evangelio de Dios
para el hombre (cf. Mc 1, 1), y todas las pala-
bras del hombre son asumidas como Palabra
de Dios al servicio de la nica Palabra, la de
Jesucristo, que resuena en el anuncio de los
Profetas y de los Apstoles
12
.
8. De este modo, la Palabra pronuncia-
da en Jess es la ltima Palabra de Dios a la
humanidad. As lo afrma la Carta a los He-
breos: Muchas veces y en muchas maneras
habl Dios en otro tiempo a nuestros padres
por ministerio de los profetas, ltimamente,
en estos das, nos habl por su Hijo (Hb 1,
1s). As lo confrma tambin el Catecismo de
la Iglesia Catlica: Cristo, el Hijo de Dios
hecho hombre, es la Palabra nica, perfec-
ta y defnitiva del Padre, quien en l lo dice
todo y no habr otra palabra que aquella
13
.
9 2CtaF 4.
10 2CtaF 3.
11 DV 2.
12 SO, Lineamenta 10d.
13 Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 65.
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Jess, en cuanto habla las palabras de Dios
(Jn 3, 34), cuenta la intimidad de Dios, y es la
revelacin plena del Padre: Nadie conoce al
Padre sino el Hijo y aquel a quien el Hijo qui-
siere revelrselo (Mt 11, 27). En Jesucristo,
Dios envi a su Hijo, la Palabra eterna, que
alumbra a todo hombre, para que habitara
entre los hombres y les contara la intimidad
de Dios
14
: A Dios nadie lo ha visto jams: el
unignito Hijo, que est en el seno del padre,
l le ha dado a conocer (Jn 1, 18).
Desde que el Verbo se hizo carne (cf. Jn
1, 14), la Palabra de Dios tiene su centro en
Cristo Jess. Son muchas las palabras es-
critas, pero nico es el Verbo de Dios que
sintetiza toda la Escritura
15
. sta no es algo,
ni siquiera un libro, sino una persona viva,
y esta persona es el Seor Jess, presente
bajo el velo de las palabras de las Escrituras,
como presente est bajo los velos del pan y
del vino
16
. La encarnacin de la Palabra re-
vela todo lo que el hombre puede conocer de
Dios. La revelacin ltima de Dios en Cristo
Jess descubre la verdad plena de la revela-
cin primera de Dios en la voz de la creacin
y en la luz de la Palabra inspirada.
9. Por otra parte, si de Cristo decimos
con verdad que l es la Palabra encarnada,
tambin decimos con verdad que en l en-
cuentra cumplimiento la Palabra de la Escri-
tura (cf. Lc 4, 21): Toda la Escritura divina
constituye un nico libro y este nico libro
es Cristo, porque toda la Escritura habla de
Cristo y encuentra en Cristo su cumplimien-
14 DV 4.
15 Cf. RUPERTUS ABBAS TUITIENSIS, De operibus Spiritus
Sancti, 1, 6; en sc 131, 72- 74.
16 Cf. DV 21.
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to
17
. Jess de Nazaret aparece as como un
acontecimiento nuevo y ltimo de la Histo-
ria de la salvacin, acontecimiento revelador
de lo que Dios es para los pobres, para los
cautivos, para los ciegos, para los oprimidos,
para todos los que esperan un ao de gracia
del Seor (cf. Lc 4, 18-19).
Acercarnos a la Palabra, mis queridos her-
manos y hermanas, es, por tanto, acercarse
a Cristo, que habla cuando se lee la Sagrada
Escritura. Acercarse a la Palabra es acercarse
al Verbo de la Vida. Si cierto es que ignorar
las Escrituras es ignorar a Cristo
18
, tambin es
cierto que, para nosotros, las Santas Escritu-
ras no se pueden leer sino desde Cristo Jess.
Palabra de Dios y Pueblo de Dios
10. El pueblo de Dios que ha nacido de la
Pascua, la comunidad que por la fe ha entrado
en alianza de amor con su Dios, est llamada a
expresar, mediante la obediencia a la Palabra
del Seor, la fdelidad a la alianza sellada. Su
vocacin ser escuchar la Palabra y guardarla,
escuchar la Palabra y seguirla, escuchar la Pa-
labra y cumplir la voluntad del Seor (cf. Dt 6,
20-25). El pueblo de Dios habr de aprender,
no sin grave difcultad en el discernimiento,
que la obediencia a la Palabra vale ms que
sacrifcios y holocaustos (cf 1S 15, 22).
Hay una relacin, tan manifesta como
misteriosa, entre Pueblo de Dios y Palabra
de Dios, entre vida del Pueblo de Dios y
obediencia a la Palabra de Dios (cf. Dt 4, 1;
5, 32-33; 32, 46-47), entre fuerza de la fe y
17 HUGO DE SAN VICTOR, De arca Noe mor., II. 8; en PL
176, 642.
18 SAN JERNIMO, Com. in Is. Prl.; en PL 24, 17.
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apego a la Palabra del Seor, entre discerni-
miento de la voluntad de Dios y meditacin
asidua de la Palabra de Dios.
Intuimos que no puede haber Pueblo de
Dios, no puede haber Iglesia, sin Palabra de
Dios, que no puede haber libertad sin obe-
diencia a la Palabra, que no puede haber di-
cha sin fdelidad a la alianza sellada con su
Dios; como intuimos, tambin, que no puede
darse una fraternidad, como familia unida en
Cristo
19
, que sea viva y operante, sin que la
Palabra ocupe un lugar importante en la vida
de los hermanos y de las hermanas.
11. Tampoco se nos oculta que hay una
relacin ntima, tan estrecha como profunda,
entre abandono de la Palabra de Dios y dete-
rioro de la fe, entre desinters por la Palabra
y enfriamiento de las relaciones fraternas, y
sospechamos que el actual decaimiento de
la experiencia cristiana en amplios sectores
de nuestras sociedades tiene que ver con la
difcultad, experimentada tambin por mu-
chos de aquellos que todava se consideran
creyentes, para acoger, valorar, contemplar
y gustar la Palabra de Dios.
Y nos preguntamos: No estar aqu tam-
bin la raz del cansancio, rutina y resigna-
cin, que tantas veces nos asfxia? No esta-
r en el abandono de la lectura asidua de la
Escritura la causa de nuestro pesimismo de
cara al maana, y de la falta de lucidez en
nuestros anlisis de la situacin presente, y
de audacia en nuestras opciones de futuro?
Pensmoslo, hermanos y hermanas, y seamos
coherentes, si de verdad queremos ponernos
en camino, gustar la gracia de los orgenes,
y recobrar el frescor de nuestros orgenes.
19 ES 2, 25.
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En la Palabra, el Seor se nos revela y se
nos entrega, con su Palabra nos ilumina y
nos transforma, por su Palabra nos libera y
nos gua, nos interpela y nos denuncia, nos
amonesta, nos consuela y nos salva. Somos
un pueblo que cree en un Dios que habla y se
revela, una fraternidad que vive a la escucha
de la Palabra.
Para el Pueblo de Dios acoger la Palabra es
acoger a Dios mismo, y acoger a Dios es aco-
ger la Vida. Para el Pueblo de Dios la Palabra
es la fuente de la Vida. Somos una fraternidad
fundada en la Palabra, que ha de dejarse re-
fundar por ella, pues slo en ella y desde ella
encontrar su profunda razn de ser y la fuerza
para enfrentarse a los desafos del presente.
Palabra de Dios y oracin
12. La Palabra de Dios nace de la expe-
riencia de fe de un pueblo, una experiencia rica
en acontecimientos, que alcanza su punto cul-
minante en el misterio pascual de Cristo. De
este modo, la Palabra de Dios es lugar de una
cita y de un encuentro con la persona de Cris-
to, y, en cuanto tal, para un cristiano, y mucho
ms para un consagrado, es sustento, alimento,
fuente lmpida y perenne de vida espiritual
20
,
nutrimento incorruptible bajado del cielo para
el alma sedienta de la contemplacin
21
.
Si orar es entrar en una relacin personal
con Dios, escucharle, hablarle, y obrar segn
Dios, en la Escritura Santa el Padre que est
en el cielo, sale amorosamente al encuentro de
20 Cf. DV 21.
21 FILN DE ALEJANDRA, Quis rerum 79.
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sus hijos para conversar con ellos
22
. Si orar es
responder a Dios despus de haberle escucha-
do, en la proclamacin o lectura de la Palabra
le escuchamos
23
, y al l respondemos cuando
volvemos a Dios la Palabra que l mismo nos
ha entregado. Si orar es hacer experiencia de
encuentro con el Seor, la Sagrada Escritura
es toda ella una historia de encuentros: la gran
epopeya del encuentro de Dios con el hombre
y del hombre con Dios
En la Sagrada Escritura no slo encon-
tramos bellos modelos de oracin, como los
salmos, el Magnifcat (cf. Lc 1, 46ss), la ora-
cin del cristiano (cf. Mt 6, 9- 13) o la ora-
cin de Jess (cf. Mc 14, 36- 39), sino que
toda ella se vuelve oracin cuando, despus
de escuchar o leer la Palabra, nos implicamos
en los sentimientos que el texto nos sugiere y
suscita en nuestro interior, volvindose ala-
banza, agradecimiento, splica, confanza,
arrepentimiento, bendicin.
Deca San Agustn: Si el texto es oracin,
orad, si es gemido, gemid; si es reconoci-
miento, estad en la alegra; si es un texto
de esperanza, esperad; si expresa el temor,
temed
24
. De este modo la oracin del creyen-
te, nuestra oracin, ser un grito que brota
desde lo profundo del corazn que arde por
la Palabra de Dios. Slo Dios habla bien a
Dios, afrmaba Pascal.
La Palabra de Dios es el mejor manual de
oracin en cuanto nos ayuda a transformar
en oracin todas las realidades que llenan la
vida. La entiendo as? Es usada la Pala-
bra, tanto personalmente como en fraterni-
22 DV 21.
23 Cf. SAN AMBROSIO, De offciis ministrorum, I, 20, 88;
en PL 16, 50.
24 SAN AGUSTN, Enarr. in Ps. 29, 16; en PL 36, 224.
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dad, como texto de oracin o simplemente
como informacin sobre Dios? Cmo vivo
y cmo celebra mi fraternidad la Liturgia de
las Horas? Qu cambios necesito dar en mi
vida a fn que la lectura de la Palabra se con-
vierta en oracin?
Palabra de Dios y liturgia
13. Como bien sabemos, mis queri-
dos hermanos y hermanas, la liturgia es el
lugar privilegiado en el cual la Escritura se
transforma en Palabra (cf. Neh 8, 1ss; Lc 4,
16-21). En la liturgia, la Palabra se revela
como potencia de Dios en toda su capacidad
creativa y salvfca (cf. 1Ts 2, 13), en cuan-
to signo sacramental y signo proftico. En
cuanto signo sacramental, en la Palabra es
Cristo mismo que se hace presente y habla
al Pueblo de Dios: Cristo est presente en
su Palabra, pues cuando se lee en la iglesia
la Sagrada Escritura, es l quien habla
25
.
Por ello, precisamente, en la proclamacin
litrgica, la Palabra es plenamente efcaz, en
cuanto actualizacin de la economa de la
salvacin que en ella se nos revela. Por otra
parte, en cuanto signo proftico, la Palabra
anuncia y revela a la comunidad eclesial lo
que se realiza en la accin sacramental. Esta
es la novedad de la celebracin cristiana. Ya
no somos hijos de la antigua Alianza en la
cual se miraba al futuro esperando el cum-
plimiento de las promesas. Somos hijos del
Evangelio, y cuando escuchamos la Palabra
podemos decir en verdad: hoy se cumple,
25 SC 7.
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pues entre nosotros est realmente el que es
cumplimiento de todas las promesas (cf. Lc
4, 16-21; 24, 15-35. 44-49).
Si es cierto que la celebracin litrgica se
sostiene y apoya principalmente en la Palabra
de Dios
26
, pues, en efecto, en la celebracin
litrgica la Palabra es proclamada y explica-
da, de tal modo que quienes en ella partici-
pan puedan acceder al misterio de la Palabra
realizada en la accin sacramental, tambin
es bien cierto que la liturgia es el espacio p-
timo para la comprensin de la Palabra (cf.
Lc 24, 13ss). No hay otro espacio ms apro-
piado para dejarse agarrar por la Palabra, que
no sea el espacio litrgico y sustancialmente
eucarstico, en el cual la epiclesi o invocacin
unnime de la comunidad de los creyentes
puede estar segura que ser atendida, gracias,
una vez ms, a la promesa hecha por el Se-
or (cf. Mt 18, 19; Lc 11, 13). El mismo don
del Espritu que hace reconocer en el pan y en
el vino el cuerpo del Seor, permite tambin
reconocer, segn la enseanza comn de los
padres de la Iglesia y del mismo San Francis-
co
27
, la Palabra de Dios en la letra de la Escri-
tura inspirada!
14. La Palabra pronunciada por Jess
no se limita a obrar y a realizar su obra sal-
vfca durante el ministerio pblico del Re-
dentor: su Palabra contina su actividad y su
fecundidad dentro de la Iglesia, particular-
mente cuando se lee o escucha en la cele-
bracin litrgica. En ella el en aquel tiempo,
ocurre en este tiempo, hoy. De este modo,
la asamblea litrgica es mucho ms que una
26 Leccionario promulgado por PAVO VI, Prenotandos 3.
27 Cf. 1CtaCle 1-3. 6.11-12; 2CtaF 33-34; 1CtaCus 2-
7; CtaO 34- 37; Test 4- 5.10.12.
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simple manifestacin de la unidad del pue-
blo de Dios: es sacramento visible del Verbo,
segn una expresin de San Agustn, es el
sacramento del Verbo que se hace or parti-
cularmente durante las celebraciones litrgi-
cas, en las que la Palabra adquiere un sentido
nuevo y ms fuerte.
La proclamacin de la Palabra en las ce-
lebraciones litrgicas tiene, por tanto, un
primado absoluto sobre cualquier otra forma
de lectura. Si al rito litrgico le quitsemos
la proclamacin de la Palabra, le habramos
quitado al mismo tiempo su conexin con las
maravillas obradas por Dios en la Historia
de la Salvacin y, de este modo, lo habra-
mos privado tambin de su capacidad para
confgurar al pueblo de Dios, para darle la
identidad que nace de los acontecimientos
de esa Historia.
Si queremos adentrarnos en el misterio
de la celebracin litrgica, busquemos en la
Palabra la luz que nos ha de iluminar, pues
celebracin y Palabra tienen su centro en
Cristo Jess, una y otra recuerdan el miste-
rio de Cristo, una y otra lo perpetan, cada
una a su manera. Teniendo en cuenta cuando
acabamos de afrmar, la lectura orante de la
Palabra ha de considerarse como prepara-
cin o prolongacin de cuanto se da en la
celebracin litrgica.
Nuestra liturgia tiene que hacerse cada
da ms vida, y para ello hemos de declararle
la guerra a la monotona. Esa monotona que
nos hace pasar de puntillas por la Palabra,
y no por respeto. Cmo logar que la Pala-
bra tenga el protagonismo que le pertenece
en nuestras celebraciones litrgicas? Cmo
abrir cauces para comentar la Palabra, apli-
carla a la vida y dejarnos iluminar por ella?
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Lmpara es Tu Palabra
para mis pasos,
luz en mi camino
La Palabra de Dios en la vida de Francisco
15. En la poca en que vivi san Fran-
cisco la Biblia era difcilmente asequible a
los cristianos de a pie y, en general, a los
laicos. Dos eran las barreras principales para
acceder al texto sagrado: el elevado coste de
los manuscritos, y la lengua, ya que muchos
eran iletrados, o, cuando menos, no domi-
naban el latn, lengua comn para acceder al
texto bblico. Slo una lite intelectual y rica
poda permitirse el lujo de tener una Biblia.
Francisco no formaba parte de esa lite, y
sin embargo llama la atencin el constatar el
gran conocimiento que tena de la Escritura
sagrada y el gran amor que nutra por la Pa-
labra.
Su vida, en efecto, estuvo marcada toda
ella por la Palabra. Al inicio de su andadura
evanglica fue la Palabra la que le mostr lo
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que deba hacer
28
, y al fnal de sus das sera,
tambin, la Palabra la que le acompaara
en su glorioso trnsito
29
. La Palabra fue para
l compaera de camino en todo momento,
hasta dejarse penetrar totalmente por ella:
Estoy tan penetrado de las Escrituras que
me basta, y con mucho, para meditar y con-
templar. No necesito de muchas cosas, hijo:
s a Cristo pobre y crucifcado
30
. Nada ex-
trao que todos sus Escritos, desde las Ora-
ciones a las Reglas, pasando por las Cartas
y las Admoniciones, estn llenos de citas b-
blicas, hasta presentarse como verdaderos y
propios mosaicos escritursticos. La Palabra
del Seor est perfumada y Francisco est
embriagado de su fragancia
31
.
El simple e idiota Francisco, como l
mismo se sola presentar
32
, sin mayor ins-
truccin, es decir, sin una formacin propia
del clrigo o del letrado de entonces, tena
un conocimiento tal de la Palabra que pene-
traba la oscuridad de los misterios, y aque-
llo que permaneca inaccesible a la ciencia
de los maestros se abra al afecto del aman-
te
33
. l, sin ser maestro en el hablar, resolva
cuestiones dudosas, y, como Job (cf. Job 28,
11), haca luz en los puntos oscuros, logran-
do desentraar cuanto el texto escriturstico
esconda a los estudiosos.
16. Cmo era posible todo esto? La
respuesta nos la ofrece el mismo san Buena-
ventura: Nada extrao que el Santo recibie-
28 Cf. 1Cel 22.
29 Cf. 1Cel 110.
30 2Cel 105.
31 Cf. 2CtaF 2-3.
32 Cf. CtaO 39.
33 2Cel 102.
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ra de Dios la inteligencia de las Escrituras,
ya que por la perfecta imitacin de Cristo
llevaba impresa en sus obras la verdad de
las mismas, y por la plenitud de la uncin
del Espritu Santo posea dentro de su cora-
zn al Maestro de las sagradas letras
34
. Si
a Dios slo se le conoce amndole
35
, Fran-
cisco conoce a Dios y los secretos de Dios
ocultos en la Palabra porque ama. Si el Padre
revela sus secretos a los sencillos (cf. Lc 10,
21-22; Dn 2, 22; Si 4, 18), Francisco conoce
esos secretos porque escucha la Palabra con
corazn pobre y disponible, como Mara (cf.
Lc 2, 19. 51). Si se conoce la Palabra en la
medida en que se pone en prctica, Francis-
co la conoce porque no era oyente sordo de
la Palabra, sino que se apresura a vivirla sin
tardanza: Esto es lo que anso cumplir con
todas mis fuerzas
36
. Su conocimiento de la
Escritura no era un conocimiento especulati-
vo, sino sapiencial. Para l, la Palabra no era
un texto de ayer, sino de hoy, y para el hoy
de Francisco, como lo demuestra cuando
dice: el Seor dice en el Evangelio, y no
en aquel tiempo dijo Jess, como era normal
citar los dichos de Jess. Francisco no ha es-
tudiado, si no que ha vivido la Palabra, con
simplicidad y pureza, tal como declara haber
escrito su Regla, que quiere ser slo un eco
del Evangelio
37
.
Pero Francisco creci en la comprensin
de la Palabra gracias a la meditacin asidua
de cuanto haba escuchado. Era tan fel a esta
prctica que no poda renunciar a la escucha
34 LM 11, 2.
35 Cf. SAN GREGORIO MAGNO, Commento morale a
Giobbe 2, II, X, 13, Ed. Citt Nuova, vol I-2, Roma
1994, 144.
36 TC 25; cf. 1Cel 22.
37 Cf. 2Cel 208.
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de la Palabra ni en los das de su enfermedad.
Lo demuestra de especial modo el hecho de
haber mandado escribir un evangeliario (es-
cribir toda la Biblia costaba demasiado) para
su uso. De este modo la Palabra, escrita en la
Antigua Alianza sobre piedra (cf. Es 31, 18),
se iba gravando ahora en su corazn
38
, gra-
cias, tambin, a la memorizacin de cuanto
escuchaba. Esto le permita meditar y sabo-
rear constantemente la Palabra, an sin tener
delante el texto, y permita a la Palabra ger-
minar y fructifcar cotidianamente en la vida
de Francisco.
No es de extraar, por tanto, que en la
Palabra, Francisco encontrase el dinamismo
ms profundo de su vida evanglica, el mo-
tor de arranque de su camino espiritual. l,
al igual que los Padres de la Iglesia, leyen-
do la Biblia no lea simplemente los textos
escritos con mano de hombre, sino a Cristo
viviente, y Cristo le hablaba. Encontrndose
con la Palabra, el Poverello no se encontraba
con un texto para ser interpretado, sino ante
Cristo mismo, que pide ser escuchado. Para
l, escuchar la Palabra no era leer un libro,
sino acoger al Cristo vivo, participar en el
Banquete de la vida donde es Cristo mismo
quien se hace nuestro alimento. Dios se ha
hecho hombre, Dios se ha hecho Eucarista,
Dios se ha hecho Palabra. Por eso Francisco
se nutra de la Palabra, como del Pan y del
Vino eucarsticos, y la Palabra se le ofreca
con la profundidad de Cristo: Entremos de
madrugada en la iglesia dir a Bernardo-,
y pidamos consejo a Cristo, con el Evange-
lio en la mano
39
. Esta verdad explica tantas
cosas en la vida de Francisco.
38 Cf. 2Cel 102.
39 2Cel 15.
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17. Para Francisco las Santas Palabras
son signos sensibles de la Presencia real
corporaliter-, actual y vivifcante de Cristo,
como lo son el Pan y el Vino eucarsticos.
Para l, la Palabra, como la Eucarista, son
una prolongacin de la encarnacin
40
. En la
Palabra, como en la Eucarista, Dios se re-
vela y acta; la Palabra, como la Eucarista,
nos acerca al corazn de Dios y nos salva.
Acoger la Palabra es acoger la Vida, recha-
zar la Palabra es rechazar la Vida que se nos
ofrece tambin, y sobre todo, en la Eucaris-
ta
41
. Hasta a nosotros, acostumbrados a leer
esta verdad en los documentos del Vaticano
II
42
, no deja de sorprendernos tal parangn.
Para Francisco es una evidencia de fe: Y a
nadie de nosotros quepa la menor duda de
que ninguno puede ser salvado sino por las
santas palabras y la sangre de nuestro Seor
Jesucristo, que los clrigos pronuncian, pro-
claman y administran
43
.
Esta fe en la presencia real de Cristo en su
Palabra es la que explica la profunda venera-
cin de Francisco por la Palabra: Amonesto
por eso a todos mis hermanos y les animo
en Cristo a que, donde encuentren palabras
divinas escritas, las veneren como puedan, y
por lo que a ellos toca, si no estn bien colo-
cadas o en algn lugar estn desparramadas
indecorosamente por el suelo, las recojan y
las pongan en su sitio, honrando al Seor
en las palabras que l pronunci
44
. Y lo que
pidi a sus hermanos lo hizo el mismo, como
lo anota el hermano Len de su puo y letra
40 CtaCl 1-3.
41 Cf. 2Cel 209.
42 Cf. DV 21.
43 Cf. 2CtaF 34.
44 CtaO 34.
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en el breviario que se conserva en el proto-
monasterio de Santa Clara en Ass: Odo o
ledo el Evangelio, el bienaventurado Fran-
cisco besaba siempre el Evangelio con la
mxima reverencia del Seor. Y no veamos
en esta actitud de profunda veneracin del
texto sagrado un signo de fundamentalismo
o de integralismo. Es la expresin exterior
de una actitud profundamente creyente ante
la Palabra de Dios.
18. Por otra parte, para Francisco el
acontecimiento de la Palabra permanece
siempre profundamente radicado en su di-
mensin eclesial. De la Iglesia, Francisco
recibe la Palabra y de la Iglesia la luz para
interpretarla
45
. Para el Poverello la Palabra
es dada a la Iglesia y en ella crece por la fe y
la comunin de los creyentes. La conviccin
de la eclesialidad de la Palabra le lleva tam-
bin a honrar y venerar a todos los telogos
y a los que nos administran las santsimas
palabras divinas, como a quienes nos admi-
nistran espritu y vida
46
. La comprensin de
la Palabra queda as inserta en la vida de la
Iglesia.
Francisco vivi en clima de escucha aten-
ta de la Palabra y sta transform su vida.
Nada extrao que en las ltimas exhortacio-
nes a los hermanos recomend el Evangelio
por encima de todas las dems disposicio-
nes
47
. Era el ms bello regalo que haba reci-
bido del Seor, y el mejor regalo que poda
dejar a sus hermanos.
A la luz de lo dicho es bueno que nos
preguntemos: cmo me comporto ante el
45 Cf. 1Cel 22.
46 Test 13.
47 2Cel 216.
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texto de la Escritura sagrada? Qu actitudes
interiores y qu comportamientos exterio-
res tengo hacia la Palabra de Dios? Cmo
entiendo la relacin entre Palabra de Dios e
Iglesia? En m y en mi fraternidad, hay una
escucha genuina de fe de la Palabra de Dios?
Qu aspectos tendr que aclarar y reforzar
en mi relacin con la Palabra?
La Palabra de Dios en nuestras vidas
19. Hoy en da, despus del largo y for-
zado exilio al que fue sometida la Palabra, y
gracias particularmente al Concilio Vaticano
II, se advierte siempre ms hambre y sed de
la Palabra de Dios, como ya profetizara el
Profeta (cf. Am 8, 11- 12), y hasta podemos
decir que asistimos en la iglesia a una verda-
dera primavera de la Palabra; basta constatar
el inters que la Sagrada Escritura suscita
entre clrigos, religiosos, y laicos. Seguro
que se trata de una necesidad vital a la que
hay que dar una respuesta, pues es Dios mis-
mo quien la suscita.
A esta primavera de la Palabra son muchos
los hermanos y hermanas que estn contribu-
yendo activamente. Cada vez son ms entre
nosotros los que, junto con los sacramentos
de la Eucarista y de la Reconciliacin, hacen
de la Palabra el verdadero alimento de sus
vidas, vitico en su caminar, estmulo prima-
rio para su conversin, fuerza para la misin,
luz en sus bsquedas de sentido, gua para
un recto discernimiento sapiencial de la rea-
lidad que estn viviendo y de las opciones de
futuro, solicitacin a hacer, es decir, a poner
en prctica, la Palabra (cf. Lc 8, 21), y fuente
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de perenne consolacin y esperanza. Cada
vez son ms los hermanos y hermanas que
encuentran deleite y alegra en las santsi-
mas Palabras y obras del Seor, y con ellas
mueven a los hombres al amor de Dios, con
gozo y alegra
48
. Cada vez son ms los her-
manos y hermanas que reconocen y aseguran
el primado de la Palabra en sus propias vidas
y en la misin que les ha sido encomendada,
empendose frecuentemente en la lectura
orante de la Palabra, en la creacin y ani-
macin de grupos bblicos entre los laicos y
religiosos, as como en una predicacin que
sabe a Palabra y la hace gustar a los feles.
Todos estos son de Dios, porque escuchan la
Palabra de Dios (cf. Jn 8, 47)
49
.
Quiero agradecer aqu la labor de tantos
profesores de Sagrada Escritura que parten
el pan de la Palabra en las aulas. Por propia
experiencia conozco la preparacin asidua y,
por tanto, el duro trabajo que ello comporta,
pero tambin el gozo y el provecho que uno
mismo experimenta. Particular mencin se
merecen los hermanos que trabajan incan-
sablemente en nuestra Facultad de Ciencias
Bblicas y Arqueologa de Jerusaln. A ellos
mi personal gratitud, pues es mucho lo que
debo a ese Centro, y el agradecimiento en
nombre de toda la Orden por su labor a fa-
vor de la Palabra. Gratitud y agradecimiento,
tambin, a los Estudios Bblicos Francisca-
nos de Hong Kong y de Tokio por el mo-
numental trabajo que han realizado al tradu-
cir los textos bblicos al chino y al japons,
respectivamente, y hoy por la gran difusin
bblica que hacen en China y Japn. Final-
mente, mi gratitud se extiende a todos aque-
48 Adm 20, 1-2.
49 Cf. CtaO 34.
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llos que se esfuerzan por ser tierra buena y
acogen dcilmente la semilla de la Palabra
en sus corazones; y a cuantos, a travs de la
predicacin y o cualquier otra actividad apos-
tlica o intelectual, que siempre apostlica
deber ser, dicen, anuncian y administran las
santas palabras
50
a los dems.
20. A cuantos viven sumergidos en esa
corriente de encuentro con la Palabra y de
difusin de la misma, llegue mi palabra de
aliento para que su compromiso a favor de
la Palabra no venga a menos. A cuantos no
estn todava en ella, mi palabra quiere ser
de exhortacin e invitacin, fraterna y apre-
miante a la vez, a fn que, como Mara de
Nazaret, modelo viviente del encuentro con
la Palabra (cf. Lc 1, 38; 2, 19. 51) se abran a
ella y la engendren en sus vidas; y a ejemplo
de Francisco, modelo de escucha operante y
sin glosa
51
, acepten la Palabra de todo cora-
zn y diariamente escudrien las Escrituras,
como los cristianos de Berea (Hch 17, 11).
Od, seores hijos y hermanos mos, y es-
cuchad mis palabras (Hch 2, 14). Inclinad
el odo de vuestro corazn (cf. Is 55, 3) y
obedeced a la voz del Hijo de Dios
52
, nos ex-
horta el padre y hermano Francisco. Si hoy
como ayer es urgente conocer mejor al hom-
bre Jess, reconocido como Cristo y confe-
sado como el Seor, no tenemos otro camino
para alcanzar este objetivo que no sea tomar
en las manos el libro de las Escrituras, abrir-
le las puertas de nuestros corazones, y ofre-
cerle escucha y acogida a la Palabra. Si arde
nuestro corazn por el deseo de salir de lo
50 Cf. 2CtaF 33-34; 2CtaCl 4-6
51 Cf. 1Cel 22.
52 CtaO 5-6.
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insignifcante o de la postracin de nuestros
cotidianos fracasos, no tenemos otro camino
que el de dejarnos agarrar por la Palabra y
darle un amplio espacio en nuestras vidas.
Ser agarrados por la Palabra y por Cristo son
una nica y misma cosa. Si queremos re-
crear y re-fundar nuestra vida y misin, no
nos queda otra salida que la de abrir espacio
a la Palabra, releerla, estudiarla, meditarla,
acogerla desde un corazn vaco y pobre, su-
surrarla da y noche (cf. Sal 1, 2), para luego
vivirla y celebrarla.
Frecuentar la Palabra, acercarnos a ella,
rondarla y cortejarla, hacerle silencio, es-
cucharla, familiarizarnos con ella, guardar
como un tesoro en el arca de la memoria
esa Palabra que en algn momento hizo ar-
der nuestro corazn (cf. Lc 24, 32), dejarnos
sorprender por ella, nos permitir movernos
al ritmo de la msica de Dios, como Fran-
cisco, y nuestra vida recobrar juventud y
el cansancio quedar atrs, y nuestro ir al
encuentro con Cristo y hacia los hombres
y mujeres, nuestros hermanos, ser con an-
dar apresurado y con paso ligero
53
, sin que
nos dejemos envolver por tiniebla alguna ni
amargura
54
, y podemos avanzar con mayor
seguridad en el camino de los mandatos del
Seor
55
.
La Palabra de Dios es fuente de vida
consagrada se afrm en el Congreso In-
ternacional de la vida Consagrada celebrado
en Roma, en el 2004-. Crecer en la vida de
fe y crear comunidad es el resultado de or
la Palabra. Alimentados por la Palabra nos
trasformamos en siervos de la Palabra en la
53 2CtaCl 12.
54 3CtaCl 11.
55 2CtaCl 15.
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tarea de la evangelizacin. La pasin por la
Palabra nos lleva a la pasin por la huma-
nidad. Or la Palabra estimula un clima de
relaciones interpersonales. En la medida en
que nos acerquemos a la Palabra y la haga-
mos vida, nuestras visiones distintas de la
realidad irn convergiendo hasta encontrarse
en la comunin profunda.
La razn ltima de nuestro estilo de vida
llamado consagracin no es otra que ha-
ber escuchado, de una manera o de otra, la
Palabra. Todos los fundadores, pero bien
podemos decir especialmente Francisco y
Clara, han sido vigas de la Palabra, oyen-
tes incansables de la Palabra, y han hecho
de sus vidas una respuesta frme y proftica
a la Palabra. La vida consagrada y, con ella,
la vida franciscana de hoy necesitan mirarse
en la Palabra y acicalarse con ella. Slo des-
de la Palabra podrn nacer de nuevo (Jn 3,
3) y ganar en signifcatividad, caminar con
lucidez y audacia con los ojos puestos en el
futuro
56
, y, de este modo, ser no slo memo-
ria sino tambin profeca de futuro
57
, vivir el
presente con pasin y abrazar el futuro con
esperanza
58
.
La vida consagrada y, con ella, la vida
franciscana, estn llamadas a recorrer un lar-
go xodo de bsqueda y de renovacin que
ya no tiene marcha atrs. Somos, junto a tan-
tos hombres y mujeres, nuestros contempo-
rneos, mendicantes de sentido
59
. Desde la
escucha de la Palabra nuestra vida ser, en el
presente y en el futuro, como lo ha sido en el
pasado, propuesta alternativa y de frontera.
56 Cf. VC 110.
57 Cf. NMI 3.
58 Cf. NMI 1.
59 Shc 6.
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La Palabra nos invita a ello, nos urge y nos
convoca. Desde y con la Palabra nuestras
vidas sern testimonio de una palabra que
no podemos callar, de una razn que no se
puede ocultar, de una conviccin que necesi-
tamos compartir. Con el fuego de la Palabra
nuestro corazn arder y nuestra vida encon-
trar el ritmo de Dios que es siempre joven y
actual, que no pasa nunca. La Palabra tiene
una fuerza transformadora impresionante, y
si nuestra vida se deja tocar por la Palabra
se transformar sin duda alguna: la rutina
dejar paso a la novedad evanglica, el can-
sancio a la osada, la resignacin a la lucidez
y audacia, los miedos a la libertad. Cuando
somos capaces de abandonarnos a la Pala-
bra, de farnos de ella, de apostarlo todo a
una sola carta, pase lo que pase, nos queda
un sabor intenso que nos asegura que somos
de Dios y para Dios, que no estamos solos.
Si nuestra vida se pone a la escucha de la
Palabra, y se deja llevar de la mano por ella,
encontrar nuevos parajes y nuevas sendas
para hacer el camino ms llevadero y gozo-
so. Es necesario abrir espacios personales y
comunitarios a la Palabra. Nuestro futuro,
como el futuro de toda vida consagrada, est
en dejarnos hacer por la Palabra.
21. La gracia del VIII centenario de la
fundacin de nuestra Orden y del carisma
franciscano ser una festa, una accin de
gracias de la Fraternidad universal y de toda
la Familia Franciscana si, como nos invita el
Padre y Hermano Francisco, abrimos los o-
dos de nuestro corazn, para escuchar aten-
tamente la voz del Hijo de Dios
60
, que hace
60 CtaO 6.
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resonar la alegre noticia del amor de Dios por
la humanidad. La gracia de los orgenes ser
gustada por los hermanos y hermanas slo si
nos comprometemos con la Palabra, y perma-
necemos feles a las palabras, vida y doctrina
y al santo Evangelio de Jesucristo
61
.
Nosotros que hemos prometido observar
el Evangelio
62
, somos llamados a ser habi-
tacin y morada del Espritu del Seor (cf.
Jn 14, 23), esposos, hermanos y madres de
nuestro Seor Jesucristo (cf. Mt 12, 50),
acogiendo el mensaje de Jess, y custodian-
do su Palabra en nuestros corazones, para
luego engendrarla y darla a luz en nuestras
vidas
63
, pues slo as sobre nosotros descan-
sar el Espritu (cf. Is 11, 2).
Si guardamos su Palabra y seguimos sus
caminos, entonces viviremos y creceremos,
pero si nuestro corazn se aparta de ella,
entonces, moriremos sin remedio (cf. Dt 30,
15-18). No podemos dejarnos matar por la
letra, sino que hemos de seguir el espritu
de la Palabra divina y dejarnos vivifcar por
ella
64
. Sin la Palabra, guardada en el corazn
y dada a luz en la cotidianidad de nuestra
vida, habrn muerto el encanto y la cancin
de nuestra existencia, se habr apagado la
vida en la mirada y en el corazn, se habrn
petrifcado los sentimientos, se habr secado
el manantial de la esperanza. Sin la Palabra
habr, oh desgracia, muerte sin remedio!.
La Palabra, por la que hemos sido hechos
y redimidos, todava hoy sigue llevndonos
de la muerte a la vida (1Jn 3, 14)
65
. El mila-
gro obrado en la vida de san Agustn por el
61 Cf. 1R 22, 41; 2CtaF 39.
62 Cf. 1R, Prol 2; 1, 1; 2R 1, 1; FVCl 1; RCl 1, 2.
63 Cf. 1CtaF 6- 10.
64 Cf. Adm 7, 3- 4.
65 Cf. 2CtaCle 3.
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que se vio curado de la esclavitud de la carne
al escuchar un texto de la carta a los Roma-
nos (cf. Rm 13, 11ss), sigue realizndose en
tantos hombres y mujeres de nuestros das.
Si los siete sacramentos son signos que se
ven, la Palabra es un sacramento que se oye,
un signo que, a travs de palabras humanas,
nos permite entrar misteriosamente en con-
tacto con la viva verdad y voluntad de Dios,
y oir la voz misma de Cristo, que, como al
paraltico, nos cura de nuestra parlisis y
nos posibilita caminar (Jn 5, 1ss), o, como al
ciego de nacimiento, abre nuestros ojos para
que podamos ver (cf Jn 9, 7). La aguas de Is-
rael que curaron la lepra de Naamn el sirio
(cf. 2R 12. 14) son para los santos Padres las
divinas Escrituras. Ellas continan a sanar-
nos de nuestras enfermedades, como atesti-
gua la misma Escritura: No los cur hierba
ni emoliente alguno se dice de Israel en el
desierto-, sino tu palabra, Seor, que todo lo
sana (Sb 16, 12).
22. Queridos hermanos y hermanas: el
Amn, el testigo fel, que est fuera y llama
nos invita a abrirle la puerta que le separa de
los que estamos dentro: Mira que estoy a la
puerta llamando: si uno me oye y me abre,
entrar en su casa y cenaremos juntos (Ap
3, 20). Tenemos secretas resistencias a creer
que somos deseados por el Seor, y que es
l quien busca nuestra presencia (cf. Gn 3,
8-9). Abramos la puerta a la Palabra, dej-
monos habitar por ella, y con ella entrar y
habitar en nuestra casa mucha gente herida
por experiencias de fracaso, soledad, fragili-
dad y desamor. Y entonces sern ellos mis-
mos los que nos ayudarn, cuales expertos
escribas, a traducir, comprender, discernir,
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intuir y des-codifcar la Palabra que llega a
nosotros cifrada detrs de gritos silenciosos
de la humanidad sufriente.
Demos, queridos hermanos y hermanas,
primaca a la Palabra en nuestras vidas, de
tal modo que sea l, Cristo el Seor, y slo
l, el Seor absoluto de nuestras vidas, como
lo fue en la vida de Francisco y de Clara
66
. Y
entonces seremos dichosos: Dichoso el hom-
bre que en la Ley del Seor pone su delicia
y en ella medida da y noche. Ser como un
rbol plantado junto a corrientes de aguas,
que da su fruto a su tiempo y cuya hoja no
cae (Sal 1, 1-3).
Veneremos y acojamos cuidadosamente
las Escrituras como lo que son Palabra de
Dios, tal y como nos ensea Francisco, si-
guiendo en esto a los Padres. Uno de ellos,
Orgenes dice a los cristianos de su tiempo
y hoy a nosotros: Vosotros que estis acos-
tumbrados a tomar parte en los divinos mis-
terios, cuando recibs el cuerpo del Seor
lo conservis con todo cuidado y toda ve-
neracin para que ni una partcula caiga al
suelo, para que nada se pierda del don con-
sagrado. Estis convencidos, justamente, de
que es una culpa dejar caer sus fragmentos
por descuido. Si por conserva su cuerpo sois
tan cautos y es justo que lo seis-, sabed
que descuidar la Palabra de Dios no es cul-
pa menor que descuidar su cuerpo
67
.
Qu importancia tiene la Palabra de Dios
en mi vida? Qu lugar ocupa en mi jornada?
Que el Seor despierte nuestros odos cada
maana, para escuchar como discpulos y as
poder decir una palabra de aliento al que est
cansado (cf. Is 50, 4).
66 Cf. ALD.
67 ORGENES, In Exod. hom. 13, 3.
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Habla, seor,
que tu siervo escucha
La lectura orante de la Palabra
23. En esta tercera parte de la carta
deseo, mis queridos hermanos y hermanas,
presentaros un mtodo que nos lleva a ver la
Escritura sagrada como un organismo vivo y
que nos interpela; una lectura que nos lleva a
establecer una relacin personal con el texto.
Se trata, como bien habis intuido, de la lec-
tura orante de la Palabra. S muy bien que
no es nico mtodo para orar con la Palabra
de Dios, pero os comunico el que yo. desde
hace tiempo, vengo practicando, y que tiene
el aval de haber alimentando la espiritua-
lidad de muchos hombres y mujeres desde
hace siglos.
La lectura orante de la Palabra es el arte
que busca actuar el paso del texto bblico a
la vida y se presenta como un precioso ins-
trumento que puede ayudarnos a superar el
abismo que tantas veces constatamos entre
fe y vida, entre espiritualidad y cotidianei-
dad. La lectura orante de la Palabra no es
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una simple prctica de piedad, es un mtodo
que mira a la puesta en prctica de la Palabra
escuchada; es una hermenutica existencial
de la Escritura que lleva al creyente a buscar
en la pgina bblica, ante todo, a Cristo, a po-
ner en dilogo la propia vida con la persona
de Cristo que se nos revela, y, fnalmente, a
ver iluminada con nueva luz la propia vida
cotidiana.
La lectura orante de la Palabra es esen-
cial e indispensable para el crecimiento de
la fe de cuantos nos decimos discpulos y
misioneros del Verbo del Padre, y muy par-
ticularmente de cuantos hemos profesado el
Evangelio como nuestra regla y vida
68
. De
hecho, si es verdad que es en la celebracin
litrgica, como ya hemos dicho, donde el en
aquel tiempo se transforma en hoy, tambin
es verdad que es particularmente a travs de
la lectura orante de la Palabra donde nos
apropiamos de ella y donde la personaliza-
mos, dejndonos instruir por Dios mismo
(cf. Jn 6, 45). En la liturgia Dios habla al
pueblo, en la lectura orante de la Palabra
Dios me habla a m directamente, y lo que
en la liturgia es dilogo con el pueblo, en
la lectura orante de la Palabra ese dilogo
se hace nico y personal. Si la liturgia ma-
nifesta visiblemente a la Iglesia, la lectura
orante de la Palabra permite a cada uno de
nosotros sentirse Iglesia: Yo iglesia, deca
San Bernardo
69
.
24. Algunos de entre nosotros se re-
sisten a adoptar como mtodo de oracin la
68 2R 1, 1.
69 Cf. SAN BERNARDO, In Canticum Serm. 57, 3; en PL
183, 105, cf. ORGENES, In Canticum Canticorum
Hom. 1, 7; en sc 37, 95.
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lectura orante de la Palabra por pensar que
es un mtodo propio y exclusivo de los mon-
jes. Nada ms falso, mis queridos hermanos
y hermanas. El mtodo de la lectura orante
de la Palabra ya estaba en uso en el judas-
mo (cf. Neh 8, 1ss), fue luego utilizado por
Jess en la sinagoga de Cafarnam (cf. Jn
6, 26ss), y de Nazaret (Lc 4, 17ss), as como
en la liturgia celebrada con los discpulos de
Emas (cf. Lc 24, 13ss), y desde un princi-
pio fue heredado por la iglesia primitiva (cf.
2Tm 3, 14-16). Desde entonces, generacio-
nes de cristianos han orado con este mtodo,
nutriendo slidamente su fe con una profun-
da espiritualidad bblica. Uno de estos cris-
tianos que dio un primado claro en su vida a
la Palabra de Dios, y que or con el mtodo
de la lectura orante de la Palabra, como ya
hemos visto, fue nuestro padre y hermano
Francisco.
Los santos Padres no cesaron de invitar a
los cristianos a adoptar este mtodo de ora-
cin. Baste citar entre todos ellos a san Juan
Crisstomo quien recomendaba al pueblo
que le haba sido confado dicho mtodo de
oracin. Sus palabras me parecen muy apro-
piadas en el contexto al que hice referencia
anteriormente: Algunos decs que no sois
monjes... Pero en esto os equivocis dice
el Crisstomo-, porque pensis que la Escri-
tura es slo para los monjes, mientras, en
cambio, es todava ms necesaria a voso-
tros, queridos feles, que estis en el mundo.
Hay algo ms grave y pecaminoso que no
leer la Escritura y el creer que la lectura sea
intil y no sirva para nada?
70
. Y es siempre
el Crisstomo quien recomienda a sus feles:
70 SAN JUAN CRISSTOMO, In Matheum 2, 5; en PG 57,
30.
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Volved a casa y preparad dos mesas: una
con los platos de la comida, otra con los
platos de la Escritura
71
. Y todava: Cuando
volvis a casa dir en otra ocasin-, tomad
la Escritura y... releed y repetid lo que ha-
bis escuchado
72
.
Si esto, queridos hermanos y hermanas,
es vlido para todos los feles que ansan
convertirse en cristianos adultos, pasando de
lo bueno a lo mejor qu decir de quienes
hemos profesado vivir segn el santo Evan-
gelio?
Es verdad que este mtodo entr en crisis
en el medioevo a causa de una lectura que
tenda ms a la quaestio y a la disputatio que
a la meditacin y a la oracin, pero hoy, gra-
cias al Vaticano II, despus de un exilio for-
zado de la Palabra y del mtodo de la lectura
orante de la Palabra en la vida de muchos
cristianos, la Palabra ha sido liberada y asis-
timos a una nueva epifana de la Palabra de
Dios en la comunidad cristiana. Por otra par-
te, es el mismo Concilio en proponer a todos
los creyentes el mtodo de la lectura orante
de la Palabra: El Santo Snodo recomienda
insistentemente a todos los feles, especial-
mente a los religiosos, la lectura asidua de
la Escritura para que adquieran la ciencia
suprema de Jesucristo (Fil 3, 8)
73
. Los Li-
neamenta propuestos a nuestra atencin con
vistas al prximo Snodo afrman: Se ha de
alentar vivamente sobre todo esa praxis de
la Biblia que se remonta a los orgenes cris-
tianos y que ha acompaado a la iglesia en
su historia. Se llama tradicionalmente Lec-
71 SAN JUAN CRISSTOMO, In Matheum 5, 1; en PG 57,
55.
72 SAN JUAN CRISSTOMO, In Genesim 6, 2; en PG 54,
607.
73 DV 25.
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tio Divina con sus diversos momentos (lec-
tio, meditatio, oratio, contemplatio
74
.
Mientras animo a todos los hermanos y
hermanas a asumir la lectura orante de la
Palabra como mtodo primario de la inicia-
cin a la vida espiritual y de su continuidad,
invito tambin a preguntarse: Qu resonan-
cia tienen estas palabras del Concilio y de
los Lineamenta en mi vida y en la vida de
nuestras fraternidades? Son muchos los lai-
cos, por no hablar de los religiosos, que han
tomado muy en serio esta apremiante invita-
cin por parte de la Iglesia, y nosotros?
Mtodo de la lectura orante de la Palabra
25. Como ya hemos visto por el texto
citado de los Lineamenta, la lectura orante
de la Palabra tradicionalmente tiene cuatro
momentos: lectura, meditacin, oracin, y
contemplacin. Estos cuatro momentos tie-
nen como fnalidad la de llevar al creyente
a una profundizacin progresiva del texto
bblico, de tal forma que la lectura lleve a
al encuentro con el Seor y, de este modo,
a realizar una verdadera transformacin de
la propia vida. La lectura orante de la Pa-
labra sita la vida del creyente en la tensin
evanglicamente fecunda de la conversin,
en cuanto que el proceso que en ella se reali-
za es un itinerario que de la lectura y escucha
de la Palabra lleva al conocimiento y del co-
nocimiento lleva al amor y a una vida nueva,
en conformidad con la voluntad del Seor.
De este modo, la lectura del texto bblico se
74 SO, Lineamenta 25.
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transforma en martyra, en testimonio de la
Presencia, que encuentra su cumplimiento
ms elevado en el don de la propia vida por
amor.
Cuanto diremos sobre el mtodo de la lec-
tura orante de la Palabra no pretende ser un
esquema rgido. La lectura orante de la Pa-
labra es un camino hacia Dios y, como todo
camino, tambin ella ha de ser proporciona-
da al paso, fuerzas y ritmos del caminante. El
resultado hacia el cual se ha de tender no es
la realizacin de un esquema, sino la utiliza-
cin libre de l para conseguir el encuentro
con Dios a travs de la Palabra leda, escu-
chada, acogida, orada, contemplada y vivida
en los das feriales de nuestra existencia.
Por motivos de practicidad, sealo como
momentos de la lectura orante de la Pala-
bra los siguientes: Lectura/escucha, medi-
tacin/asimilacin, oracin/contemplacin,
prctica/anuncio.
Lee / escucha: qu dice el texto?
26. La lectura no slo es el primer paso
de la lectura orante de la Palabra, sino que
es la puerta que nos abre a la inteligencia, y
a la comprensin de la Palabra, as como a la
oracin con la misma. La lectura no tiene su
fn en s misma, sino que debe orientar hacia
la interiorizacin de la Palabra y el dilogo
de meditacin. Pero para que cumpla esa
misin es necesario saber leer. Una lectura
inteligente y provechosa, entre otras cosas
comporta:
a. Lectura programada. La lectura de la Pa-
labra exige dedicarle un tiempo determi-
nado, que favorezca la calma, el silencio,
la soledad. La lectura, como la oracin a
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la cual tiende, no puede hacerse en tiem-
pos sobrantes, en tiempos a rellenar. Para
que la lectura sea efcaz es necesario re-
servarse un tiempo considerado impor-
tante, y ser fel a l. Qu espacio ocupa
en tu jornada la lectura orante de la Pa-
labra? Por qu?
b. Lectura atenta y en el silencio. En nues-
tros das la disciplina de la vigilancia y la
atencin se ha vuelto un arte difcil, tam-
bin entre nosotros, asediados como esta-
mos por mil llamadas a la extroversin,
distrados por tantos ruidos que nos vie-
nen de fuera o que nos resuenan dentro.
En vez de ser porteros vigilantes (cf. Mc
13,34) para acoger la Palabra, formamos
parte de una generacin de somnolientos,
sordos, ciegos y mudos, prisioneros en las
redes vacas de la trivialidad, embotados
para la interioridad, que pisan constante-
mente el acelerador para huir de la rea-
lidad. Las palabras se van acumulando
en las estanteras de nuestro corazn, las
ideas, discursos, razonamientos, opinio-
nes y comentarios van ocupando todos
sus rincones, y devoran ese espacio de
desierto y silencio al que Dios est que-
riendo atraernos, y su Palabra se queda
en el umbral de nuestra casa, porque la
puerta est cerrada y no hay respuesta a
su llamada.
Si perdemos el hbito de la atencin, lee-
remos el texto, pero no nos sorprender
la Palabra; creceremos probablemente en
la ilustracin, pero no en la sabidura del
corazn; nos consultarn como a peritos,
pero no habr en nuestras respuestas esa
vibracin que hace intuir bajo ellas un
corazn deslumbrado y habitado por la
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palabra. Por otra parte, una lectura sin
silencio exterior no nos llevar a la com-
prensin del texto y a la oracin (cf. Mt
6, 6). El conocimiento de Dios, objetivo
ltimo de la lectura, exige tiempo y, como
dice Guillermo de Saint-Thierry, silencio
y secreto
75
. La lectura orante de la Pa-
labra exige una cura de silencio. En una
sociedad como la nuestra somos llamados
a recuperar espacios de silencio, a hacer
desierto, para asegurar nuestro equilibrio
interior y psicolgico, para contemplar el
mundo y los otros con los ojos del cora-
zn, los nicos que pueden penetrar en
las profundidades, y, sobre todo, para es-
cuchar la voz de Dios que habla y que a
todos tiene algo nuevo que decirnos. Es-
tamos dispuestos a ello?
c. Lectura asidua. Leer con provecho exige
tambin asiduidad. Una lectura ocasional
no edifca, ms bien nos hace inestables.
En la lectura de la Palabra es necesaria
la asiduidad, pues slo sta produce la
familiaridad y la familiaridad produce y
aumenta la fe, como dice el gran cono-
cedor de la Palabra San Jernimo
76
. Slo
la asiduidad en la lectura nos llevar a la
asimilacin de la Palabra hasta hacerla
parte de uno mismo. Slo una lectura asi-
dua nos llevar a la oracin, robustecer
la fe, y transformar nuestra vida a ima-
gen y semejanza de la Palabra. Lee con
mucha frecuencia la divinas Escrituras,
... el Libro Santo no se te caiga nunca de
tus manos, aconsejar San Jernimo
77
,
75 Cf. GUILLERMO DE SAINT-THIERRY, Super Cantica
Canticorum, 1, 28, en sc 82, 109.
76 Cf. SAN JERNIMO, Epistola ad Eustochium, 22, 17,
en PL 22, 404.
77 SAN JERNIMO, Epistola ad Nepotianum, 52,7, en PL
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y San Isidoro de Sevilla advierte: Quien
desea estar siempre unido a Dios debe
leer frecuentemente las Escrituras
78
. Slo
quien lee asiduamente puede entrar en la
intimidad de la Palabra y descubrir sus
secretos. Tal vez por este motivo Francis-
co despus de pedir a todos los hermanos
que acojan benignamente con amor di-
vino las fragantes palabras de nuestros
Seor Jesucristo, amonesta: Y los que no
saben leer, hganselas leer con frecuen-
cia
79
. Con qu frecuencia te dedicas a
la lectura orante de la Palabra? Ests
satisfecho?
d. Lectura creyente. No se trata de una
lectura de carcter intelectual, sino sa-
piencial, espiritual, es decir: una lectura
que parte de la certeza que es el Espritu
quien inspira la Palabra y quien la expli-
ca. No se trata de leer y acercarnos a una
palabra humana, sino a una Palabra que
confesamos ser Palabra de Dios. Con la
lectura no se trata de saciar nuestra curio-
sidad intelectual, sino de encontrarse con
la Palabra, de saborear la Palabra que es
Cristo. Ello presupone la fe, la sola que
nos lleva a descubrir, tras las palabras, la
Palabra de la vida. Sin la fe la lectura ser
una lectura muerta y estril, por erudita
que sea. Leer la Palabra sin fe sera, en
expresin de Kierkegaard, como contem-
plar el espejo sin mirarse a l. Sin la fe,
la sola lectura no nos manifestar lo ms
recndito de nuestro ser, no cuestionar
nuestra vida y, por tanto, no podr trans-
22, 527.
78 SAN ISIDORO DE SEVILLA, Sententiae 3, 8,2-3, en PL
83, 679B
79 1CtaF 2,19-20.
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formarnos. Una lectura de la Palabra que
no sea creyente no slo no dar los frutos
que sera de esperar, sino que producir la
muerte: La letra mata, pero el espritu da
vida
80
.
Slo una lectura hecha con los ojos de la
fe nos dispondr a escuchar y a acoger el
mensaje de la Palabra, por difcil y radi-
cal que parezca, con un corazn abierto y
disponible. En este contexto es sumamen-
te importante recordar que lectura oran-
te de la Palabra, o lectio divina, es una
lectura hecha a dos: el Espritu que la ha
inspirado y la hace verdaderamente Pala-
bra viva en quien la lee, y nosotros. Sin el
Espritu, y seguimos hablando de fe, no
encontraremos en la Palabra el Verbo de
Dios. Una lectura hecha con fe nos lleva
a una lectura epicltica, que producir en
nosotros la comprensin, la iluminacin,
la docilidad y el vaco necesario para de-
jarnos habitar por la Palabra y, como Ma-
ra, engendrarla en nuestra vida. Cmo
andamos de fe cuando leemos la Escri-
tura sagrada? Cmo nos situamos ante
la Palabra, como palabra humana o como
Palabra de Dios? Acojo o domestico las
exigencias radicales del Evangelio?
e. Lectura continua. Buscar textos segn el
propio gusto es reducir la Escritura a un
libro en el que se busca lo que se quiere
encontrar. Por ello es recomendable hacer
la lectura orante de la Palabra basndo-
se en el leccionario o haciendo una lec-
tura continuada de la Sangrada Escritura
o de uno de sus libros. Slo as se podr
evitar caer en un puro subjetivismo. La
comprensin del texto exigida por la lec-
80 Cf. Adm 7.
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tura orante de la Palabra depende de la
familiaridad con todo el texto bblico, de
tal modo que un texto sea comprendido
y comentado con otro texto. Es necesa-
rio leer la Biblia con la Biblia. Para ello
podemos y, en la medida de lo posible es
necesario, servirse de los instrumentos a
nuestro alcance que nos ayuden a una me-
jor comprensin del texto, como puede
ser un buen comentario, sin olvidar, sin
embargo, que la Palabra de Dios nos ha
sido dada para la uncin espiritual y para
la caridad, no para la simple erudicin o
la simple cultura. Me dejo iluminar y
enjuiciar por la Palabra o soy de los que
buscan ser justifcados por ella en todo lo
que hacen y dicen?
f. Lectura eclesial. La iglesia es el cuerpo
donde la Palabra puede resonar verdade-
ramente como lo que es: Palabra de Vida.
La Iglesia, que no es duea de la Palabra,
sin embargo la custodia e interpreta au-
tnticamente, gracias a la accin del Es-
pritu que la asiste. Slo la comunin con
ella, vivida en plena docilidad al Espritu,
nico verdadero exegeta de la Palabra,
nos puede librar del subjetivismo inter-
pretativo, del arbitrio, y del consumismo
privado de la Palabra. Francisco, como
ya hemos recordado, nos pone en guardia
contra todo ello y nos ensea a leer la Pa-
labra en comunin con la Iglesia.
La lectura orante de la Palabra slo
es posible en el contexto eclesial y, por
ello, comunitario, aun cuando se haga
individualmente. La Palabra, nacida en
la comunidad de fe, se comprende en la
comunidad, por eso la vida fraterna en co-
munidad favorece el redescubrimiento de
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la dimensin eclesial de la Palabra: aco-
gerla, meditarla, vivirla juntos, comuni-
car las experiencias que de elle forecen
y as adentrarse en una autntica espiri-
tualidad de comunin
81
.
La lectura de la Palabra, con todos los re-
quisitos de los que hemos hablando, ha de
ir acompaada de la voluntad de escucharla.
Escucha Israel (Dt 4, 1; 5, 1; 6, 4-9), es la
invitacin que resuena constantemente en
los odos del Pueblo de Dios. Escucha, es el
estribillo constante en la boca de los profe-
tas, y el imperativo para todo aquel que se
dispone a entrar en la lectura orante de la
Palabra.
A la Palabra corresponde la escucha, la
sola que permite aceptarla, acogerla, y abrir-
le el corazn de uno mismo, para luego obe-
decerla sin tardanza, inmediatamente (cf. Mc
1, 18. 20)
82
. La escucha exige hacer silencio,
que permite que el mundo del otro, en este
caso de la Palabra, entre en uno; exige pres-
tar atencin, que permite gestar la Palabra
en el corazn, hospedarla; exige disponibili-
dad, es decir, que entre en uno mismo y haga
morada en uno. Se entiende as que sin la
escucha, la lectura es superfcial, la Palabra
se pierde, la comunicacin se rompe, y el en-
cuentro no se da.
Medita/asimila:
Qu te dice hoy la Palabra?
27. No basta leer la Palabra, es nece-
sario guardarla, custodiarla en el corazn
(cf. Ez 3, 10), para que pueda producir los
81 CdC 24.
82 Cf. 1Cel 22.
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frutos esperados. No basta el encuentro ma-
terial con la Palabra, es necesario asimilarla,
acogerla con fe, hacerla nuestra. A esto mira
precisamente este segundo momento de la
lectura orante de la Palabra: la meditacin/
asimilacin.
Para la Biblia meditar signifca susurrar,
pronunciar en voz baja. Es por ello que la
meditacin a la que nos referimos se cono-
ce, tambin, como rumiacin de la Palabra.
Es a travs de ese susurro o rumiacin del
texto bblico como se llega al conocimien-
to del texto, es decir, al conocimiento de la
voluntad de Dios, para poder luego poner-
la en prctica, vivirla, obedecerla. De este
modo, la meditacin lleva a la asimilacin
y de sta se pasa a la captacin del hoy de la
Palabra que permite la confrontacin de la
vida, personal o comunitaria, con la Palabra
escuchada.
La meditacin no es una elucubracin,
sino un dilogo, un encuentro personal con
el t que se nos ha revelado como l duran-
te la lectura. La meditacin no es, por tanto,
una tcnica que tiene como fnalidad el pro-
pio sujeto, sino un camino que busca abrir
el sujeto a la alteridad y a la comunin con
el Verbo, a fn de llegar a tener los mismos
sentimientos de Cristo (cf. Fil 2, 5). Esto,
sin embargo, no se alcanza sin trabajo, sin
rumiarla, lo cual comportar tambin, y se-
gn las propias posibilidades, el estudio de
la Palabra.
La meditacin es una operacin espiritual
que de la lectura y de la escucha del texto
bblico lleva a una respuesta de oracin y
contemplacin, y a una respuesta de vida: la
meditacin mira a vivir y encarnar la Pala-
bra. No por casualidad, la tradicin bblica
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habla de masticar y comer la Palabra: Hijo
de hombre, alimntate y sciate de este rollo
que te doy. Lo com y fue en mi boca dulce
como la miel (Ez 3, 3). Jeremas, por su pare,
habla de devorar la Palabra con avidez. Tan-
ta era la alegra que le inundaba al comerla
(cf. Jr 15, 16), la dulzura que le proporcio-
naba (cf. Sal 119, 103. 105). La meditacin/
asimilacin nos permite dejarnos habitar por
la Palabra, acogerla en la propia intimidad,
por eso slo quien come la Palabra, puede
luego comunicarla a los dems: Come este
rollo y ve luego a hablar a la casa de Israel
(Ez 3, 1).
En este segundo momento de la lectura
orante de la Palabra debe darse la simulta-
neidad necesaria entre la comprensin de la
Palabra de Dios a travs de la mente y la aco-
gida generosa del corazn. En la meditacin,
precisamente porque se trata de asimilar el
texto, debe involucrarse todo el hombre, sin-
tetizado en el binomio tradicional de mente
y corazn. Este momento es sumamente im-
portante, pues se trata de dejarse transformar
por la Palabra para ser Palabra viva de Cristo
mismo, Palabra misma de Jess, hecha vi-
sible y hecha carne en quien la recibe con
amor.

28. En la primera Regla
83
Francisco,
basndose en la parbola del sembrador (cf.
Mt 13, 3- 23), presenta cuatro tipos de en-
cuentro con la Palabra. En el primer caso la
Palabra no es entendida y pronto viene el ma-
ligno para llevarse lo que ha sido depositado
en el corazn. En el segundo caso la Palabra
es abandonada a causa de las persecuciones
83 1R 22, 11-18.
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o tentaciones. En el tercer caso la Palabra es
sofocada por las preocupaciones del mundo.
En el cuarto caso es el de quien la escucha
con corazn bueno, es decir, con buenas dis-
posiciones-, la Palabra es comprendida, cus-
todiada, y da fruto.
La Palabra si no es escuchada con cora-
zn bueno se pierde, es sofocada, no puede
producir fruto. Quien no acoge la Palabra
con unas determinadas disposiciones es tie-
rra a lo largo del camino, tierra entre rocas
y entre zarzas, donde la Palabra no puede
crecer y menos, todava, dar fruto. Francis-
co nos pone en guardia contra esta posibili-
dad dicindonos: Y guardmonos mucho de
la malicia y de las sutilezas de Satans, que
quiere que el hombre no tenga su mente y su
corazn vueltos a Dios
84
. El maligno quiere
que la Palabra no encuentre tierra buena, es
decir, que no permanezca en el corazn. Y
es que la Palabra pone al corazn en estre-
cha relacin con el Seor, que es lo que el
espritu del mal no quiere en absoluto. Pera
evitar esta relacin, el maligno, con astucia,
intenta ir a la causa del corazn vuelto hacia
el Seor: la Palabra custodiada en el corazn
del hombre.
El corazn del hombre es presentado por
Francisco, siguiendo las Escrituras, como
una casa, una habitacin, de la cual el ma-
ligno ha sido echado fuera por el poder de la
Palabra. Es necesario vigilar, estar en guar-
dia, a fn de que no regrese con mayor fuer-
za, so pretexto de una recompensa. Perder
la Palabra del corazn signifcara perder al
Seor, mientras que guardarla y custodiarla
en el corazn posibilita servir, amar, adorar
y honrar al Seor Dios con corazn puro y
84 1R 22, 20.
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mente pura
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.Es la permanencia de la Pala-
bra la que transforma el corazn de piedra
en corazn de carne, el inmundo en corazn
puro: Vosotros estis limpios gracias a Pala-
bra que os he anunciado (Jn 15, 3).
En la meditacin/asimilacin nos juga-
mos el fruto de la lectura orante de la Pala-
bra. Es necesario, por tanto, prepararla con
atencin, tanto en la disposicin del corazn,
como en los aspectos exteriores: tiempo, lu-
gar, silencioY aqu resuena tambin la Pa-
labra del Seor: La atraer a m, la llevar al
desierto y le hablar al corazn (Os 2, 16).
Hemos de disponer el corazn para la pala-
bra como un campo reservado y protegido,
recordando que la Palabra resuena slo en
un corazn disponible y en el silencio. En-
tonces el desierto se transforma en lugar ha-
bitado por la Palabra, en memoria del amor
primero (cf. Jr 2, 2), en lugar de la fdelidad
(cf. Dt 32, 10-12). Con cules medios cus-
todio la Palabra en el corazn?

Ora/contempla:
Qu le dices al Seor con la Palabra?
29. Una vez asimilada la Palabra gra-
cias a la meditacin, ahora es el momento de
orar con la Palabra. Una vez que sabemos lo
que el Seor nos dice, ahora es el momento
de preguntarnos qu le digo al Seor? Orar
es responder a Dios despus de haberle es-
cuchado, es decirle s a su proyecto sobre
nosotros, y, en cierto sentido, es restituirle la
Palabra escuchada.
En este tercer paso de la lectura orante
de la Palabra es el momento de hablarle al
85 1R 22, 26.
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Seor, de manifestarle lo que sentimos en
nuestro corazn, llevados de la mano de la
Palabra. El padre san Francisco es un buen
ejemplo de ello en sus Oraciones. La Pala-
bra ha llegado a nosotros, anida en nuestro
corazn, y ahora vuelve a Dios en forma de
oracin. As lo vemos en las grandes oracio-
nes del Nuevo Testamento: Magnifcat (cf.
Lc 1, 46ss), Benedictus (cf. Lc 2, 67ss), y
Nunc dimitis (cf. Lc 2, 29-32).
La oracin en el contexto de la lectura
orante de la Palabra es un grito que brota
desde lo ms profundo del corazn que arde
por la Palabra de Dios. Transformar la Pala-
bra en oracin es mirarnos al Espejo, presen-
te en ella, para dejarnos transformar por l,
interior y exteriormente, y luego ser tambin
nosotros espejo para los dems
86
. El cuan-
do escuchas, Dios te habla; cuando oras ,
t hablas a Dios, de Ambrosio se cumple. El
crculo se cierra, es completo.
La oracin, por tanto, no es un medio
para la lectura orante de la Palabra, sino el
resultado de ella, como resultado de la ora-
cin es la contemplacin: momento pasivo
de la intimidad, momento en que la Palabra
es saboreada en el corazn, conocimiento de
Dios con la experiencia del corazn, con-
centracin en el misterio de Dios (cf. Jn 17,
3). Tras una prolongada oracin uno experi-
menta la presencia del Seor que suscita en
nosotros: estupor, maravilla, mirada limpia
de la realidad con los ojos de los sencillos,
de los pobres en el espritu. En este contexto,
la contemplacin es la que sale de un cora-
zn habitado y tocado por la Palabra.
Si la oracin nos lleva a lo concreto de la
vida, pues la oracin nunca se puede separar
86 Cf. 3CtaCl 12- 13.
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de la vida: oramos lo que vivimos y amamos
a Dios a travs de nuestras situaciones y de
las cosas concretas que vivimos; la contem-
placin, en cambio, nos lleva a concentrar-
nos en lo esencial: mirar nicamente a Jess,
reposar en l, acoger su amor por nosotros
(cf. Lc 10, 39)
87
. De este modo la contem-
placin nos lleva de los acontecimientos y
situaciones de la vida, a descubrir y saborear
en ellos la presencia activa y creadora de la
Palabra, y el encuentro sobre Ella es susti-
tuido por el encuentro con Ella. Entonces la
Palabra habitar por la fe en nuestros cora-
zones y, fnalmente, conoceremos el amor de
Cristo (cf. Ef 3, 17-19).
Pon en prctica/anuncia:
Qu hacer con la palabra?
30. La conclusin natural de la lectura
orante de la Palabra es sta: poner en prc-
tica la Palabra y dar testimonio del Seor.
En la Escritura sagrada una misma palabra,
shem, signifca escuchar, obedecer, poner
en prctica. Escuchar no es slo adquirir in-
formacin sobre Dios, sino adherirse a una
Palabra que compromete el modo de vivir. Si
escuchar es la respuesta natural del hombre
a un Dios que habla, la obediencia de la fe
(cf. Rm 1, 5; 10, 14-17) es la meta de toda
escucha.
La lectura orante de la Palabra no es, por
tanto, solamente una escuela de oracin, es
tambin una escuela de vida. No todo el que
87 Esto es lo que Francisco siente y manifesta en las
Alabanzas al Dios Altsimo, despus de haber orado
largamente en el monte Alvernia. El Seor lo es todo
para l: el bien, el todo bien, el sumo bien (cf. AlD 3).
Es la experiencia que aparece en la 4CtaCl 9-14.
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dice Seor, Seor, entrar en el Reino de los
cielos. Sino el que escucha y pone en prcti-
ca la Palabra (Mt 7, 21). Nuestra comunin
con el Seor expresada en trminos huma-
nos usados por el Evangelio madre, herma-
nos, hermanas-, depende del hacer vida en
nuestras vidas la Palabra de Dios (cf. Mt 12,
48-50).
Quien acoge la Palabra en la fe y en la
obediencia, y la deja obrar, experimenta una
fuerza transformadora, pues es habitado por
Cristo, como dice el Apstol: Es Cristo quien
vive en mi (Gl 2, 20). La obediencia a la Pa-
labra ilumina cualquier otra obediencia. La
Palabra acogida con un corazn puro nunca
es inefcaz, pues como dice el profeta: como
descienden la lluvia y la nieve de los cielos y
no vuelven all, sino que empapan la tierra
y la hace germinar, dando la simiente para
sembrar y el pan para comer, as la palabra
que sale de mi boca no vuelve a mi vaca,
sino que hace lo que yo quiero y cumple su
misin (Is 55, 10-11). Cuando, como Mara,
se acoge la Palabra y se conserva en el cora-
zn (cf. Lc 1, 38; 2, 19. 51), la Palabra nos
pone en camino hacia quienes nos necesitan
(cf. Lc 1, 39- 45). La Palabra escuchada y
acogida se transforma en vida.
Francisco se esmer constantemente por
pasar de la vida a la Palabra y de la Palabra a
la vida, encarnando en propuestas concretas
de vida cada fragmento que lea o escuchaba
de la Palabra. Segn l, la Palabra de Dios si
slo se oye es palabra muerta, que produce
la muerte. A quienes, privados de sabidura
espiritual, se limitan a or la Palabra bien se
les puede aplicar las palabras que Francisco
escribe en una de sus Cartas: ven, conocen,
saben y hacen el mal, y a sabiendas pierden
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sus almas
88
. Por eso pone gran cuidado en
preservar a los hermanos de una escucha de
la Palabra descomprometida y desencarnada
de la vida.
Ya hemos hecho referencia a la explica-
cin que da de la parbola del sembrador en
la primera Regla
89
. Ese texto muestra la pre-
ocupacin de Francisco de que sus herma-
nos sean tierra buena, a fn que la Palabra
sembrada en sus corazones pueda germinar,
crecer y dar fruto. La misma preocupacin
la muestra Francisco en dos de sus Admo-
niciones. Para Francisco, la Palabra de Dios
no puede permanecer inefcaz. La Palabra
escuchada est llamada a producir fruto en
la vida, y quiere, adems, ser restituida al
Seor, de quien es todo bien, con la pala-
bra y el ejemplo
90
. Las santsimas palabras
no se pueden separar de las obras del Seor.
La actividad pastoral de los hermanos y de
las hermanas, que consiste en mover a los
hombres al amor de Dios con gozo y alegra,
est ligada a la escucha atenta y a la puesta
en prctica de la Palabra. Francisco no puede
soportar la superfcialidad
91
.
El punto de llegada de la lectura orante
de la Palabra es la evangelizacin. Y esto
es importante no olvidarlo. El fruto de la
lectura orante de la Palabra se obtiene slo
cuando se rompe la caparazn del tibio seno
materno y se permite a los dems poder be-
ber en aquella misma Palabra que por fn nos
ha transformado el corazn. Nos deca re-
cientemente Benedicto XVI: Nutrid vuestra
88 2CtaF 68.
89 Cf. 1R 23, 10-17.
90 Cf. Adm 7.
91 Cf. Adm 20.
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jornada de oracin, de meditacin y de es-
cucha de la Palabra de Dios. Vosotros, que
tenis familiaridad con la angina prctica de
la lectio divina, ayudad tambin a los feles
a valorizarla en su existencia cotidiana. Y
sabed traducir en testimonio cuanto la Pala-
bra indica, dejndoos plasmar por ella que,
como semilla acogida en un buen terreno,
da frutos abundantes. Seris, de este modo,
dciles al Espritu y creceris en la unin
con Dios, cultivaris la comunin fraterna
entre vosotros y estaris prontos a servir con
generosidad los hermanos, sobre todo los
que se encuentran en necesidad
92
. Llama-
dos a anunciar la Palabra a los dems, slo
saciando nuestra sed en el encuentro con la
Palabra, como la Samaritana, podremos con-
vertirnos en mensajeros Palabra
93
.

92 BENEDICTO XVI, Discurso en ocasin
de la Jornada de la Vida consagrada, 2008.
93 Shc 17.
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Conclusin

31. La muchacha de Nazaret, la Virgen
hecha Iglesia, ella, palacio, casa y taber-
nculo de la Palabra
94
, que est atenta a la
Palabra y es capaz de guardarla y meditarla
en su corazn, es paradigma de todos noso-
tros que queremos escuchar, acoger y vivir la
Palabra. Llamados a caminar desde Cristo,
Palabra del Padre a la humanidad, sentimos
la necesidad de mirar a Mara, oyente atenta
de la Palabra, a fn que la escucha de la Pa-
labra, en la antigua y siempre vlida tradi-
cin de la lectura orante de la Palabra, nos
interpele, oriente y modele nuestra existen-
cia
95
. Es el nico camino para lograr que se
impregnen en nosotros los rasgos del Verbo
Encarnado
96
.
Queridos hermanos y hermanas:
Francisco y Clara, y con ellos tantos herma-
nos y hermanas nuestros a lo largo de estos
800 aos de historia de nuestra Fraternidad,
han constatado que la Palabra de Dios es
una Palabra viva y efcaz. Ellos se dejaron
agarrar, interpelar, cuestionar, e iluminar por
esta Palabra liberadora y creativa, y sus vi-
das cambiaron. Ellos tambin nos han mos-
trado cmo la Palabra slo es efcaz si la en-
94 SalVM 1. 4.
95 Cf. NMI 39.
96 CdC 24.
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carnamos en la vida cotidiana, y que no la
podemos ofrecer enlatada o precintada, sino
que ha de ser expuesta desde la vida, por-
que no es ideologa sino propuesta de vida.
Urge leer nuestra vida desde la Palabra y la
Palabra desde la vida. Y en esto tambin los
pobres pueden ser nuestros maestros.
Llamados a anunciar la Palabra, los her-
manos y hermanas de hoy y de maana, en
un mundo profundamente secularizado no
podremos testimoniar a Cristo si no somos
contemplativos que se dejan, en el silencio
de la lectura orante de la Palabra, reengen-
drar por medio de la Palabra de Dios viva y
permanente (1P 1, 23). Si de Dios slo pode-
mos hablar si antes hablamos con l, la Pala-
bra slo se puede comunicar a los dems si
antes hemos saciado nuestra sed de plenitud
en el manantial de la Palabra. Siguiendo el
ejemplo de cuantos nos precedieron en el se-
guimiento de Cristo segn la forma de vida
evanglica que nos trasmitieron Francisco y
Clara, seamos diligentes en la escucha de la
Palabra y recibmosla con docilidad. No nos
contentemos slo con or la Palabra, enga-
ndonos a nosotros mismos, ms bien pon-
gmosla por obra, pues slo as podr salvar
nuestras vidas y ser para nosotros fuente de
felicidad, gozo y alegra (cf. Sant 1, 19. 21.
25; Jr 15, 16.).
Estamos en camino, un camino que que-
remos nos lleve a lo esencial de nuestra ex-
periencia de fe, un camino que nos aleje de
la tentacin de domesticar las palabras pro-
fticas del Evangelio para adaptarlas a un
estilo de vida cmodo
97
. Y en este camino
necesitamos fortalecernos con el alimento de
la Palabra. La forma de vida que nos dejaron
97 Cf. Sdp 2.
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Francisco y Clara vive de la Palabra, bebe de
la Palabra y encuentra su descanso en la Pa-
labra. El deseo de servicio y de misin que
nos lleva a ser menores entre los menores de
la tierra
98
, se mantiene encendido gracias a
la Palabra. La fdelidad que anida en el co-
razn de tantos hermanos y hermanas se re-
pone todos los das en la meditacin asidua
de la Palabra. La comunin entre nosotros,
desde la lgica del don
99
, se mantiene viva
gracias a la Palabra que nos convoca. Slo
la Palabra nos pone en camino y nos empuja
a la misin, capacitndonos, al mismo tiem-
po, para llevar a cabo una seria revisin de
nuestra misin e iniciar, con osada, cami-
nos inditos de presencia y de testimonio
100
.
Dejmonos acariciar por la brisa de la Pala-
bra. Sea ella lmpara para nuestros pasos,
luz en nuestro camino (cf. Sal 118, 105).
Habla, Seor, que tu siervo escucha!
Habla, Seor No te quedes callado!
tu silencio es terrible.
Necesitamos or tu voz
ms que del pan y del vino,
ms que del amor y de la vida.
Necesitamos or esa voz
que nos haga compaa
en nuestro trabajo
y en nuestra peregrinacin.
Habla, Seor No te quedes callado!
tu silencio es terrible.
Habla, aunque no te escuchemos!
Habla, aunque nuestro
98 Shc 33.
99 Cf. Shc 19-25.
100 Shc 33.
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ruido interior ahogue tu voz!
Habla, aunque tu palabra nos queme!
Habla, Seor
No te quedes callado!
tu silencio es terrible.
Seor: Danos hambre y sed,
no de pan o de agua,
sino de escuchar tu Palabra.
Seor: T que te acercas al hombre
en el aqu y en el ahora,
concdenos el favor
de escuchar hoy tu voz
Mara, Madre y Sierva de la Palabra
alcnzanos la gracia
de descubrir su belleza,
de tal modo que, custodindola
en nuestro corazn,
sea nuestro gozo y alegra. Fiat, fat.
Roma, 23 de marzo,
solemnidad de la Resureccin del Seor, de 2008.
Fr. Jos Rodrguez Carballo, ofm
Ministro general
Prot. 098813
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Abreviaturas
Sagrada Escritura
Am Ams.
Ap Apocalipsis.
Dn Daniel.
Dt Deuteronomio.
Ef Efesios.
Es Esdras.
Ex xodo.
Ez Ezequiel.
Ga Glatas.
Gn Gnesis.
Hb Hebreos.
Hch Hechos de los Apstoles.
Is Isaas.
Jb Job.
Jn Evangelio de Juan.
1Jn Primera de Juan.
Jr Jeremas.
Lc Evangelio de Lucas.
Mc Evangelio de Marcos.
Mt Evangelio de Mateo.
Neh Nehemas.
Os Oseas.
1P Primera de Pedro.
2Re Segunda Reyes.
Rm Romanos.
Sal Salmos.
1S Primera Samuel.
Sant Santiago.
Si Sircida.
2Tm Segunda Timoteo.
1Ts Primera Tesalonicenses.
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Escritos de San Francisco de Ass
Adm Admoniciones.
AlD Alabanzas al Dios Altsimo.
Cant Cntico de las criaturas.
CtaO Carta a toda la Orden.
CtaCle Carta a los clrigos.
1CtaCus Primera carta a los custodios.
1CtaF Primera Carta a los feles.
2CtaF Segunda Carta a los feles.
FVCl Forma de vida para Clara
y sus hermanas.
1R Primera Regla.
2R Segunda Regla.
SalVM Saludo a la bienaventurada
Virgen Mara.
Test Testamento.
Otros textos franciscanos
1Cel Vida Primera de Toms
de Celano.
2Cel Vida Segunda de Toms
de Celano.
2CtaCl Segunda carta de santa Clara
a Ins de Praga.
3CtaCl Tercera carta de santa Clara
a Ins de Praga.
4CtaCl Cuarta carta de santa Clara
a Ins de Praga.
LM Leyenda mayor de
San Buenaventura.
RCl Regla de santa Clara.
TC Leyenda de los
Tres Compaeros.
Otras abreviaturas
CdC Congregacin para los Institutos de
Vida Consagrada y las Sociedades
de Vida Apostlica, Caminar des-
de Cristo, un renovado compromiso
de la Vida Consagrada en el Tercer
Milenio (14 junio 2002).
DV Concilio Vaticano II, Constitucin
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Dogmtica Dei Verbum sobre la
divina revelacin (18 noviembre
1965).
ES Pablo VI, Carta Apostlica Motu
propio Ecclesiae Sanctae (6 agosto
1966).
NMI Juan Pablo II, Novo Millennio
Ineunte, Carta apostlica al con-
cluir el gran jubileo del ao 2000 (6
enero 2001).
PG Jacques-Paul Migne, Patrologi
Graec.
PL Jacques-Paul Migne, Patrologi
Latin.
sc Coleccin Sources Chrtiennes,
sobre los textos de los Padres de la
Iglesia e Historia del cristianismo
antiguo y medieval.
SC Concilio Vaticano II, Constitucin
Sacrosanctum Concilium sobre la
divina liturgia (4 diciembre 1963).
Sdp El Seor os d la paz, Documento
Captulo General, 2003.
Shc El Seor nos habla en el camino,
Documento Captulo General Ex-
traordinario, 2006.
SO Sinodo de los Obispos, XII Asam-
blea General Ordinaria: La Palabra
de Dios en la vida y en la misin de
la Iglesia. Lineamenta (25 de mar-
zo de 2007).
VC Juan Pablo II, Vita consecrata, Ex-
hortacin apostlica postsinodal
sobre la vida consagrada y su mi-
sin en la Iglesia y en el mundo (25
marzo 1996).
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Indice
Tu palabra me da vida ............................. 7
Nuestro Dios, un Dios que habla .......... 7
Jess la ltima Palabra de Dios
a la humanidad ................................. 9
Palabra de Dios y Pueblo de Dios ...... 12
Palabra de Dios y oracin .................. 14
Palabra de Dios y liturgia .................. 16
Lmpara es Tu Palabra para mis pasos,
luz en mi camino ................................ 19
La Palabra de Dios
en la vida de Francisco .................. 19
La Palabra de Dios en nuestras vidas 25
Habla, seor, que tu siervo escucha ...... 35
La lectura orante de la Palabra .......... 35
Mtodo de la lectura orante
de la Palabra .................................. 39
Lee / escucha .................................. 40
Medita/asimila ................................ 46
Ora/contempla ................................ 50
Pon en prctica/anuncia ................. 52
Conclusin .............................................. 57
Abreviaturas ........................................... 61