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HISTORIA DE LA ARQUITECTURA

(ENCARTA)
Arquitectura, arte o la ciencia de proyectar y construir edificios perdurables. Sigue
determinadas reglas, con objeto de crear obras adecuadas a su propsito, agradables a la
vista y capaces de provocar un placer esttico. El tratadista romano Vitrubio fij en el siglo
I a.C. las tres condiciones bsicas de la arquitectura: Firmitas, utilitas, venustas
(resistencia, funcionalidad y belleza). La arquitectura se ha materializado segn diferentes
estilos a lo largo de la historia: gtico, barroco y neoclsico, entre otros. Tambin se puede
clasificar de acuerdo a un estilo ms o menos homogneo, asociado a una cultura o periodo
histrico determinado: arquitectura griega, romana, egipcia. El estilo arquitectnico refleja
unos determinados valores o necesidades sociales, independientemente de la obra que se
construya (casas, fbricas, hoteles, aeropuertos o iglesias). En cualquier caso, la
arquitectura no depende slo del gusto o de los cnones estticos, sino que tiene en cuenta
una serie de cuestiones prcticas, estrechamente relacionadas entre s: la eleccin de los
materiales y su puesta en obra, la disposicin estructural de las cargas y el precepto
fundamental del uso al que est destinado el edificio.
La arquitectura verncula, de la que no trata este artculo, se caracteriza por no seguir
ningn estilo especfico, ni estar proyectada por un especialista, sino que se construye
directamente por los artesanos y normalmente utiliza los materiales disponibles en la zona.
Materiales de construccin
Construccin
Cuando los materiales se disponen en vertical y todas las cargas trabajan a compresin, la
estructura es bastante estable, como en el caso de los muros. El mayor problema aparece al
cubrir un espacio creado entre dos muros. Las dos soluciones bsicas son el sistema
adintelado (compuesto por columnas, pilares y dinteles o vigas) y el sistema abovedado (a
base de pilares, muros, arcos y bvedas o sus derivadas, las cpulas). En el sistema
adintelado, los dinteles o las vigas se colocan en horizontal, apoyados sobre pilares y
columnas; a su vez, encima de las vigas descansan otras estructuras (cubiertas y forjados,
entre otras) que reciben al tejado o sirven de base para el suelo del piso siguiente. En el
sistema abovedado, por el contrario, los elementos estructurales son curvos en lugar de
rectos. El muro se abre mediante arcadas, formadas por hileras de arcos sobre pilares o
columnas; para la cubierta se emplea la bveda de can, que se genera por la proyeccin
horizontal de un arco; y si es necesario cubrir grandes espacios de simetra central se utiliza
la cpula semiesfrica o de media naranja, creada a partir de la rotacin de un arco sobre su
centro.
El sistema adintelado se puede llevar a cabo con numerosos materiales, pero las piezas
horizontales han de trabajar a flexin, es decir, deben absorber esfuerzos de compresin en
la parte superior y de traccin en la inferior. Las vigas, por tanto, suelen ser de madera,
hierro u hormign armado. Los materiales ptreos (naturales o artificiales) son poco
apropiados, puesto que resisten mal las tensiones de traccin; para utilizarlos como
elementos horizontales han de tener un canto y un peso mucho mayores. En los arcos y
bvedas, sin embargo, todos los elementos trabajan a compresin, de modo que siguiendo
este sistema se pueden cubrir grandes espacios con piedra, ladrillo, argamasa u hormign.
Las bvedas, en cualquier caso, generan una serie de tensiones laterales que deben ser
contrarrestadas con estribos o contrafuertes.
Otros elementos importantes en los sistemas de cubiertas son las estructuras (de madera u
otros materiales), que sirven para salvar mayores luces estructurales con un peso mucho
menor que el de una viga convencional. Las estructuras pueden ser de madera (llamadas
tambin cuchillos), o de acero (en forma de perfiles abiertos o tubos), que se conocen con el
nombre de cerchas. Pueden tomar cualquier forma, ya que se basan en la subdivisin de la
estructura en tringulos. Esta figura elemental, compuesta por la unin de tres segmentos
unidos por sus extremos, puede extenderse hasta el infinito por el principio de la
triangulacin. Para fabricarla, basta con atar mediante una viga riostra otras dos vigas
dispuestas en ngulo. Cada uno de estos tringulos est sometido a sus propios esfuerzos de
traccin y compresin. En el siglo XVIII, los matemticos aprendieron a aplicar sus
conocimientos al estudio de las estructuras, haciendo posible calcular las tensiones exactas
que se producen en cualquier situacin. As se inici el desarrollo de las armaduras
espaciales, que pueden ser simples cerchas planas o complejos entramados reticulares
tridimensionales.
Durante el siglo XIX, la ingeniera acomete una gran cantidad de obras de gran tamao,
como puentes, diques y tneles. Para ello se hace imprescindible un avance cientfico en la
edificacin, como el clculo de estructuras o la resistencia de materiales. En la actualidad se
pueden cubrir espacios mediante estructuras colgantes que trabajan a traccin (al contrario
de las bvedas, donde todos los elementos trabajan a compresin), o con estructuras
neumticas, cuyas superficies se sustentan por medio de aire a presin. Los clculos se
hacen particularmente complejos cuando se trata de estructuras elevadas, debido a que la
presin del viento o el riesgo de movimientos ssmicos pasan a ser factores ms importantes
que la propia gravedad.
La arquitectura tambin debe ocuparse del equipamiento interno de los edificios y sus
instalaciones. En las ltimas dcadas se han inventado complejos sistemas de
acondicionamiento, instalaciones elctricas y sanitarias, prevencin de incendios,
iluminacin artificial, elementos de circulacin (como pasillos, escaleras mecnicas o
ascensores hidrulicos). Desde hace poco tiempo se puede utilizar la informtica para
controlar todos estos sistemas, dando lugar a lo que se conoce como edificio inteligente.
Todo esto ha supuesto un incremento de las expectativas de bienestar, pero tambin de los
costes de la construccin.
A travs de la historia se reconocen una serie de leitmotiv que han generado diferentes
tipologas constructivas. As, las obras ms conmovedoras de la arquitectura templos,
iglesias, catedrales y mezquitas nacen de motivaciones religiosas, y sirven para crear un
lugar propicio al dilogo con Dios, o bien para adoctrinar a los fieles, o para que stos
celebren sus rituales sagrados. Otro de los mviles ha sido el sentimiento de seguridad: las
estructuras ms duraderas se construan como elementos defensivos, como las murallas o
los castillos.
Uno de los motivos que ms ha impulsado a la arquitectura a lo largo de la historia ha sido
el deseo de ostentacin: edificios que sean el orgullo de un pueblo, que reflejen el estatus
personal o colectivo, o palacios para reyes y emperadores, construidos como smbolos de su
poder. En general, las clases privilegiadas siempre han sido mecenas de arquitectos, artistas
o artesanos, y sus encargos se han convertido, a veces, en el mejor legado artstico de su
poca. En la actualidad, su labor la desempean las grandes multinacionales, los gobiernos
y las universidades, que llevan a cabo su funcin de una forma menos personalista.
La complejidad de la vida moderna ha provocado la proliferacin de tipologas
constructivas. En nuestros das, la arquitectura occidental est especialmente dedicada al
diseo de viviendas colectivas, edificios de oficinas, centros comerciales, supermercados,
escuelas, universidades, hospitales, aeropuertos, hoteles y complejos tursticos. En
cualquier caso, el proyecto de un edificio nunca se realiza de forma aislada, sino prestando
especial atencin a sus interacciones con el entorno. Tanto los arquitectos como sus clientes
estn concienciados de este problema y se sirven del urbanismo para evitar impactos
negativos sobre las zonas antiguas de las ciudades.
Historia de la arquitectura
Los orgenes de la arquitectura se pierden junto con los del ser humano y slo se conocen
por las escasas huellas que resisten el paso del tiempo. Sin embargo, es indudable que en la
prehistoria el hombre emple las artes constructivas no slo con fines funcionales, sino
tambin simblicos. Prueba de ello son los numerosos restos de monumentos funerarios,
cavernas artificiales o recintos conmemorativos. Utilizando de nuevo el paralelismo con la
historia de la humanidad, se podra considerar que la historia de la arquitectura se remonta a
los restos conservados del lenguaje arquitectnico, es decir, compositivo. As, se puede
datar su inicio asociado al desarrollo de las primeras ciudades mesopotmicas.
Para comprender mejor el curso histrico de la arquitectura se ha dividido su estudio en tres
grandes reas cuya evolucin ha sido relativamente independiente. Se trata de la
arquitectura oriental, la americana prehispnica y la occidental. Al margen de este estudio
se queda la arquitectura verncula, que a menudo ha sido una fuente donde ha bebido la
arquitectura culta, pero cuyo desarrollo histrico es bastante restringido.
Arquitectura oriental
El concepto de arquitectura oriental es confuso y tpicamente occidental. Sin embargo,
resulta bastante apropiado para englobar la arquitectura de una enorme zona geogrfica que
comprende la India, Indochina, Indonesia, China y Japn. Durante mucho tiempo, las
religiones y culturas de esta parte del mundo se interrelacionan fuertemente, y con ellas van
evolucionando las arquitecturas que les son propias. Este periodo concluye con la
colonizacin occidental (incluso en Japn, donde la colonizacin fue tan slo cultural),
coincidiendo con la Revolucin Industrial.
India y el Sureste asitico
El material constructivo tpico de la arquitectura primitiva de la India es la piedra, labrada
profusamente de acuerdo con la imaginera tradicional hind. Esta caracterstica, unida a la
ausencia casi total de espacios estructurados, lleva a considerar estas obras como piezas
escultricas antes que arquitectnicas.
India
El monumento ms emblemtico de la arquitectura india es la stupa. Se trata de un gran
edificio de tradicin budista, en forma de tmulo semiesfrico. La ms clebre es la de
Sanchi, cerca de Bhopal (en la parte central de la India), cuya construccin se llev a cabo
entre los siglos III a.C. y I d.C.
Durante el periodo primitivo, la construccin de templos y monasterios se limitaba a la
excavacin de santuarios en el interior de los acantilados. Las cuevas de Ellora y Ajanta (al
noroeste de Bombay) son una serie de cavernas artificiales talladas en la roca durante
siglos. Al evolucionar la construccin de templos, la excavacin se sustituy por otros
mtodos ms convencionales de construccin ptrea. Sin embargo, continu el predominio
de las masas escultricas frente a los espacios arquitectnicos.
Los templos hindes se encuentran por toda la India, especialmente en el sur y el este,
donde el poder de los caudillos mogoles fue menor. El jainismo es un culto an bastante
extendido y tiene su propia tradicin en la construccin de templos, que sigue en vigor.
VaseArte y arquitectura de la India.
Sureste asitico
En esta zona el templo budista se llama wat. El ms conocido es el de Angkor Wat, en el
centro de Camboya, construido a principios del siglo XII (poca en la que ya reinaba la
actual dinasta Khmer). Se trata de un conjunto arquitectnico de piedra tallada con
profusin, que alcanza una altura de 61 m y cuyo acceso est precedido por un puente
ceremonial de 183 m que cruza el foso circundante.
Las tradiciones arquitectnicas budistas, que a menudo tienen origen en China, son muy
evidentes en Myanmar (antes Birmania), Tailandia, Malasia, Java y Sri Lanka (antes
Ceiln). Los templos y santuarios del palacio real de Bangkok tienen menos de doscientos
aos, lo que testifica la vitalidad cultural de esta arquitectura hace poco ms de un siglo.
China y Japn
Entre las culturas japonesa y china se aprecian elementos comunes; sin embargo, sus
caractersticas generales son bastante diferentes. Concretamente la arquitectura de China es
muy diferente de la de Japn, tanto en la forma como en el espritu que la alimenta.
Arquitectura de China

La inmutable estructura jerrquica de la familia extensa, sacralizada en toda China, y su
espritu de veneracin hacia los antepasados, se refleja en la forma estricta de la casa
familiar. sta se construye sobre una planta rectangular, con una disposicin axial
siguiendo un eje norte-sur. La entrada se efecta a travs de un patio tapiado situado en el
extremo sur, mientras que los elementos de vivienda se disponen simtricamente a ambos
lados del eje. Esta estructura se repite en numerosas tipologas residenciales de mayor
envergadura, como monasterios, mansiones, palacios e incluso ciudades enteras.
La ciudad de Pekn se expandi durante siglos bajo el dominio de diferentes dinastas. Su
trazado lo componen dos rectngulos contiguos: la ciudad interior y la nueva ciudad
exterior, cada una de ellas con una extensin de varios kilmetros cuadrados. Dentro de la
ciudad interior se halla la ciudad imperial, que a su vez contiene a la Ciudad Prohibida,
antigua residencia de la corte imperial. Todas las partes de la ciudad estn ordenadas
simtricamente a lo largo de una avenida que sigue la direccin norte-sur. Es la apoteosis, a
gran escala, de la casa familiar china.
Los materiales constructivos ms utilizados en China y Japn son la piedra, el ladrillo, la
madera y los elementos cermicos. Las formas caractersticas de la arquitectura de ambos
imperios provienen de las estructuras de madera. En China, los pilares sostienen una
techumbre de madera, una especie de pirmide invertida formada por capas de vigas
(tirantes) arriostradas por correas y pilares intermedios. stos, a su vez, sujetan las correas
y cabios sobre los que descansa la pesada cubierta de tejas. Los aleros se extienden en
voladizo ms all de las lneas de columnas, sobre unas complicadas mnsulas. El arquetipo
resultante es un edificio de planta rectangular, normalmente de una sola altura, rematado
por una empinada cubierta. VaseArte y arquitectura de China.
Arquitectura japonesa

La evolucin de la casa japonesa es muy distinta de la china. Mientras la ltima se ocupaba
de expresar el orden social, la casa del Japn se empe en crear un dilogo potico con la
naturaleza, estableciendo relaciones diversas con la tierra, el agua, las piedras o los rboles.
Esta convivencia es evidente en el palacio de Katsura (primera mitad del siglo XVII),
proyectado y construido por un maestro de la ceremonia del t. Los edificios que lo
componen parecen desperdigados de forma aleatoria, pero en realidad siguen una cuidadosa
secuencia de vistas e integracin en el paisaje.
Japn perfeccion sus estructuras de madera desde la antigedad. El santuario de Ise,
situado en la costa, al suroeste de Tokio, se erigi en el siglo V o VI, y se reconstruye
meticulosamente cada 20 aos. El edificio principal est situado en el interior de un recinto
rectangular que acoge las estancias auxiliares. Se puede decir que es una joya construida en
madera, elevada sobre postes hincados en el suelo, y coronada por una gran techumbre de
paja. La estructura de la cubierta carece de tirantes y correas, de modo que el caballete
descansa sobre una viga o cumbrera que a su vez sostienen dos enormes pilares situados en
el centro de los hastiales. Los cabios se ensamblan por encima de la cumbrera, de tal modo
que no producen esfuerzos hacia el exterior. Este monumento, pequeo pero de elegantes
proporciones, es un excelente ejemplo de la sutileza del arte japons. VaseArte y
arquitectura de Japn.
Arquitectura precolombina

El 12 de octubre de 1492 Cristbal Coln pisaba las tierras de Amrica y se iniciaba as una
poltica de conquistas que destruy gran cantidad de culturas autctonas. Todas estas
culturas colonizadas por Espaa, Portugal e Inglaterra, principalmente se conocen con
el nombre de precolombinas, y se puede decir que desaparecieron casi totalmente bajo el
poder de los imperios europeos. Las dos grandes reas donde se desarrollaron las culturas
ms frtiles de Amrica fueron Mesoamrica Mxico, Honduras, Guatemala, Belice y El
Salvador y el centro de los Andes Per, Bolivia y Ecuador. Por otra parte, las tribus
nmadas del norte de Amrica no llegaron a realizar construcciones permanentes, aunque
algunas civilizaciones ms cercanas a los focos culturales mesoamericanos, como los indios
mokis o pueblo de Sonora, Arizona y Nuevo Mxico, construyeron con piedra y adobe.
Estos pueblos indgenas americanos iniciaron su declive hacia el ao 1300 pero an se
conservan restos de sus arquitecturas rupestres y de algunos poblados.
Arquitectura mesoamericana


Las dos tipologas ms relevantes de la arquitectura desarrollada por las distintas
civilizaciones mesoamericanas fueron la pirmide y el juego de pelota. La pirmide
americana es diferente de la egipcia no slo por su forma escalonada y truncada en su
parte superior, sino tambin por su funcin, que es la de acoger un santuario o templo en
la meseta ms elevada. Una prctica habitual era levantar las pirmides por capas, de forma
que se construa un edificio nuevo rodeando al antiguo cada 52 aos, que era el ciclo
establecido para la renovacin del mundo. El juego de pelota, que no era un deporte sino un
espectculo ritual, sola estar relacionado con las pirmides y consista en un espacio
amurallado de planta en doble T.
La cultura maya se extenda desde la pennsula de Yucatn hasta Belice, Honduras y
Guatemala, y su periodo de mayor esplendor tuvo lugar entre los siglos IV y XI. Una de las
primeras grandes ciudades mayas es la de Tikal (Guatemala), de la que se conserva un
enorme recinto sagrado (siglos III-VIII) con numerosas pirmides. Sobre las plataformas de
estas pirmides se elevan los templos o santuarios, con un espacio interior cubierto por una
falsa bveda tpica de la arquitectura de esta civilizacin. Otro de los centros florecientes en
la poca clsica fue Copn (Honduras), un centro de estudios astronmicos donde se
conserva la monumental Escalera de los jeroglficos (siglos VII-VIII), as como uno de los
juegos de pelota ms hermosos de la civilizacin maya. El Palenque (llamado as por los
espaoles por ser un recinto amurallado) fue el centro de esta cultura en Mxico y su
edificio ms emblemtico es el templo de las Inscripciones (siglos VII-VIII), situado sobre
una pirmide que, en este caso, contiene una cmara sepulcral. Ya en el primer milenio de
la era cristiana, el guerrero Kukulcn fund la ciudad de Chichn Itz sobre la llanura de
Yucatn. La arquitectura de esta ciudad tiene una enorme influencia de la zona que est al
norte de la capital mexicana, como muestran el templo de los Guerreros (siglos XI-XII) y la
pirmide del Castillo (siglos XI-XII), que siguen los modelos toltecas de la ciudad de Tula.
Otros edificios emblemticos de Chichn Itz son el Caracol (un observatorio astronmico
al que se accede a travs de una escalera de caracol) y el famoso Juego de Pelota,
flanqueado por unos muros monumentales que estn ricamente esculpidos. Tambin en la
pennsula de Yucatn se encuentra Uxmal, cuyo hermoso palacio del Gobernador (siglos X-
XI), erigido sobre una meseta artificial, muestra la maestra compositiva que se alcanz en
la etapa final del arte clsico maya. VaseArte y arquitectura mayas.
La llamada cultura de La Venta (800-400 a.C.), probablemente relacionada con el pueblo
olmeca, parece haber sido una de las primeras y tambin la ms influyente de todo el
continente americano. Su efecto se aprecia en las edificaciones de Monte Albn (siglos VI-
IX), una acrpolis zapoteca sobre la ciudad de Oaxaca, o en el palacio de las Columnas
(siglo XV) de Mitla, tambin en Oaxaca, con sus espectaculares muros recubiertos de
mosaicos. Otra de las civilizaciones mesoamericanas interesantes es la de El Tajn, que ha
legado su Gran Pirmide (siglo VII) de nichos tallados sobre las paredes verticales. Sin
embargo, la gran cultura clsica del centro de Mxico fue Teotihuacn, situada sobre la
llanura noroeste de Mxico-Tenochitln. Su obra ms fabulosa es la gran pirmide del Sol
(siglo II a.C.), un edificio de 72 m de altura y 240 metros cuadrados de extensin, cuyo
conjunto completan la pirmide de la Luna y un rea en terraplenes conocida como La
Ciudadela. Hacia el siglo IX, la cultura teotihuacana sucumbi al empuje del pueblo tolteca
que introdujo el culto a la serpiente emplumada Quetzalcatl, una imagen que representan a
menudo en los bajorrelieves de sus templos. La capital tolteca era Tula, donde se conserva
la pirmide del templo de la Estrella de la Maana (c. 900), construida en cinco niveles de
2 m de altura. Un centro que ejemplifica la transicin de la poca clsica a la tolteca es
Xochicalco (casa de las flores), en el actual estado de Morelos, Mxico; su magnfico
templo de Quetzalcatl est adornado con bajorrelieves y glifos. Por su parte, Tula fue
destruida en el siglo XII por los chichimecas, que heredaron las tradiciones artsticas
teotihuacanas y toltecas, y construyeron la pirmide de Tenayuca (siglos XIV-XV) en cinco
capas superpuestas correspondientes a los ciclos de 52 aos. La arquitectura de los
chichimecas puede dar una idea de la que produjeron los aztecas, que fundaron la Gran
Tenochitln en 1325. En las excavaciones del templo Mayor, en pleno centro de la ciudad
de Mxico, se ha descubierto una interesante infraestructura que permiti levantar el centro
ceremonial y poltico ms importante de Mesoamrica en medio de un lago. VaseArte y
arquitectura de Teotihuacn; Arte olmeca.
Arquitectura centroandina

A mediados del siglo XIV el Imperio inca consigui dominar al resto de las culturas
andinas, entre las que destacaron las de Chavn, Mochica, Paracas, Nazca, Chim, Huari y
Tiahuanaco.
Entre las mejores obras realizadas por culturas preincaicas destacan el templo escalonado
de Chavn de Huantar, donde se aprecian afinidades con la cultura de La Venta, en Mxico;
la Huaca del Sol en Moche, una pirmide escalonada de ladrillos secados al sol; la Puerta
del Sol (c. 500) en Tiahuanaco, una puerta monoltica situada en un lugar sagrado similar al
de Chavn de Huantar; la Huaca del Dragn (siglos XIV-XV) en Chan Chan (capital chim
cercana a la actual Trujillo), construida en adobe como la mayora de la arquitectura de la
zona costera, y las chulpas, unas pequeas torres funerarias de base circular que aparecen
en la cuenca del lago Titicaca.
Los incas se establecieron en Cuzco hacia el ao 1200 y desde all comenzaron su
expansin comenzando por los quechuas. Su arquitectura enlaza con las tradiciones de
Chavn y Tiahuanaco, como muestran las construcciones halladas en la fortaleza de Machu
Picchu, situada a una altura de 2.400 m bajo las faldas del Urubamba. Una de las
caractersticas ms originales de la primitiva arquitectura inca es el ensamblaje a hueso de
piedras ciclpeas, especialmente para la ereccin de murallas como en Sacsayhuamn
(siglo XIII), la fortaleza de Cuzco o en los seis monolitos granticos que cierran el templo
de los Muertos de Ollantaytambo (c. 1400), sobre el valle del Urubamba. La evolucin del
Imperio supuso el perfeccionamiento en el tallado de la piedra, como se aprecia en las
construcciones del Monte Dorado o Choquequilla (siglo XV), en el valle cercano a Cuzco
de Huaracondo. VaseArte y arquitectura precolombinas; Arte inca.
Arquitectura occidental

La cultura que hoy conocemos como occidental tuvo su origen en una serie de pueblos de la
zona oriental del mar Mediterrneo, que, con el devenir de la historia, fueron ampliando su
influencia hasta abarcar toda la costa de este mar. Ms tarde fueron los grandes imperios,
como el romano o el macednico, los encargados de extender su dominio por el mundo
conocido. La invasin de los pueblos brbaros no hizo sino afianzar la cultura heredada,
que a partir de entonces se conoce como clsica, y se convierte en un canon o modelo a
seguir. Los imperios coloniales han ido imponiendo sus criterios al resto de los pueblos
hasta nuestros das; en la actualidad, la cultura occidental se extiende por todo el planeta,
aunque en cada zona haya un cierto grado de mestizaje con las culturas autctonas.
En la evolucin del mundo occidental hay una gran cantidad de caminos paralelos en
distintas zonas geogrficas. Durante la edad media, tres imperios desarrollan
simultneamente lo que podramos conocer como cultura clsica: el bizantino en el
Mediterrneo oriental, el islmico (con diferentes centros de poder en Asia, frica y el sur
de Europa) y el carolingio en el centro de Europa. Por otra parte, dos de las religiones ms
extendidas del mundo comparten su pertenencia a esta cultura genrica: el cristianismo y el
islam. Ambas tienen un origen comn en la religin juda y comparten la necesidad de
apostolado, lo cual ha favorecido su expansin colonial.
Mesopotamia
Esta regin, que coincide en su mayor parte con el actual Irak, estaba comprendida entre los
ros Tigris y ufrates. La ciudad asiria de Jorsabad, construida con ladrillos y adobe durante
el reinado de Sargn II (722-705 a.C.), se descubri en 1842, y gracias a las excavaciones
realizadas desde entonces se conoce la mayor parte de su planta. Este descubrimiento
supuso una base slida para el estudio de la arquitectura de Mesopotamia porque las
antiguas ciudades de Babilonia y Ur no se excavaron hasta finales del siglo XIX.
En la antigua arquitectura persa se observa la influencia de los griegos, con quienes los
persas mantuvieron una serie de enfrentamientos (las Guerras Mdicas) en el siglo V a.C.
De esta poca se ha conservado el gran recinto real de Perspolis (518-460 a.C.), construido
por Daro el Grande, y un gran nmero de tumbas excavadas en la roca, todas al norte de
Shiraz, en el actual Irn.
Egipto

La cultura urbana tambin fue prspera desde los primeros tiempos del antiguo Egipto. La
estabilidad poltica de este gran Estado se instaur por medio de una oligarqua defensora
de las tradiciones. Slo as, en un sistema poltico donde el poder se concentraba en torno al
faran y sus sumos sacerdotes, y en una regin rica en materiales ptreos (granito, piedras
areniscas y calizas), pudo llevarse a cabo la construccin de los monumentos ms
impresionantes del mundo antiguo.
La obsesin de los gobernantes egipcios era edificar su propia tumba, ms esplndida que
la de su predecesor. Antes de la IV Dinasta (que comienza c. 2680 a.C.), los
enterramientos de los reyes de Egipto se distinguan por medio de una mastaba, una
construccin maciza de ladrillo, de planta rectangular con los muros en talud. sta
evolucion hacia la pirmide escalonada y ms tarde hasta la definitiva pirmide de caras
planas. Las pirmides mayores y mejor conservadas estn en el conjunto de Gizeh, cerca de
El Cairo; entre ellas destacan la de Keops (construida c. 2570 a.C.) y la de Kefrn
(c. 2530 a.C.). Estos inmensos monumentos son la muestra del enorme poder que los
faraones ejercan sobre sus sbditos, as como de la fascinacin de los arquitectos egipcios
por las formas geomtricas. Por otra parte, el mismo gusto por la perfeccin de la forma
abstracta reaparece frecuentemente a travs de la historia.
Los egipcios edificaron templos no como lugar de oracin, sino para exhibir los ritos que
cumplan los que ocupaban el poder y excluir al resto de los mortales. Para ello
construyeron los templos dentro de recintos amurallados, con grandes vestbulos repletos de
columnas (salas hipstilas) que convierten el espacio exterior en interior, dado que a cierta
distancia slo se puede ver una masa cerrada de piedra. Una sucesin lineal de espacios
conduca hasta los recintos ms sagrados. As naci el concepto de eje, que en los templos
egipcios se extenda hacia el exterior a travs de avenidas de esfinges, dispuestas para
acrecentar el espectculo procesional de los participantes. En estas construcciones se inicia
el empleo monumental del sistema adintelado, con gruesas columnas muy prximas entre
s, sosteniendo pesados dinteles.
Los templos mejor conocidos de Egipto estn en la zona del Nilo medio, cerca de la antigua
capital, Tebas. Aqu se encuentran los templos de Luxor, Karnak y Dayr al-Bahari (siglos
XV-XII a.C.), y Edf (siglo III a.C.). VaseArte y arquitectura de Egipto; Templo.
Arquitectura creto-micnica
La arquitectura que se desarroll en el territorio continental de la antigua Grecia y en las
islas del mar Egeo pertenece a una serie de culturas griegas, que precedieron a la llegada
(c. 1000 a.C.) de los pueblos jnicos y dricos. La cultura minoica floreci en la isla de
Creta (entre los aos 3000-1200 a.C.); su principal legado es el palacio laberntico de
Minos en Cnosos, cerca de la actual Iraklion. En el Peloponeso, cerca de Argos, estn los
palacios-fortaleza de Micenas y Tirinto, y en Asia Menor la ciudad de Troya excavada en
su totalidad por el arquelogo alemn Heinrich Schliemann en el ltimo cuarto del siglo
XIX. Micenas y Tirinto se consideran dos importantes muestras de la civilizacin aquea,
referente de los poemas picos de Homero, La Odisea y La Iliada. VaseCivilizacin del
Egeo.
Arquitectura griega

La tipologa del templo griego se compone de un santuario y el permetro de columnas que
lo rodean y articulan el espacio exterior. En este sentido es el modelo opuesto del templo
egipcio, cuyas columnas estn dispuestas dentro de un recinto amurallado. La originalidad
de esta tipologa reside en que, quizs por primera vez en la historia, se da prioridad al
aspecto externo de un edificio que contiene un espacio sagrado. La arquitectura griega no
abruma al observador con una excesiva monumentalidad y rara vez est dispuesta
simtricamente a lo largo de un eje, sino que busca las relaciones espaciales sutiles, desde
diferentes puntos de vista. Los templos griegos, que siguen aproximadamente el mismo
plan, tienen tamaos muy diversos: desde el pequeo templo de Atenea Nik (427-
424 a.C.) en la Acrpolis de Atenas, de aproximadamente 6 9 m, hasta el gigantesco
templo de Zeus u Olimpein (c. 500 a.C.) en Agrigento (Magna Grecia, actual Sicilia), que
ocupa ms de una hectrea.
El modelo primitivo de templo se fue modificando a lo largo de los siglos. La preocupacin
por el aspecto exterior y sus relaciones con el espacio circundante llev a los arquitectos
griegos a una carrera hacia la perfeccin. Fruto de este empeo son los rdenes
arquitectnicos, que consisten en una serie de reglas sobre la proporcin y la articulacin de
las partes del edificio, especialmente de las columnas. Hoy da se siguen llamando de igual
forma, e incluso se siguen utilizando como modelos cannicos. En ellos se regula la
disposicin del estilobato o plinto, la basa, el fuste, capitel, arquitrabe, friso, cornisa y
frontn, cada uno de los cuales ejerce o simboliza alguna funcin estructural.
rdenes griegos
Dos de los tres rdenes griegos se extendieron ms o menos simultneamente. El orden
drico era predominante en el tica y en la Magna Grecia. Es el ms sobrio de todos los
rdenes clsicos, pues sus columnas carecen de basa, y todos sus elementos decorativos
representan alguna funcin estructural. Una de las obras maestras de la arquitectura de
todos los tiempos est compuesta segn el orden drico; se trata del Partenn (448-
432 a.C.), situado en la parte central de la Acrpolis de Atenas.
El orden jnico se origin en las ciudades del mar Egeo y Asia Menor, ms influidas por el
arte egipcio y oriental. La columna jnica se caracteriza porque el capitel est adornado por
dos volutas en sus extremos, el fuste es ms estilizado y con estras ms suaves que las del
orden drico, y se apoya sobre una basa compuesta por partes cncavas y convexas. Se han
conservado pocos ejemplos de la poca arcaica, pero entre ellos destacan el Erecteion
(comenzado en el ao 421 a.C.) y los Propileos (comenzados en el 437 a.C.), ambos en la
Acrpolis de Atenas.
El orden corintio es un invento ateniense, probablemente del siglo V a.C., pero su uso se
generaliz ms tarde. Su caracterstica fundamental son los capiteles decorados con hojas
de acanto; adems, su fuste es an ms delgado que el jnico. Tiene la ventaja frente a ste
de no tener ninguna direccin principal, lo cual facilita su disposicin en las esquinas.
El final de las Guerras Mdicas (466 a.C.) supuso la reconstruccin de numerosas ciudades
griegas que haban sido arrasadas por los persas. Se abra as la posibilidad de investigar
nuevas formas de planeamiento urbanstico, una nueva ciencia cuya figura principal es
Hipodamo de Mileto, autor de los nuevos planos de Mileto (Asia Menor) y El Pireo (el
puerto de Atenas), entre otras ciudades. Su principal aporte es el trazado en parrilla,
tambin llamado hipodmico en su honor; igualmente, se le atribuye la idea de que el plano
de la ciudad ha de simbolizar el orden social, con un centro representativo donde situar los
edificios ms sealados, en relacin con los espacios pblicos abiertos. El gora griega
(plaza pblica, o lugar de reunin de los ciudadanos) poda incluir un templo, una especie
de ayuntamiento o cmara de representantes (bouleuterion), un teatro, gimnasios y otros
edificios de carcter pblico; en ocasiones quedaba contenida en un recinto de columnas.
En la arquitectura domstica, el megaron micnico (una especie de vestbulo central)
evolucion hasta convertirse en una casa familiar donde las habitaciones tenan su acceso a
travs de un pequeo patio llamado atrio. Esta disposicin se extendi por Italia, Espaa y
el norte de frica, donde deriv hacia distintas tipologas de vivienda mediterrnea.
VaseArte y arquitectura de Grecia; Vivienda (arquitectura).
Arquitectura romana

La arquitectura romana tom el relevo de la griega, pero sus resultados fueron muy
distintos. En primer lugar, contrariamente al dbil concepto de nacin que generaban las
alianzas entre ciudades-estado griegas, Roma lleg a ser un imperio poderoso y bien
organizado, que coloniz con su poltica, su lengua y su arte todo el mundo mediterrneo,
llegando por el noroeste hasta las islas Britnicas y por el sureste hasta la pennsula de
Arabia. Los romanos llevaron a cabo grandes obras de ingeniera como calzadas, canales,
puentes y acueductos. Sus avances en el arte de la edificacin fueron incontables y en sus
obras utilizaron toda clase de materiales constructivos como ladrillos, argamasa, piedra,
mrmoles y mosaicos.
El uso del arco y la bveda introdujo en el vocabulario clsico las formas curvilneas; los
muros curvos producan un espacio semicircular, llamado exedra o bside, ideal para
concluir un eje. Los elementos cilndricos y esfricos llegaron a ser caractersticos de la
arquitectura romana, adecuados para cubrir los inmensos espacios propios de la escala
imperial.
La cpula
La bveda de can presenta una seccin semicircular y se caracteriza porque slo puede
cubrir una luz limitada, debido a los enormes empujes laterales que ejerce. Para solucionar
esto, los romanos inventaron dos sistemas alternativos; el primero es la cpula, que se
puede considerar como una bveda de desarrollo circular, mucho ms estable que las
bvedas de can, pero tambin limitada por los empujes laterales que ejerce sobre la
estructura portante y por su propio peso, que tiende a romperla por la parte central, en la
zona conocida como los riones. A pesar de ello, los romanos consiguieron construir
cpulas enormes, como la del Panten de Roma, un edificio de planta circular construido en
la poca del emperador Adriano, en cuyo interior se puede inscribir una esfera de 43 m. Su
arquitecto, Apolodoro de Damasco, cubri el espacio con una enorme cpula masiva
compuesta por anillos de materiales ms ligeros a medida que se asciende, y abri en el
centro un culo de 9 m de dimetro que desempea la funcin de anillo de compresin.
Esta gigantesca estructura se apoya sobre un muro perimetral de 6 m de ancho, horadado de
tal forma que la estructura portante la componen realmente ocho enormes machones. En
cualquier caso, el mayor problema de las cpulas es que contienen un espacio nico y no se
pueden combinar fcilmente entre s para cubrir un espacio articulado.
La bveda de arista
La segunda gran invencin romana es la bveda de arista, formada por la interseccin de
dos bvedas de can idnticas. Las lneas que configuran esta interseccin son dos medias
elipses, que unen los vrtices opuestos del cuadrado de la planta. Gracias a las direcciones
ortogonales de curvatura se produce un efecto estructural, basado en que cada una de las
bvedas de can contrarresta el empuje de la otra. Adems, la bveda de arista presenta
otras ventajas, como es que se puede apoyar sobre cuatro pilares (dispuestos de tal forma
que absorban los empujes de la bveda, que les llegan a 45), dejando cuatro caras libres
para emplazar vanos o para seguir aadiendo espacios abovedados.
En las grandes termas y baslicas romanas, estas ltimas dedicadas a la administracin de
justicia, la sucesin de crujas cuadradas cubiertas por bvedas de aristas proporcionaba
enormes salas, iluminadas por claraboyas situadas en lo alto de los muros laterales, bajo las
bvedas.
Nuevas tipologas arquitectnicas
Los romanos tambin inventaron nuevas tipologas arquitectnicas, entre las que destacan
el arco triunfal, el anfiteatro y el circo. Adems, continuaron la evolucin de los modelos
tradicionales griegos como el estadio, el templo o el teatro. En cuanto a la vivienda,
desarrollaron tres modalidades: la insulae o casa de vecinos, propia de las grandes ciudades
como Roma (que lleg a tener una poblacin de 1,5 millones de habitantes), la domus o
vivienda unifamiliar y la villa o casa de campo de las clases ms acomodadas. La casa
romana es una transformacin de la griega y su caracterstica fundamental es que se cierra
totalmente al exterior para abrirse a un atrio descubierto, en torno al cual se organizan las
habitaciones. Un gran nmero de excelentes ejemplos de casas y villas romanas se han
conservado en Pompeya y Herculano, las dos grandes ciudades que quedaron sepultadas
por la erupcin del Vesubio en el ao 79 de nuestra era.
El gusto romano por los grandes planes urbansticos se pone de manifiesto en la ciudad de
Roma, donde cada emperador enriqueca o construa un nuevo foro con su baslica, templo
y dems elementos. El foro, cuyos ejemplos arcaicos se limitaban a una sucesin catica de
edificios y monumentos, lleg a alcanzar un orden y una complejidad nicos en el foro de
Trajano, dispuesto a lo largo de un eje que incluso contena, adosado a uno de sus laterales,
el mercado de la ciudad. Uno de los complejos palaciegos ms impresionantes es el de Villa
Adriana en Tvoli (entre los aos 118-134 a.C.), que se extiende a lo largo de un enorme
territorio jalonado por estadios, teatros, termas, ninfeos, peristilos y estanques.
Los rdenes griegos (drico, jnico y corintio) fueron utilizados por los romanos, que
adems aadieron otros dos: el toscano, de aspecto ms austero que el drico por la
ausencia de estras en sus columnas; y el compuesto, cuyos capiteles se caracterizan por
mezclar las hojas de acanto con los adornos de volutas en sus extremos. Los romanos
usaron los rdenes con ms frivolidad que los griegos, a menudo como pura decoracin
para los interiores, y olvidando el sentido y la sutileza del sistema adintelado. Pero tambin
completaron la sintaxis de los rdenes, utilizando columnas adosadas a los muros,
combinndolas con arcos y pilastras, entre otros ejemplos. Una de las combinaciones ms
caractersticas es la del Coliseo de Roma, donde se fijaron para la posteridad las reglas de
uso de columnas, pilastras, arcos y dinteles conjuntamente.
Arquitectura paleocristiana

En el ao 313 el emperador romano Constantino I el Grande promulga el Edicto de Miln,
por el cual se establece en todo el Imperio la libertad religiosa y se inicia un proceso que
culminar con la declaracin del cristianismo como religin oficial. Hasta este momento, el
Imperio romano haba reprimido, en ocasiones con gran dureza, esta religin de origen
oriental que rechazaba el culto al emperador y a los dioses clsicos, y se iba extendiendo
paulatinamente por todos los rincones del mundo romanizado.
La arquitectura cristiana de los primeros tiempos se limita a las viviendas privadas de
grandes dimensiones que acogan las reuniones de los fieles, casi siempre escondidas de la
mirada pblica, como la que se ha descubierto en Dura-Europos (siglo III), que ya presenta
una serie de espacios jerarquizados de acuerdo con su uso ceremonial. Sin embargo, este
tipo de arquitectura no poda satisfacer las necesidades simblicas de la Iglesia, que a partir
del Edicto de Miln sale de las sombras y adopta en sus templos una tipologa romana: la
baslica. Este edificio se compone de un nmero impar de naves longitudinales (3 o 5),
separadas por filas de columnas, y la nave central es notablemente ms ancha y alta. La
diferencia de alturas entre las crujas permite abrir ventanas en la parte superior de los
muros, llamadas claraboyas. Al final de la nave se dispone el altar, rodeado de un gran
bside o exedra (tambin heredado del modelo romano), en donde el sacerdote oficia la
ceremonia. Una de las pocas caractersticas que difieren del modelo romano es la
sustitucin de la bveda (que no se volvi a emplear hasta aproximadamente el ao 1000)
por una cubierta de madera a dos aguas, ms ligera y por tanto con menores exigencias
estructurales. El espacio de la baslica resultaba perfecto por su carcter direccional,
jerrquico y claramente articulado, con la ventaja adicional de no haber sido utilizado por
ningn otro culto religioso. En Roma an se conservan algunas de estas iglesias que evocan
el espritu de la arquitectura paleocristiana: son las de Santa Mara la Mayor (422-430), de
tres naves separadas por columnas jnicas que sostienen un arquitrabe recto, y Santa Sabina
(422-432), cuyas columnas corintias sostienen una sucesin de arcos de medio punto
peraltados.
Arquitectura bizantina


En el ao 330 el emperador Constantino I el Grande funda la ciudad de Constantinopla
(actual Estambul), donde traslada la corte imperial, iniciando as una ruptura en el seno del
Imperio romano. A la muerte del emperador Teodosio que en el ao 391 haba declarado
al cristianismo religin oficial, el Imperio se divide definitivamente en dos partes, el
Imperio de Occidente y el Imperio de Oriente, que ser conocido como Bizancio.
La arquitectura bizantina tom como modelo la iglesia de planta central (o cruz griega), en
la cual el espacio se organiza en torno a una cpula central. Uno de los grandes avances de
la composicin espacial bizantina consisti en cubrir mediante una cpula semiesfrica (o
de media naranja) un espacio de planta cuadrada, consiguiendo as la posibilidad de
articular una sucesin de crujas cubiertas con cpulas. Para ello se intercalan entre los
apoyos y la cubierta cuatro tringulos curvos llamados pechinas; estas pechinas parten de
los vrtices de cuadrado y se unen en la parte superior formando un anillo sobre el que
descansa la cpula. Geomtricamente se pueden definir como fragmentos triangulares de
una esfera de dimetro igual a la diagonal del cuadrado de la planta y que pasa por los
cuatro vrtices de ste. Entre los ejemplos ms notables de cpulas sobre pechinas destaca
la de la baslica de Santa Sofa en Constantinopla (532-537), construida durante el mandato
del emperador Justiniano I. En este periodo se construyeron los ejemplos ms relevantes de
arquitectura bizantina, tanto en Constantinopla como en la ciudad italiana de Ravena, que
despus de pertenecer a los ostrogodos fue reconquistada por Bizancio. La iglesia de San
Sergio y San Baco (527) en Constantinopla y la de San Vital (526-547) en Ravena
reproducen el mismo modelo de planta octogonal cubierta por una cpula y rodeada por
una nave circundante. Entretanto, otras dos importantes iglesias de Ravena, San Apolinar
Nuevo (c. 520) y San Apolinar in Classe (c. 530-549) mantienen la tipologa basilical de
origen paleocristiano.
La iglesia de Santa Sofa (o de la Santa Sabidura), concebida por los arquitectos Antemio
de Tralles e Isidoro de Mileto, consta de una gran cpula central que se extiende por el eje
longitudinal siguiendo las dos exedras de los bsides, cada una de ellas abierta a otras tres
exedras menores. De este modo se consigue que los empujes de la bveda se trasmitan, en
direccin longitudinal, a las bvedas de horno que cubren las exedras, hasta llegar
debilitados a los contrafuertes exteriores. El conjunto configura un espacio oval de 31 por
80 m, en el que la cubierta central se impone sobre el resto de superficies esfricas, y al que
llega luz difusa a travs de un anillo de pequeos orificios situados en la base de la cpula.
El arte figurativo bizantino desarroll un estilo caracterstico; su aplicacin a la arquitectura
se concreta en los mosaicos, grandes composiciones murales ejecutadas a partir de
pequeas piezas de mrmol de colores o pasta vidriada (llamadas teselas). sta es una
tcnica heredada directamente de los mosaicos romanos, con la peculiaridad de que en
Roma se utilizaba nicamente en espacios domsticos.
Las iglesias bizantinas siguieron posteriormente el modelo de Santa Sofa a pequea escala,
con una cpula central que descarga sobre bsides y otras superficies abovedadas
dispuestas a su alrededor. Estas iglesias proliferaron a lo largo del vasto Imperio bizantino
Grecia, los Balcanes, Asia Menor y parte del norte de frica y de Italia, e influyeron
en numerosos proyectos del mundo cristiano occidental. Los modelos ms tardos tienden a
minimizar el modelo original, con cpulas cada vez menores que enfatizan el espacio
vertical. En la catedral de San Basilio en Mosc (1500-1560), as como en otras iglesias
ortodoxas rusas, la cpula bizantina se convierte en una cpula bulbiforme, una forma
decorativa que por otra parte no se manifiesta en el espacio interior. VaseArte y
arquitectura bizantinas.
Arquitectura prerromnica

Una serie de pueblos brbaros del norte de Europa fueron poco a poco penetrando en el
mundo romanizado, hasta que invadieron la totalidad del Imperio de Occidente. Sin
embargo, estos pueblos adoptaron la cultura romana y se convirtieron a la fe cristiana. A
partir de entonces se inicia un proceso de unificacin de los reinos europeos que culminar
Carlomagno (742-814), en un intento de restauracin del Imperio romano bajo el signo de
la cruz. En la pennsula Ibrica, sin embargo, el reino visigodo se desmoron un siglo antes,
y fue invadido por el islam, quedando tan slo unos pequeos reinos cristianos al norte.
La arquitectura carolingia, como corresponde a este espritu renacentista, sigui muchos
de los modelos tardorromanos, bien en las iglesias que siguen modelos basilicales
paleocristianos, como Saint Denis o Fulda (siglo VIII), bien en el propio palacio de
Carlomagno en Aquisgrn, cuya Capilla Palatina (consagrada el ao 805) recuerda a la
baslica del Santo Sepulcro de Jerusaln. Por otra parte, aparecen ya una serie de variedades
ligadas a las tradiciones locales que predicen la evolucin hacia el pleno romnico, como
los muros o las torres de Cntula (790-799) o del proyecto de San Gall (c. 820), hallado en
un antiguo pergamino.
La arquitectura visigoda, en contraste con la situacin occidental de la pennsula Ibrica,
recibi una gran influencia bizantina, marcada por el apoyo poltico que el Imperio oriental
concedi al reino hispnico. Las dos caractersticas ms originales son el empleo de
bvedas ptreas y arcos de herradura, estos ltimos heredados posteriormente por la
arquitectura califal cordobesa. Entre las pocas iglesias conservadas destacan por su
originalidad espacial San Pedro de la Nave (680-711) y San Juan de Baos (661) que, a
pesar de su antigedad, anticipan gran parte de la arquitectura de siglos posteriores. La
arquitectura asturiana (o ramirense, en honor del rey Ramiro I) se desarroll en un pequeo
reino cristiano al norte de la pennsula Ibrica, en la actual Espaa, uno de los escasos focos
de resistencia contra la invasin musulmana. Sus espacios cubiertos por bvedas y
articulados mediante arcos fajones, producen una original sensacin de verticalidad. stos y
otros elementos, como los contrafuertes exteriores y los arcos peraltados, la convierten en
precursora de la arquitectura romnica del resto de Europa. Entre los edificios ms
destacados se encuentran el saln del reino del palacio del Naranco (842-850), ms tarde
consagrado como Santa Mara del Naranco, y la iglesia de San Miguel de Lillo (842-850),
tambin junto a la ciudad de Oviedo. Otra de las arquitecturas peculiares que se desarroll
durante este periodo en Espaa es la arquitectura mozrabe. Los pueblos mozrabes estaban
integrados por fieles cristianos que permanecieron en territorio musulmn. Su arquitectura,
por tanto, recoge elementos de la arquitectura cristiana (visigoda y tambin europea) y de la
arquitectura islmica (especialmente de la cordobesa); un ejemplo asombroso de esta
confluencia cultural es la pequea ermita de San Baudelio de Berlanga (siglo XI), un
templo cristiano de planta centralizada, cuya tribuna descansa sobre una miniatura de la
mezquita de Crdoba. Otro de los ejemplos destacados es la iglesia de San Miguel de
Escalada (consagrada en 913), cristiana en su articulacin espacial e islmica en sus
elementos estilsticos. VaseArte y arquitectura prerromnicas; Arte y arquitectura
hispanomusulmanas.
Arquitectura romnica


Durante la edad media la Iglesia fue la depositaria de toda la sabidura occidental. La orden
benedictina ya estaba bien organizada en tiempos de Carlomagno, y su influencia se
extendi por toda Europa con el transcurso de los siglos. Los arquitectos de la alta edad
media fueron monjes, puesto que los monasterios, adems de preservar la salud espiritual,
eran los centros de produccin de la filosofa y las ciencias. La planta basilical de los
primeros tiempos se modific de acuerdo con las necesidades litrgicas de la misa, en la
que un miembro del clero situado en el altar dirige la oracin de los fieles y oficia los ritos
religiosos. El smbolo de la cruz se aadi a la planta de los templos mediante la ubicacin
de un transepto, o nave perpendicular, en la zona prxima al bside. De esta forma se
creaba la distincin entre las naves, reservadas a los fieles, y el presbiterio, espacio
posterior al transepto o crucero que contena el recinto de los monjes (el coro) y el altar
mayor, que debe ser el punto de atencin ms importante del templo. Para resaltarlo an
ms, este altar mayor se enmarcaba en el bside, una prolongacin de la nave central de
forma poligonal o semicircular, que en ocasiones estaba rodeado por la girola o
deambulatorio, dispuesto como continuacin de las naves laterales. En el templo tambin
deba haber otros altares, necesarios para la celebracin de las misas diarias de los monjes,
situados dentro de pequeos absidiolos adosados al transepto y al deambulatorio. A los pies
de la nave, precediendo la entrada al templo, apareca el nrtex, una antecmara o prtico
para recibir a los peregrinos y que no deban traspasar los catecmenos.
Aunque muchas iglesias francesas cubren algunas de sus naves mediante bvedas de can
Saint Savin (nave 1095-1115), Saint Sernin de Toulouse (c. 1080-1120) o Sainte Foy de
Conques (comenzada en 1050), Saint Philibert de Tournus (950-1120) ya dispone de
todo un catlogo de arcos de refuerzo, arcos torales, bvedas de medio can y bvedas de
medio can transversales que apean los esfuerzos de la gran bveda de can situada
sobre la nave central, con ventanas de claraboya bajo su lnea de impostas, en la parte alta
de los muros. Como resultado de esta evolucin se impuso el uso de bvedas de arista, que
permiten situar fcilmente un claristorio en la parte alta de los muros, que constituye una
especie de coronacin lumnica a lo largo de la nave central, como en la catedral de Worms
(siglo XI), en Alemania, o en la Madeleine de Vzelay (1104), en Francia. Los arcos de
medio punto que configuran una bveda de aristas se apoyan sobre una planta cuadrada: de
este modo, el espacio queda dividido por una fila de crujas o fragmentos cuadrados. Para
mantener la misma segmentacin en las naves laterales, de menor altura y anchura, se
duplicaba en ellas el nmero de bvedas.
El monasterio de Cluny, en Borgoa, fue el centro de la reforma monstica del siglo X que
alent la evolucin al romnico. Tal es as que este arte se llama en ocasiones cluniacense.
En el siglo XII la mayor iglesia abacial de Europa era Cluny III (1088-1121), destruida en
la Revolucin Francesa, pero restituida sobre el papel a partir de dibujos y restos
conservados. Era una inmensa iglesia de cinco naves y dos transeptos, de casi 200 m de
longitud y 15 capillas o absidiolos adosadas a los transeptos y al deambulatorio. Una
bveda de can apuntada cubra su nave central, que ya contaba con otros elementos
caractersticos de la arquitectura gtica, como el triforio ciego o el piso de ventanales altos.
Sus trazas ejercieron una notable influencia en la construccin de templos romnicos y
gticos, no slo en Borgoa, sino tambin en el resto de Europa.
Los caminos de peregrinacin generaron un enorme flujo ideolgico a travs de la Europa
medieval. El ms importante para Francia y Espaa fue el Camino de Santiago, que
conduca a los peregrinos de toda Europa hasta los restos del apstol Santiago hallados en
la ciudad gallega de Santiago de Compostela. A lo largo de este camino se fueron
construyendo toda una serie de iglesias de peregrinacin, que culminaban en la catedral de
Santiago de Compostela (c. 1075-1128), obra romnica de influencia francesa. El templo
consta de tres naves, la central de ellas cubierta por una enorme bveda de can, y a sus
pies se abre el Prtico de la Gloria, al parecer ideado por el maestro Mateo, que supone una
pieza clave de la escultura romnica europea. En general, en el rea espaola del Camino
de Santiago se desarroll una forma autctona de arquitectura romnica, con influencias
orientales que en unas ocasiones derivan del contacto con los reinos musulmanes y en otras
de la antigua tradicin bizantina trasmitida por los visigodos. Entre los templos destacan las
colegiatas de Toro (1160-1240) y San Isidoro de Len (1054-1057), panten de los reyes de
Castilla; las iglesias de San Martn de Frmista (c. 1066), con su peculiar cimborrio
octogonal sobre el crucero, y Torres del Ro (siglo XII), de planta centralizada; y las
catedrales de Jaca (c. 1063), Salamanca (siglo XII) y Zamora (1151-1202), cuyo cimborrio
est rematado por una cpula gallonada de origen bizantino. Tambin se construyeron
numerosos monasterios que acogan a los peregrinos jacobeos, como el de la orden
benedictina en Silos, con su incomparable claustro romnico del siglo XI, o el derruido de
San Juan de Duero (siglo XII) en la ciudad de Soria, con sus arqueras rabes.
VaseRomnico.
Arquitectura gtica


Al comienzo del siglo XII el lenguaje arquitectnico romnico va a ser sustituido por el
gtico. Aunque el cambio responde a la reforma en el seno de la Iglesia cristiana,
caracterizada por el racionalismo de los telogos tomistas, tambin coincide con una serie
de avances tcnicos en la edificacin. El proceso de construccin de una bveda requiere en
primer lugar la colocacin de una estructura de madera (llamada cimbra) que sostiene el
conjunto hasta que la curva se cierra, todos los elementos estn ligados y se ha secado el
mortero de las juntas. La cimbra de las bvedas de arista convencionales tiene que ser de
una sola pieza para cada cruja, y por tanto se requiere un complicado andamiaje que la
haga descansar sobre el suelo. Hacia el ao 1100 los constructores de la catedral de
Durham, al norte de Inglaterra, y puede que simultneamente los de San Ambrosio en
Miln, inventaron un nuevo mtodo: en primer lugar se construyen los arcos perpiaos y
los dos arcos cruzados (llamados nervios) sobre el cuadrado de la cruja de una bveda de
arista, utilizando una cimbra ligera que se puede sujetar a los cuatro pilares de la base;
despus se rellena el resto de la bveda mediante un material de relleno conocido con el
nombre de plementera, que se puede apoyar sobre cuatro cimbras ligeras e independientes.
El resultado es un nuevo tipo de bveda llamada de crucera o de plementos, que aporta una
serie de ventajas evidentes: el conjunto de la bveda pesa muchos menos, puesto que los
plementos no ejercen casi ninguna funcin estructural y por tanto pueden ser mucho ms
ligeros, mientras que las autnticas lneas de tensin se refuerzan mediante los nervios
cruceros. Todos estos factores permiten elevar la altura de las naves y ensanchar sus luces
estructurales.
Otra novedad que ya presentaban algunos edificios romnicos es la de los arcos y bvedas
ojivales. La principal ventaja es de tipo compositivo. Las bvedas de diferentes curvaturas
pueden cubrir crujas rectangulares e incluso trapezoidales, de modo que las divisiones de
la nave central pueden corresponderse con las de las naves laterales, y las bvedas pueden
seguir utilizndose en el deambulatorio y en el bside sin ninguna interrupcin. Adems,
las naves con claristorio (es decir, con un anillo de ventanas de claraboya) pueden elevarse
hasta la altura mxima de las bvedas. Pronto estas claraboyas se convierten en grandes
ventanales llamados vidrieras, estructuradas mediante traceras y compuestas por piezas de
vidrio coloreado. El espacio de la iglesia adquiere as una nueva luminosidad, que se ha
convertido en una de las caractersticas ms propias de la arquitectura gtica.
Gracias a todos estos avances tcnicos los maestros constructores pudieron construir
estructuras ms esbeltas, altas y ligeras. Pero de cualquier forma las bvedas ejercen una
serie de empujes transversales que no pueden contener unos pilares excesivamente altos, de
modo que se haca necesario encontrar una solucin constructiva que apeara estos empujes
hacia el exterior. Esta solucin la constituye el sistema de arbotante y estribo, equivalente a
los antiguos contrafuertes adosados al muro, que tendran que haber alcanzado
proporciones gigantescas para aguantar los nuevos esfuerzos laterales. El arbotante es un
segmento de arco que transmite en diagonal, lejos del pilar de apoyo, las tensiones que
ejerce la bveda, mientras que el estribo es un slido pilar que acta como un contrafuerte
aislado, recibiendo el empuje del arbotante y descargndolo definitivamente en el suelo.
La nueva arquitectura evolucion rpidamente en la le-de-France. El origen se sita en la
abada de Saint Denis (1140-1144), panten de los reyes de Francia situado cerca de Pars.
Los obispos de las ciudades ms prsperas, que competan por la destreza de sus artesanos
y arquitectos, se lanzaron a la carrera de la construccin de catedrales, rivalizando en
esplendor y en prestigio. Los mejores ejemplos se concentran en este rea de Francia en
torno a Pars, y entre ellas destacan, con sus fechas de inicio: Lan (1160), Pars (1163),
Chartres (1194), Bourges (1195), Reims (1211), Amiens (1220) y Beauvais (1225). Otros
pases europeos se lanzaron a esta carrera, especialmente los de mayor influencia francesa
como Inglaterra, donde se inici la construccin de las catedrales de Lincoln (1192) o
Salisbury (1220); y Espaa, donde se inician las obras de las catedrales de Len (c. 1255),
Burgos (1222) y Toledo (c. 1226). El derrumbamiento del coro de la catedral de Beauvais
en 1284 indic que se haba alcanzado el lmite estructural. La anchura de las naves
principales de estas catedrales oscila entre 9 y 15 m, pero hay que tener en cuenta que el
coro de la catedral de Beauvais se reconstruy con una altura de 47 metros.
Aunque la mejor arquitectura gtica fue religiosa, tambin se construyeron magnficos
edificios civiles y militares. Uno de los ms impresionantes es el Krak de los Caballeros
(1131) en Jordania, una fortaleza construida por la Orden de los Caballeros Hospitalarios en
la poca de las cruzadas. La arquitectura militar fue una respuesta defensiva contra los
avances en la tecnologa militar; en todo caso, una de las estrategias ms importantes segua
siendo resistir un asedio. Muchas ciudades se resguardaban dentro de una muralla
fortificada y as se han conservado hasta nuestros das recintos como el de la ciudad de
vila, en Espaa, Aigues-Mortes y Carcasona en Francia, Chester en Inglaterra o Visby en
Suecia.
Este periodo histrico coincide con un espectacular auge de la poblacin urbana a causa del
desarrollo tecnolgico y de la concentracin de poder en torno a la nobleza y a la realeza,
as como por la aparicin de nuevas clases sociales agrupadas en torno a los gremios de
artesanos y de una incipiente burguesa de nuevos oficios como banqueros y comerciantes.
Las ciudades crecieron sin la planificacin terica de la era romana ni de la posterior
renacentista. En el norte de Europa, donde la madera se consegua fcilmente hasta la
Revolucin Industrial, las ciudades se construyeron con este material que permita bajos
costes y rapidez en la ejecucin. Las naves de los monasterios, las lonjas y otras
construcciones civiles se cubran en ocasiones mediante grandes estructuras de madera. En
Escandinavia se construyeron las iglesias con mstiles, realizadas enteramente en madera.
En los Alpes se levantaron ciudades enteras entrecruzando vigas de seccin rectangular. En
numerosas regiones floreci la construccin en ladrillo, como en Lombarda, el norte de
Alemania, Holanda, Dinamarca y Espaa, donde numerosos alarifes musulmanes
permanecieron en el territorio reconquistado por los reinos cristianos, dando lugar a la que
se conoce como arquitectura mudjar. Estos constructores trasmitieron a la arquitectura
cristiana toda la sabidura rabe en materia de construccin de ladrillo, con toda su variedad
de arcos y los caractersticos aparejos empleados para componer muros ornamentales.
VaseArte y arquitectura gticas.
Arquitectura islmica

El profeta Mahoma cre la religin musulmana, hacia el ao 622 (fecha de la Hgira), en la
ciudad rabe de Medina. La mezquita es el edificio ms significativo de la arquitectura
islmica y su funcin no responde a rituales complejos (como el templo cristiano) sino tan
slo a acoger un espacio para la oracin. El clima del desierto, donde surgi la religin
musulmana, hace necesaria la proteccin del sol, del viento y de la arena, de modo que los
primeros modelos consistan en un simple recinto rectangular porticado con un patio en su
centro. La parte fundamental de la mezquita la constituye la quibla, que es el muro del
permetro orientado hacia La Meca, donde deben dirigir la oracin los fieles. En el centro
de la quibla se sita el mihrab, un nicho u hornacina que sirve para distinguir el muro de la
quibla. En ocasiones tambin se dispona, a la derecha del mihrab, un mimbar o plpito
desde el que el imn (o cualquier otro tipo de jefe religioso o poltico) organiza la oracin y
arenga a los participantes. Los elementos estructurales fueron diferentes a lo largo de la
historia, pero siempre con el predominio de la utilizacin del arco como elemento
sustentante. Las cubiertas, sin embargo, pueden ser planas, de madera a dos aguas, bvedas
o cpulas. Una caracterstica comn es la ausencia de vanos en los muros perimetrales, lo
que consolida el espacio de la mezquita como un espacio interior, indicado para el rezo,
cuya nica luz procede del patio o de alguna abertura en la cubierta que produce una dbil
incursin de luz cenital. El conjunto de la mezquita se completa con una torre llamada
alminar o minarete, desde la que se llama cinco veces diarias a la oracin de los fieles. El
modelo general subsiste hoy da, aunque tan slo se puede considerar como tipologa a
efectos de uso, puesto que numerosas iglesias cristianas (como la de Santa Sofa en
Constantinopla o Estambul) han pasado a ser mezquitas sin demasiadas transformaciones.
La fe islmica prohibe las representaciones de personas y animales. Para sustituirlas, la
arquitectura islmica ha generado a lo largo de su historia una decoracin caracterstica,
empleando profusamente motivos vegetales (arabescos), geomtricos y la propia caligrafa
rabe. Los materiales que se han utilizado para decorar los paramentos han sido variados:
azulejos, cermicas, mosaicos, madera tallada, marquetera, mrmoles, piedras areniscas,
estucos o mrmoles con incrustaciones de gemas. VaseArte y arquitectura islmicas.
Arquitectura islmica occidental
La dinasta Omeya, con centro en el califato de Damasco, inicia su poder en el ao 661 y
dirige la expansin del islam hasta el ao 850. De esta poca son la mezquita de la Roca
(c. 691) en Jerusaln, y la mezquita mayor de Damasco (705), organizada como una
baslica de tres naves, pero con la orientacin transversal, y flanqueada por el sahn o patio
de abluciones. Este edificio ha servido de modelo para la mayora de las mezquitas
occidentales hasta nuestros das. Con la cada de los Omeyas de Damasco, los Fatimes
tomaron el poder en el norte de frica, donde construyeron siguiendo la tradicin siria las
impresionantes mezquitas de Sidi Ocba en Kairuan (836-866), en la actual Tunicia, e Ibn
Tulun (siglo IX) en El Cairo.
En el ao 755 desembarca en la pennsula Ibrica el extremo occidental del islam el
nico prncipe Omeya que se salva de la matanza Abas y, a partir de este momento, se
inicia una recuperacin de esta dinasta en torno al reino de al-Andalus y a la ciudad de
Crdoba. La obra ms emblemtica de este periodo es la mezquita de Crdoba (780-990),
iniciada en tiempos de Abd al-Rahman I y ampliada sucesivamente por sus herederos. Se
trata de una enorme mezquita (2,4 ha de superficie) que sigue el modelo de la de Damasco,
con la particularidad de que las naves se orientan longitudinalmente hacia el muro de la
quibla. Adems, se introduce el arco de herradura (tomado de los modelos visigodos), que
se decora con franjas rojas caractersticas del arte cordobs. Otra de las construcciones de
este periodo es el colosal palacio de Medinat al-Zahara (comenzado en 936), casi una
ciudad construida para la corte por el primer califa Abd al-Rahman III. El califato de
Crdoba sucumbi ante el empuje de los pueblos bereberes del norte de frica y de los
reinos cristianos del norte de la pennsula, que coincidieron con su desintegracin interna.
Sin embargo, casi todo el sur de Espaa continu bajo el dominio musulmn hasta finales
del siglo XV. En Sevilla se conservan restos de la antigua mezquita almohade (convertida
en catedral) y sobre todo su alminar, la Giralda (1184-1195), construido en ladrillo sobre
planta cuadrada y rematado como campanario cristiano en 1560. El ltimo reino musulmn
sobre la pennsula Ibrica fue el de Granada, vasallo de la corona castellana y gobernado
por la dinasta Nazar. La Alhambra de Granada (1334-1391), fortaleza y residencia real, es
el palacio islmico mejor conservado de toda la edad media. Su arquitectura
compartimentada, as como las sutiles relaciones que se establecen con el paisaje
circundante y los jardines y estanques interiores, la convierten en uno de los ejemplos ms
conmovedores de la arquitectura residencial de todos los tiempos. VaseArte y arquitectura
hispanomusulmanas.
Arquitectura islmica oriental

Hacia la mitad del siglo VIII se funda el califato de Bagdad, en el actual Irak. La mezquita
ms antigua de esta poca es la de Samarra, construida en ladrillo, de la que se conserva el
minarete cnico con una rampa en caracol exterior, que recuerda los zigurats de la antigua
Mesopotamia. Siglos ms tarde, en 1453, el Imperio de los turcos otomanos toma
Constantinopla, convertida a partir de entonces en la ciudad de Estambul. El sultn Solimn
el Magnfico, mecenas de las artes, toma para su arquitectura el modelo bizantino de Santa
Sofa y encarga a su arquitecto Sinan la construccin de la mezquita de Solimn
(comenzada en 1550) en Estambul y la de Selimiya (comenzada en 1569) en Edirne.
El actual Irn fue centro de otro Imperio musulmn, el de Persia. La capital se sita en
Ispahan; su arquitectura se caracteriza por las grandes mezquitas de iwanes, como la gran
mezquita de Saba (siglo XVI) o la de Masjid-i-Shah (comenzada en 1612), construida por
el sha Abbas I el Grande. Otra de las zonas que qued bajo el dominio islmico es el
subcontinente indio, bajo la influencia persa de las dinastas mogoles. El monumento ms
caracterstico de esta tradicin es el Taj Mahal (1632-1648) en Agra, un mausoleo de
mrmol blanco cubierto por una cpula bulbiforme de origen bizantino. Este periodo
tambin nos ha legado un impresionante catlogo de fortalezas, entre las que destacan el
Fuerte Rojo en Delhi y Fatehpur Sikri en Agra. VaseArte y arquitectura de la India.
Arquitectura renacentista

En Europa occidental, una revolucin cultural llamada el renacimiento trajo una nueva era,
no slo en filosofa y literatura, sino tambin en las artes plsticas. En arquitectura se
rescataron los principios y estilos de la arquitectura clsica, que permanecen hasta nuestros
das. Este movimiento se inici en Italia hacia el 1400 y se expandi al resto de Europa a lo
largo de siglo y medio.
Arquitectura renacentista en Italia

Las familias que gobernaban las ciudades rivales del norte de Italia durante el siglo XV
los Medici en Florencia o los Sforza en Miln se convirtieron en mecenas de las artes
gracias a su saludable economa, fruto de un desarrollado comercio. Las clases ociosas
comenzaron a sentir un inters acadmico por la olvidada cultura latina su literatura, su
arte y su arquitectura, cuyas ruinas permanecan por toda Italia.
A principios del siglo XV an se estaba construyendo la catedral de Florencia. Se haban
levantado los pilares que deban sustentar una cpula casi tan grande como la del Panten
de Roma. La propuesta que finalmente se llev a cabo fue la de Filippo Brunelleschi, que
haba estudiado las soluciones constructivas romanas. La cpula que proyect y construy
(1420-1436), y que an hoy se yergue sobre la catedral, es de planta octogonal y se deriva
de las cpulas romanas, pero incorpora numerosas innovaciones: se sustenta mediante una
doble estructura, interior y exterior, conectadas por nervios o costillas; es apuntada, por lo
que alcanza una altura mayor sobre la misma base, y, finalmente, se corona mediante una
linterna. El tambor, horadado por ojos de buey (ventanas circulares), se construy sin
necesidad de contrafuertes, gracias a la inclusin en su base de un anillo de compresin,
compuesto por grandes bloques de piedra unidos por grapas de hierro y atados por una
gruesa cadena. Hay otros dos anillos de compresin dentro de la doble estructura de la
cpula. Esta obra se puede considerar como la transicin entre el gtico y el renacimiento.
Brunelleschi proyect ms tarde la capilla Pazzi (comenzada hacia 1441), tambin en
Florencia, que ya es un claro ejemplo de los nuevos principios de proporcin y
composicin.
Ya en los ltimos tiempos de la arquitectura gtica haba aparecido una nueva tipologa
arquitectnica dentro de la ciudad: el palacio, residencia de las familias notables de la
nueva sociedad urbana. El palacio sola ser un edificio de varias alturas cuyas habitaciones
estaban dispuestas en torno a un cortile o patio interior. El arquitecto florentino Leon
Battista Alberti incorpor tres rdenes clsicos a la fachada del palacio Rucellai, ms de lo
que se haba logrado en el Coliseo de Roma, con la diferencia de que aqu el arquitecto
utiliz pilastras en lugar de columnas adosadas. El resultado se asemeja a un grabado sobre
el muro, que queda as articulado de forma racional siguiendo el ritmo de las ventanas. En
1485 Alberti public el primer tratado de arquitectura del periodo renacentista, basado en el
clsico de Vitrubio (que se conserv sin dibujos), y que ms tarde tuvo una gran influencia
en la arquitectura clasicista.
En el siglo XVI Roma sustituy a las ciudades del norte de Italia como centro de la nueva
arquitectura. El arquitecto milans Donato Bramante ejerci en la Ciudad Santa desde
1499. Su templete de San Pietro in Montorio (situado en el patio del Colegio Espaol) es
uno de los primeros ejemplos de arquitectura renacentista en Roma, y sus elegantes
proporciones sientan las bases de la evolucin arquitectnica posterior.
La construccin de la nueva baslica de San Pedro en el Vaticano se convirti en el empeo
ms ambicioso del siglo XVI. En el primer proyecto de Bramante (1503-1506) se dejaba
atrs el concepto medieval de baslica longitudinal y se optaba por una planta de cruz
griega de brazos iguales cubierta por una cpula central (un esquema similar, a gran escala,
al de la iglesia de Santa Maria della Consolazione, en Todi). Los papas que sucedieron a
Julio II, sin embargo, encargaron la obra a otros arquitectos, primero a Miguel ngel que
lleg a construir los bsides posteriores y la cpula sobre una planta centralizada similar a
la bramantina y posteriormente a Carlo Maderno que acab imponiendo la planta
basilical de cruz latina al prolongar la nave delantera. La cpula nervada y terminada en
una linterna que realiz Miguel ngel es una evolucin lgica de la cpula de Brunelleschi
en Florencia, con diferencias formales en planta (circular en vez de octogonal) y seccin
(oval en lugar de apuntada). Los proyectos de San Pedro se convirtieron rpidamente en
modelos clsicos, repetidos en infinidad de lugares (un ejemplo es el Capitolio de Estados
Unidos, construido segn el proyecto para la baslica vaticana de Giuliano da Sangallo).
Hacia la mitad del siglo XVI, una serie de arquitectos de la talla de Miguel ngel,
Baldassare Peruzzi, Giulio Romano y Iacopo da Vignola comienzan a usar los rdenes
clsicos de una forma inslita, saltndose deliberadamente las normas establecidas en el
inicio del renacimiento para conseguir efectos dramticos. As, los arcos, las columnas y los
entablamentos se manipulan estableciendo nuevos ritmos, asimetras y cambios
espectaculares de escala (el orden gigante introducido por Miguel ngel) o de
proporciones. Este fenmeno se conoce con el nombre genrico de manierismo y entre los
ejemplos ms destacables se encuentra el palacio del T (1526-1534) de Giulio Romano, en
Mantua.
El arquitecto Andrea Palladio desarroll su labor en el rea del Vneto, especialmente en
torno a las ciudades de Vicenza y Verona. Aunque estuvo en contacto con los arquitectos
romanos, no sigui completamente la corriente manierista. En sus villas, construidas para la
oligarqua local, experiment con numerosas variaciones propias de las normas clsicas:
ejes monumentales definidos desde el entorno, entradas nicas, habitaciones interiores
jerarquizadas en torno a una sala principal, espacios servidores dispuestos en alas
simtricas y, sobre todo, un sentido riguroso y sutil de la proporcin. Sus investigaciones se
recogen en su tratado Los cuatro libros de la arquitectura (1570), en el que se establecen,
por medio de planos y dibujos dimensionados, las proporciones armnicas y sus reglas de
composicin. Este libro sirvi como base para el movimiento neopalladiano de los pases
anglosajones, cuyas mximas figuras fueron Inigo Jones en Inglaterra y Thomas Jefferson
en Virginia. Palladio tambin proyect otros edificios, como las iglesias de San Giorgio
Maggiore (1565) e Il Redentore (1577), ambas en Venecia, o los palacios della Ragione
(1549) y Chiericati (1551-1557), en Vicenza.
Arquitectura renacentista del resto de Europa
Hacia finales del siglo XV, el renacimiento se haba extendido por toda Europa occidental,
con la excepcin de las islas Britnicas. El rey de Francia, Francisco I, llam a su corte a
numerosos artistas italianos (empezando por el genial Leonardo da Vinci en 1516), que
difundieron el nuevo arte y educaron a numerosos artistas locales. Se cree que el primer
edificio renacentista de Francia, el chteau de Chambord (1519-1547), construido por el
rey en el valle del Loira, fue obra del arquitecto italiano Domenico di Cortona. Aunque el
exterior es el de un castillo medieval, su interior es sin duda una obra del nuevo estilo. Los
arquitectos franceses Jacques Androuet du Cerceau, el Viejo, y Philibert Delorme
trabajaron en el proyecto de Fontainebleau, y Delorme fue el arquitecto del chteau dAnet,
donde Benvenuto Cellini colabor como escultor. En Pars, el palacio real del Louvre fue
proyectado en 1546 por Pierre Lescot.
En la pennsula Ibrica se da un caso similar al del chteau de Chambord, en el castillo de
La Calahorra (c. 1509), un edificio gtico cuyo interior puede considerarse plenamente
renacentista. Sin embargo, en Espaa se dio la peculiaridad de que el estilo italiano se
desarroll simultneamente a un estilo autctono llamado plateresco, ms ligado a la
tradicin gtica. Estas dos corrientes se funden definitivamente gracias a la figura de
arquitectos como Alonso de Covarrubias, Diego de Silo, Andrs de Vandelvira o Pedro
Machuca, cuyo palacio de Carlos V (1526) en la Alhambra de Granada se puede considerar
como el primer modelo clsico espaol. Sin embargo, la obra ms significativa de este siglo
es el colosal monasterio-palacio de El Escorial (1563-1584), construido por orden del rey
Felipe II en las proximidades de la capital del reciente reino de Espaa. En las trazas de esta
obra intervino en primer lugar el arquitecto Juan Bautista de Toledo, formado en Roma (al
parecer bajo las rdenes de Miguel ngel), y posteriormente Juan de Herrera, que
consolida un estilo propio de corte manierista, geomtrico y desprovisto de ornamentacin
(llamado en su honor herreriano) y que va a influir notablemente en la arquitectura de los
siglos posteriores en Espaa y Latinoamrica. VaseArte y arquitectura renacentistas.
Arquitectura barroca
El proceso de experimentacin sobre las normas clsicas que se haba iniciado con el
manierismo desemboc en el barroco. As, si el manierismo segua utilizando las
disposiciones espaciales clsicas (escasa articulacin, formas geomtricas primarias), el
barroco rompe tambin con estas normas compositivas del renacimiento para obtener una
arquitectura explcitamente escenogrfica. Para ello emplea los elementos clsicos, pero los
manipula de forma que resulten ambiguos, matizndolos con un sabio manejo de la luz que
aade dramatismo a los espacios.
Arquitectura barroca en Italia

Las primeras muestras del barroco aparecen en Italia, y su mejor representante es Gian
Lorenzo Bernini, que proyect la Plaza de San Pedro en el Vaticano (comenzada en 1656).
Gracias al complicado juego perspectivo de la doble columnata (de planta oval abierta con
dos brazos) la fachada chata de Carlo Maderno para la baslica de San Pedro cobra un
nuevo vigor. Otra de sus mejores obras es la Escala Regia (1663-1666), tambin en el
Vaticano, donde consigui construir en un espacio reducido una de las escaleras ms
impresionantes de la historia de la arquitectura. Casi contemporneo de Bernini es
Francesco Borromini, entre cuyas obras destacan dos pequeas iglesias de Roma: San Carlo
alle Quattro Fontane (1638-1661; fachada terminada en 1667) se organiza en torno a una
planta elptica, que refuerza el eje longitudinal, cubierta por una cpula de la misma forma
sobre pechinas, y cuya fachada se curva en una ligera ondulacin; la planta de SantIvo alla
Sapienza (comenzada en 1642) se origina por la interseccin de dos tringulos equilteros,
en cuyas esquinas aparecen tres nichos o absidiolos cncavos y otros tres chaflanes
convexos alternativamente. Estos muros curvos, delimitados por pilastras, alcanzan el nivel
de la cpula y continan la planta hexagonal desde el suelo hasta la linterna.
Guarino Guarini trabaj en Turn pero, curiosamente, en dos de sus obras ms significativas
recogi algunos temas de tradicin hispana. As, la iglesia de San Lorenzo (1668-1687) est
cubierta por una peculiar cpula de ocho nervios cruzados, al estilo califal cordobs, que en
sus intersticios permiten el paso de la luz. La capilla de la Santa Sindone (o del Santo
Sudario, 1667-1694) est situada detrs del altar mayor de la catedral de Turn, en lo alto de
unas gradas, en una disposicin similar a la de los camarines de vrgenes hispanas. A
finales del siglo XVII y principios del XVIII destacan las figuras de Carlo Fontana y
Filippo Juvarra, entre cuyas obras destacan los palacios Madama (1718-1721) y Stupinigi
(1719-1733), cerca de Turn, as como el proyecto del palacio real de Madrid (1735), que
ms tarde modific y construy Giovanni Battista Sachetti.
Arquitectura barroca en Francia

Uno de los mejores ejemplos de arquitectura francesa religiosa del siglo XVII es la iglesia
de San Luis de los Invlidos (1676-1706) en Pars, proyectada por Jules Hardouin-Mansart.
El mejor arte barroco de este siglo (le grand sicle), en cualquier caso, se produjo para la
corte de Luis XIV. El chteau de Vaux-le-Vicomte (1657-1661) es el fruto de la
colaboracin entre el arquitecto Louis le Vau, el pintor Charles Lebrun y el diseador de
jardines Andr Le Ntre. El rey Sol qued tan impresionado por esta obra que encarg a los
mismos artistas la reconstruccin del palacio de Versalles, a una escala que fuera
representativa de su grandeza. El palacio se convirti en el centro del poder de este
monarca absoluto y se fue ampliando desde 1667 hasta 1710. Luis XIV tambin llam a
Bernini para que proyectara una ampliacin del palacio del Louvre en Pars, aunque
finalmente fue elegido el proyecto de Claude Perrault, que entre 1667 y 1679 se hizo cargo
de las obras.
La muerte de Luis XIV en 1715 coincidi con una serie de renovaciones en el mundo del
arte que desembocaron en lo que se conoce como estilo rococ. La mxima expresin de la
grandeur real es la Plaza de la Concordia (comenzada en 1753) en Pars, proyectada por
Jacques Ange Gabriel, as como el gran eje y las plazas de Nancy (1751-1759), obra del
arquitecto Emmanuelle Hr de Corny. Gabriel tambin construy una pequea obra de
carcter ms clasicista, el Petit Trianon (1762-1764), donde ya se deja ver la evolucin
reformista pedida por el abad Laugier.
Arquitectura barroca en el Reino Unido

A principios del siglo XVII, la arquitectura de Gran Bretaa an segua los modelos gticos
autctonos. La figura que va a introducir el estilo renacentista es Inigo Jones, de influencia
palladiana, entre cuyas obras merece especial mencin la Banqueting House (1619-1622)
en Whitehall, Londres. El incendio de Londres de 1666 hizo necesaria la reconstruccin de
la ciudad. Entre los arquitectos que llevaron a cabo esta tarea destac el polifactico
Christopher Wren, cuya obra maestra es la catedral de Saint Paul (1675-1710), inspirada en
los dibujos de Sangallo para la baslica de San Pedro. Aunque esta obra se puede considerar
barroca por algunos de sus elementos, es clasicista en cuanto a su concepcin espacial. Es
curioso cmo la llegada tarda de los modelos clsicos supuso, al tiempo que una dbil
adscripcin al barroco, el inicio prematuro de lo que se conocer como arquitectura
neoclsica. Wren proyect numerosas iglesias por toda Inglaterra, en muchas de las cuales
introdujo el empleo del campanario de una sola torre, de planta cuadrada y pronunciado
chapitel, que ms tarde se convirti en el arquetipo de la arquitectura religiosa del Reino
Unido y de sus colonias americanas.
Arquitectura barroca en Centroeuropa
En Austria y Baviera floreci especialmente el estilo rococ. La abada benedictina de
Ottobeuren (1748-1772), proyectada por Johann Michael Fischer (1692-1766), es tan slo
una de las iglesias, monasterios y palacios llevados a cabo en este periodo en el centro de
Europa, entre los cuales tambin destaca la iglesia de peregrinacin de los Vierzehnheiligen
(1743-1772) cerca de Banz (Alemania), proyectada por Balthasar Neumann, y el
Amalienburg (1734-1739) en el parque del Nymphenburg, cerca de Munich, del arquitecto
bvaro nacido en Flandes, Franois de Cuvillis.
Arquitectura barroca en Espaa y Latinoamrica


La arquitectura religiosa en Espaa y Latinoamrica est enormemente influida por la
Contrarreforma, y especialmente por la nueva arquitectura de la orden jesuita, cuyo modelo
espacial es la iglesia del Ges en Roma, de Vignola. Una de las iglesias donde esta
influencia es ms palpable es la Clereca de Salamanca (1614-1617), obra de Juan Gmez
de Mora, que adems de la iglesia violesca incorpora un patio de tradicin monstica. Pero
sin duda la aportacin ms original del barroco espaol es la acumulacin decorativa en los
retablos y en algunos elementos murales, como en el hospicio de San Fernando (1720) en
Madrid, de Pedro de Ribera. El arquitecto Jos Churriguera, y posteriormente sus hermanos
Joaqun y Alberto fijaron el llamado estilo churrigueresco, en el que el barroco espaol da
un paso ms hasta llegar a la acumulacin tridimensional. Entre las obras de mayor
envergadura destaca la plaza Mayor de Salamanca (1728), de Alberto Churriguera, que
conserva el espacio porticado tradicional en este tipo de espacios urbanos.
A mediados del siglo XVII la influencia espaola, trasmitida en gran medida por las
rdenes religiosas, aparece en las construcciones de la Amrica colonial. Los edificios
religiosos heredan las composiciones espaciales jesuticas, como la iglesia de la Compaa
de Cuzco (1651-1668), Per, proyectada por Diego Martnez de Oviedo, cuyas torres
achatadas se imponen para evitar los desastres producidos por los sesmos. Tambin la
tradicin ornamental de la pennsula se va a dejar sentir a lo largo de toda Latinoamrica,
especialmente en el virreinato de Nueva Espaa (hoy Mxico), donde se inicia una
tradicin propia que supera a la espaola en complejidad y dramatismo. Algunos de los
ejemplos ms admirables de lo que se llam barroco exuberante son la capilla del Rosario
de la iglesia de Santo Domingo (terminada en 1690) en Puebla, o las iglesias de Santa
Prisca de Taxco (1748-1758) y la jesutica del convento de Tepotzotln (1762, Estado de
Mxico), que parece tener ciertas influencias hispano-musulmanas, como la cpula califal
de la capilla de Loreto, o la decoracin de azulejos en el interior.
Urbanismo barroco
Una de las caractersticas de la arquitectura barroca es la prolongacin de los ejes de cada
edificio simblico hasta alcanzar todo el ordenamiento de la ciudad, e incluso, hasta
modificar el territorio en que se enclava. La plaza del Campidoglio o Capitolio (1538-1564)
en Roma, diseada por Miguel ngel, sirvi en lo sucesivo como modelo de plaza urbana,
mientras que la villa Farnese (comenzada en 1539) en Caprarola, proyectada por Vignola,
mostraba la tendencia expansiva de los ejes monumentales, que se continan a travs de los
jardines. Las fachadas de las iglesias barrocas se proyectaban en relacin con la plaza a la
que se abran, aunque no se correspondieran con el espacio interior. Estos principios
reguladores alcanzaron su mxima expresin en la construccin de ciudades de nueva
planta, tanto en Europa (caso de San Petersburgo, donde el zar Pedro el Grande cont con
la colaboracin de arquitectos italianos y franceses) como en el Nuevo Mundo, donde se
construyeron numerosos centros urbanos como el de la ciudad de Mxico, Santiago de
Chile, o Antigua (Guatemala), donde adems se acomodaron elementos tpicamente
espaoles como las plazas mayores, que a menudo servan de foco para el resto de las
trazas urbanas.
Arquitectura neoclasicista

Coincidiendo con la efervescencia cultural de la Francia prerrevolucionaria, una serie de
tericos, como el abad jesuita Marc-Antoine Laugier (Essai sur larchitecture, 1753)
preconizaron como reaccin frente a los excesos del rococ una vuelta a los modelos
clsicos, ms racionales y humanistas. Por otra parte, gracias a los descubrimientos de la
incipiente arqueologa, volvi a ponerse de manifiesto la excelencia de la arquitectura
griega y romana, que defendan los escritos y grabados de Piranesi (defensor de los
modelos romanos), o de James Stuart y Nicholas Revett (defensores del drico griego en su
libro The Antiquities of Athens, 1762).
En Inglaterra, la ausencia de barroco pleno permiti a la arquitectura mantener ciertos tintes
clasicistas durante el siglo XVIII, como muestra el palacio de Blenheim (1705), obra de
John Vanbrugh. Sin embargo, las ideas continentales cristalizaron rpidamente en las obras
de numerosos arquitectos ingleses, como Richard Burlington, William Kent o John Wood,
que retomaron con inters la obra de Palladio y de su sucesor Inigo Jones. Ms tarde, esta
arquitectura neopalladiana evolucion hacia un estilo tpicamente ingls llamado estilo
georgiano. En el declive del clasicismo aparece en Londres la figura de John Soane, un
arquitecto enormemente imaginativo cuya obra fundamental, el Banco de Inglaterra (1788-
1808), se ha perdido casi por entero. El estilo neoclsico se transmiti a las colonias
norteamericanas, donde adems se hizo notar la influencia revolucionaria francesa. Entre
las figuras ms destacadas estn Samuel MacIntire (que posteriormente desarroll el estilo
federal como expresin de la independencia de Estados Unidos) y los neopalladianos
Thomas Jefferson y Benjamin Henry Latrobe.
Una de las primeras grandes obras neoclasicistas francesas es la iglesia de Sainte
Genevive (llamada tambin el Panten, comenzada en 1757) en Pars, obra de Jacques-
Germain Soufflot, que combina la elegancia de los rdenes griegos con la audacia
constructiva de los edificios gticos. En la poca cercana a la Revolucin aparecen en
Francia una serie de arquitectos neoclasicistas, como Claude-Nicolas Ledoux y Etienne-
Louis Boulle, conocidos como los arquitectos visionarios, cuyos numerosos proyectos
no ejecutados servirn de germen para la arquitectura contempornea. Su arquitectura es
moralizante, defensora de la abstraccin ms estricta, y se basa en la combinacin de
elementos geomtricos puros.
En Espaa, el reinado de Carlos III trajo las ideas de la Ilustracin, y con ellas la
arquitectura clasicista. Entre los arquitectos ms destacados de lo que se llam en Espaa
la arquitectura de la razn cabe citar a Ventura Rodrguez, autor de la fachada de la
catedral de Pamplona (1783), y a Juan de Villanueva, que adems de utilizar con rigor los
lenguajes clsicos fue capaz de concebir una arquitectura original, basada en la complejidad
de los espacios, de la que su mejor ejemplo es el Museo del Prado (1785) en Madrid.
VaseNeoclasicismo.
La arquitectura del hierro


La Revolucin Industrial, que comienza en Inglaterra hacia el ao 1760, acarre numerosos
cambios en todas las culturas del mundo. El incremento de la capacidad productiva y la
invencin de nuevos procesos industriales trajeron consigo la creacin de nuevos materiales
de construccin, como el hierro colado, el acero laminado o el vidrio plano en grandes
dimensiones, y con ellos la posibilidad de construir nuevas composiciones hasta entonces ni
siquiera soadas. Sin embargo, los arquitectos siguieron utilizando los materiales
tradicionales durante mucho tiempo, mientras las academias de las Bellas Artes
consideraban poco artsticas las fantsticas estructuras diseadas por ingenieros a lo largo
del siglo XIX.
El primer edificio construido enteramente con hierro y vidrio fue el Crystal Palace (1850-
1851; reconstruido entre 1852 y 1854) en Londres, una gran nave preparada para acoger la
primera Exposicin Universal, que fue proyectada por Joseph Paxton, que haba aprendido
el empleo de estos materiales en la construccin de invernaderos. Este edificio fue el
precursor de la arquitectura prefabricada, y con l se demostr la posibilidad de hacer
edificios bellos en hierro.
Entre los escasos ejemplos de utilizacin del hierro en la arquitectura del siglo XIX destaca
un edificio de Henry Labrouste, la biblioteca de Santa Genoveva (1843-1850) en Pars, un
edificio de estilo renacentista en su exterior pero que en su interior dejaba ver la estructura
metlica. Los edificios de hierro ms impresionantes del siglo se construyeron para la
Exposicin Universal de Pars de 1889: la nave de Maquinaria y la clebre torre (1887) del
ingeniero Alexandre Gustave Eiffel.
Eclecticismo
A comienzos del siglo XIX la arquitectura occidental se debata entre diferentes
recuperaciones (revivals) de los lenguajes histricos, en una especie de agona que se
prolong ms de un siglo y que se conoce como historicismo o eclecticismo. En el primer
tercio de siglo se impuso, como heredero directo del neoclasicismo, el llamado neogriego,
entre cuyas figuras cabe destacar al arquitecto prusiano Karl Friedrich Schinkel, que en
algunos aspectos se anticip al movimiento moderno.
En Francia se desarroll un estilo llamado imperio, dedicado al culto del emperador
Napolen Bonaparte, cuya obra ms emblemtica es la iglesia de La Madelaine (1807-
1842), una copia en el centro de Pars del templo romano de la Maison Carr de Nimes. En
el ltimo tercio del siglo, coincidiendo con la poca de Napolen III (durante el Segundo
Imperio), se levant el impresionante edificio de la pera de Pars (1861-1875), obra
neobarroca de Tony Garnier, y se reconstruy el centro de Pars, obra dirigida por el barn
Haussman siguiendo los principios urbansticos de la poca de Luis XIV.
En Inglaterra se desarroll una corriente romntica que evolucion hasta llegar al estilo
neogtico, uno de cuyos mejores ejemplos son los edificios del Parlamento (comenzados en
1836) en Londres, construidas por los arquitectos Charles Barry y A. W. N. Pugin,
probablemente el mejor representante de este estilo. Otro de los estilos medievalistas que se
desarrollaron durante el siglo XIX fue el neorromnico, que influy notablemente en la
arquitectura del arquitecto estadounidense Henry Hobson Richardson. Este arquitecto
formado en Pars fue el precursor de la arquitectura contempornea estadounidense, y entre
sus obras ms significativas se encuentra la Trinity Church (1872-1877) en Boston.
Arquitectura modernista


A finales del siglo XIX un cierto nmero de artistas tom conciencia de la necesidad de una
nueva arquitectura, propia de su poca y no heredada de los modelos antiguos. Nace as un
movimiento llamado en Alemania y Austria Jugendstil, en Francia y Blgica Art Nouveau,
y en Catalua Modernisme. Entre las figuras ms emblemticas se encuentran Victor Horta
en Bruselas, Otto Wagner, Joseph Maria Olbrich y Josef Hoffman en Viena (representantes
del movimiento viens conocido como Sezession), y el escocs Charles Rennie
Mackintosh, que desarroll un estilo propio con reminiscencias medievales, uno de cuyos
mejores ejemplos es la Glasgow School of Art (1898-1899). Un caso aparte es el del
cataln Antoni Gaud, que comenz su carrera en las filas del neogtico pero ms tarde
evolucion por un camino personal, que le llev a construir una serie de obras, casi todas
ellas en Barcelona, de una originalidad inusitada. Entre stas destacan la casa Mil (1906-
1910), un edificio de viviendas en chafln cuya fachada de piedra ondula entre las grandes
ventanas, que predicen los pasos del movimiento moderno, el inacabado templo expiatorio
de la Sagrada Familia (1883-1826), o el onrico Parc Gell (1900-1914), donde al margen
de una imaginacin desbordante se aprecia la maestra constructiva de este genial
arquitecto.
El rascacielos

La disponibilidad de perfiles de acero en grandes cantidades, y, sobre todo, la invencin del
ascensor elctrico, permitieron en las ltimas dcadas del siglo XIX la construccin de
edificios de gran altura, llamados rascacielos, iniciando as una carrera que an hoy parece
no tener fin. El arquitecto estadounidense Louis Sullivan fue el primero en dotar de una
tipologa expresiva a los nuevos edificios comerciales urbanos, como muestran el
Wainwright Building (1890-1891) en Saint Louis (Missouri), el Guaranty Building (1895)
en Buffalo (New York), y el Carson Pirie Scott Department Store (1899-1904) en Chicago.
Su carrera converge con la de los arquitectos de la llamada Escuela de Chicago, cuya mayor
aportacin fue el desarrollo de la tipologa de rascacielos, donde consiguieron una
combinacin perfecta entre la mampostera de piedra en la fachada y la estructura interior
de hierro. Gracias a este sistema constructivo, en el que el esqueleto se levantaba
rpidamente y sobre l se dispona el cerramiento, se conseguan resolver dos de los
mayores problemas que planteaba la ciudad moderna: la escasez de terreno y la escasez de
tiempo.
Otro de los mritos de Sullivan consiste en haber sido el maestro de Frank Lloyd Wright,
uno de los mejores arquitectos del siglo XX. VaseArte y arquitectura de Estados Unidos.
El hormign armado
La atencin de los arquitectos franceses de principios del siglo XX se concentr en otro
nuevo material constructivo: el hormign armado. Auguste Perret construy numerosas
obras investigando sobre el lenguaje propio de este material, entre las que destacan el
edificio de viviendas de la calle Franklin (1902-1903) y el Thtre des Champs Elyses
(1911-1914), ambos en Pars. Tony Garnier proyect, durante su estancia en Roma, una
ciudad entera construida en hormign, que apareci publicada en 1917 con el ttulo de La
cit industrielle. En Viena, Adolf Loos public en 1908 su artculo Ornamento y delito,
mientras proyectaba y construa una arquitectura extremadamente despojada. Peter Behrens
fue uno de los fundadores del Deutsche Werkbund (Asociacin para el Progreso de la
Industria Alemana), y su edificio para la fbrica de turbinas de la AEG (1908-1909) en
Berln lo convirti en el pionero alemn de la arquitectura moderna.
El movimiento moderno



Uno de los principales catalizadores del diseo y la arquitectura del movimiento moderno
fue la Bauhaus. Esta escuela de arte (Weimar, 1919-1925; Dessau, 1926-1933) aun las
experiencias de arquitectos, artistas y diseadores de numerosos pases, interesados en
investigar sobre los principios del arte moderno. El director de la primera etapa fue Walter
Gropius, que adems proyect los edificios de la nueva sede en Dessau, y su sucesor fue
Ludwig Mies van der Rohe. La nueva arquitectura pudo demostrar sus virtudes en los
Siedlungen (edificios de viviendas de bajo coste) construidos en Berln y Frankfurt,
mientras que la exposicin de nuevas tipologas residenciales en la Weissenhof Siedlung
(1927) de Stuttgart consigui reunir la obra de Mies, Gropius, J. J. P. Oud y Le Corbusier.
Estas demostraciones insistan en el papel social de la arquitectura del movimiento
moderno, capaz de construir viviendas dignas (el existenzminimun) y al mismo tiempo
baratas. Por otra parte, Mies Van der Rohe mostr las capacidades expresivas de la nueva
arquitectura en el pabelln alemn de la Exposicin Universal de Barcelona (1929), un
edificio sutil que explora las posibilidades de la planta libre, construido con materiales
nobles como travertino, mrmol, nice y acero cromado. Gropius, su discpulo Marcel
Breuer y Mies tuvieron que huir de Alemania con la llegada del nazismo y se exiliaron en
Estados Unidos, donde los tres ejercieron una gran influencia acrecentada por su labor
docente.
Le Corbusier es sin duda el arquitecto ms influyente del siglo XX. Su extensa carrera
comenz con la publicacin de los primeros escritos, donde clamaba por una esttica
similar a la de las mquinas y preconizaba la sustitucin de la ciudad tradicional por una
nueva ciudad de rascacielos dispuestos sobre enormes espacios arbolados. Su Ville Savoie
(1929-1930), en los alrededores de Pars, es uno de los arquetipos de la arquitectura
contempornea. En ella se combina la complejidad espacial, que juega con una sutil
ambigedad entre el interior y el exterior, con los postulados que defendi durante aos:
edificio sobre pilotis, jardn sobre la terraza, planta libre, fachada independiente de la
estructura y amplios ventanales. Ya en la dcada de 1950 proyect una nueva ciudad como
capital del estado indio del Punjab, llamada Chandigarh, y proyect los tres edificios ms
representativos del Capitolio. En Francia construy dos edificios religiosos excepcionales:
la iglesia de peregrinacin de La Ronchamp (1950-1955) y el monasterio dominico de La
Tourette (1957-1961). Despus de la primera etapa, ms racionalista, esta segunda etapa
conocida como brutalista se caracteriza por el uso del hormign de una forma ms
expresiva, as como por los efectos dramticos de luces y sombras.
Algunos ingenieros especialistas en el clculo de estructuras como Robert Maillart, Eugne
Freyssinet, Eduardo Torroja o Pier Luigi Nervi han construido a lo largo del siglo XX
algunos edificios especialmente imaginativos, que han servido de inspiracin a numerosos
arquitectos como el estadounidense de origen fins Eero Saarinen o el espaol afincado en
Mxico Flix Candela.
El arquitecto fins Alvar Aalto trabaj durante ms de cuatro dcadas, sin adherirse
plenamente a la arquitectura de corte industrial, pero logrando un lenguaje propio que se
aade al catlogo de la mejor arquitectura moderna. Entre las aportaciones fundamentales
de este arquitecto nrdico se encuentran la sutileza en la composicin espacial, el manejo
de la luz natural y su especial sentido para utilizar los materiales, sacando el mximo
partido a sus cualidades expresivas. La arquitectura escandinava ha dado muestras de una
gran vitalidad a lo largo de este siglo, gracias a figuras como el sueco Gunnar Asplund, o el
dans Jrn Utzon, que proyect la espectacular pera de Sydney (1957-1973), en Australia.
En Estados Unidos la influencia de los maestros europeos se dej sentir claramente despus
de la II Guerra Mundial, especialmente a travs de la figura de Louis I. Kahn, en cuyos
edificios se puede sentir la monumentalidad de la Roma antigua. Uno de los edificios
emblemticos de este arquitecto es el Museo de Arte Kimbell (1972), en Fort Worth
(Texas), donde las bvedas de can se abren por la clave hasta convertirse en lucernarios
cenitales.
La influencia de los maestros del movimiento moderno se comenz a sentir en Espaa y en
algunos pases de Latinoamrica hacia finales de la dcada de 1920, especialmente en
Brasil, donde la influencia de Le Corbusier es evidente sobre Lucio Costa y Oscar
Niemeyer, responsables de la construccin de la ciudad de Brasilia siguiendo principios
corbusierianos. La generacin de arquitectos racionalistas espaoles, asociada en torno al
GATEPAC (Grupo de Artistas y Tcnicos Espaoles para el Progreso de la Arquitectura
Contempornea), tuvo que disolverse al final de la Guerra Civil espaola (1936-1939), y
mientras que Josep Llus Sert emigr a Estados Unidos para hacerse cargo de la Facultad de
Arquitectura de Harvard, otros arquitectos como Flix Candela y Antonio Bonet emigraron
a Latinoamrica, donde se unieron a las corrientes modernas encabezadas por Juan
OGorman en Mxico y Julio Vilamaj en Uruguay. VaseArquitectura contempornea
espaola; Arquitectura contempornea mexicana.
El International Style

Los arquitectos alemanes que emigraron a Estados Unidos con la llegada al poder del
nazismo, iniciaron all una corriente ms ligada a la tradicin constructiva estadounidense.
Uno de sus discpulos, Philip Johnson, concret esta corriente definindola como
International Style (estilo internacional), en alusin a su falta de referentes nacionales.
Dentro de esta corriente se pueden incluir la mayora de la obras americanas de Mies Van
der Rohe, como los edificios de apartamentos de Lake Shore Drive (1951) en Chicago, y el
Seagram Building (1958) en Nueva York, este ltimo en colaboracin con el propio Philip
Johnson. Este estilo degener en una arquitectura sin carcter, que se extendi rpidamente
por todo el mundo gracias a su inocuidad ideolgica y a los enormes beneficios econmicos
que poda generar a las empresas constructoras.
Arquitectura posmoderna

Como reaccin al International Style, y de forma ms genrica al movimiento moderno,
apareci en la dcada de 1960 un movimiento filosfico y artstico que se conoce con el
nombre genrico de posmodernismo. Entre las tendencias que podemos encontrar en este
movimiento se distingue una de tipo clasicista, originada a partir de la publicacin en 1966
del libro de Robert Venturi Complejidad y contradiccin en la arquitectura, en el cual
defenda la vuelta a los modelos de la arquitectura tradicional. Tambin el camalenico
Philip Johnson se adscribi a esta corriente, apoyndola desde su puesto directivo en el
MOMA (Museo de Arte Moderno de Nueva York). Otros arquitectos que han seguido los
pasos de Venturi son Michael Graves, Robert A. M. Stern, o el cataln Ricardo Bofill.[1]
La ruptura de los paradigmas de la razn occidental

En las ltimas dcadas del siglo XIX comienza a producirse en el campo de las artes en general una
reaccin paulatina pero inexorable contra ciertos principios que haban regido la visin artstica
desde el Renacimiento y que se hablan consolidado en los dos ltimos siglos. Las razones de ello
son mltiples y tienen que ver tanto con los cambios econmicos, sociales, polticos e ideolgicos
que se produjeron a lo largo de dicho siglo como a la toma de contacto con otras manifestaciones
ajenas al pensamiento occidental moderno. Nos referimos tanto al contacto con el arte de las
civilizaciones no europeas (americanas, africanas y asiticas), que es lo que nos atae en este
trabajo y su relacin con Wright. En la Pintura la ruptura se manifiesta en el rechazo gradual de las
realidades visibles que vinculaban con la representacin del mundo real. Este rechazo es iniciado
por el impresionismo, que reduca aquella realidad a fantasmas pticos y modos de incidencia de
la luz, proseguido por el fauvismo y el expresionismo, que tenda a su deformacin expresiva,
acelerado por el cubismo, que parte en fragmentos dichas realidades para sacar de sus despojos
un juego de construccin, y culminado por la abstraccin, que prescinde por completo del mundo
de las apariencias reconocibles. Luego de ello, el surrealismo despojar a dichas apariencias de su
sentido acostumbrado, revistindolas de otros significados, y el arte concreto preconizar una
organizacin de las artes plsticas que prescindir por completo de la representacin del mundo
visible, reemplazndola por la presentacin de hechos plsticos carentes de toda referencia al
mundo visible.
Por otra parte, en la arquitectura la ruptura tiene un signo similar. Tanto el modo de organizar los
espacios como los mtodos de composicin proyectual y el vocabulario iconogrfico vigente
durante el siglo XIX estaban basados en los modelos acadmicos transmitidos a travs de las
instituciones especficas como LEcole de Beaux Arts, que universalizaba los paradigmas de la
arquitectura clsica occidental, recreada por el Renacimiento y realimentada por los
descubrimientos arqueolgicos de Winckelman. Las corrientes arquitectnicas de fines de siglo
comenzaron a cuestionar esta tradicin a travs del Art Nouveau en Francia y Blgica y sus
diversas manifestaciones locales: Jugendstil, Florale y modernismo entre otras. Tanto el
futurismo como el expresionismo profundizaron este proceso. La ruptura total se produjo
finalmente de la mano de corrientes como el constructivismo, el neoplasticismo y finalmente el
movimiento moderno. A los maestros de la primer generacin del movimiento les correspondi
reasentar el modo de hacer arquitectura sobre nuevas bases y enunciar los nuevos paradigmas de
la disciplina.


Impresionismo, simbolismo y art nouveau

Se refleja en arquitectura en las diversas experiencias nacionales centradas en torno del Art
Nouveau. La reaccin contra los cnones sobre todo figurativos de la arquitectura acadmica y su
reemplazo por una decoracin basada en la sensibilidad mrbida y vibrante de las curvas libres
que se entrelazan y en la aparicin de motivos exticos no solo significan la apertura del
vocabulario arquitectnico a ese nuevo mundo de sensaciones y sensualidades sino la primera
seal de ruptura en el orden de la arquitectura occidental. De Macintosh a Gaud, pasando por
Horta, Van de Velde, Guimard y el Floreale italiano, los diversos pases europeos atraviesan por
esta ola de libertad resalando a su vez ciertas tendencias nacionales, en contra de la universalidad
de la arquitectura acadmica.


Expresionismo

Tiene lugar en Austria el movimiento de la Secesin Vienesa. La reaccin que la Secesin propone
contra la arquitectura acadmica admite una gradacin de matices. En su fundador Otto Wagner,
muy comprometido an con el monumentalismo de la arquitectura oficial del imperio Austro-
Hngaro, se manifiesta bsicamente como una simplificacin y estilizacin de la iconografa
clsica, mientras que en su discpulo Josef Hofmann aparece una sensibilidad ms libre -como se
hace evidente en su magnfico Palacio Stociett-. Esta libertad se acenta ms aun en la obra de
Josef Mara Olbrich, particularmente en el diseo de obras como la Colonia de Mistas en
Darmstadt. Finalmente, la corriente expresionista hace su completa eclosin en vsperas de la
Primera Guerra Mundial, alrededor de 1911. La esttica exasperada del expresionismo se extendi
como pocos otros movimientos a todas las esferas de la actividad artstica, debido a su coherencia
y su evidente identificacin con ciertos rasgos propios de la sensibilidad germnica.


Futurismo

De modo similar al expresionismo, el futurismo fue una propuesta que naci con la intencin de
abarcar la totalidad de las expresiones artsticas. Los sucesivos manifiestos futuristas enunciados
por Marinetti y sus seguidores extendan el programa tanto a la pintura, la escultura y la
arquitectura, como a la msica, el teatro y la poesa. Pero a diferencia del pujante movimiento
alemn, el futurismo solo plasm sus contenidos en forma trascendente en la pintura. El resto de
las manifestaciones qued generalmente al nivel de resonantes proclamas, proyectos irrealizados
y experimentos no cristalizados en obras. Ms all de las atrayentes figuraciones iconoclastas
presentes en estos dibujos, es evidente que ese mundo de puentes colgantes, estaciones de
ferrocarriles y rascacielos tena que ver ms con el townscape de lo que pocos aos despus
llegaran a ser las grandes ciudades americanas como New York o Chicago que con la realidad
urbana e industrial de la Italia que vio nacer estas propuestas.


Neoplasticismo

El arte de Mondrian y de sus discpulos, que constituyeron en Holanda el influyente grupo De Stijl,
constituye el desarrollo ms evidente del arte abstracto de carcter geomtrico. De Stijl fue
fundado en 1917 por el pintor Theo van Doesburg y sus miembros ms influyentes fueron, adems
de Mondrian, el pintor y escultor Georges Vantongerbo y los arquitectos Johannes Jacobus Peter
Oud, Gerrit Retveld y Coor van Eesteren. El dinamismo geomtrico de las lneas y los planos de las
pinturas de Mondrian alejado de cualquier intencin de simetra, encuentra su corrlato en la
descomposicin elementarista de los polmicas proyectos de Rietveild y van Eesteren, as corno
en la vibracin plstica del caf-cabaret Aubette de van Doesburg. La influencia del movimiento
neoplstico se hizo sentir en el Bauhaus, con la cual haba una fuerte corriente de intercambios.
De hecho, la etapa berlinesa de Mies Van der Rohe, antes de su exilo en Estados Unidos est
fuertemente signada por la experiencia neoplstica. Tanto su serie de proyectos de casas con
patios como el clebre Monumento a Rosa Luxemburgo registran esa impronta esttica. Pero la
culminacin de la manera neoplstica de Mies Van der Rohe la constituye sin lugar a dudas el
magnfico Pabelln alemn de la Exposicin de Barcelona en cual el elementarismo centrfugo y a
la vez sereno de los planos fugando hacia el espacio y desdibujando las nociones de espacio
interior y exterior alcanzan un grado de sntesis no superado.


Cubismo, Purismo, Le Corbusier y el Grupo de los Seis

La esencia de la aventura cubista consiste en emprender, sobre las dos dimensiones de la tela, una
investigacin autnoma de la realidad tendiente a descomponerla en un sin nmero de planos a
menudo imbricados y superpuestos, con el objeto a integrar, a su vez, en una sola plasmacin, las
mltiples visiones en torno de los objetos y aun dentro de ellos, para despus deducir de esta
operacin una nueva forma de construccin de la realidad.
Esto es lo que aporta el cubismo en sus sucesivas versiones analtica y sinttica. Por las diferentes
necesidades a que responden la pintura y la arquitectura se comprende que es muy difcil
encontrar un correlato de este modus operandi en las obras de arquitectura. Probablemente lo
ms cercano a ello sean los estudios de casas hechos por Gerrt Rietveld y Coor van Eesteren en el
marco de la experiencia neoplstica, posterior y tributara en ms de un aspecto del cubismo. La
descomposicin elementarista de esos proyectos parece ser lo que ms se aproxima a la
operatoria que el cubismo habla realizado en pintura una dcada antes. Asimismo los proyectos
no construidos de los constructivistas rusos manifiestan claramente en su exaltada
descomposicin la influencia del cubismo. Desde un punto de vista obviamente menos formal y
ms conceptual, se ha querido ver en la clebre promende architecturel con la cual le Corbusier
hiende el corazn de su Ville Savoie de 1930 el gesto cubista que permite superponer a las visiones
habituales de cada nivel una visin interior que las atraviesa en diagonal, ampliando y desde ya
enriqueciendo la percepcin de la casa.


Bauhaus, Gropius y nueva objetividad

La amplitud de la personalidad de Walter Gropius, y por ende de su creacin, el Bauhaus, permiti
que en ella convivieran como maestros artistas de tan alto nivel como pluralismo en sus
tendencias estticas. Es as como al lado de un artista como Paul Klee, cuya pintura plagada de
smbolos preanuncia el surrealismo, conviven Lyonel Feininge, cuyos planos transparentes
registran la fuerte influencia cubista, y Vassily Kandinsky, creador de la pintura abstracta. No
obstante, es importante afirmar que, a medida que las primeras concreciones de Gropius -como la
Fbrica Fagus 6 la propia sede del Bauhaus- van sentando las bases de lo que va a ser conocido
como el estilo internacional, surge a mediados de la dcada del 20 en Alemania la corriente
conocida como Neue Sachlichkeit (Nueva Objetividad). El anhelo comn de los artistas de este
movimiento era el de obtener para su arte una amplia repercusin social y poltica. Gropius haba
afirmado ya en 1919 que no constataba ninguna diferencia esencial entre el artesano y el artista y
la Nueva Objetividad comenz a preconizar un arte en el que se identificaba la creacin artstica
con el oficio.
A partir de la segunda posguerra tiene lugar un panorama diferente, caracterizado por dos
comunes denominadores que se mantienen hasta nuestros das.
1 - Una tendencia en las diversas manifestaciones culturales y artsticas hacia la dispersin en una
multiplicidad de propuestas, tendencia que se acrecienta a medida que el siglo avanza hacia su fin.
2 - Dicha multiplicidad de tendencias suele darse, por otra parte, en el seno de cada
manifestacin, no permite establecer como se ha hecho hasta ahora, paralelos entre la
arquitectura y el resto de las manifestaciones, ni de ellas entre s.
Wright junto a su ideal


ARQUITECTURA ORGANICA

La radical originalidad de Frank Lloyd Wright condena de antemano a la esterilidad todo intento de
adscribirlo a una escuela a de establecer comparaciones entre su arquitectura y las dems
manifestaciones artsticas contemporneas. Se ha hablado en ocasiones de la semejanza entre la
libertad con que trataba ya desde sus primeras casas los planos de los muros y los techos, y las
composiciones de los arquitectos neoplsticos. A su vez, el intenso decorativismo geomtrico
prodigado por Wright en muchas de sus obras y diseos tiene un sugestivo parentesco con ciertos
motivos que aparecen en los diseos Arts and Crafts y en la obra de Macintosh. Pero esto debe
verse corno una reelaboracin posterior que hace Wright en funcin de sus races celtas -comunes
con aqullos- y siempre evocadas por l. Este arquitecto constituye un exponente de un fenmeno
artstico que slo pudo haber tenido lugar en el mbito de la dinmica cultura estadounidense,
libre de los dogmatismos culturales y la rigidez conceptual del pensamiento europeo. Cre -
trabajando desde un mbito alejado de las influencias culturales europeas- propuestas que se
anticiparon en muchos aos a los hallazgos de las vanguardias europeas. Esta suerte de
creatividad, a la vez pujante y virgen de los condicionamientos de la cultura europea, posibilitaron
en este artista anticiparse a los desarrollos europeos y aun ir ms lejos en cuanto a la libertad
presente en sus obras. Es por ello que la eleccin del tema de este trabajo fue este gran arquitecto
que interpret de una forma distinta y peculiar el arte de crear el hbitat humano.
La revolucin industrial le proporciono los medios necesarios para construir los edificios que creo
su frtil imaginacin; el trasfondo trascendental le dio el sentido permanente de los valores
humanos. Es esta una paradoja sorprendente: herramientas y mtodos industriales, valores
humanos y un profundo amor por la naturaleza. Ambos elementos fueron esenciales para su
trabajo; no poda imaginarse el uno sin el otro.
Cuando Wright escribi su autobiografa, gran parte de esta est dedicada a su formacin, no en la
escuela, sino en el trabajo de la granja de su to. Esos aos eran considerados por l como los aos
de su vida que ms lo haban instruido y formado.
Podemos inferir de ah su gran amor por la naturaleza, y su bsqueda constante de convivencia
entre sus construcciones y el entorno inmediato. Vivimos en la pradera. La pradera tiene una
belleza muy caracteristica. Nosotros debemos reconocer y acentuar esta belleza natural, su
tranquila extension. De ah los tejados de ligera pendiente, las pequeas proporciones, las
apacibles siluetas, las chimeneas macizas, los saledizos rotectores, las terrazas bajas y ls muros
adelantados que limitan pequeos jardines
Amaba la pradera de modo instintivo por su extraordinaria sencillez: los arboles, las flores, el
mismo cielo, un contraste excitante. Me daba cuenta de que, en la pradera, cualquier pequea
altura parece muy grande: cualquier saliente cobraba una saliente enorme, mientras que la
anchura era menos importante.. Yo tena la idea de que los planos horizontales de las casas
formaban parte del suelo. Y comence a poner por obra esta idea