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LA CRTICA DE MARX A LOS DERECHOS HUMANOS: BALANCE Y PERSPECTIVAS


Andrs-Mauricio Guzmn-Rincn*
Aqu entiendo como crtica marxista a los derechos humanos, el conjunto de cuestionamientos
efectuados por Marx al discurso de los derechos humanos principalmente en su texto Sobre
la cuestin juda, posteriormente se antepondrn a estos cuestionamientos, algunas
reflexiones efectuadas por autores crticos contemporneos que exploran las posibilidades
emancipatorias de los derechos humanos a travs de una revisin de los planteamientos de
Marx, como en el caso de Lefort y de Santos; si bien estos planteamientos se apartan del
propio Marx y llegan a conclusiones radicalmente opuestas en el sentido de asumir cierto
grado de confianza en el discurso de los derechos humanos, esto no implica la invalidez de
toda la critica propuesta originalmente por Marx, por esa razn al final se destaca sobre todo
la vigencia de su potencial crtico en el abordaje de los principales retos que afrontan los
derechos humanos actualmente1
En Sobre la cuestin juda, Marx se ocupa de controvertir la tesis de Bruno Bauer2, quien
sostiene que la emancipacin poltica de los judos solo es posible en la medida en que
se piense como una reivindicacin universalista y humanista que trascienda la bsqueda de un
Estado judo hacia la instauracin de un Estado laico en donde tengan cabida todos los
ciudadanos y donde se les respeten iguales derechos; de esta forma, Bauer considera que el
Estado se constituye en el medio idneo para garantizar la igualdad entre los seres humanos3.
Precisamente Marx cuestiona la idoneidad de esta propuesta para resolver la cuestin juda
poniendo de manifiesto que, por el contrario, el Estado, como institucin burguesa, no
erradica sino que contribuye al fortalecimiento de las desigualdades sociales al instaurar
mecanismos de encubrimiento de las condiciones materiales que favorecen los intereses de
clase sobre la basta mayora; en su argumentacin, Marx recurre en primera instancia a un
ejemplo histrico: La instauracin paulatina del voto universal en los EEUU en oposicin al
voto censitario que solo ejercan los propietarios. El anlisis de Marx, hace nfasis en que la
funcin de esta medida consista en una aparente muerte poltica de la propiedad privada en
el mbito jurdico, que no contribuy a su abolicin sino a su consolidacin, en la medida en
que en el mbito material sta continuaba operando de acuerdo con sus propias dinmicas de

Abogado y magster en Derecho de la Universidad Nacional de Colombia sede Bogot, magister en derechos
humanos y democratizacin de la Universidad Nacional de San Martin de Buenos Aires; docente y
consultor independiente. Correo electrnico: andresmauricioguzman@gmail.com
1

Herbert Marcusse sentenci con claridad la tensin que implica retomar y a su vez criticar el pensamiento de
Marx, Yo nac 15 aos despus de la muerte de Karl Marx, pero desde mis primeros aos en la escuela me
apasion su vida. La mayora de mis teoras y pensamientos se basan en sus trabajos, pero yo creo que soy una
especie de anti-Marx, como el propio Marx lo fue toda su vida. La basta literatura que ha sido publicada en los
ltimos 20 aos sobre la reinterpretacin del pensamiento de Marx permite evidenciar la importancia de su obra
para la creacin de propuestas y alternativas tericas frente al capitalismo.
Marx controvierte las tesis planteadas en un artculo publicado por Bruno Bauer bajo el ttulo La capacidad de
los judos y los cristianos actuales para liberarse. Al respecto (Marx, 2010).

De acuerdo con Marx sta es la respuesta de Bruno Bauer a los judos respecto a la pregunta sobre el tipo de
emancipacin a la que aspiran: Vosotros, judos, sois unos egostas cuando exigs una emancipacin especial
para vosotros, como judos. Como alemanes, debierais laborar por la emancipacin poltica de Alemania y, como
hombres, por la emancipacin humana, y no sentir el tipo especial de vuestra opresin y de vuestra ignominia
como una excepcin a la regla, sino, por el contrario, como la confirmacin de sta (Marx, 1969:25).
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desigualdad en las que el Estado no interviene, sino que mediante la supuesta igualdad ante la
ley pretende la aceptacin y presuposicin de las condiciones de explotacin e injusticia
propias del capitalismo4.
Los DDHH como ideologa que escinde a los seres humanos
En este razonamiento queda de presente una de las principales crticas de Marx al derecho en
general y en particular al discurso de los derechos humanos, y es su carcter ideolgico. Para
Marx, el capitalismo implica la escisin de los seres humanos en dos esferas, por una parte la
esfera privada (Burguesa) y por otra, la esfera poltica propia del mbito de la ciudadana, en
donde la primera es defendida de forma radical y se encuentra determinada por las relaciones
de poder y la distribucin de los medios de produccin; la otra seconsidera como ideologa,
discurso metafsico universalista y formal, encaminado aencubrir las relaciones asimtricas de
poder y la desigualdad propia de la sociedad burguesa. De esta forma, el Estado que pretende
aparentemente la universalidad, es uninstrumento para dar rienda suelta a los intereses
privados en la sociedad, esa es la razn deser de la separacin Estado y sociedad civil5 (Ferry
& Renault, 1997).
Estos elementos configuran uno de los rasgos caractersticos de la aproximacin marxista, yes
el de la sospecha sobre lo jurdico y lo poltico, lo que deriva en una postura verticalfrente a
los derechos humanos y la democracia en el marco de las sociedades capitalistascomo
productos e instrumentos de la burguesa dominante para preservar su dominio(Marx, 1973)6.
Una de las consecuencias mas importantes de esta actitud de sospecha esque por obvias
razones, Marx considera que es imposible que el discurso legal, inclusoaquel que haga
referencia a los derechos humanos, va a tener un carcter emancipatorio o contra hegemnico
(Aguirre, 2010).
Los DDHH contribuyen a la naturalizacin de los valores burgueses
Otra de las crticas efectuadas por Marx, consiste en denunciar la cooptacin del discurso de
los derechos humanos por cuenta de la burguesa, en otras palabras, las pretensiones de
universalidad y atemporalidad que adopta el discurso de los derechos humanos, pretende
hacer parecer que los valores de la sociedad burguesa no corresponden a un tipo de sociedad
especifica que surgi en un momento determinado de la historia, sino que son la
manifestacin de una naturaleza humana. De acuerdo con Marx, el concepto de naturaleza
humana que fundamenta los derechos, concibe a los individuos como seres egostas y

4 El Estado como Estado anula, por ejemplo, la propiedad privada, el hombre declara la propiedad privada como
abolida de un modo poltico cuando suprime el censo de fortuna para el derecho de sufragio activo y pasivo,
como se ha hecho ya en muchos Estados norteamericanos. Hamilton, interpreta con toda exactitud este hecho,
desde el punto de vista poltico, cuando dice: La gran masa ha triunfado sobre los propietarios y la riqueza del
dinero. () Sin embargo, la anulacin poltica de la propiedad privada, no slo no destruye la propiedad
privada, sino que, lejos de ello, la presupone (...) el Estado deja que la propiedad privada, la cultura y la
ocupacin acten a su modo, es decir, como propiedad privada, como cultura y como ocupacin, y hagan valer
su naturaleza especial (Marx, 1969: 32).

Esta tesis es defendida en profundidad por Marx en la ideologa Alemana, al respecto (Marx, 1969).

Al respecto ver entre otros: (Pashukanis, 1976) y (Dreier, 1984).

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aislados7; postulados fundamentales para el desarrollo del orden burgus; de all que la
propiedad, entendida como la facultad para el ejercicio de conductas egostas, sea
comprendida como el desarrollo de la libertad8, entendida a su vez como la escisin del
hombre respecto de la sociedad; a partir de esto, Marx sostiene que en la sociedad burguesa la
libertad no se considera como posibilidad de realizacin humana sino como limitacin9, no en
vano Marx concibe las revoluciones burguesas como emancipacin de los ciudadanos
(Burgueses) mas no de la humanidad, hecho que queda plasmado en las declaraciones de
derechos que distinguen los derechos del hombre del ciudadano (Ferry & Renault, 1997).
Los DDHH como freno a las demandas sociales, la imposibilidad de su carcter
contrahegemnico
Por ltimo, y de acuerdo con lo planteado anteriormente, Marx critica el discurso de los
derechos humanos como un disfraz tico y jurdico que contribuye a la institucionalizacin
material de la unidimensionalidad y mercantilizacin de las relaciones humanas
(Aguirre,2010), que adems cumple la funcin de neutralizar las demandas sociales al dejarlas
inmersas en la idea abstracta de igualdad que encubre la realidad, bajo la cual coexisten
formas de discriminacin, de desigualdad material y explotacin. De acuerdo con esto, la
emancipacin humana no es posible mediante la defensa del discurso de derechos humanos,
sino que solo puede lograrse si existe una reunificacin de las dimensiones del ser humano,
escindidas en la sociedad capitalista10, donde la fuerza social se corresponda con la idea de
ciudadano abstracto; lo que lleva a Marx a defender la idea de unidad entre Estado ys ociedad
civil11.
Principales crticas a las crticas formuladas por Marx
Ahora bien, frente a los planteamientos aqu expuestos, Lefort12 ha efectuado varias crticas:
I) En relacin a la concepcin de Marx sobre las declaraciones de derechos como ideologa de
7

La siguiente cita puede ilustrar con mayor claridad este punto: el hombre en cuanto miembro de la sociedad
burguesa, el hombre apoltico, tiene que aparecer como el hombre natural (...) el hombre en cuanto miembro de
la sociedad burguesa pasa por el hombre propiamente tal () El hombre real no es reconocido ms que en la
figura del individuo egosta (Marx, 1969: 50, 51).
8

Marx cuestiona el concepto de libertad de la burguesa en su acepcin negativa, es decir de no intromisin.

El derecho a disfrutar de su patrimonio y a disponer de l arbitrariamente, sin atender a los dems hombres,
independientemente de la sociedad, el derecho del inters personal. Aquella libertad individual y esta aplicacin
suya constituyen el fundamento de la sociedad burguesa. Sociedad que hace que todo hombre encuentre en otros
hombres, no la realizacin, sino, por el contrario, la limitacin de su libertad (Marx,1969:45).
10

Slo cuando el hombre real, individual, reabsorba en s mismo al ciudadano abstracto y, como hombre
individual, exista a nivel de especie en su vida emprica, en su trabajo individual, en sus relaciones individuales;
slo cuando, habiendo reconocido y organizado sus fuerzas propias como fuerzas sociales , ya no separe de s
la fuerza social en forma de fuerza poltica ; slo entonces, se habr cumplido la emancipacin humana (Marx,
1969: 52).

11

Esta idea desemboca en la bsqueda del dominio del Estado sobre la sociedad, planteamiento que virtualmente
puede desembocar en prcticas autoritarias, al respecto (Ferri & Renault,1997).
12

En (Ferri & Renault, 1997) se analiza el texto de Lefort derechos del hombre y poltica.

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la burguesa, (recurdese el anlisis sobre la distincin entre derechos del hombre y del
ciudadano) sostiene que Marx se centr nicamente en aspectos formales de
estos instrumentos sin detenerse en las implicaciones prcticas que estas haban tenido en el
conjunto de la vida social, II) Como desarrollo de esta idea inicial, sostiene adems, que Marx
pas por alto el hecho de que en la declaracin, se consagraron derechos que no solo
favorecan la concepcin egosta y aislada del sujeto sino que podan favorecer la
consolidacin de un espacio pblico ms all de la sociedad burguesa como se puede leer en
los artculos 10 y 11 que consagraron los derechos a la libre opinin y circulacin de
informacin, III) Por ltimo, Lefort cuestiona el hecho de que Marx desconociera el alcance
crtico de la declaracin de los derechos del hombre gracias al grado de indeterminacin de
sus postulados, en efecto, Marx desconfiaba del supuesto carcter ahistrico y universal de los
derechos por encubrir las desigualdades sociales y naturalizar los valores de la sociedad
burguesa13, desde sta crtica, se considera que de acuerdo a las circunstancias histricas los
derechos humanos pueden tener un carcter emancipador, tesis completamente opuesta a la de
Marx que niega este carcter (Ferry & Renault, 1997):
Estos derechos pueden servir, hoy todava, como referencia a las luchas sociales y polticas
cuya realidad histrica, por otra parte, puede ser por completo diversa, porque tienen una
intencin universal y, por lo mismo, abstracta (Ferry & Renault, 1997: 97).
Precisamente, esta ltima crtica ha tenido eco en la obra de varios pensadores
contemporneos, as por ejemplo Santos elabora una teora social para la comprensin
multicultural de los derechos en la que pretende especificar las condiciones bajo las cuales
estos pueden ser puestos al servicio de polticas emancipadoras o progresistas, teniendo como
punto de partida la eclosin de los proyectos socialistas al final de la guerra fra (Santos,
1999). Para tal fin Santos construye la definicin de globalizacin desde los mbitos poltico,
cultural y social en el contexto de las tensiones que se presentan en la modernidad, y presenta
los derechos humanos como una construccin que puede ser comprendida como una
globalizacin cultural desde arriba o desde abajo, donde sta ltima conserva la
potencialidad emancipadora a partir del dilogo intersubjetivo y la construccin particular de
una concepcin sobre la dignidad que abandone el universalismo abstracto de occidente y se
erija mas bien como Una constelacin de significados locales mutuamente inteligibles, como
redes de referencias normativas de a poderamiento (Santos, 1999: 356).
La validez de la crtica de Marx a los derechos humanos
Ms all de las inconsistencias y limitaciones en que pudo incurrir Marx al cuestionar el
discurso de los derechos humanos, es importante destacar el valor de su obra respecto dedos
aspectos: Por una parte su mirada intransigente frente a las formas de dominacin del
capitalismo y frente a la insensibilidad burguesas, sta aproximacin tiene ms vigencia que
nunca si se tiene en cuenta que en la actualidad miles de seres humanos son victimas de
hambrunas, terrorismo de Estado, invasiones imperialistas, exclusin cultural, violencia
y pobreza a pesar de que se cuenta con las suficientes capacidades tecnolgicas
para promover el bienestar y producir riqueza; precisamente su crtica del capitalismo tena
como punto de llegada el logro de la autorrealizacin humana en un contexto social que lo
impeda. En segundo lugar, Marx construy una herramienta terica de la mayor importancia

13

Tambin los historicistas y los sectores reaccionarios criticaron las declaraciones de derechos por
adoptar instrumentos que hacan abstraccin de las condiciones concretas de la sociedad, al respecto ver (Ferry
&Renault, 1997: 97).

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para el pensamiento crtico precedente, la de la develacin de lo oculto, que en trminos de la


comprensin de los fenmenos sociales consiste en hallar la brecha entre los intereses que
tienen los grupos de poder dominantes y la dimensin de los valores y de las ideas. Ambos
aspectos cobran relevancia actualmente, en la medida en que los derechos humanos se han
construido en el seno del capitalismo y en tensin constante con l, sobretodo en lo que
respecta a la consecucin de la igualdad material y a la erradicacin de las condiciones de
exclusin14; por otra parte, y como lo ha manifestado con claridad Zizek, el discurso de los
derechos humanos tambin puede ser utilizado como un vehculo para justificar la
intervencin militar y de esta forma favorecer intereses polticos y econmicos de ciertos
grupos de poder15, por eso el marxismo puede arrojar elementos para lograr identificar los
discursos de derechos humanos que encubren intereses hegemnicos .Finalmente, y de
acuerdo con lo planteado aqu, la superacin de la concepcin de losderechos humanos como
ideologa, la identificacin de herramientas para la cohesin socialen las declaraciones de
derechos y la afirmacin consistente en reivindicar su potencialemancipatorio, son soluciones
que ms que el debilitamiento de las tesis de Marx,contribuyen al enriquecimiento de su
legado y a la actualizacin de sus presupuestostericos para la comprensin de la sociedad
actual, en trminos generales la construccindel pensamiento alternativo se edifica en un
pensar con y a pesar del mismo Marx. De all que las criticas expuestas a La crtica
efectuada por Marx nos permite avanzar en esta tarea para no incurrir en anacronismos que no
se avengan con las nuevas realidades.
Bibliografa
Aguirre, Javier Hannah Arendt y Carlos Marx: Un debate acerca de los derechos humanos
y el discurso de los derechos, en Opinin Jurdica, Vol. 9, No. 17, pp. 35-54, Enero-Junio de
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Dreier, Ralph y otros, Teora Pura del Derecho y Teora Marxista del Derecho, Tmis,Bogot,
1984.
Ferry, Luc & Renault, Alaine, Filosofa poltica: De los derechos del hombre a la
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Ignatieff, Michael, Los derechos humanos como idolatra en Los derechos humanos como
poltica e idolatra, Paidos, Madrid, 2003.
Lefort, Claude, "Los derechos del Hombre y el Estado Benefactor" , Revista Vuelta , No.
12.Julio. Mxico. PP 34 42, 1987.
Lefort, Claude, Derechos del hombre y poltica en La invencin democrtica. BuenosAires:
Nueva Visin. Pp. 9 36, 1990.

14

Aqu me baso en algunas de las ideas que los miembros del grupo de Teora Poltica Contempornea de la
Facultad de Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad Nacional de Colombia, desarrollan semestre a
semestre en el curso lecturas contemporneas de Marx; a quienes adems extiendo un saludo fraterno.
15

La siguiente cita puede ser ilustrativa al respecto: A partir de esta intuicin particular
podemos problematizar, a escala general, la poltica supuestamente despolitizada de los derechos humanos y ver
la como una ideologa del intervencionismo militar que sirve a unos propsitos polticos y econmicos
especficos. Como Wendy Brown ha sugerido en referencia a Michael Ignatieff, dicho humanitarismo
se presenta como una especie de antipoltica, una defensa pura de los inocentes y de los impotentes frente
al poder, una defensa pura del individuo contra las maquinarias inmensas y potencialmente crueles o despticas
de la cultura, el Estado, la guerra, el conflicto tnico, el tribalismo, el patriarcado, y otras movilizaciones o
ejemplos del poder colectivo contra el individuo (Zizek, 2005: 92).

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Marx, Karl Prlogo de la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica en Obras


Escogidas, Editorial Progreso, Mosc, 1973.
Marx, Karl, sobre La cuestin Juda, Ediciones Coayacn, Buenos Aires, 1969.
Marx, Karl; Bensad, Daniel; Rozitchner, Len, Sobre la Cuestion judia, Gedisa,
BuenosAires, 2010.
Pashukanis, Eugeni,Finalidad de la teora general del derecho (Introduccin) en Teora
General del Derecho y Marxismo, Labor, Barcelona, 1976.
Santos, Boaventura de Sousa, De la mano de Alicia: lo social y lo poltico en
la postmodernidad, Uniandes, Bogota, 1999.
Zizek, Slavoj, Contra los derechos humanos en New LeftReview (edicin en espaol N 34
Set-Oct., 85-99, 2005.

Academia 2013

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