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Mobbing, un hecho natural

KennethWesthues
Profesor deSociologa, Universidad deWaterloo, Waterloo, Ontario, Canad
Escritoadaptado yrevisadodeMobbingamakademischen Arbeitsplatz [El mobbing en el lugar
detrabajo acadmico], conferenciadadaenlaSociedaddeSociologaenla Universidad deGraz
(Austria), el 23 deenero de2007.
Versin original en ingls disponibleen:
http://arts.uwaterloo.ca/~kwesthue/graz0701.htm
Traduccin, notas 1 a4ynotas apiedepgina:
Psic. Sergio NavarreteVzquez
Mxico, D.F., Octubre2010
Mobbing, un hecho natural
Kenneth Westhues, profesor deSociologa, Universidad deWaterloo
Adaptado y revisado de Mobbing am akademischen Arbeitsplatz,
1
una conferencia dada
en la Sociedad de Sociologa en la Universidad de Graz (Austria), el 23 de enero de 2007.
Los comentarios muy tiles de quienes acudieron a la conferencia se reconocen con
gratitud.
El mejor punto departidaparaunprogramadeinvestigacinsobremobbing enel lugar de
trabajo es el reconocimiento de que el fenmeno tiene sus races en impulsos que
compartimos con muchas otras especies. Confabularse para atacar un blanco no slo es
aprendido, un comportamiento cultural. Tampoco es slo un acto devoluntad humana. Es
en realidad un asunto de cultura y de tica, pero ms bsicamente, una cuestin de
naturaleza o biologa. El mobbing se entiende mejor como la llegada a la superficie, la
expresin, demaneras claramentehumanas, deinstintos conlos quenacemos, tendencias a
las queestamosgenticamente, fsicamente, inclinados.
Mobbing entre las aves y los mamferos
Deun informede2004 publicado en el Wilson Bulletin por el bilogo decampo Erik M.
Andersen, aqu hayun ejemplo demobbing entrecuervos:
Escuch una conmocin en el bosque (...). Una bandada de alrededor de 15 cuervos del
noroesteestabahaciendoruidoyvocalizaciones continuas (...).
Inicialmente, pens que la bandada estaba acosando a un depredador, y me acerqu al
grupo parainvestigar; aunadistanciadeaproximadamente20metros, sinembargo, vi que
labandadaestabaacosandoaotrocuervodel noroesteposadoenunaramaaunos3metros
del suelo. Fui testigodequevarioscuervosseabalanzaronsobrelavctimaantesdequeun
agresor hicieraun duro contacto fsico ylas dos aves cayeranal suelo. Desdemi posicin vi
cmo diferentes miembros de la bandada tomaron turnos abalanzndose hasta donde la
vctimahabacado. Cadaagresor permanecienel sueloduranteslo2 3segundosantes
devolar deregreso alaperchayser sustituido por otro agresor. ().
Mi visin de las actividades sobre el terreno fue oscurecida por la maleza, por lo que
despus de aproximadamente 3 minutos de observar el mobbing, me acerqu a la escena
parahacer unexamendetallado. Cuandomeacerqualavctima, los agresoresseretiraron
a las perchas adyacentes, pero continuaron su llamado estridente. La vctima estaba
extendidasobresuespaldaconlas alas desplegadas ylas patas enel aire. El cuervo estaba
respirando con dificultad y siguiendo mis movimientos con sus ojos (...). Aparte de las
plumas perdidas, lanicaheridavisibleeraunalaceracingrandeen lapataderecha. ().
1
El mobbingenel lugar de trabajoacadmico.
Volv a mi punto de observacin original y el grupo atacante rpidamente reanud el
mobbing. Despus de 20 minutos, la actividad comenz a declinar sustancialmente, y
despus deotros 10minutos meacerqualavctimaotravez. El cuervo habamuerto yla
cavidad corporal estaba vaca. Puesto que no se encontr tejido alrededor del cadver,
pareca evidente que los cuervos atacantes consumieron a la vctima sobre el terreno
duranteel ataqueo sellevaron delaescenapartesdelavctima.
Estemobbing intraespecficodeuncuervo es slo unejemplo del proceso enlanaturaleza.
Entre los estudiantes del comportamiento de las aves, el mobbing es un tema normal de
investigacin. Muchos animales marinos como los delfines y los marsopas forman
pandillas en respuesta a las amenazas: la mayora de las veces un depredador de una
especiediferente(untiburn, por ejemplo), peroaveces uno conespecfico.
2
En unestudio
acerca del mobbing entre las focas monje, se observ a los machos violar y asesinar en
grupo ahembras elegidas como blanco, hastael punto deamenazar lasupervivenciadela
especie. Hagaclic aqu paraver un video de chimpancs confabulndoseparamatar aun
joven blanco desu propiaespecie.
Mobbing entre los seres humanos
El mobbing entre las aves y los mamferos no debe verse como una metfora de lo que
ocurreentrenosotros, los seres humanos. En cambio, debereconocersecomo lo mismo, el
mismo estallido de dos instintos a la vez: el instinto de unirse a otros en un grupo
excepcionalmente cohesivo y el instinto de destruir un blanco. La diferencia es que los
seres humanos somos capaces de [aplicar] tcnicas de mobbing ms variadas y complejas
delo quelas delos cuervos, las focas ylos chimpancs son: adems del ataquefsico (que
tambin utilizamos, por supuesto, como en los linchamientos), tambin podemos emplear,
de manera coordinada, menosprecios verbales y rituales simblicos no violentos de
humillacin, quepuedeninclusomatar al blancofsicamente, conducindolo(la) al suicidio,
o aunamuertenatural por unaenfermedad cardiovascular inducidapor estrs.
Muchas delas palabrasutilizadas enlaliteraturasobreel mobbing entrelos seres humanos
apuntan al origennatural, biolgicodel proceso. Algo sediceacercadel blanco paraliberar
laagresin colectivadelos compaeros detrabajo deformasimilar acuando sesuelta
una jaura de beagles
3
para cazar liebres. Los participantes en la agresin comnmente
muestran una mentalidad de manada, que no permite el desacuerdo. Los blancos con
frecuencia se sienten acechados, como si lo fuesen por depredadores naturales, o
pisoteados por enemigos enestampida. Especialmenteenestudios sobremobbing entrelos
adolescentes, se dice que los atacantes enjambran [aglomeran] al blanco como las
abejas. Picotean al blanco, con el propsito de[acosarlo para] echarlo
4
desu empresa.
2
Trmino tomado de la Biologa; significa de la misma
especie.
3
Perros de caza, de tamao pequeo a mediano. Estn acostumbrados a vivir en jauras; durante
una persecucin, sobresale su empeo para seguir un rastro y su capacidad para correr durante horas sin
detenerse.
4
La frase original dice: They peck the target, aiming to hound himor her out of their company. La
expresin hound out serefierea () perseguir o acosar con laintencin de echar a alguien de algn sitio
(). Vaseel vnculo: http://forum.wordreference.com/showthread.php?t=1428927
El tema de la investigacin sobre el mobbing en el lugar de trabajo, por lo tanto, es la
expresin cultural de un hecho natural. Al igual que los cientficos en cualquier campo,
nombramos y explicamos un fenmeno identificable empricamente. Nuestro objetivo
principal es entenderlo. Esto significa adems que moralizar es de menor prioridad. Est
claro param, por ejemplo, quelamayoradelos acosos humanos sonirrazonables, falsos,
innecesarios, dainos, injustos. Pero no todos. El 11 deseptiembrede2001, los pasajeros
del avin secuestrado, el vuelo 93 de United, seenteraron por telfono del plan terrorista
por el cual haban sido capturados. Varios de esos pasajeros se confabularon y actuaron
instintivamenteparaatacar y destruir colectivamente. Vamos, fueronlas ltimas palabras
memorables odas deellos antes dequeel avin seestrellaraen un campo abierto. Como
acadmico y cientfico, digo sin vacilacin que esto fue un mobbing. Esos pasajeros
acosaronalos secuestradores. Como ser humano, aplaudo lo quehicieron.
Pero los casos demobbing queestudio en las universidades seproducen en circunstancias
mucho menos desesperadasyno seexcusan tan fcilmente.
Nuestra deuda con Konrad Lorenz
Valela pena sealar que lapalabra mobbing entr en uso general no por lainvestigacin
sobre los lugares de trabajo o cualquier otro mbito humano, sino por los estudios de
Konrad Lorenz del comportamiento de las aves. Incluso en la dcada de 1930, Lorenz
analiz cmo las aves amenudo secomportan como compinches cuando estn implicados
enunconflicto. En1963, ensulibro clsicosobrelaagresin, describi cmo las cornejas
a veces se renen y acosan a un bho, gato u otro depredador nocturno cuando lo
encuentran a la luz del da.
5
Al no encontrar una palabra alemana que capturara con
precisinel fenmeno quequeraconceptualizar, eligilapalabrainglesamobbing. (Vase
laNotacolocadaal final)
En 1994, meenterdelapalabramobbing por lainvestigacinsobrelos lugares detrabajo
humanos realizadapor Heinz Leymann en ladcadade1980. Leymann habaobtenido la
palabradeLorenz, pero estehecho no captur inicialmentemi inters. Meentusiasmpor
la palabra mobbing como Leymann la utiliz simplementeporque se ajustaba a los datos
que tena delante de m y enfoc la falta de definicin de la demencia que rodea la
eliminacin de media docena de profesores en mi universidad de origen. Medit los
resultados deLeymannylos sopescontralos datos delos casos demobbing en Waterloo y
luego contralos casos adicionales quellegaronami atencindeotras universidades. Unay
otra vez, formul y revis hiptesis. Publiqu el libro inicial, Eliminating Professors
[Eliminando Profesores], en 1998. Esto llev ainformacindean ms casos, as como a
conexiones con colegas que estaban haciendo un trabajo similar, como Brian Martin en
WollongongenNuevaGales del Sur, yNoaZanolli, entonces enIowa, ahoraen Suiza.
5
La fraseoriginal dice: () hedescribed howcrows sometimes get together and "put ahate on" an owl,
cat, or other nocturnal predator whenthey encounter it in daylight. Enlaedicin enespaol delaeditorial
siglo xxi, ese fragmento fue traducido as: Son sobre todo los animales que viven en sociedad los que
doquieralo encuentrenatacanal animal depresaquelos amenaza. Losinglesesllamanaesomobbing, quese
puede traducir por hostigamiento o, mejor, acosamiento. As se agrupan las cornejas y otras aves para
acosar al bho, el gato o cualquier otro carnicero nocturno cuando lo ven de da. (Captulo III, pgina 34,
22edicin,
2005).
Slo despus de investigar el mobbing humano durante diez aos empec a estudiar la
investigacin fundacional deLorenz sobrelas especies no humanas y larespuestaen gran
medidahostil aelladepartedesocilogos y antroplogos en Amricadel Norte. Durante
meses se apoyaron una en la otra en un estante de mi estudio la obramaestrade Lorenz,
Sobre la agresin (1966) y lacoleccindedocumentos deAshleyMontagucondenndola,
tituladaHombre y Agresin (1968y1973).
Mi comparacin de esos libros reforz y cristaliz en mi menteun principio fundamental
para la investigacin en ciencias sociales, aplicable al estudio no slo del mobbing en el
lugar detrabajo, sino detodos los fenmenos socialeshumanos.
Lorenz fue un cientfico. Quera comprender la agresin en nuestra especie. Con ese fin,
comenz reconociendo las fuentes gemelas del comportamiento humano. En primer lugar,
las cualidades materiales, biolgicas que compartimos con otros animales en la lucha por
sobrevivir: los instintos paraobtener alimentos, parael sexo, laproteccin delos jvenes,
tambin un instinto de manada, un impulso para actuar como grupo organizado
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y un
impulso paradestruir lo quenos amenaza. Y en segundo lugar, las capacidades culturales
para hacer historia y construir la realidad que nos diferencian de otros animales: nuestra
habilidad parareprimir, aumentar, encausar y manipular nuestros instintos haciafines que
establecemos para nosotros mismos. En opinin de Lorenz, una ciencia de la vida social
humana implica la comprensin de cmo se cruzan los modelos instintivos y los
culturalmenteadquiridosdel comportamiento humano.
Cualquiera que sea la valoracin de una u otra de las hiptesis especficas de Lorenz,
quin podraestar endesacuerdo consuenfoquedialctico bsico, supunto departidaen
laconexin entreel comportamiento instintivoyel aprendido?
Ashley Montaguno estuvo deacuerdo ypor unaraznmuypoco cientfica. Suargumento
fuequesi admitimosunfundamentoinstintivoparael comportamientohumano, estehecho
ser utilizado para justificar la violencia. La guerra ser considerada una necesidad
biolgica y esto frustrarlos esfuerzos por lograr lapaz entrelas sociedades humanas. La
prioridaddeMontagu y sus colegasfue, por lo tanto, no sobrelaciencia, no sobreafrontar
laevidencia y crear teoras paraexplicarla, sino sobrelamejorasocial, sobreconstruir un
mundo mejor. Hicieron su cienciasubordinados asus loables objetivos culturales.
El rechazo deMontagudelos instintos es absoluto. Dehecho, dice, no hay lams mnima
evidencia o base para suponer que el pretendido comportamiento instintivo de otros
animales de alguna manera es pertinente a la discusin de las fuerzas que motivan el
comportamiento humano. El hecho es que, con laexcepcin delas reacciones instintivas
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6
La frase original dice: () the instincts for food, sex, protection of the young, also a herd instinct, an
impulse to gang up (). En estecontexto laexpresin gang up no sereduce alaacepcin de formar una
pandilla, puessusentidoes msamplio. Vaseel vnculo: http://www.thefreedictionary.com/gang+up
7
La frase original dice: () with the exception of the instinctoid reactions in infants (). Puesto que
no cuento con una versin en espaol del texto de Montagu, y que no encontr traduccin alguna de la
palabra instinctoid -que quiz, literalmente, sera instintoide si el autor pretendi darle un matiz
despectivo-, supongoque tieneel sentidode instinctive (instintivo).
en los bebs a retiros de apoyo repentinos y a sbitos ruidos fuertes, el ser humano es
totalmentecarentedeinstintos. (1973, pg. 11)
Uno sepregunta, Montagu nuncanot que todos los hbitos culturales maravillosamente
diversosdelos humanos sobrelacocinayel comer tienensus racesenel hechonatural de
que tenemos hambre, que queremos y necesitamos comer?, no poda ver que todas las
variadasformas dematrimonioyfamiliaen las sociedades humanas tienenalgo quever con
el deseo sexual biolgico?, Montagu nunca vio a madres en cualquier sociedad cuidar a
sus bebs?, no seleocurri queno slo lacultura, sino lanaturalezatienealgo quever con
laferocidaddel apego y amor delas madres? Si Montagu hubierasido ms conscientede
sus propios instintos, podrahaber observado quealgo acercadel libro deLorenz despert
enl impulsosagresivosqueencontraronexpresinendeclaracionesqueuncientficoserio
encuentrarisibles.
Lorenz no fue fatalista. Estaba horrorizado por los muchos resultados destructivos de la
agresin humana y queraimpedirlos. Los llam unaenfermedad. Pero Lorenz crea en la
ciencia. Crea que a la larga, enfrentar y explicar los hechos ayuda a los esfuerzos de
mejora social a tener xito. Lograr la comprensin de los orgenes de una enfermedad,
escribi, deningunamaneraes lo mismo quedescubrir unaterapiaefectiva, perosinduda
es unadelascondicionesnecesarias paraello. (Sobre la agresin, 1966, pg. xi)
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EnloqueserefierealaopinindeLorenz ydeMontagu, creoqueesladeMontagulaque
hadominadolaSociologayel discursopblicoengeneral enlos ltimoscuarentaaos, al
menosenAmricadel Norte. Unagranfalsedadsubyaceenmuchasdelascienciassociales
en mi patria. Hasido infligidaasucesivas generaciones deestudiantes yhadestruido gran
parte de su sentido comn. La falsedad es que el hombre (para citar a Montagu) es
totalmentedependientedel aprendizajederivado delaparteartificial del medio ambiente,
la cultura, para su desarrollo como un ser humano funcional. Esta es la doctrina
enormemente perniciosa de la pizarra en blanco que Steven Pinker ha criticado
ltimamenteen su libro deesettulo, pero quesigueimpregnando nuestras universidades.
Esta doctrina abre el camino a un relativismo radical que da el mismo valor a una cosa
como acualquier otra, yaque, despus detodo, esslo unacuestin depreferenciacultural.
Qu diferencia hay?
En cualquier campo de inters humano, el tipo de conocimiento ms til para la mejora
social es el tipo queconcuerdams estrechamenteconlos hechos, larealidademprica. En
el caso del mobbing en el lugar de trabajo, esto significa un conocimiento que reconoce
tanto sus aspectos naturales como sus aspectos culturales.
Natural no significainevitable. El mobbing yano puedeser justificado diciendo Nosotros
simplemente actuamos por nuestros instintos para unir fuerzas contra una persona que
encontramos amenazante ms delo quela infidelidad o laviolacin pueden justificarse
8
Enla edicinenespaol de sigloxxi dice: Ciertamente, ver lascausasde la enfermedadnoesdescubrir una
buena terapia, pero s una de las condiciones para descubrirla. (sobre la agresin: el pretendido mal,
Prefacio, pgina 4, 22 edicin, 2005).
diciendo: Simplementeactupor mi deseo sexual haciauna persona que me excit. La
civilizacin se define por la imposicin de la disciplina cultural sobre los impulsos
naturales. Hacer lo que es natural sin tener en cuenta las reglas de diseo humano
equivale a la decadencia moral, la barbarie, la prdida de lo que generaciones de seres
humanos han conseguidodurantemiles deaos.
El arraigo del mobbing en los instintos naturales implica, sin embargo, que no puede
eliminarse fcilmente slo por ser legislado, como si se tratara de un fenmeno ms
puramentecultural. Unconsejouniversitario
9
puededecidir cambiar degradosnumricosa
letras, oviceversa, yestar segurodequeel cambio prontosereflejarenlos certificados de
los estudiantes. El consejo no puede, por otra parte, decidir que a partir de ahora ningn
profesor seracosado, o quetodos los profesores deahoraenadelantesern amables unos
conotros y estar seguro delaejecucindesudecisin. Al igual quelatraicindeamor, el
mobbing no puede simplemente ser prohibido. La mejora social en asuntos como estos
requiereunaestrategiams hbil, cuidadosaycompleja.
En mi artculo sobre la estrategia de Waterloo para la prevencin del mobbing en las
universidades (el captulo final demi libro El RemedioylaPrevencin...), hago unalistade
diez medidas prcticas sugeridas por mi propiainvestigacin y ladeotros en estecampo.
Permtanme no repetirlas aqu. Slo quiero subrayar que todas estn basadas en el
reconocimiento dequeel mobbing no es un mero artefacto cultural, sino un revestimiento
cultural sobreun hecho natural.
En efecto, ya que la civilizacin occidental le da mucho valor a la dignidad personal, la
independencia de la mente, el respeto al desacuerdo, el debido proceso legal y as
sucesivamente, el mobbing enel lugar detrabajo es amenudo mejor comprendido como la
erupcin de impulsos elementales, una reaccin visceral
10
como decimos, apesar delas
normas culturales que requieren que esos impulsos o sentimientos se mantengan bajo
control. Los acosadores pasan mucho tiempo racionalizando su comportamiento para s
mismos, en realidad engandose a s mismos, a fin de justificar lo que el observador
externo puedever comounaafrentaalacivilizacin alaquepertenecen.
Nota. Estoy agradecido aNoa Zanolli por compartir conmigo su correspondenciade1998
con el colaborador deLorenz, Bernhard Hassenstein, sobreel uso deLorenz delapalabra
mobbing. Esta correspondencia me llev a descubrir que en su traduccin de 1966 de la
edicin original enalemn delaobramaestradeLorenz, Das Sogennante Bse
11
(en ingls,
9
Denominado university senate en el original, es un organismo de gobierno, de asesoramiento
o disciplinario de algunos colegios y universidades compuesto por miembros del profesorado y a
vecesrepresentantes de losestudiantes.
10
La frase original dice: () workplace mobbing is often best understood as the eruption of elemental
impulses, "gut feelings" as we say (). La expresin gut feelings es comnmente traducida como
corazonada, presentimiento, tener la sensacin de, etc.; sin embargo, en este contexto parece ms
adecuadodecir que se trata deuna reaccinvisceral (gut reaction), por lo cual provisionalmente la dejar as.
11
En espaol: El Llamado
Mal.
On Agression),
12
MarjorieKerr Wilson omiti las pocas frases en que Lorenz explic por
qu eligi la palabra mobbing. En el texto original alemn, Lorenz record el trmino
empleadoenel antiguoidiomadecazaalemnparael ataquecolectivodepartedelasaves:
hassen auf, que significa odiar a o acosar a.
13
Lorenz prefiri la palabra inglesa
mobbing, queenfatiza el aspecto colectivo del ataque. Hassen auf acenta la profundidad
delaantipatacon laquesehaceel ataque. Esta es unaconnotacin importantedelaque
carecela palabra inglesa, ya que mobbing es a veces empleada, al menos en ingls, para
describir lamoliendaamistosadeunamuchedumbrealrededor deunacelebridad.
12
Enespaol: Sobre la agresin.
13
La frase original dice: () hassen auf, which means "to hate after" or "to put a hate on". La palabra
Hassen significaodiar, detestar o aborrecer; auf es unapreposicinequivalenteal on ingls: en, a, de, etc. y
enestecaso puedetraducirse como odiar o aborrecer a. Laprimeraexpresineningls -to hateafter- es
equivalente, y paralasegunda-to put ahateon- meheapoyado enlaversindesiglo xxi (vaselanotaa
pie5, pgina 5).
Nota 1:
La traduccin de este artculo se difunde con el amable permiso del profesor Kenneth Westhues (e-mail:
kwesthue@uwaterloo.caysitio web: http://www.arts.uwaterloo.ca/~kwesthue/), otorgadoel 03deSeptiembre
de2010. Lehepedido al profesor Westhuesquemeindique, deser el caso, cualquier error queencuentreen
la traduccin, a efecto de corregirlo inmediatamente. Lo mismo solicito al (la) lector(a), a quienes mucho
agradecersusobservacionesysugerenciasa la siguiente direccin: luzdesiglos@yahoo.com.mx
Nota 2:
El trmino mobbing hasido traducido al espaol de distintas maneras. Entre las expresiones ms usuales se
encuentran acoso psicolgico laboral y acoso moral, basadas en los trabajos de dos de los autores
posteriores aLeymann ms reconocidos: Iaki Piuel y Marie-FranceHirigoyen, respectivamente. En 2007,
con motivo de la publicacin del primer libro sobre el tema en Mxico (Cuando el trabajo nos castiga.
Debates sobreel mobbing enMxico), FlorenciaPea, PatriciaRavelo y Sergio Snchez, los coordinadores,
propusieron traducirlo como linchamiento emocional en el trabajo; en 2009 se public un segundo libro,
titulado Testimonios demobbing. El acoso laboral enMxico, enel cual los coordinadoresPeay Snchez
mantienen la mismapostura. Sin embargo, no puede afirmarse todava queexisteun consenso respecto ala
formamsadecuada de traducirloal espaol.
En esteescrito, el profesor Westhueshausadoel trminomobbing refirindoseaun fenmeno queconsidera,
en trminos de comportamiento, equivalente en los mbitos animal y humano. El trmino fue aplicado
cientficamentepor primera vez enel campode la Ornitologa (mobbing propiamente dicho), se extendial de
laEtologay finalmentefueaplicado alos seres humanos desdelaPsicologa, dondeseleconoceen espaol
como acoso psicolgico laboral o acoso moral. A diferenciadelo quehehecho enmis traducciones previas
hasta la fecha -distinguir los trminos mobbing y acoso psicolgico-, en esta ocasin conservo la palabra
mobbing en todo el documento -salvo cuando es necesaria su traduccin como verbo, en cuyo caso uso
acosar- a efectode respetar plenamente lasideasdel profesor Westhues.
Nota 3:
A diferenciade otros autores, el profesor Westhues serefierealas personas sometidas al acoso psicolgico
como blancos (mobbing targets) y no como vctimas (mobbing victims). Aqu, por laraznexpuestaenel
segundo prrafo de la nota anterior, tambin denomina blancos a los animales que sufren los ataques de
otros.
Nota 4:
A lo largo desuescrito, mediantepalabras resaltadas concolor, el profesor Westhuescoloc vnculos (links)
apginasen las cualesseencuentrainformacinpor l referida. Enla presentacin herespetadoel criteriodel
color, sinembargo, paraacceder aellos sernecesario que el lector tengalagentilezadeabrir el documento
original.