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Introduccin a la logstica

De manera sencilla, la logstica es el proceso que se inicia cuando se adquieren los elementos
necesarios para producir un artculo y que finaliza cuando ese producto es entregado en las manos
del consumidor final.
De lo anterior se deduce que existen diferentes etapas que conforman este proceso y que se
integrarn en mayor o menor grado al funcionamiento de cualquier tipo de empresa, sea
productora, ensambladora, distribuidora o comercializadora.
Este proceso es importante en cualquier empresa porque buscar que sus productos lleguen al
mercado de la manera ms eficiente. Cmo?
1. Al lograr que se obtenga un producto de buena calidad a bajo costo.
2. Sin importar que el destino sea nacional o internacional, al hacer que la entrega de ese
producto sea hecha con un alto grado de servicio al cliente final.
Por estas razones, la logstica se debe abordar como una estrategia aplicable en cualquier tipo de
organizacin, donde su implementacin estar sujeta a las necesidades y el entorno de cada
empresa en particular. Y, como en cualquier estrategia, se requerir de la evaluacin, la
planeacin, la ejecucin y el control o la medicin de resultados.
Para tal fin, tambin es importante conocer y entender los diferentes conceptos que se manejan en
logstica.

Definicin de logstica
Existen diferentes definiciones de logstica que se ajustan segn su aplicacin especfica en un
segmento determinado. Sin embargo, por tratarse de un tema netamente empresarial, se ha
querido entregar una definicin que integre los diferentes escenarios que se presentan en una
cadena productiva y que ha sido adaptada del concepto emitido por el Council of Logistics
Management (1986):
Logstica es el proceso de planificacin, implementacin y control eficiente del flujo de materiales
o productos terminados, as como el flujo de informacin relacionada, desde el punto de origen
hasta el punto de destino, cumpliendo al mximo con las necesidades de los clientes y generando
los mnimos costos operativos.






Conceptos bsicos en logstica
Almacenaje: es la actividad de mantener un stock o inventario de materiales o productos
terminados en un almacn (bodega). Esta gestin es una de las principales en la logstica
porque determinar el nivel de flujo de materiales y por lo tanto, influir en el costo total de
cualquier operacin. En este curso, ms adelante se abordar el tema con mayor profundidad.

Cadena logstica: se denomina as al proceso continuo de flujo de materiales e informacin
entre los proveedores y los clientes. En la cadena logstica se establecen las diferentes etapas
y los operadores que se requieren para que los productos se entreguen en el momento y el
lugar indicado. Esta requiere de planeacin y deber poder ser monitoreada en trminos de
tiempo e informacin suministrada entre el proveedor y el cliente.

Compras: es la gestin de aprovisionamiento de materiales y se puede definir como una
primera etapa dentro de una cadena logstica. Esta debe incluir no solo las materias primas
sino tambin otros recursos necesarios para la produccin, como empaques, infraestructura y
servicios, entre otros. Esta actividad se explica de manera detallada en un mdulo posterior.

Costos operativos: son los costos que se generan durante un proceso logstico. Estos sern
determinados especialmente por el canal o los canales de distribucin que adopte cada
organizacin para cada una de sus lneas de negocio. Los costos operativos usualmente no
agregan valor al producto y se trasladan al cliente final en el precio. Sin embargo, una buena
planeacin puede influir drsticamente en la disminucin de estos costos y trasladar ese menor
valor al producto final para ser ms competitivo.

Distribucin: es el proceso de entregar los productos terminados a los clientes o a los puntos
de venta. La actividad de distribucin est influenciada en gran parte por el tipo de producto, ya
que debido a sus caractersticas fsico-qumicas o su mercado objetivo, el canal de distribucin
escogido deber adaptarse a sus necesidades de manejo, transporte, almacenaje y tiempos de
entrega, entre otros. La gestin de distribucin, desde el punto de vista local e internacional, se
analizar ms adelante dentro de este curso.

Flujo de materiales: es la definicin que se da al manejo fsico de los materiales o los
productos terminados, desde el proveedor hasta el cliente final, pasando por las diferentes
etapas como produccin, ensamble, almacenaje, distribucin y venta.

Flujo de informacin: es la definicin que se da al manejo de la informacin que se genera
durante el flujo de materiales. Esta informacin regularmente viene desde el cliente o el
mercado hacia el proveedor y acompaa cada uno de los procesos de la cadena logstica. Es
fundamental para la toma de decisiones.

Produccin: es el proceso de transformacin de los materiales en productos terminados. En
algunos casos se requiere de una transformacin fsica que incluye una infraestructura
tecnolgica importante; en otros casos, se trata de una actividad manual, artesanal o de
ensamblaje. En cualquier caso, la produccin compromete la intervencin de mano de obra, el
empaque, la adaptacin, el control de calidad y los servicios pblicos, entre otros.

Punto de destino: logsticamente hablando, se refiere al punto en que se entregan los
materiales o los productos terminados a los clientes (entendindose como cliente el comprador
dentro de la cadena y no necesariamente el consumidor final). Se asume que es el punto final
de la cadena logstica, para efectos de planeacin y costeo.


Punto de origen: logsticamente hablando se refiere al punto de salida de los materiales o los
productos terminados una vez han sido dispuestos para la venta a los clientes (entendindose
como cliente el comprador dentro de la cadena y no necesariamente el consumidor final). Este
punto de origen puede ser la planta de produccin o el almacn, segn la infraestructura con
que se cuente. Se asume que es el punto inicial de la cadena logstica para efectos de
planeacin y costeo.

Stock: este concepto, tambin conocido como inventarios disponibles, se refiere al nivel de
existencias de materiales o productos terminados en una planta o almacn. Se debe asumir
que ese material o producto est totalmente disponible para su uso o despacho inmediato.
Dentro de este curso encontrar un mdulo en donde se analiza detalladamente este aspecto.

Ventas: es la gestin de comercializar los materiales o los productos terminados en el
mercado. Aunque la venta es una actividad que implica cerrar o concretar una negociacin, se
debe considerar que la venta no se cumple en su totalidad hasta que el material o el producto
terminado no se le entrega fsicamente al cliente. Por esta razn, hace parte de la cadena
logstica.