Está en la página 1de 26

rea 2.

Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X





23







r
r
r
e
e
e
a
a
a


2
2
2
.
.
.


C
C
C
a
a
a
r
r
r
a
a
a
c
c
c
t
t
t
e
e
e
r
r
r

s
s
s
t
t
t
i
i
i
c
c
c
a
a
a
s
s
s


f
f
f

s
s
s
i
i
i
c
c
c
a
a
a
s
s
s


d
d
d
e
e
e


l
l
l
o
o
o
s
s
s


e
e
e
q
q
q
u
u
u
i
i
i
p
p
p
o
o
o
s
s
s


y
y
y


h
h
h
a
a
a
c
c
c
e
e
e
s
s
s


d
d
d
e
e
e


r
r
r
a
a
a
y
y
y
o
o
o
s
s
s


X
X
X






































Introduccin. Componentes de un equipo de rayos X
Componentes de un equipo de rayos X
Otras componentes de un equipo de rayos X
Elementos de un tubo de rayos X
Principio de funcionamiento de un tubo de rayos X
Carcasa de plomo
Tubo contenedor
Ctodo
nodo
Tipos de nodo
Efecto Heel o Efecto Andico
Limitadores de campo. Sistemas de colimacin
Luz de simulacin
Curvas de Carga
Tabla de potencia
Tabla de refigeracin del nodo
Tabla de refigeracin de la carcasa
Dispositivos asociados al tubo de rayos X
Generador de rayos X
Rejilla antidifusora
Sistemas de automatizacin de los parmetros de exposicin
Caractersticas de los principales equipos de rayos X
Equipos Convencionales de grafa
Equipos de Fluoroscopia
Equipos de Mamografa
Equipos Porttiles
Equipos de Tomografa Computadorizada
Equipos de Densitometra sea
Equipos de Angiografa
Equipos de Telemando




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



24

















Los equipos de rayos X estn formados, entre otros, por tres componentes bsicos. Estos componentes
son el generador, el tubo de rayos X y el sistema de obtencin de la imagen.


El generador es el encargado de suministrar la energa elctrica necesaria a
los distintos componentes del equipo de rayos X. En funcin del tipo de
equipo y aplicacin a la que est destinado, tendr unas determinadas
caractersticas de potencia, intensidad y tensin mxima.





Es el dispositivo que genera los rayos X que
sern utilizados para obtener la imagen
radiogrfica. Aunque el diseo bsico es
comn para los diferentes tipos de equipos,
sus caractersticas dependern del tipo de
aplicacin. El diseo del tubo determina las
caractersticas del generador que lo debe
alimentar.


Es el dispositivo que genera la imagen radiogrfica. Puede ser analgico (pelcula radiogrfica o
intensificador de imagen analgico) o bien digital (intensificador de imagen digital, Radiologa
Computadorizada CR- y Radiologa Digital Directa DR-). En algunos casos el sistema de
obtencin de imagen puede hallarse integrado en el propio equipo de rayos X, como en el caso de
los arcos quirrgicos, los equipos de hemodinamia, los equipos telemando y algunos equipos de
Componentes de un equipo de rayos X
1. Generador
2. Tubo de rayos X
3. Sistema de obtencin de la imagen
I In nt tr ro od du uc cc ci i n n. . C Co om mp po on ne en nt te es s d de e u un n e eq qu ui ip po o d de e r ra ay yo os s X X

Caractersticas de la radiacin producida por tubos de rayos X
Variacin del espectro de rayos X
Influencia de la corriente de tubo (mA)
Influencia de la tensin de tubo (kV)
Influencia de la filtracin aadida
Calidad del haz de rayos X
Influencia del material del nodo





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



25


radiologa convencional, o bien puede ser un componente a parte que necesita de un sistema de
fijacin.











La consola de control es la parte del equipo dnde el operador
selecciona los parmetros de emisin de rayos X como pueden ser el
voltaje, la intensidad, el tiempo de exposicin, la carga, el
exposmetro automtico, el tipo de material del nodo, etc. En algunos
modelos, la consola de control se encuentra integrada en el propio
bloque que contiene el tubo de rayos X y permite, adicionalmente,
controlar los movimientos del mismo (subir, bajar, rotar y desplazar).




Los soportes que se utilizan para sostener el
bucky portachasis (integra el sistema para
colocar y fijar el chasis radiogrfico y en
ocasiones, contiene, tambin, la rejilla
antidifusora), pueden hallarse integrados en la
mesa o bien puede ser de tipo mural para
exploraciones en las que el paciente deba
permanecer de pie.



Los sistemas de filtracin se utilizan para modificar la calidad del
espectro de rayos X y se debern escoger dependiendo del tipo de
exploraciones a realizar. Algunos equipos disponen de distintas
filtraciones pudindose seleccionar el filtro que se desea utilizar,
aunque en la mayora de los casos la filtracin est fijada.

Otros Componentes de un equipo de rayos X
1. Consola de control
2. Soporte portachasis
3. Sistema de filtracin

En este caso, la consola de control
est incorporada al tubo de rayos X.
Sistema DR
Lector CR Image Plate
Reveladora convencional




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



26





Se trata de detectores para la medida de la dosis recibida por los pacientes en las exploraciones
radiodiagnsticas. Los equipos telemando y de angiografa ms modernos incorporan un detector
para medir la dosis que recibe el paciente, ya que con estos equipos se suelen realizar
exploraciones de fluoroscopia prolongadas que conllevan altas dosis. El uso del sistema de
dosimetra deber adquirirse, cuando sea factible, tal y como indica el Real Decreto sobre Control
de Calidad en Radiodiagnstico (RD. 1976/1999 Art.11) donde, adems, se especifica que su uso
es obligatorio en los equipos dedicados a radiologa intervencionista.






























El tubo de rayos X est formado por una envoltura (generalmente de cristal) en cuyo interior se sitan
dos electrodos: ctodo y nodo. El ctodo es el electrodo negativo del tubo de rayos X y est
constituido por un filamento de tungsteno y un elemento focalizador. El nodo es el electrodo positivo
y est formado por materiales capaces de soportar altas temperaturas y disipar rpidamente el calor
(materiales cermicos).

Cuando el generador aplica una tensin de unos pocos voltios (alrededor de 12 V) entre los extremos
del filamento de tungsteno situado en el ctodo, se liberan electrones, debido a la incandescencia que
provoca la corriente aplicada, formando una nube que permanece alrededor del filamento. Estos
electrones son acelerados al aplicarse una tensin elevada (entre 25 kV y 125 kV) entre el ctodo y el
nodo que genera un campo elctrico intenso entre los dos electrodos que impulsa y dirige los
electrones generados hacia un blanco situado en el nodo.
4. Sistemas de dosimetra
Principio de funcionamiento de un tubo de rayos X
E El le em me en nt to os s d de e u un n t tu ub bo o d de e r ra ay yo os s X X




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



27



Los electrones tienen la tendencia a expandirse debido a la repulsin electrosttica, lo cual es un
efecto no deseado, ya que para obtener una buena resolucin en la imagen interesa que incidan sobre
un rea del nodo lo ms pequea posible. Para ello se utiliza un dispositivo focalizador que crea un
campo elctrico perpendicular al primero y de menor intensidad que hace que los electrones del haz
no se dispersen e incidan sobre una zona concreta del nodo.










En el interior del tubo se practica el vaco para aumentar la eficiencia de produccin de rayos X. Si se
introdujera un gas en el tubo, se reducira el flujo de emisin de electrones entre el ctodo y el nodo,
ya que muchos electrones chocaran con los tomos del gas y no llegaran a impactar con el nodo.
Ello provocara una disminucin en la produccin de rayos X y aumentara la produccin de calor en
el tubo pudiendo llegar a provocar el fallo del mismo.

Los electrones chocan contra el nodo y son
desacelerados bruscamente, transformando
aproximadamente el 99 % de su energa en calor y
destinando nicamente el 1 % de su energa a la
formacin de rayos X.


Los rayos X se producen debido a las fuertes
desaceleraciones que provoca la fuerza de atraccin
que ejercen los ncleos de los tomos del blanco
sobre los electrones incidentes, rayos X de frenado, y
debido a las interacciones de los electrones incidentes
con electrones de los tomos del blanco, rayos X
caractersticos.



Debido a la gran cantidad de calor que se genera en el tubo, los materiales utilizados, tanto del nodo
como del resto de componentes, han de ser capaces de soportar altas temperaturas. A tal efecto la
envoltura del tubo se debe fabricar con un cristal con una alta resistencia a temperaturas elevadas
(habitualmente Pirex) y el conjunto debe incorporar un sistema o circuito de refrigeracin.
Actualmente los principales sistemas de refrigeracin son la inmersin del tubo en un bao de aceite,
que aumenta la capacidad de disipacin de calor y la refrigeracin por aire o agua.
















rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



28



El tubo de rayos X debe ir siempre protegido en el
interior de una carcasa de plomo. Esta carcasa est
destinada a la proteccin de los tcnicos, pacientes y
en general de todas las personas que se encuentren en
las inmediaciones del equipo cuando ste est en
funcionamiento. Dos son los principales riesgos a los
que se puede estar sometido cuando se trabaja en las
inmediaciones de un equipo de rayos X:


Exposicin excesiva a los rayos X:

Cuando se generan los rayos X en el interior del tubo, stos se pueden emitir en cualquier
direccin. Para minimizar la exposicin a la radiacin, el tubo de rayos X se sita en el interior de
una carcasa plomada que atena la emisin de la radiacin en todas las direcciones, a excepcin
de la ventana que contiene una seccin fina de cristal por la que se emite el haz de rayos X que se
utilizarn con fines mdicos (haz primario).

Electrocucin:

Las conexiones de alta tensin deben estar debidamente protegidas para evitar el riesgo de
electrocucin. An as, nunca se debe manipular el tubo de rayos X por las tomas de alta tensin.

Adicionalmente, algunas carcasas contienen un bao de aceite, para actuar como aislante elctrico
adems de para mejorar la disipacin del calor generado.


Se trata del contenedor donde se encuentran los componentes bsicos del tubo de rayos X, cmo son
el ctodo, el nodo y el filamento.

El tubo debe estar construido de materiales muy resistentes a altas temperaturas (habitualmente se han
venido construyendo de cristal Pirex), para poder soportar la alta emisin de calor que se produce en
su interior.

Una de las desventajas de los
tubos Pirex es que el impacto
de los electrones contra el
nodo puede llegar a provocar
la vaporizacin de partes del
nodo que acabaran
depositndose en las paredes
del interior del tubo de vidrio
creando una capa metlica
interna que altera las
condiciones elctricas del tubo
y a la larga puede provocar el
fallo del mismo.

Para solucionar estos problemas, se han diseado tubos metlicos que mantienen un potencial
elctrico constante entre el haz de electrones y el tubo. De esta forma se aumenta la vida del tubo y es
menos probable que se produzca un fallo. La introduccin de tcnicas radiogrficas que necesitan un
Carcasa de plomo
Tubo contenedor




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



29


gran rendimiento de emisin, como por ejemplo los equipos de TC, han hecho que los tubos
utilizados en equipos de estas caractersticas sean metlicos.

Al igual que la carcasa protectora, el tubo contenedor dispone de una ventana de unos pocos cm
2

formada por una capa ms delgada que el resto del tubo, a travs de la cual se emite el haz til de
radiacin. En el caso de tubos metlicos se suele utilizar una ventana de berilio por tratarse de un
material de baja capacidad de atenuacin.




El ctodo es el electrodo negativo del tubo de rayos X y est constituido por el filamento y el elemento
focalizador.


Se trata de una espira de cable metlico por la que se hace circular
una corriente de alta intensidad con el objetivo de elevar su
temperatura. Esto provoca un gran calentamiento que hace que los
electrones de los tomos de la parte ms externa del filamento sean
arrancados del mismo. Este fenmeno fsico se conoce como emisin
termoinica, y se utiliza para generar la nube de electrones que sern
acelerados hacia el nodo. El material de fabricacin de los filamentos
suele ser tungsteno con torio aadido. El tungsteno es un metal con
un alto rendimiento de emisin termoinica y posee una alta
temperatura de fusin (3410 C). La adicin de un 1 % a 2 % de torio
hace que el filamento de tungsteno tenga una mayor capacidad de
creacin de electrones por emisin termoinica mientras que la alta
temperatura de fusin asegura que sea poco probable que el
filamento se funda o se vaporice fcilmente.

Para evitar una avera en el filamento, ste se suele calentar antes de
la emisin utilizando una intensidad de corriente baja, que no es
suficientemente intensa para provocar la emisin de electrones. Este
calentamiento previo se suele denominar "predisparo" o
"precalentamiento".

La intensidad de emisin de rayos X se controla mediante el control
de la emisin de electrones por el filamento. Cuanto mayor sea el
nmero de electrones emitidos por el filamento, mayor es el
nmero de electrones que se aceleran y chocan contra el nodo,
provocando una mayor emisin de rayos X.

La mayora de los tubos de rayos X que se utilizan en radiodiagnstico poseen dos filamentos de
diferente tamao, denominndose tubos de doble foco. El filamento de menor tamao (foco fino)
se utiliza en aquellas exploraciones que requieren de una mayor resolucin espacial, mientras que
el de mayor tamao (foco grueso) se utiliza en aquellas que requieren intensidades mayores.





Ctodo
Filamento





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



30



El nodo es el electrodo positivo del tubo de rayos X y es la parte del tubo donde se generan los rayos
X a partir de la interaccin de los electrones acelerados contra el material del nodo.

Un tamao del filamento del ctodo menor produce una corriente de electrones con un rea
transversal menor (lo que corresponde a un foco menor) y al ser menor el tamao de foco de emisin
de los rayos X (tamao del blanco) mejor ser la resolucin de las imgenes radiogrficas.

Todo esto plantea un problema, ya que si se reduce el rea de incidencia de los electrones para
mejorar la resolucin, el calor disipado se concentra en una zona ms reducida, lo que limita la
intensidad de electrones que puede soportar el nodo sin que este llegue a daarse o incluso a
fundirse debido a la incapacidad de disipar todo el calor generado por los electrones incidentes. Es
necesario, por tanto, que el material empleado como blanco tenga una alta temperatura de fusin y
una alta conductividad trmica para poder enfriarse rpidamente.

Actualmente para la gran mayora de aplicaciones diagnsticas el nodo utilizado est construido de
Tungsteno (W) al que, para mejorar la conductividad trmica, se le aade Renio (Re) con lo que se
consigue una aleacin ms resistente a los cambios de temperatura. Otros materiales utilizados son el
Molibdeno (Mo) y el Molibdeno con un pequeo porcentaje de Vanadio (V). A estos materiales se les
aade otros con una alta capacidad de disipacin de calor (capacidad calorfica) como pueden ser
materiales cermicos.

La superficie trmica y, por tanto, la capacidad trmica del nodo (superficie de incidencia del haz de
electrones), puede aumentarse aumentando el tamao del haz o angulando el nodo.

Aumentando el tamao del haz:

El tamao del haz puede aumentarse aumentando el tamao del foco. Eso proporciona una mejor
disipacin trmica aunque empeora la resolucin espacial de la imagen obtenida. El uso habitual
de 2 tamaos distintos de foco (foco fino y foco grueso) en la mayora de los equipos actuales
responde a las necesidades de emisin segn el tipo de exploracin: el foco fino deber utilizarse
cuando quieran obtenerse imgenes con mejor resolucin espacial mientras que el foco grueso
deber utilizarse en aquellas exploraciones que requieran intensidades mayores.





















nodo






rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



31


Angulacin de la superficie del nodo:

Angulando el nodo, la superficie de impacto del haz de electrones (tamao focal real) aumenta,
aumentando as la superficie de disipacin trmica. Sin embargo, aumenta tambin el tamao
focal efectivo y, por tanto, empeora la resolucin espacial. Se ha probado que para ngulos
inferiores a 5 en el lado del nodo la intensidad de radiacin es irregular lo que se refleja en
imgenes poco definidas, por lo que el ngulo elegido para el nodo deber ser superior y
depender de la aplicacin que tenga el equipo de rayos X.



Existen dos tipos bsicos de nodos: nodos estacionarios y nodos rotatorios.

Los nodos estacionarios no pueden soportar grandes cargas ya que el impacto se concentra siempre
en una misma rea. Se encuentran principalmente en equipos dentales y unidades mviles de escopia
quirrgica. Normalmente se construyen con una superficie de 2 o 3 mm de espesor de aleacin de
tungsteno y renio sobre una base de mayor grosor construida en cobre para facilitar la conductividad
trmica. El cobre conduce el calor fuera del blanco dnde ste se disipa mediante un sistema de
refrigeracin.

ngulo del nodo ():

ngulo comprendido entre la superficie de impacto del haz de electrones y la direccin de salida
de los rayos X. Rango habitual: entre 7 y 20 grados.

Mancha, o tamao focal, real:

Superficie de impacto del haz de electrones sobre el nodo.

Tamao efectivo de la mancha focal (o mancha focal efectiva):

Longitud y anchura de la mancha focal real proyectada sobre el campo de radiacin.
As pues, la longitud efectiva de la mancha focal se puede expresar segn:



Tipos de nodo


sin L L
real eff
=




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



32



El nodo rotatorio tiene como finalidad aumentar el rea
trmica del blanco y as poder soportar intensidades ms
elevadas en tiempos de exposicin menores. Para lograrlo,
el blanco, formado por una aleacin de tungsteno y renio, se
halla en el extremo exterior de una superficie en forma de
disco, que gira con la ayuda de un rotor. El disco est
construido con una aleacin de molibdeno-tungsteno,
consiguiendo aligerar el peso y poder as lograr una
velocidad de rotacin elevada, adems de tener una mayor
conductividad trmica que el cobre.






























Exploracin Caractersticas Calor
Mamografa
Mama 28 kV x 70 mAs 2 2. .0 0 k kJ J
Radiologa convencional
Trax 120 kV x 10 mAs 1 1. .2 2 k kJ J
Lumbar 80 kV x 400 mAs 3 32 2 k kJ J
Tomografa Axial Computadorizada
Abdomen 120 kV x 200 mAs x 20 cortes 4 48 80 0 k kJ J
Entre los equipos que ms capacidad calorfica necesitan se encuentran los equipos de tomografa
computadorizada. En cambio mamografa y radiologa intraoral requieren una capacidad calorfica muy inferior.
La capacidad trmica del tubo aumenta con:

Material del nodo:
Blanco con alto punto de fusin Alta capacidad de disipacin de calor.

ngulo del nodo:
Aumento del ngulo del nodo Aumenta el rea trmica.

nodo rotatorio:
Incorporacin del nodo rotatorio Aumento del rea trmica.

Dimetro del nodo:
Aumento del dimetro del nodo Aumento del rea trmica.

Velocidad de rotacin del nodo:
Aumento de la velocidad de rotacin Aumento de la capacidad de disipacin de calor.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



33




El Efecto Heel, tambin conocido como Efecto Taln o Efecto Andico, describe una variacin de
intensidad producida en el plano del haz de radiacin. El haz de radiacin presenta una disminucin
de intensidad en la direccin del nodo debido a que los rayos X producidos a una cierta profundidad
del nodo deben atravesar un espesor mayor hasta la superficie, produciendo una atenuacin mayor.

Este efecto debe tenerse en cuenta cuando se radiografan estructuras anatmicas con grosor o
densidades distintas. En general, si se coloca el lado del ctodo sobre la parte ms gruesa de la
anatoma se obtiene en la pelcula una densidad radiogrfica ms uniforme. En la radiografa de trax,
el ctodo debe estar en el lado inferior del paciente ya que la parte ms baja del trax es
considerablemente ms gruesa en la regin del diafragma que en la superior, por lo que se requiere
una mayor intensidad de radiacin para obtener una exposicin uniforme del receptor de imagen.

Este efecto disminuye a medida que aumenta la distancia al receptor de la imagen, puesto que ste
est sometido a una menor apertura del haz.



El colimador es el dispositivo que se utiliza para restringir el tamao del haz de radiacin que incide
sobre el paciente a la regin de inters diagnstico. Las razones para colimar el haz son bsicamente
dos:

Reducir la dosis a paciente:

Cuanto menor sea el rea irradiada, menor ser la dosis impartida
al paciente y, al irradiar un volumen menor, se reduce tambin la
radiacin dispersa (que es la principal contribuyente a la dosis
operacional).


Mejorar el contraste de la imagen radiogrfica:

Al reducirse la radiacin dispersa aumenta la resolucin de la
imagen obtenida porqu mejora el contraste de la imagen. Por
tanto cunto menor sea el campo de radiacin mejor ser el
contraste de la imagen.



Los colimadores pueden ser de campo fijo o de campo variable. Los colimadores de campo fijo son
planchas de plomo con una apertura rectangular. El tamao de la apertura corresponde con un
determinado tamao de chasis para una distancia fija. Por ejemplo, para obtener un tamao de campo
de radiacin de 18 cm x 24 cm a 1 m de distancia del foco de radiacin, es necesario un colimador
con una abertura de 3.6 cm x 4.8 cm (suponiendo que el colimador se encuentre situado a 20 cm del
foco). Por geometra puede demostrarse:

Efecto Heel o Efecto Andico
Limitadores de campo. Sistema de Colimacin




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



34




Dnde:
A, B = Tamao del campo de colimacin
(apertura del colimador).
C, D = Tamao del campo de radiacin que
incide en la pelcula radiogrfica.
DFC = Distancia Foco-Colimador.
DFP = Distancia Foco-Pelcula.



Para poder utilizar adecuadamente los colimadores de forma que el campo de radiacin se ajuste a la
zona a explorar, se ha de disponer de un sistema que permita simular la forma y tamao del haz de
radiacin. El sistema se compone bsicamente de una fuente de luz y de un espejo. El haz de luz
reflejado en el espejo est ajustado para corresponder con el haz de radiacin. El montaje se sita
antes de los colimadores, de forma que stos delimitan el haz de luz de igual forma que lo hara con el
haz de rayos X.

Es importante obtener un buen ajuste del haz de luz con el haz de radiacin ya que de lo contrario, al
colimar el haz podran quedar zonas de las que se quiere obtener una imagen fuera de la incidencia
del haz, haciendo que sea necesario repetir la exploracin. De igual modo, si una mala alineacin
hace que el campo de luz sea ms pequeo que el campo de radiacin, se estarn irradiando zonas de
las que no es necesario obtener imagen, con lo que el paciente estar recibiendo una dosis de
radiacin mayor a la necesaria. A tal efecto es necesario verificar peridicamente la coincidencia entre
el haz luminoso y el de radiacin.





Todos los tubos de rayos X que se comercializan en la actualidad van acompaados de su
documentacin correspondiente y de las especificaciones tcnicas completas. Las tablas principales
que describen las caractersticas de funcionamiento del tubo son:

Tabla de potencia.
Tabla de refrigeracin del nodo.
Tabla de refrigeracin de la carcasa.

La carga mxima que admite un tubo de rayos X se define cmo la Mxima potencia que puede
admitir en un perodo de tiempo de 0.1 s, expresada en kW.

Cundo el tubo se encuentra operando conviene evitar que el material del nodo (en general,
tungsteno) alcance su punto de fusin. Por eso es conveniente que el tamao de la mancha focal sea
grande y el ritmo de disipacin de calor elevado.

Luz de simulacin
DFP
C
DFC
A
=


DFP
D
DFC
B
=


C Cu ur rv va as s d de e c ca ar rg ga a





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



35


La relacin entre la carga mxima que admite el tubo y el tiempo de exposicin se puede representar
en unos grficos que reciben el nombre de curvas de carga. De estos grficos se deduce que, tal y
como es de esperar, al aumentar el tiempo de exposicin se tengan que emplear cargas menores para
evitar el sobrecalentamiento del tubo de rayos X.

Los tubos de nodo giratorio soportan mayores cargas debido a la mayor capacidad de refrigeracin de
los mismos al disipar el calor en una superficie mucho mayor.

Cada fabricante debe proporcionar las curvas de carga del tubo en los manuales correspondientes,
donde se debe indicar las mximas tensiones y corrientes para distintos tiempos de exposicin.


De las curvas de carga especificadas por los fabricantes, la ms importante es la tabla de potencia, ya
que es la que determina cules son las caractersticas mximas de emisin para unas determinadas
condiciones. Se suele representar en una grfica en la que el eje X (eje horizontal) representa el
Tiempo de emisin en segundos y el eje Y (eje vertical) representa el Voltaje en kV. Cada curva
corresponde a un valor de Intensidad de emisin en mA. Para una curva determinada
(correspondiente a un valor de la intensidad), las caractersticas de emisin permitidas son aquellas
que quedan por debajo de dicha curva. Si el tubo dispone de ms de un tamao de foco, existir una
grfica para cada uno de ellos. Tambin existen curvas de carga para un solo disparo o para una
sucesin de varios disparos de distinta energa.

Habitualmente los generadores disponen de circuitos automticos que impiden que se puedan
realizar, por error, disparos que impliquen sobrepasar las curvas de carga.

Las tablas de potencia tambin se pueden representar a partir de la intensidad en funcin del tiempo
de emisin, para distintos voltajes de tubo. Entonces,
Tabla de potencia

El punto correspondiente a 80 kV y 1 s se halla por debajo de
la curva correspondiente a 150 mA, por tanto la tcnica se puede
realizar


El punto correspondiente a 120 kV y 2 s se halla por encima
de la curva correspondiente a 100 mA, por tanto la tcnica
no se puede realizar.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



36




El nodo tiene una capacidad limitada para acumular calor. La energa trmica se expresa
habitualmente en Joules o en unidades de calor, HU ("Heat Units", donde 1 Joule = 1.4 HU). La tabla
de refrigeracin del nodo muestra la capacidad trmica mxima (cantidad mxima de calor que
puede soportar el nodo) y el tiempo necesario para que el nodo se enfre (curva de enfriamiento).

Ejemplo:

El tubo al que corresponde la siguiente tabla tiene un nodo con
una capacidad trmica mxima de 350 kHU. Si se realiza una serie
de exploraciones que acumulan en total 50 kHU, el nodo tardar
en enfriarse 15-6= 9 minutos.














Las carcasas disponen de sistemas de refrigeracin para extraer el calor generado en el tubo de rayos
X. Su capacidad trmica se expresa en una tabla similar a la del nodo. Las carcasas suelen tener unas
capacidades trmicas mximas del orden de 1 milln de HU, y el tiempo necesario para su completo
enfriamiento es del orden de 1 a 2 horas.







Entre las diversas funciones que tiene un generador de un equipo de rayos X se encuentra la de
suministrar al tubo la corriente elctrica necesaria para generar los rayos X.

La alimentacin del tubo de rayos X consta de tres partes principales:

El transformador de alta tensin

El elemento rectificador

El transformador de baja tensin

Tabla de refrigeracin del nodo
Tabla de refrigeracin de la carcasa
Generador de rayos X
D Di is sp po os si it ti iv vo os s a as so oc ci ia ad do os s a al l t tu ub bo o d de e r ra ay yo os s X X





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



37


El generador recibe de la red elctrica una corriente alterna de 220 V mientras que el filamento
necesita que se le suministre una corriente elevada y un potencial de unos pocos voltios (del orden de
10 V). El transformador de baja tensin es el encargado de transformar la tensin de la red a la
tensin necesaria para tener en incandescencia el filamento del ctodo durante el tiempo que dura la
exposicin (produciendo as los electrones que sern acelerados hacia el nodo).

Como se vio en secciones anteriores, se aplica una gran diferencia de potencial entre los extremos del
tubo de rayos X. Esa diferencia de potencial entre los bornes del tubo es suministrada por el generador
mediante el transformador de alta tensin, en el que se produce el efecto contrario del producido en
el transformador de baja tensin. Se pasa de una corriente alterna de 220 V, suministrada por la red
elctrica, a un potencial de entre 25000 V (25 kV) y 150000 V (150 kV) dependiendo de la funcin
diagnstica del equipo de rayos X.



Un transformador est formado por dos bobinas unidas en su
interior por un ncleo de hierro laminado. La primera bobina
est conectada a la corriente a transformar. Cuando la corriente
pasa a travs de la primera bobina (primario) se induce una
corriente en la segunda bobina (secundario), gracias al ncleo
de hierro. Luego, dependiendo del nmero de vueltas que
tenga se obtendr un voltaje mayor o menor al inicial. La ley
del transformador relaciona el voltaje de entrada con el de
salida dependiendo del nmero de vueltas que tenga la primera
bobina y la segunda bobina.

Se denomina transformador elevador de tensin aquel que
entrega sobre el secundario una tensin mayor que la del
primario y transformador reductor de tensin aquel que
entrega sobre el secundario una tensin menor que la del primario.




Para tener una gran eficiencia en la produccin de rayos X interesa que el tubo reciba una corriente
continua, elevada y estable. Utilizar una batera para suministrar esta corriente continua sera intil
ya que para generar tal potencial se tendran que utilizar una gran cantidad de bateras que
ocuparan un espacio enorme y supondra una gran inversin econmica. Un generador de un
equipo de rayos X trabaja con la corriente de la red elctrica, que gracias a los transformadores y a
circuitos electrnicos la transforma en una seal idnea para producir rayos X.

La direccin y sentido de los electrones que escapan del ctodo y que impactan contra el nodo
hace necesario que el nodo tenga siempre una tensin positiva respecto el ctodo. Si se le
aplicase una corriente alterna, en el momento en que la corriente cambiase de polaridad, habra un
cambio en la direccin del campo elctrico y como consecuencia se perdera la produccin de
rayos X y se pondra en peligro al propio tubo. Es por esta razn que se utilizan rectificadores de
corriente, puesto que su funcin es la permitir el paso de electrones nicamente en el sentido
ctodo-nodo y, en la medida de lo posible, transformar la corriente en una corriente continua,
elevada y estable.



Transformador
Rectificador de corriente
En su expresin ms simple, un
Transformador est constituido por
un devanado primario al cual se
le aplica la energa elctrica y un
bobinado secundario, del cual se
extrae la energa a consumir.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



38



Las rejillas antidifusoras son dispositivos que se colocan entre el
paciente y la pelcula, o el sistema receptor de la imagen, con el
objetivo de absorber la radiacin dispersa en el haz residual
(radiacin que incide en el sistema de deteccin procedente del
paciente) permitiendo la mxima transmisin del haz directo. sta es
la radiacin que no incide segn la direccin original del haz de
rayos X (direccin perpendicular a la rejilla, si se supone una
distancia focal infinita). Aunque dichas rejillas contribuyan a atenuar
principalmente la radiacin dispersa tambin atenan parte de la
radiacin directa.

En su construccin se alternan secciones de material radiopaco
(material de rejilla) y secciones de material radiotransparente
(material intermedio). Un material de rejilla frecuente es el plomo,
que por su alto numero atmico y su elevada densidad es muy
absorbente, es barato y es fcilmente moldeable. En la rejilla, est
dispuesto en tiras extremadamente delgadas. El material intermedio
suele ser de aluminio o plstico.

Inclinando las lminas de la rejilla hacia el foco se
consigue una mejor transmisin de la radiacin
directa. Pero para ello hay que trabajar con el tubo a
una distancia determinada (distancia focal) para evitar
zonas oscuras laterales debidas a la atenuacin en las
lminas como sucedera si no se trabajara a la
distancia adecuada (cosa que tambin implicara tener
que aumentar la dosis).

La rejilla se coloca entre el paciente y la pelcula.
Entonces, debido a que el haz directo es menos
oblicuo que los rayos dispersados, la mayor parte del
mismo pasar a travs del material intermedio,
mientras que la radiacin dispersada se atenuar, en
gran medida, en las secciones de material radiopaco
aunque parte de la radiacin procedente del haz
directo ser absorbida, tambin, por dicha materia.


Cociente entre la radiacin incidente y la radiacin transmitida a travs de la rejilla. Aumenta con la
tensin aplicada.

El uso de la rejilla antidifusora aumenta el contraste pero, debido al material radiopaco, la rejilla
interfiere la radiacin directa. La utilizacin de la rejilla supone, por lo tanto, un aumento de la dosis
al paciente al ser necesario aumentar los parmetros de emisin para mantener la misma exposicin al
detector de imagen que si no se utilizara rejilla.

El factor de rejilla indica cuanto aumenta la dosis que recibe el paciente al usar un determinado tipo
de rejilla (si aumenta el factor de rejilla aumenta la dosis recibida por el paciente):



Rejilla antidifusora
Factor de rejilla
rejilla sin (mAs) Exposicin
rejilla con (mAs) Exposicin
Factor Grid =





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



39




El Control Automtico de Exposicin (CAE) es un dispositivo que controla de forma automtica alguna
de las principales caractersticas de emisin de los rayos X, generalmente la carga (producto de la
corriente por el tiempo de exposicin). Algunos sistemas pueden llegar a controlar incluso la tensin
aplicada (kV).
El sistema est compuesto, bsicamente, por unas cmaras de ionizacin que se encargan de medir la
fluencia de rayos X y cortar la emisin cuando se llega al valor establecido durante el proceso de
calibrado.

En los equipos que no disponen de CAE, es el operador quin selecciona la carga o el tiempo de
exposicin haciendo una estimacin de la densidad del paciente, de la composicin de la zona a
radiografiar, etc., asumiendo riesgos que pueden dar como resultado una imagen de difcil
diagnstico. La funcin del CAE es optimizar las dosis impartidas y evitar las subexposiciones y
sobreexposiciones que pueden suceder con la seleccin manual de las caractersticas y que pueden
suponer la repeticin de la exploracin y un aumento en la dosis recibida por el paciente.
La zona a explorar no es, en general, homognea y, por eso, los equipos disponen de varias cmaras
de ionizacin ubicadas en distintas posiciones (en radiologa convencional) o de una cmara de
ionizacin que se puede ubicar en distintas posiciones (en mamografa).

Para una correcta utilizacin del sistema el exposmetro automtico tendr que estar calibrado de
forma que regule la exposicin de tal forma que sea la mnima compatible con la calidad de imagen
deseada.


En los equipos fluoroscpicos, tanto analgicos como de adquisicin digital, el control automtico de
intensidad es el dispositivo que acta sobre la tensin, el tipo de pulso o la corriente del tubo de rayos
X de acuerdo con las caractersticas de atenuacin del paciente y el tipo de procedimiento
diagnstico.







Tambin disponen, en general, de controles automticos de exposicin, tanto en el bucky de la mesa
cmo en el bucky del mural, que permiten optimizar los parmetros de emisin en funcin de las
caractersticas del paciente.
Sistemas de automatizacin de los parmetros de exploracin
El Control Automtico de Exposicin (CAE):
Control Automtico de Intensidad (CAI):
Equipos convencionales de grafa

Los soportes y mecanismos de movimiento de mesa de
exploracin y tubo de rayos X hacen posible que los equipos
convencionales se utilicen para un elevado nmero de
exploraciones.
Los equipos de grafa modernos estn alimentados con
generadores trifsicos de alta frecuencia y de gran potencia que
permiten una reproducibilidad y exactitud excelente en los
parmetros de exposicin.
C Ca ar ra ac ct te er r s st ti ic ca as s d de e l lo os s p pr ri in nc ci ip pa al le es s e eq qu ui ip po os s d de e r ra ay yo os s X X




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



40



La fluoroscopia es una tcnica radiogrfica para la visualizacin de estructuras anatmicas en
movimiento, y por tanto, permite guiar distintos procedimientos mdicos en tiempo real. En esta
tcnica, el haz de radiacin es emitido de forma continua o pulsada y el receptor de la imagen
primaria es un intensificador de imagen que convierte la imagen de rayos X en una imagen luminosa
que es captada por una cmara de TV para posteriormente visualizarse en un monitor de TV.
(Fluoroscopia convencional: cuando los mtodos de obtencin de la imagen son analgicos). Los
procedimientos con fluoroscopia son, en general, muy variables y pueden conllevar dosis altas de
radiacin para el paciente. Por tanto, es necesario, adems de obligatorio legislativamente (RD
1976/1999), que los profesionales que practican exploraciones de fluoroscopia tengan un adecuado
grado de formacin en proteccin radiolgica incluyendo la proteccin radiolgica del paciente.

Veremos a continuacin algunos parmetros especficos para el caso de fluoroscopia.

Fluoroscopia:

Tcnica radiogrfica para obtencin de imgenes de estructuras anatmicas en movimiento. El
receptor de la imagen primaria en los equipos fluorogrficos es habitualmente un intensificador de
imagen que convierte la imagen de rayos X en una imagen luminosa.

Fluoroscopia de sustraccin digital:

Las tcnicas de sustraccin permiten eliminar de la imagen aquellas estructuras que no son
esenciales para el diagnstico por medio de la combinacin matemtica de imgenes sin y con
contraste. En fluorografa de sustraccin digital este procedimiento se realiza con las imgenes
adquiridas digitalmente. Con esto se obtiene una mayor informacin diagnstica disminuyendo la
sustancia de contraste.

Fluoroscopia de alta tasa de dosis:

Modo de operacin de los equipos fluoroscpicos en los que la tasa de kerma en aire emitido por
el tubo de rayos X aumenta considerablemente con el objetivo que disminuir el ruido en la
imagen o aumentar el contraste (mejora de la calidad de imagen)

Fluoroscopia pulsada:

Fluoroscopia con adquisicin de imgenes en la que el haz de radiacin es emitido por el tubo
de rayos X de forma intermitente (pulsos de radiacin) en vez de en forma continua. Cuanto
menor sea la tasa de imgenes por segundo menor ser la dosis recibida por el paciente.

Captacin de la ltima imagen:

Actualmente, todos los equipos muestran en el monitor la ltima imagen obtenida antes de
interrumpir la exposicin de rayos X, lo que permite seguir trabajando con una imagen adquirida
sin necesidad de volver a realizar la exposicin para obtener la misma imagen. Ello implica una
reduccin considerable de los tiempos de adquisicin.

Mapa de ruta:

Esta herramienta es til en los procedimientos guiados por fluoroscopia. Se trata de poder
observar una imagen ya adquirida mientras se estn adquiriendo nuevas en tiempo real.


Equipos de fluoroscopia




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



41

















Magnificacin:

Los equipos suelen disponer de ms de un campo que permite magnificar la imagen adquirida.
Aunque ello conlleva un aumento de la tasa de dosis emitida puede resultar de gran utilidad en
algunos casos.


La mama es, quizs, la regin anatmica que requiere una tcnica radiogrfica ms especializada. Los
tejidos que la conforman por tener una densidad similar presentan muy pocas diferencias de
atenuacin del haz de radiacin. Las otras estructuras mamarias son de tamao muy pequeo (< 0.1
mm). Es por eso que el tubo y el equipo de rayos X, en el caso de mamografa, deben de estar
diseados para poder detectar patologas tan pequeas (tumores, calcificaciones, quistes, etc.).
Por esta composicin de la mama se hace necesario aplicar tensiones menores (para obtener un buen
contraste de la imagen) lo que implicar un aumento de la carga (mAs) empleada. Habitualmente en
mamografa las tensiones aplicadas suelen variar entre los 24 y los 35 kV.

En los tubos de mamografa se suele utilizar un blanco de Molibdeno (Z=42) y filtros de molibdeno o
Rodio para obtener el espectro de energas requerido (24-35 kV).




El uso de equipos porttiles de radiologa es fundamental en todos aquellos centros que cuentan con
salas de cuidados intensivos, urgencias, quirfanos y zonas de hospitalizacin y, en general, en todos
aquellos casos en que no es posible trasladar al paciente a la sala de radiologa.

Equipos de mamografa
Equipos porttiles
En la imagen de la izquierda se observa la imagen de
un alambre obtenida por substraccin digital de
imagen. La maniobrabilidad de un catter a travs de
los vasos sanguneos es complicada sin poder
visualizarlos. Con el mapa de ruta se visualiza una
imagen de los vasos obtenida previamente mientras se
visualiza en tiempo real la gua del alambre.

La mamografa requiere un sistema de imagen especial:

La pelcula tiene emulsin por una nica cara y el grano de
la pelcula es fino.
La pantalla de refuerzo con una nica hoja de alta definicin
con lo que se reduce la borrosidad debida al grano de la
pantalla. La pantalla est sujeta al chasis por un sistema de
esponja que asegura un buen contacto pantalla-pelcula.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



42


Existen bsicamente dos tipos de equipos porttiles:

Equipos porttiles de grafa:














Equipos porttiles de fluoroscopia (arcos quirrgicos):















Los equipos porttiles de escopia suelen disponer, tambin, de captacin de la ltima imagen,
magnificacin, control automtico de intensidad, mapa de ruta, etc





La Tomografa Computadorizada surge de la
posibilidad tecnolgica de reconstruir la estructura
interna de un objeto a partir de mltiples
proyecciones del mismo. La obtencin de la imagen
diagnstica es digital y se consigue a partir de la
transformacin de la energa de los fotones
emergentes del paciente en impulsos elctricos
gracias a modernos sistemas de deteccin.






Equipos de Tomografa Computadorizada

En la actualidad los equipos porttiles de grafa suelen ir ya
equipados con generadores potentes y sistemas electrnicos
de altas prestaciones que antes solamente estaban presentes
en equipos estacionarios y ms voluminosos. Es habitual,
tambin, que dado su uso vayan adaptados a acumuladores
elctricos que permiten utilizar el equipo sin necesidad de
estar conectados a la corriente elctrica. Adems todos los
equipos porttiles deben de disponer de indicadores
luminosos y/o acsticos que se accionen en el momento de la
exposicin.

Los modelos ms habituales son los de tipo arco en C con
el tubo de rayos X y el conjunto de colimadores en un
extremo de la C y el intensificador de imagen (que recoge
la informacin que se visualizar en un monitor de TV) en el
otro extremo. Los equipos modernos adems disponen de
diversos sistemas que permiten reducir la dosis (sistema de
memorizacin de la ltima imagen adquirida, distintos
modos de emisin, escopia pulsada, etc.). Adems deben de
disponer de un dispositivo que informe al mdico
especialista sobre la dosis de radiacin recibida por el
paciente durante el proceso radiolgico as como
indicadores luminosos y/o acsticos que se accionen cuando
se est emitiendo radiacin.





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



43



Los principales componentes de un equipo de TC son:

Generador: de potencia superior a los 50 kW.

Carcasa (Gantry): contiene el sistema de deteccin, el tubo de rayos X, conexiones elctricas, el
sistema que suministra un movimiento continuo al tubo de rayos X, etc. y dispone de un espacio
hueco, de unos 70 cm de dimetro, a travs del cul pasa el paciente.

Tubo de rayos X: Es un tubo que emite entre los 80 kV y los 150 kV. Se pretende que sea lo ms
energtico posible para conseguir una reconstruccin de la imagen los ms simple y exacta
posible. La mayora de tubos actuales proyectan un haz de abanico con un nodo giratorio con un
punto focal muy pequeo, mientras que la refrigeracin se realiza por circuitos cerrados forzados
(agua fra y aceite sin impurezas).

Sistemas de reduccin de dosis: Modulacin dinmica de la dosis y seleccin automtica de
corriente.

Colimadores a la salida del haz: Limita la anchura y forma del haz de salida.

Detectores: Suelen ser de tipo semiconductor y vienen caracterizados por su eficiencia de
deteccin. Los modelos ms modernos presentan 64 coronas de detectores (y hasta incluso 128) lo
que permite disminuir el tiempo de exposicin.

Sistema de adquisicin de imgenes.

Sistema de procesado, presentacin de imgenes y archivo (estndar DICOM).

Consola del operador y estacin de trabajo.

Mesa con sistema de elevacin para sostener el paciente y pasarlo a travs del Gantry.







Los principales componentes de un equipo de densitometra sea son:

Mesa del paciente.

Generador con tensiones constantes de entre 70 y 80 kV e intensidad baja (del orden de 1 mA).
Los tiempos de exposicin no son superiores a 20 minutos.

Equipos de densitometra sea

Estos equipos estn destinados a obtener informacin diagnstica
acerca de la densidad sea del paciente (informacin que se
obtiene a travs de la fraccin de fotones transmitidos a travs del
tejido seo). Habitualmente se utiliza un filtro de aluminio (30-50
mm) a la salida del haz de radiacin para conseguir un haz de
fotones casi monoenergtico y dentro de un rango de energa
determinado.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



44


Tubo de rayos X situado debajo de la mesa del paciente.

Colimador de dimetro variable (comportando un haz de seccin entre 0.1 y 2.5 cm
2
).

Consola, ordenador, monitor e impresora.

Detector de centelleo que puede permitir la medida simultnea de dos energas efectivas
diferentes. El detector se encuentra en un brazo mvil y se mueve conjuntamente con el tubo.
Tambin el detector se puede desplazar a lo largo del brazo (barrido a lo largo y ancho de la
mesa).





Este tipo de equipos disponen de intensificadores de imagen de gran formato (con dimetros de hasta
40 cm) totalmente integrados al brazo en C. La distancia que separa el intensificador del tubo de
rayos X es regulable.

Los equipos porttiles de angiografa suelen disponer, tambin, de captacin de la ltima imagen,
control automtico de intensidad, diferentes modos de fluoroscopia (pulsada, alta tasa), magnificacin,
mapa de ruta, sustraccin digital de imagen, etc




Los equipos de fluoroscopia deben de disponer
de un sistema de visualizacin para la
observacin de estructuras en movimiento y en
tiempo real y hacer captaciones en modo grafa
convencional o digital. El sistema de imagen est
formado por un intensificador de imagen que
permite visualizar las imgenes en modo de
fluoroscopia y un portachasis con un bucky para
poder realizar disparos en grafa. Los equipos ms
modernos disponen adems de un sistema digital
que permite captar las imgenes en modo digital.

El generador y el tubo de rayos X tienen que poder trabajar en los distintos modos de operacin:
tiempos medios y largos a unas intensidades de 0.5 a 20 mA (en modo fluoroscopia), y intensidades
altas en tiempos de exposicin mnimos (en modo grafa).
Equipos de angiografa
Equipos de telemando

Los equipos de angiografa permiten obtener imgenes de todas
las arterias individuales, las cavidades cardacas o las arterias
coronarias en pelcula, cinerradiografia o por sustraccin digital.
El equipo consiste en un arco en forma de C, asociado a un
intensificador de imagen y un tubo de rayos X, y un tablero
flotante con una gran capacidad de movimiento longitudinal. En
este tipo de equipos es frecuente que se utilicen dos tubos de
rayos X, y hasta tres, (con un par de generadores) para poder
obtener proyecciones ortogonales optimizando el tiempo.




rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



45



Los equipos telemandos, habitualmente tambin suelen disponer de captacin de la ltima imagen,
control automtico de intensidad, modos de fluoroscopia, mapa de ruta, magnificacin, etc








Desde una consola de un equipo de rayos X, se pueden controlar las caractersticas de emisin de la
radiacin, es decir el espectro de la radiacin emitida.

El espectro total de un haz de rayos X est formado por la suma de un espectro continuo y de un
espectro discreto de rayos X.

Espectro Continuo

El espectro continuo es debido a los rayos X producidos a partir de las fuertes desaceleraciones
que sufren los electrones que inciden en el nodo al interaccionar con los tomos del material del
blanco.

El espectro continuo est comprendido desde un valor de energa 0 hasta un valor mximo
correspondiente al valor de energa de la tensin pico (correspondiente a los fotones con una
energa igual a la energa de los electrones incidentes ms energticos).

Espectro Discreto

El espectro discreto de rayos X est
formado por los rayos X producidos a
partir de las transiciones electrnicas
caractersticas del material del blanco.

Cundo los electrones que inciden en el
material del nodo tienen suficiente
energa pueden, en algunos casos, liberar
electrones de las capas internas de los
tomos del material del blanco. Como
resultado de esta interaccin el tomo
queda ionizado, con carga positiva y con
una vacante en sus capas internas. Cmo
consecuencia de esta interaccin un
electrn de dicho tomo correspondiente
a alguna capa ms externa y, por tanto,
con una energa mayor, puede ocupar
esta vacante emitiendo la energa
sobrante en forma de fotn de rayos X.

El fotn emitido tiene una energa correspondiente a la diferencia de energa entre la capa externa
e interna involucradas en este proceso. Esta energa es nica y caracterstica* de cada material del
blanco y, por eso, se le llama radiacin caracterstica.


Variacin del espectro de rayos X
C Ca ar ra ac ct te er r s st ti ic ca as s d de e l la a r ra ad di ia ac ci i n n p pr ro od du uc ci id da a p po or r l lo os s t tu ub bo os s d de e r ra ay yo os s X X

(*) Cada material tiene un espectro de emisin caracterstica
correspondiente a los distintos niveles de energa que permiten tal
emisin.





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



46


El nmero total de rayos X emitidos desde un tubo de rayos X es representado por la suma de los rayos
X emitidos a cada energa sobre el espectro entero. Grficamente, el nmero total de rayos X emitido
es equivalente al rea bajo la curva del espectro.




Un cambio en la corriente del tubo de rayos X
resulta en un cambio proporcional en la
amplitud (altura) del espectro de emisin de
rayos X para todas las energas.

Si se incrementa la intensidad del tubo de 200
mA a 400 mA, mientras las otras condiciones de
emisin permanecen inalterables, se
incrementar el doble el nmero de electrones
por unidad de tiempo que viaja del ctodo al
nodo. Cada punto de la curva de 400 mA
dobla al mismo punto (correspondiente a la
misma tensin y tiempo) asociado a la curva de
200 mA.

La relacin, tambin, es aplicable a la carga (magnitud de intensidad por tiempo-mAs). El rea bajo la
curva del espectro de emisin de rayos X tambin vara proporcionalmente con la carga (mAs).



Un cambio en la tensin aplicada representa
un cambio en la amplitud y en la posicin del
espectro de emisin de los rayos X. El rea
bajo la curva aumenta aproximadamente con
el cuadrado del factor por el cual se aumenta
la tensin.

Cuando la tensin aumenta, la distribucin
relativa de los fotones emitidos se desplaza
hacia las energas mayores. La mxima
energa de emisin de los rayos X producidos
es siempre la correspondiente a la tensin
pico aplicada.


Adems conviene notar que un incremento de la tensin de pico aumenta la intensidad de los rayos X
(la cantidad de fotones emitidos por unidad de tiempo). Se puede ver que dicha intensidad es
aproximadamente proporcional al cuadrado de la tensin aplicada (kVp).

Se puede observar que duplicando la tensin aplicada entre el nodo y el ctodo, el rea bajo la curva
(correspondiente al nmero total de fotones emitidos) se cuadriplica, y que la posicin relativa de la
curva ha sido desplazada hacia la banda de altas energas. El aumento, sin embargo, es relativamente
ms grande para los fotones de altas energas que para los fotones de bajas energas. El desplazamiento
relativo de la curva hacia las altas energas no afecta a los fotones de los rayos X caractersticos que
continan exactamente con la misma energa. Ello es debido a que la energa de los rayos X
Influencia de la corriente de tubo (mA)
Influencia de la tensin de tubo (kV)






rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



47


caractersticos slo depende de la estructura atmica del material del blanco y no de la energa de los
electrones incidentes. Conviene notar, como puede observarse en el espectro de rayos X para un
blanco de Tungsteno, que para tensiones de 50-60 kV no habr emisin de radiacin caracterstica de
la capa K, puesto que para el Tungsteno la energa de ligadura de la capa K es de 69 keV.




La filtracin aadida en el tubo de rayos X
cambia la forma del espectro de los mismos.

Con ms filtracin aadida, se absorbe ms
cantidad de rayos X de baja energa que de
alta energa y por tanto, el espectro de
emisin de rayos X es proporcionalmente ms
reducido en la parte de bajas energas que en
el de altas energas. El resultado es un
aumento en la energa efectiva del haz de
rayos X y, por tanto, un aumento de la
penetrabilidad del mismo acompaado de
una reduccin en su intensidad.

Como pasa en el caso de la intensidad de corriente, el espectro discreto de rayos X caractersticos slo
se ve afectado en una reduccin de la cantidad de rayos X pero no en la posicin relativa del espectro.

Habitualmente la radiacin que llega al paciente es filtrada por los distintos materiales que constituyen
el tubo de rayos X (aceite, vidrio o envoltura del tubo, material de la ventana de salida, etc.).
Adicionalmente se colocan filtros, normalmente de aluminio o cobre, aadidos a la salida del haz con
el objetivo de eliminar del haz los rayos X de baja energa. Estos filtros adicionales se colocan para
eliminar de forma considerable los rayos X que no tienen la suficiente energa para transmitirse a
travs del paciente y que, por tanto, no proporcionaran ninguna informacin diagnstica. De este
modo se reduce la dosis a paciente hasta niveles aceptables.

Cuando se quiera realizar una exploracin que requiera una radiacin penetrante, de 140 kV por
ejemplo, los fotones de poca energa (o fotones blandos) no contribuirn a la obtencin de la imagen
diagnstica y si, sin embargo, al aumento de la dosis a paciente. En estos casos es preciso aumentar la
filtracin incluso poniendo un filtro de Cobre (Cu). En la actualidad es habitual que los equipos
dispongan de distintos filtros adicionales para que se puedan realizar tcnicas radiogrficas con
distintas combinaciones de filtracin segn la finalidad de dichas tcnicas. La ICRP33 establece que
los equipos de rayos X, excluyendo los equipos dentales y de mamografa, han de tener una filtracin
total mnima equivalente a 2.5 mm de Aluminio (Al) para un tensin pico de 80 kV.

Los rayos x de alta energa son ms penetrantes que los rayos x de baja energa. Mientras que un haz
de 100 keV es atenuado aproximadamente un 3% por centmetro de tejido blando, un haz de 10 keV
es atenuado aproximadamente el 99.3% por centmetro de tejido blando. Los rayos x de una energa
alta son ms penetrantes en un material con un nmero atmico bajo que en un material con un
nmero atmico alto. La CHR de un haz de rayos x es el grosor de material necesario para reducir la
intensidad de rayos x a la mitad del valor original. Normalmente, la CHR de un haz de rayos x de
diagnstico convencional es de 3 mm a 5mm de aluminio que equivale de 4 cm a 8 cm de tejido
blando.




Influencia de la filtracin aadida





rea 2. Caractersticas fsicas de los equipos y haces de rayos X



48



Un aumento en la energa efectiva del haz de rayos x corresponde a un aumento en la penetrabilidad
del haz. Los haces de alta energa penetran ms que los haces de baja energa.

La penetrabilidad o poder de penetracin de un haz de rayos x es llamada calidad de rayos x. Los
haces con una penetrabilidad alta son llamados haces de alta calidad o haces duros, mientras que los
haces de baja penetrabilidad son haces de baja calidad o haces blandos.

La calidad del haz de rayos x est relacionada con el valor de la capa hemirreductora (CHR). La CHR
depende de la tensin aplicada y de la filtracin. Un aumento en la tensin aplicada corresponde a un
desplazamiento del espectro de emisin de rayos x hacia la banda de altas energas, causando un
incremento de la energa efectiva del haz y por tanto haciendo el haz ms penetrante. La filtracin de
un haz sirve para eliminar los rayos x de baja energa que son menos penetrantes, por lo tanto la
calidad del haz aumenta ya que la energa efectiva del haz tambin aumenta. El material elegido
normalmente como filtro es el aluminio porque es eficiente para eliminar fotones de bajas energas.
Por tanto, tanto el aumento de la tensin como el aumento en la filtracin aumentan la penetrabilidad
del haz, la calidad del haz.


Si se cambia el material del nodo, tanto el espectro continuo (radiacin de frenado) como el espectro
discreto (radiacin caracterstica) se ven afectados. Si se utiliza un nodo con un nmero atmico Z
alto, la eficiencia en la produccin de radiacin de frenado aumenta y en consecuencia, hay un mayor
aumento en el nmero de fotones de alta energa que de baja energa. El espectro discreto tambin es
modificado, producindose un desplazamiento hacia la banda de altas energas, ya que la energa de
las capas ms internas es mayor al aumentar el nmero atmico Z.

La exposicin a la radiacin depende de la
cantidad y la calidad del haz de rayos X. En
el sistema de imagen se obtendr
aproximadamente la misma exposicin si:



















Calidad del haz de rayos X
Influencia del material del nodo
Cantidad de rayos X (N
de fotones del haz)
Zblanco(kV)
2
mAs
tensin de pico (kVp).
forma de onda del
generador.
F
a
c
t
o
r
e
s

q
u
e

a
f
e
c
t
a
n

a

l
a

e
m
i
s
i

n

d
e

r
a
y
o
s

X

Calidad del haz de rayos X
(penetrabilidad del haz de
fotones) depende de:
la filtracin asociada al
tubo.
B
5
B A
5
A
mAs ) kVp ( mAs ) kVp ( =