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Arturo Ardao, Filosofa de Lengua Espaola, Barcelona: Alfa, 1963, pp.

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FILOSOFA AMERICANA Y FILOSOFIA
DE LO AMERICANO

No parece difcil llegar a ciertos acuerdos esenciales sobre la cuestin de la filosofa de
lo americano tan debatida en relacin con la cuestin de la filosofa americana.
Se ha producido aqu el encuentro de dos direcciones, ninguna de ambas formulada en
trminos puros o radicales. La primera tiende a identificar la filosofa americana con la
filosofa de lo americano, o, como se ha dicho tambin en las circunstancias americanas:
reflexin en torno a las realidades y problemas de Amrica; la segunda, juzgando tal tema
reido con la universalidad de los objetos filosficos, tiende an a negar sentido a la misma
expresin filosfica americana. Tendencias lmites, graduadas por mltiples concesiones o
reservas.
(El mismo conflicto de tendencias se presenta en el plano ms restringido de los pases
americanos considerados en s mismos, de lo que es ejemplo tpico la polmica a propsito
de la filosofa de lo mexicano; o en el ms amplio de la comunidad hispnica
euroamericana, tomada como unidad cultural).
La filosofa de lo americano es, por lo pronto, legtima; pero siempre que no se la
entienda como equivalente de filosofa americana. Por un lado es menos, y hasta bastante
menos, que sta; por otro lado, la desborda, sobrepasa sus lmites.
Tiene su sitio propio en el seno de dos ramas de la filosofa sistemtica universal: la
filosofa de la historia y la filosofa de la cultura. Estas dos ramas de la filosofa poseen,
como todas las otras empezando por las tres clsicas que subsisten de la sistematizacin
aristotlica; metafsica, lgica y moral una parte general y una parte especial, o aplicada.
En su caso, en el caso de la filosofa de la historia y la filosofa de la cultura, la parte
general est constituida por la reflexin sobre los objetos historia y cultura en lo que tienen
de genricos o universales; la especial, por la reflexin sobre procesos histricos
determinados o entidades culturales concretas, de mayor o menor radiacin o mbito. De la
general, claro est, recibe sus fundamentos la especial. A las respectivas partes especiales
de la filosofa de la historia y de la filosofa de la cultura pertenece la filosofa de lo
americano. Su sitio sistemtico en los cuadros de la filosofa universal no es diferente del
de la filosofa histrica o cultural de lo europeo, lo occidental, lo oriental, lo
helnico o lo romano.
La filosofa de lo americano se resuelve en filosofa de la historia americana (captulo
de la filosofa de la historia en su parte especial) y en filosofa de la cultura americana
(captulo de la filosofa de la cultura en su parte especial). Si se insiste en la autonoma de
la reflexin sobre el sujeto de la historia y de la cultura el hombre a travs de la llamada
antropologa filosfica, no hay inconveniente en extender tambin a esta rama la filosofa
de lo americano, en las mismas condiciones sistemticas. La antropologa filosfica tiene
igualmente su parte general, sobre el hombre en cuanto tal, y su parte especial, sobre
determinados tipos histricos de hombre. La filosofa de lo americano tendra entonces un
tercer sector: el de la antropologa filosfica del americano (captulo de la antropologa
filosfica en su parte especial).
En definitiva, la filosofa de lo americano es la filosofa del hombre, la historia y la
cultura de Amrica. La estrecha correlacin de esos tres entes hombre, historia, cultura
tan inseparables en la especulacin filosfica, explica la unidad con que de hecho se ha
presentado la filosofa de lo americano, en corte transversal de aquellos tres dominios. Tal
unidad encuentra su expresin en la nocin de circunstancias, aplicada inicialmente por
Ortega a Espaa. Su filosofa de las circunstancias espaolas, en gran parte inspiradora de
la filosofa de las circunstancias americanas, no era otra cosa que filosofa de lo espaol,
como filosofa del hombre, la historia y la cultura de Espaa. Si entraba adems el marco
fsico, como ha entrado tambin en la filosofa de lo americano, era, no en cuanto pura
naturaleza, sino en cuanto aquellos tres mencionados entes no escapan al condicionamiento
telrico de la geografa, el territorio, el paisaje.
Se mueve, pues, la filosofa de lo americano en ciertos sectores o apartados especiales
de ramas tambin especiales de la filosofa. No por eso deja de participar de la
universalidad que es siempre propio de sta en la medida en que la especulacin, por
particularizada que sea en su objeto, aparezca incorporada o referida a conceptuaciones
tericas generales. Por este camino se llega legtimamente hasta lo metafsico u ontolgico.
Pero slo en el sentido en que todas las ramas filosficas hunden en definitiva sus races en
la problemtica del ser que es propia de la filosofa primera.
La filosofa americana por su parte, no es tal porque sea filosofa de lo americano. La
americanidad de la filosofa americana resulta de lo americano, no de su objeto, o sea sobre
lo que se filosofa, sino de su sujeto, o sea quien filosofa. En esto su caso no difiere del de
todas aquellas otras filosofas con denominacin gentilicia, como griega, romana, francesa,
inglesa, alemana, oriental, occidental, europea. No es americana porque sea reflexin sobre
las circunstancias americanas, sino desde ellas, sobre la universalidad de los objetos
filosficos. Lo americano figura entre estos objetos; pero, aunque sea para ella asunto
privilegiado, figura en las mismas condiciones sistemticas que, por ejemplo, lo europeo:
como captulo especial de partes especiales de ramas filosficas a su vez especiales.
Algunos ejemplos: Filosofa del entendimiento, de Bello, o Los problemas de la
libertad y los del determinismo, de Vaz Ferreira, o Teora del hombre, de Romero, son
obras que pertenecen a la filosofa americana sin ser filosofa de lo americano. Amrica en
la historia, de Zea, o El perfil del hombre y la cultura en Mxico, de Ramos, o Anlisis del
ser del mexicano, de Uranga, son obras que pertenecen a la filosofa americana, siendo
adems filosofa de lo americano. Lo son en el triple campo de la filosofa de la historia, de
la filosofa de la cultura y de la antropologa filosfica, pero en sus partes especiales o
aplicadas, desde que la historia, la cultura y el hombre de que se trata se hallan
particularmente concretados. Esos mismos pensadores, por lo dems, tienen otros libros y
trabajos que, perteneciendo tambin, desde luego, a la filosofa americana, no son, por su
asunto, filosofa de lo americano.
Resulta de lo dicho que la filosofa de lo americano no es privativa de la filosofa
americana, como la filosofa de lo europeo no es privativa de la filosofa europea. Y podra
decirse lo mismo con referencia a otras entidades culturales ms o menos convencionales,
como Oriente, Occidente, Islam, mundo sajn, mundo hispnico, etc. La obra de
Ortega Meditacin de Europa es filosofa europea y a la vez de lo europeo; pero
Meditaciones sudamericanas, de Keyserling, es filosofa de lo americano siendo tambin
europea. Los ejemplos podran multiplicarse. El de Ortega, como ejemplo, es bien
completo: todo su pensamiento se inscribe en la filosofa europea; pero hizo
ocasionalmente filosofa de lo occidental, de lo europeo, de lo espaol, y tambin de lo
americano, sin perjuicio de su obra en otros dominios, como los de la ontologa, la
gnoseologa, la tica o la esttica.
Se comprende entonces cmo la filosofa de lo americano no se encierra en los lmites
de la filosofa americana; lo americano puede ser tema de la filosofa europea (u otra) del
mismo modo que lo europeo puede ser, como lo ha sido tantas veces, tema de la filosofa
americana (u otra).
Pero si, por un lado, lo americano, como objeto filosfico, rebasa los lmites de la
filosofa americana, por otro lado, est lejos de cubrir la totalidad del rea de sta. Aqu
estaba el error terico, aunque no pragmtico, en sus circunstancias, de Alberdi, primer
postulador en el Montevideo de 1840 de la filosofa americana. La circunscriba al
esclarecimiento y solucin de los problemas americanos, en la existencia poltica, social y
cultural de nuestros pases. En suma, slo filosofa de la cultura; y sta, no en lo que tiene
de genrico, sino espacial y temporalmente particularizada; y todava, en su caso, dominada
antes por preocupaciones de axiologa prctica, en la fijacin de una tabla de valores
nacionales, que por el inters de una indagacin teortica de nuestra realidad. Dicho sea sin
mengua de la excepcional significacin histrica y americanista de su ensayo, comprensin
hecha de las condiciones y exigencias del momento que viva.
Cuanto precede reclama algunas puntualizaciones finales.
Si lo americano puede ser abordado desde la filosofa americana, como desde, por
ejemplo, la filosofa europea, esos diversos enfoques, adems de igualmente legtimos, son
complementarios. La visin filosfica de lo americano desde las circunstancias americanas
se enriquece al recibir el aporte de la llevada a cabo desde otras circunstancias; y la visin
de lo americano por un pensador de Europa es una visin desde circunstancias culturales
europeas, aunque ese pensador la apoye en un contacto fsico y humano directo con
Amrica.
La filosofa de lo americano que ms esencialmente nos importa es, sin embargo, la
que se cumple desde las circunstancias americanas, o sea en el seno de la misma filosofa
americana. Es la que ms esencialmente nos importa, no porque la que se haga desde otras
circunstancias no pueda ser, sino, porque ella ser la ms genuina o autntica, en cuanto
expresin o versin en definitiva, realizacin de nuestro propio ser. Desde las
circunstancias americanas no quiere decir, por otra parte, estricta oriundez cisatlntica del
sujeto individual que filosofa; basta la incorporacin y arraigo de ste en el medio cultural
de nuestro continente para que participe de nuestras circunstancias y pertenezca, por lo
tanto, a la filosofa americana; dndose todava el caso de los filsofos de la emigracin
espaola republicana, en quienes ese arraigo e incorporacin se ha cumplido sin
desvincularse de la filosofa espaola, al vivir y pensar como unidad indivisible, la gran
comunidad hispnica de uno y otro lado del Atlntico.
Esa es la filosofa de lo americano que ms esencialmente nos importa. Y lo que nos
importa es mucho. No por arbitrariedad intelectual la filosofa de lo americano ha florecido
y cundido tanto en los ltimos lustros. Si la filosofa americana, y en general la hispnica,
se aplica con tanta frecuencia a meditar y teorizar sobre s misma y sobre la cultura que le
es propia, es por lo conflictual y crtico de su marginalidad en el campo de la cultura
occidental. Las demandas de autognosis se vuelven aqu mayores que en el caso de
filosofas nacionales de plenitud histrica, para las cuales, con todo, un momento llega en
que fenmenos de crisis aparecen tambin, obligndolas a volverse sobre s mismas. Para la
cultura americana, tales fenmenos de crisis se han agudizado en nuestra poca, de donde la
justificada intensificacin de la especulacin americanista.
Evitada la sinonimia entre filosofa de lo americano y filosofa americana, y puestos
entre parntesis los desajustes e incertidumbres sobre la relacin sistemtica entre ambas
nociones, queda siempre en pie el hecho de que la contempornea filosofa de lo americano,
de la que el debate sobre la propia filosofa americana es ya parte, est llamada a afirmar la
personalidad presente y futura de sta. Est llamada a afirmarla, aun y sobre todo en
aquellos dilatados sectores que no son, ellos mismos, filosofa de lo americano
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(1963)

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Es ya clsica la intervencin de primera fila que en la especulacin americanista, con uno u otro criterio, han
tenido pensadores como Korn, Gaos, Romero, Ramos, Zea. Muchos otros hombres habra que aadir. De la
bibliografa ms reciente, nos limitamos a mencionar dos obras especialmente significativas por sus autores y
por su contenido: La filosofa americana. Su razn y su sinrazn de ser (1938), del mexicano Francisco
Larroyo, y El problema de la filosofa hispnica (1961), del hispano-mexicano Eduardo Nicol. Ricas de
doctrina, desbordan ambas de virtualidades polmicas; en la segunda, lo americano, o hispanoamericano, se
halla subsumido en el gnero e lo hispnico.