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Fenmenos Fsicos Particulares, Mtodos de Sntesis y Aplicaciones del

Nano-Oro
C. Nieves, J. Vallejo y S. Garca
Departamento de Ciencias Fsicas, Facultad de Estudios Generales, Universidad de Puerto Rico
Recinto de Ro Piedras

Qu es el oro?
El oro (Au - del latn Aurum) es el elemento nmero 79 de la tabla peridica de
los elementos localizado en el grupo I-B. Sus propiedades fsicas se derivan de su
tomo y de la pequea tendencia a ceder el electrn del nivel exterior.
Comercialmente es el ms conocido de los metales nobles.
Propiedades Fsicas del Oro Macro
Numero Atmico: 79
Dureza: 2.5-3 (escala de Mohs)
Densidad: 19,32 gr/cm3
Punto de Fusin: 1,063 C
Punto de ebullicin: 2.970 C
El oro es un metal maleable y dctil
Varias tonalidades de color amarillo ( pureza)
No se corroe y no se empaa
Se le puede trocear, modelar y martillar en fro (lingote)
Una onza de oro (30.0 gramos) puede cubrir una superficie de 30 m2 (hilo) y
alcanzara ms de 90 kilmetros
Muy resistente y elstico de 4 kilogramos por milmetro cuadrado
Su carga de ruptura alcanza los 13 kilogramos por milmetro cuadrado
Es de fcil soldadura autgena
Buen conductor elctrico
Buen aislante del calor y del fro
Porque el Nano-Oro?
El oro en forma de nanopartcula posee una serie de propiedades que lo hacen nicamente
adecuado para su uso en dimensiones nanomtricas. Una de las razones ms importantes es que
el oro es uno de los muy pocos elementos metlicos que se pueden preparar en una forma
metlica estable y fcil con caractersticas a nanoescala (otros metales se oxidaran rpidamente
a no ser por una proteccin especial). Es lo suficientemente noble para no oxidarse bajo
condiciones atmosfricas, pero sin embargo puede enlazarse selectivamente a molculas
orgnicas terminadas en sulfuro. Una tercera razn es que las nanopartculas de oro y
nanoestructuras son generalmente de fcil sntesis. Una cuarta razn para el inters en el oro
reside en sus propiedades pticas, en particular, la superficie de plasmones en resonancia que las
nanopartculas de oro exhiben al exponerse a la luz.

Resonancia localizada de plasmn de superficie
(http://www.elmundo.es/elmundo/2011/06/24/nanotecnologia/1308903941.html)
Se conoce que las partculas de nano-oro exhiben diferentes colores que cuando est
en tamao macro. Esto se debe a la resonancia de plasmones de la superficie
localizada.

Nano-Oro
Nanoesferas Nanorods Nanocapsulas










Propiedades Fsicas del Nano-Oro
Propiedades pticas (diferentes colores, indicador, terapia trmica)
Baja Toxicidad
Fototrmicas
Cataltico
Semiconductor

Propiedades Qumicas Del Oro Macro
Poco reactivo
Dos estados de oxidacin +1 y +3
No se oxida ni se quema en el aire
El agua a cualquier temperatura no ejerce efecto
Diez y ocho electrones en la penltima rbita
Valencia: 1.3
Forma cristalogrfica: cbica central, conteniendo cuatro tomos en
los vrtices

Propiedades Qumicas del Nano-Oro
Un excelente catalizador
Reactivo
No se oxida
Biocompatibilidad


A continuacin se discutirn ms a fondo tres fenmenos particulares de partculas de
nano-oro a nivel nanomtrico: la resonancia plasmnica de la superficie, las propiedades
catalticas del oro, y la fotoluminiscencia del oro excitada por un proceso multifotnico. Todas
estas propiedades han sido de una forma u otra utilizadas a travs de la historia para efectos
mdicos, ornamentales e industriales.

Resonancia de Plasmones en la Superficie del Nano-Oro
Algunas nanopartculas metlicas exhiben una propiedad ptica llamada resonancia de
plasmones en la superficie. Como consecuencia de esta propiedad fsica obtenemos una
variacin en el color de ciertos nanometales. El oro a escala nanomtrica ofrece una variedad de
colores rojo y azules, distintos al amarillo comn que posee en escala macroscpica. El cientfico
Gustav Mie propone la teora de plasmones en la superficie pero no es hasta 1980 con el surgir
de la nanotecnologa como ciencia de mucho estudio e investigacin.

Los plasmones son un tipo de excitacin elemental en slidos cuando la luz es dirigida a
las partculas: son fotones que al llegar a la superficie de un material quedan atrados y atrapados
por electrones libres, que los transportan por el interior del slido
[1]
. Fsicamente se define como
el resultado de la cuantizacin de las oscilaciones del plasma, el acoplamiento resonante de los
electrones de conduccin con un campo electromagntico que se propaga en esa zona o una
oscilacin colectiva de electrones de conduccin en la superficie de un metal excitado por el
campo elctrico de la luz.
[3]
. Los plasmones exhiben unas excitaciones cuando una nanopartcula
de tamao menor a la de la onda de luz se ilumina. El tamao de la partcula es muy importante
porque es aqu especficamente donde la partcula se comporta como un dipolo
[2]
. Algunos
ejemplos sobre la utilizacin de este efecto en las nanopartculas datan de hace mucho tiempo
atrs; la famosa Copa Licurgos (siglo IV d.C.), Bebidas de color azul (siglo XII a.C.), pinturas
Mayas (IV d.C.) y vidrieras de las catedrales gticas (siglo XIII-XV d.C.)
[3]
.
La luz es una radiacin que se propaga en forma de ondas. Son aquellas ondas que se
pueden ver (visibles) del espectro electromagntico que podemos captar con nuestros ojos. Esta
tiene las siguientes propiedades: viaja en lnea recta, puede ser reflejadas y puede ser difractada.
Las distintas variedades de colores exhibidos se deben a las distintas longitudes de onda
absorbidas por el material y tambin las ondas que no son absorbidas. En el espectro de luz
visible podemos observar que aproximadamente las ondas de luz visible oscilan entre los 400 a
750 nm
[4]
. Esto significa que las ondas ms grandes en tamao son las rojas y las ms pequeas
son las azules-violetas como indica la figura del espectro de luz visible. El ser humano percibe el
color rojo cuando longitudes de onda larga llegan a nuestros ojos y vemos tonos azulados cuando
recibimos ondas de longitud cortas. Los metales tienen la caracterstica de no absorber la luz
visible y por ende son capaces de devolver o reflejar toda la luz que les ilumina. Este fenmeno
es gracias a que algunos electrones se encuentran libres e impiden la penetracin de la luz; sirven
como algo parecido a un escudo. Sin embargo hemos visto distintos metales que tienen color. En
estos metales los electrones no estn completamente libres. Una nanopartcula es lo
suficientemente pequea para que esta sea cubierta completamente por la luz y provocar que los
electrones se exciten movindose colectivamente. Segn la onda de luz y el tamao de la
partcula los electrones le conferirn un color al material mediante la absorcin y reflexin de
estas. En el caso del oro, mientras ms pequeas las partculas ms rojizas sern. Una partcula
de unos 90 nanmetros es capaz de absorber la onda del color rojo y reflejar la azules, por eso se
observan azuladas. Pero mientras ms pequea la partcula (20 a 50nm) la partcula pierde la
habilidad de absorber ondas de longitudes largas (rojas) por lo tanto las devuelve y absorbe las
odas cortas (azules).





Un dato interesante de la resonancia de plasmones de la superficie es su comportamiento
en las nanopartculas. Cuando un nanomaterial metlico es alumbrado, ste parece atraer los
fotones que no tienen contacto con su superficie, pero que pasan cerca de la misma, distinto a
materiales en escala macro que solo absorben algunos fotones y otros los deja pasar o que
difractan los fotones que absorben. Es como si absorbiera la onda completa. Esto ocurre por la
formacin del campo electromagntico generado por la interaccin de la luz y la partcula dipolo.

Existen algunos factores que pueden afectar la absorcin de la banda de luz. Estos son: La
forma, tamao y las interacciones entre partculas (cercana). La forma y el tamao afectan la
manera en que los electrones podran moverse y la cercana entre las partculas alterara la
uniformidad del campo magntico entre la luz y las partculas. Adelante en la figura de la
izquierda se muestra los tipos de movimientos que se podran producir es una nanopartcula
cilndrica. En la figura de la derecha se presenta una formacin de dipolos en la partcula segn
el movimiento de los electrones.
Sntesis Electroqumica De Nanorods De Oro Y Su Aplicacin ptica
El crecimiento de la literatura cientfica relativa a los materiales nanoestructurados ha
sido muy rpido en los ltimos aos. La nanotecnologa como ciencia fundamental y su promesa
de gran impacto en la tecnologa aplicada han dado lugar a extraordinarios esfuerzos
interdisciplinarios. Las propiedades nicas de los sistemas de nanopartculas de metal han atrado
el inters en una amplia variedad de aplicaciones, incluyendo los recubrimientos espectralmente
selectivos, la catlisis, una mayor superficie de espectroscopia, almacenamiento de data,
pigmento y colorantes, vidriado metlico, biosensores y entre otras muchas aplicaciones.
Adelante solo se discute la aplicacin relacionada al recubrimiento espectralmente selectivo.
Recubrimientos espectralmente selectivos, como la descripcin sugiere, es una
caracterstica que est destinada a bloquear o transmitir un rango especfico del espectro
electromagntico. En el diario vivir esta aplicacin es utilizada sobre las ventanas de los edificios
para transmitir toda la gama visible del espectro y para bloquear todas las restantes longitudes de
onda del espectro solar (de ultravioleta a infrarrojo) y su calor
[1]
. Dichos recubrimientos
consisten en pelculas nanoestructuradas de nanorods de oro.






Figura 1. Nanorods de Oro

Figura 2. Efecto de vitrales recubiertos por pelculas de nanorods de oro
Los nanorods de oro son cristales simples tpicamente de unas medidas aproximadas de
15nm de anchura y 50nm de longitud. A este tamao dichas nanoestructuras de oro pueden
interactuar con la radiacin electromagntica (luz) para absorber y dispersar la luz entrante
[2]
. La
habilidad de absorcin y dispersin de la luz por nanorods particularmente, han promovido el
desarrollo de excelentes materiales para recubrimientos pticos y obtener una mejor gestin y
manejo de la energa.
Existen varios mtodos para sintetizar los nanorods. Entre las tcnicas se encuentran las
siguientes: mtodo de plantilla, mtodo electroqumico, mtodo de crecimiento por semillas,
mtodo fotoqumico entre otros. La sntesis discutida y utilizada como referencia en este artculo
es la del mtodo de plantilla.
El mtodo de plantilla consiste en una deposicin electroqumica de oro dentro de los
poros de las membranas de policarbonato nanoporoso o de una plantilla de almina. El proceso
de la tcnica es el siguiente: primero una pequea cantidad de Ag (plata) o Cu (cobre) se
pulveriza sobre la membrana plantilla de almina para proporcionar una pelcula conductora para
electrodeposicin. Esto se utiliza como una base sobre la que las nanopartculas de oro pueden
ser cultivadas electroqumicamente. Segundo, el Au (oro) se electrodeposita dentro de los
nanoporos de almina. La tercera etapa implica la disolucin selectiva tanto de la membrana de
almina como de la pelcula de cobre o de plata, en presencia de un estabilizador polimrico,
como polivinil-pirrolidona. En la ltima (quinta) etapa, se dispersan las nanovarillas (nanorods)
ya sea en agua o en disolventes orgnicos por medio de sonicacin o agitacin
[3]
.
La tcnica Bottom-Up ofrece un control de tamao para las nanoestructuras. La
longitud de los nanorods puede ser controlada a travs de la cantidad de oro depositado dentro
de los poros de la membrana. El dimetro de las nanopartculas de oro coincide con el dimetro
del poro de la membrana de almina. Por lo tanto se pueden preparar nanorods de diferentes
dimetros mediante el control del dimetro de los poros de la plantilla.
Diferentes tamaos de nanorods pueden ser sintetizados de varias maneras; unas
tcnicas con mayor rendimiento que otras, algunas ofrece mayor control otras no tanto y por
supuesto el detalle de lo costo-efectivo no se queda rezagado. Es imprescindible conocer que tan
efectivo, econmicamente hablando, es nuestro mtodo de sntesis y porque es esto importante.

Propiedades Catalticas del Nano Oro
Al hablar de las propiedades catalticas, el oro a escala macro no muestra reactividad, es
el ms inerte de los elementos metlicos. Pero al reducirlo a escala nano, el trabajo de Masatake
Haruta y Graham Hutchings en el 1980 y 2000 respectivamente, probaba se convierte en un
excelente catalizador
[5]
. Catlisis es cuando una substancia incrementa la velocidad de una
reaccin sin alterar el resultado de la misma
[6]
. Es decir, si el catalizador no estuviera presente,
la reaccin se llevara a cabo de la misma manera, con el mismo producto pero a un paso mucho
ms lento. Al preguntarse los cientficos como el nano oro funciona como catalizador, utilizaron
el ejemplo de catalizar CO con oxgeno en CO2, y lo estudiaron para descifrar como el oro activa
el oxgeno. Primero aplicaron un flujo de O a las partculas de nano oro y observaron que el
oxgeno se activa qumicamente al unirse con las partculas de nano oro y al aplicarle CO, el
oxgeno unido al oro tiene afinidad con el monxido de carbono y se une a este, formando CO2.
Esta reaccin no ocurrira sin las partculas de nano oro
[7]
. Al ser escala nano, el oro cambia su
estructura, teniendo tomos de oro que sobresalen de la partcula nano en sitios particulares,
como las esquinas, lugares estructurales que favorecen la catlisis
[8]
. Las propiedad mencionada
del nano oro no solo sirve para activar oxgeno en una reaccin, tambin se ha estudiado su
efecto en xidos de nitrgeno. Estos gases (y todos los otros gases NOx) son componentes
problemticos del gas producido por las maquinas disel y de petrleo. Estos gases son
usualmente reducidos a N2 utilizando diferentes catalticos, de los que resulto ser ms efectivo el
nano oro
[9]
.

Sntesis y Aplicacin de Partculas Catalticas de Nano Oro
Para poder tomar ventaja de las numerosas propiedades que adquiere el oro a escala nano,
se tiene que tener un conocimiento de cmo llegar a obtener este tipo de partcula de dicho
elemento. Esto se complica an ms cuando el cientfico requiere tener un tamao especfico
para conseguir un resultado determinado, no desea formar productos secundarios nocivos en la
fabricacin, tiene equipo y/o fondos limitados entre otras razones que afecten el desarrollo de la
nanociencia. Todo esto promueve la bsqueda de maneras de moldear la materia para reducirla a
tamao nano. Este escrito se enfocara en instruir al lector, de forma general, de uno de estos
mtodos y de sus aplicaciones e implicaciones que pueda tener el resultado de, en este caso, el
nano oro. La electrodeposicin qumica es un mtodo barato y sin requerimientos de materiales
difciles de conseguir consta de un precursor lquido que reacciona con una superficie slida,
usualmente una placa de metal delgada, donde se alojara una capa solida de algn material en
este. La capa depender de los qumicos que se utilicen y en el caso del nano oro se llevan a cabo
los siguientes pasos: luego de ajustar el PH (de 6 a 10) de una solucin acuosa de HAuCl, se
inserta un oxido de metal (usualmente la placa delgada mencionada) en esta solucin. Luego de
aproximadamente una hora, este proceso resulta en la deposicin de oro en la placa de metal.
Esta deposicin se precipita entonces, siendo esta las partculas de nano oro que miden de 1.9 a 5
nanmetros. Estas se pueden entonces emplear en varias aplicaciones que van desde limpiar el
ambiente de olores hasta de purificarlo. Al el oro entrar en este tamao nano, sus propiedades
qumicas cambian y se convierte de inerte a un buen cataltico. Cientficos han descubierto que el
nano oro participa en la catlisis de la reaccin de conversin de CO a dixido de carbono, ya
que el oxgeno en su estado natural tiene gran afinidad por las partculas de nano oro. Esto se
debe a que al alcanzar este tamao, la proporcin de superficie de rea por volumen aumenta y
su superficie queda de manera que el oxgeno es atrado por la partcula a la vez que el oxgeno
del CO, aumentando la rapidez con la cual estos se unen. Esta reaccin ocurre a temperatura
ambiente, a diferencia de otros catalticos que se utilizaban con el mismo propsito pero que
requeran de un medio con temperaturas altas para que funcionaran. La conversin del CO en
dixido de carbono es utilizada en motores de vehculos y tambin en acondicionadores y
calefactores de aire, lo cual hace de esta nano partcula un mtodo de purificacin del ambiente
que, a pesar de ser poco utilizada, es una aplicacin que a gran escala beneficia a todos, creando
un nuevo camino para la tecnologa verde.

Propiedades fotoluminiscentes del nano-oro
La microscopa fotoacstica es una herramienta de diagnstico sensitiva empleada para
detectar anormalidades en tejidos suaves como la piel y partes del sistema vascular. Esta tcnica
no es invasiva y, a diferencia de la toma de imagines con rayos X, no es ionizante, por lo cual no
hay dao indebido causado por la toma de imgenes. Una seal fotoacstica es inducida al
irradiar la regin objetivo con pulsaciones de un lser. El tejido corporal dentro de esta regin
absorbe la radiacin incidente y presenta una expansin trmica rpida. Esta expansin rpida
induce una seal acstica que es detectada por un transductor ultrasnico. La formacin de la
imagen es anloga al ultrasonido convencional. La microscopa fotoacstica puede formar
imgenes bidimensionales y tridimensionales, siendo estas ltimas reconstruidas
tomogrficamente.
Para incrementar la penetracin del lser, se deben usar largos de onda en el rango entre
rojo y cercano al infrarrojo (650-900 nm.) No obstante, puesto que la fuerza de la seal
fotoacstica es proporcional al coeficiente de absorcin y la absorcin por tejido suave no
modificado es mnima a estos largos de onda, la formacin de imgenes acsticas es difcil. Las
nanovaras o nanoshells afinados para expresar una absorcin mxima dentro de la ventana de
tejido suave pueden usarse para incrementar la absorcin dramticamente e incrementar as la
seal acstica por medio de los efectos del calentamiento plasmnico. Se puede actuar sobre
lneas celulares especficas si se conjuga la superficie de las nanopartculas con anticuerpos. ste
proceso puede usarse para el diagnstico u observacin de los procesos sistmicos
contraofensivos, como la toma de imgenes de la respuesta inflamatoria temprana mejorada por
nanovaras [22]. Tambin pueden realizarse tomas de imgenes sistmicas como contraste
mejorado en imgenes cerebrales provisto por inyecciones intravenosas de nanoshells. Esto
podra dar paso a la deteccin temprana (y, por consiguiente, a la prevencin) de condiciones
posiblemente mortales.
Las nanovaras de oro poseen una absorcin en las frecuencias cercanas al infrarrojo
inusualmente fuerte, lo cual puede ser empleado para toma de imgenes con nanocoloides.
Las tcnicas de toma ptica de imgenes auxiliadas por agentes de contraste tienen una
sensibilidad y especificidad alta. Durante la pasada dcada, la toma de imgenes de la perfusin
de agentes de contraste ptico, como los tintes de cianina y las nanopartculas, lleg a ser una
herramienta estndar para estudiar las funciones de y diagnosticar los desrdenes de los tejidos
vivos. La tomografa fotoacstica, una modalidad de toma de imgenes hbrida que combina los
mritos de la luz y el ultrasonido, es una tcnica poderosa para visualizar estructuras y funciones
de tejido con un alto contraste, una buena resolucin espacial, y una profundidad de imgenes
satisfactoria. La tomografa fotoacstica tambin es adecuada para monitorear agentes de
contraste ptico exgenos.
Un nanoshell es un tipo nuevo de nanopartcula pticamente afinable que consiste de
un ncleo dielctrico (slice) rodeado por una capa metlica delgada (oro.) Al ajustar el tamao
del ncleo de la nanopartcula con respecto al grosor de la cubierta de oro, la resonancia ptica
de los nanoshells se puede hacer variar precisa y sistemticamente sobre un amplio espectro
que incluye la regin cercana al infrarrojo, en la cual la transmisin ptica a travs de tejidos
biolgicos es ptima. En contraste con tintes que absorben el espectro cercano al infrarrojo, las
propiedades de absorcin de los nanoshells dependen de una estructura metlica rgida y no en
transiciones electrnicas orbitales moleculares. Adems, los nanoshells no son susceptibles al
fotoblanqueamiento, un problema comnmente asociado con otras estructuras similares. La
superficie de los nanoshells es de oro, un material qumicamente inerte conocido por su
biocompatibilidad. Ms an, los polmeros como el polietilenglicol pueden ser injertados a las
superficies de los nanoshells en monocapas autoensambladas. Se ha demostrado que los
liposomas cubiertos con una capa de polietilenglicol suprimen las respuestas inmunognicas, con
lo que mejoran el tiempo que toma la circulacin sangunea. Recientemente, se han aplicado
naonoshells en una terapia termal sencilla para los tumores subcutneos de ratas.
Los nanoshells y otras partculas pequeas (60-400 nm de dimetro) que circulan por mucho
tiempo tienden a extravasarse y acumularse en tumores por medio de un mecanismo pasivo
referido como el efecto de permeabilidad y retencin mejoradas, el cual se atribuye a
condiciones anatmicas disfuncionales como goteos localizados en el sistema circulatorio y
linftico. En contraste, los vasos saludables en el cerebro (por ejemplo, la barrera
hematoenceflica) son conocidos por su habilidad para disuadir la extravasacin de tales
partculas. Los agentes de contraste actualmente en uso clnico, como los usados junto a la toma
de imgenes por resonancia magntica, toman ventaja de esta diferencia. El resultado final de
ste tipo de acumulacin de nanoshells es un contraste ptico del espectro cercano al infrarrojo
grandemente mejorado en los alrededores de la vasculatura de un tumor.
Los autores de [23] demostraron experimentalmente la toma de imgenes fotoacstica de
objetivos mltiples empleando nanovaras de oro. El acercamiento ah descrito tiene el potencial
de permitir revelar simultneamente los niveles de expresin de diferentes oncgenos de clulas
cancerosas. La focalizacin mltiple descrita en [18] se logra empleando la propiedad de
absorcin ptica sintonizable de las nanovaras de oro.
Al momento, el sistema de nanoshells ms verstil se basa en el cubrimiento de
nanopartculas de slice con una cubierta fina de oro. Una nanopartcula de slice es tratada con
un agente silanizante superficial terminado en amina (por ejemplo, 3-aminopropiltrimetoxisilano,
APTMS.) Los grupos aminas terminales resultantes actan como puntos de unin para pequeas
partculas de oro coloidales, las cuales sirven luego como lugares de nucleacin para la
coalescencia de la cubierta fina de oro. Las nanopartculas de slice se escogen como los ncleos
dielctricos no slo porque los mtodos para la funcionalizacin de la superficie del slice son
bien comprendidos, sino tambin porque las partculas de slice coloidal pueden prepararse con
formas reproduciblemente esfricas y distribuciones de tamao estrechas. La sntesis del oro
coloidal comnmente involucra la reduccin de sales ureas en la presencia de surfactantes u
otros estabilizantes.
De todas las estrategias posibles, la reduccin de cido clorourico con cloruro
tetrakis(hidroximetil)fosfonio (THPC) posibilita la obtencin de partculas de oro relativamente
pequeas (por ejemplo, 2 nm) con una carga interfacial neta negativa. Aunque estas partculas
coloidales pequeas se pueden adherir a ncleos de slice funcionalizados con APTMS al
coordinarse a los pares solitarios de los grupos de aminas terminales, la adhesin puede ser
mejorada quizs varias veces por medio de efectos electroestticos, en los cuales las
nanopartculas de oro THPC cargadas negativamente son atradas a los grupos aminas, los cuales
estn cargados positivamente al pH empleado para el proceso de adhesin. Esta estrategia genera
nanopartculas de slice en las cuales el 25% de la superficie est cubierta por partculas de oro
coloidal que pueden usarse para nuclear el crecimiento de la sobrecubierta de oro. Luego de la
generacin de esta sobrecubierta, se quiere cubrir la superficie metlica expuesta con una
monocubierta autoensamblada, la cual puede ser generada espontneamente con un tratamiento
con alcanotioles o disulfuros de alquilo.
La funcionalizacin de la superficie de los nanoshells se obtiene con tres alcanotioles
de tamao de cadenas ascendente: dodecanotiol, hexadecanotiol, y octodecanotiol. Los
nanoshells pueden caracterizarse con el uso de la microscopa electrnica, espectroscopa
infrarroja de transformada de Fourier, espectroscopa Raman, espectroscopa fotoelectrnica de
rayos X, espectroscopa ultravioleta visible, y con la examinacin de su solubilidad en una
variedad de solventes comunes (24.)


Aspectos Econmicos
Un detalle que siempre es considerado antes de comenzar cualquier experimento,
investigacin o estudio es el aspecto econmico. En la nanotecnologa cuando se trabaja con
metales es indispensable tomar en cuenta el costo de toda la instrumentacin a utilizar para la
elaboracin de las nanopartculas. Anteriormente se han descrito dos distintos mtodos de
elaboracin de las nanopartculas de oro: electrodeposicin y cubrimiento de nanopartculas de
slice con capas finas de oro.
La electrodeposicin consiste bsicamente en:
Ctodo (material a recubrir)
nodo (material que recubre)
Solucin electroltica
Fuente de energa (batera)
Tanque
El costo de la sntesis depender bsicamente de los metales utilizados como nodo y
ctodo. Estos pueden ser: Oro, Nquel, Cromo, Materiales ferrosos, Cinc, Cadmio, Plata y Cobre.
Uno de los ms grandes problemas en la ejecucin de este mtodo en Puerto Rico es el conseguir
los materiales. Adelante se muestra el precio actual (noviembre 2013) del oro:
[10]

1 kilogramo: $40,982.56
1 onza: $1,274.70
1 gramo: $40.90
Una electrodeposicin de oro para formar pelculas delgadas de nanorods por ejemplo
no conlleva mucho oro, pero si lo suficiente para gastar miles de dlares. Es por eso que aunque
la electrodeposicin aunque es simple, su costo se ve afectado por los metales utilizados como
electrodos.

Una de las varias razones de la popularidad del nano-oro es que las nanopartculas y
nanoestructuras del oro son generalmente fciles de sintetizar.

Nano-oro y Puerto Rico
El oro es uno de los pocos elementos metlicos que pueden prepararse en forma metlica
estable con caractersticas o dimensiones nanomtricas bajo presin de oxgeno ambiente. Otros
metales, con la posible excepcin del platino (el cual, sin embargo, no presenta las caractersticas
pticas del nano-oro), se oxidaran a menos que no fueran protegidos especialmente. Esta inercia
del nano-oro pudiera permitir su uso en ambientes naturalmente hmedos como el de Puerto
Rico. No obstante, la carencia de Puerto Rico de ste recurso representara aqu un problema.
Parte de los fondos federales estadounidenses a los que Puerto Rico tiene acceso podran
emplearse para la adquisicin de estos materiales y desarrollar aqu las tecnologas basadas en
estos: las aplicaciones biomdicas del nano-oro pudieran explotarse para hacer que la Isla gane
reconocimiento como destino de turismo mdico.



Referencias

1.

Ciencia y Tecnologa de Fundacin Telefnica. Plasmones: un reto de la nanotecnologa
del siglo XXI http://blogs.creamoselfuturo.com/nano-tecnologia/2007/05/11/plasmones-
un-reto-de-la-nanotecnologia-del-siglo-xxi/ (recuperado en Septiembre 2013)

2. Maier, S.A. Experimental Solid State Group, Department of Physics, Imperial College,
London, UK Nanoparticle Plasmon Waveguides. Chapter 3


3. Instituto De Cermica Y Vidrio, Csic & Imdea Nanociencia, Espaa. Plasmones De
Superficie En Nanopartculas Metlicas. Qu Son Y Para Qu Sirven?
http://www.youtube.com/watch?v=LK7hlYPvmIQ (recuperado septiembre de 2013)


4. El Mundo.es. Por qu el oro es verde, rojo y azul?
http://www.elmundo.es/elmundo/2011/06/24/nanotecnologia/1308903941.html
(recuperado en septiembre de 2013)

5. John Emsley, Commentary on the Chemistry Laureates Science Watch
http://sciencewatch.com/nobel/predictions/gold-catalysis (recuperado en septiembre de
2013)

6. IUPAC Gold book, catalyst, http://goldbook.iupac.org/C00876.html (recuperado en
septiembre 2013)

7. Montserrat Capellas, when gold becomes a catalyst, Eureka Alert, 22 Junio de 2006
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2006-06/esrf-wgb062206.php (recuperado en
septiembre de 2013)

8. Belle Dumme, nano gold proves its a good catalyst, nanotech web
http://nanotechweb.org/cws/article/tech/35551 (recuperado en septiembre de 2013)

9. M.B. Cortie, E. Van der Lingen, Catalytic Gold-Nanoparticles, 5
http://www.gbhenterprises.tw/catalytic%20gold%20nano-particles.pdf (recuperado en
septiembre 2013)

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11. Al-Qadi, S., Remun, C. Nanopartculas metlicas: oro. Departamento de Farmacia y
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