Está en la página 1de 5

Concepto y nomenclatura

La denominacin "tejido conjuntivo" (o "tejido conectivo") es un trmino genrico que agrupa diversos sub-
tipos de tejidos; entendido as (sin ninguna aclaracin) se hace referencia entonces a "los tejidos
conjuntivos" en general, especializados y no especializados.
Para referirse exclusivamente al tejido conectivo no especializado, sin caer en ambigedades, se utiliza la
denominacin "tejido conjuntivo propiamente dicho". El tejido conectivo propiamente dicho es aquel tipo de
TC ubicuo, de funcin ms general, menos diferenciado desde una ptica histofisiolgica.
Estroma y parnquima
A veces, tambin se entiende como estroma a aquellas porciones "ocupadas" por tejido conectivo
propiamente dicho de tipo laxo, que con su funcin de sostn colabora con la histoarquitectura de un
rgano; para diferenciarlo del parnquima que es la porcin tisular funcional de un rgano, generalmente
de tejido epitelial.
Sangre, un caso particular Artculo principal: Sangre
Dependiendo de los criterios histolgicos usados para la clasificacin de los tejidos, la sangre es considerada
a grandes rasgos de dos formas diferentes. Agrupada por algunos como un tipo especializado de tejido
conectivo cuya matriz es lquida (Plasma sanguneo); otros entienden la sangre como un tejido bsico ms,
elevando a cinco el nmero de tejidos primordiales: tejidos epitelial, conectivo, sanguneo, muscular, y
nervioso.
Mesnquima, el origen Artculo principal: Mesnquima
Como mesnquima embrionario, se entiende al conjunto de tejidos mesenquimales del embrin. El tejido
mesenquimal es el tejido conectivo del organismo embrionario, no importa su origen. En general, se
establece que los tejidos conectivos embrionarios tienen origen mesodrmico.
Con el desarrollo embrionario y luego fetal, el tejido mesenquimal "va madurando" y diferencindose, no
slo hacia los diferentes tipos de tejido conectivo (laxo, denso, adiposo, cartilaginoso, seo, hematopoytico
y sanguneo), sino tambin hacia el tejido muscular. De esta forma, mltiples estructuras parten de la
diferenciacin del mesnquima.Tejido Conectivo denso modelado: El tejido conectivo denso modelado o
regular, se forma por el ordenamiento paralelo de las fibras colgenas (teidas de azul) entre las que
podemos observar a los fibroblastos (ncleos ovoides de cromatina laxa) y fibrocitos (ncleos alargados de
cromatina densa) que se disponen paralelos tambin a las fibras colgenas. Las fibras colgenas son las ms
abundantes y gruesas del tejido conectivo. Existen 15 tipos,siendo la colgena de tipo 1 la ms abundante.
Vistos al natural las fibras son de color blanquecino. Es sintetizada por: fibroblasto, osteoblasto,
odontoblasto, condroblasto y clula muscular lisa. A la derecha se observa la insercin con el msculo
estriado esqueltico cuyo citoplasma presenta bandas oscuras y claras
Componentes del tejido
Como todo tejido, est constituido por clulas y componentes extracelulares asociados a las clulas. La
sustancia fundamental y las fibras son los componentes extracelulares conocidos genricamente como
matriz extracelular de los cuales dependen mayormente las carctersticas morfofisiolgicas de los tejidos
conectivos en general. La siguiente es una descripcin de los elementos que conforman el tejido conectivo
no especializado (tanto laxo como denso).
Sustancia fundamental [editar]
La sustancia fundamental (SF) es un material traslcido, extensamente hidratado y de consistencia
gelatinosa, en el que estn inmersas las clulas y las fibras tisulares y otros componentes en solucin. La fase
acuosa de la SF funciona como un solvente que permite el intercambio de metabolitos (nutrientes y
desechos) de una clula a otra a travs del espacio intersticial.
Las caractersticas fsico-qumicas de la SF estn dadas por su composicin biolgica: protenas y
glucosaminoglucanos (GAGs) asociados (proteoglicanos). Inicialmente conocidos como mucopolisacridos
cidos, actualmente identificados como GAGs, principalmente se hallan: condroitn sulfato, heparn sulfato,
queratn sulfato y cido hialurnico. Los GAGs son macromolculas complejas de polisacridos (polmeros
hidrfilos) asociados a protenas, con reaccin cida y numerosos grupos aninicos que atraen cationes
solubles (principalmente Na+) con un gran efecto osmolar (por "arrastre de agua") que contribuye a la
turgencia de la matriz intercelular.
En las preparaciones convencionales "se lavan" los polmeros, por ello se aplican tcnicas histolgicas
especiales para conservar la SF en las preparaciones:
fijacin con vapores de ter-formaldehdo de cortes congelados para microscopa ptica; sino,
congelacin presurizada + criosustitucin + inclusin a baja temperatura para microscopa
ultraestructural.
El colorante azul de toluidina presenta el fenmeno de metacromasia (vira a prpura) al contacto con la SF.
Generalmente se usan tinciones especiales: cido perydico de Schiff (PAS +), azul Alcin, hierro coloidal,
etc.
Otros componentes asociados
glucoprotenas de adhesin:
o fibronectina, laminina, trombospondina.
o integrinas
productos de excrecin celular (hormonas, factores de crecimiento, quimiotcticos, etc) y ms...
Fibras
Las fibras que componen la matriz intercelular pueden ser de varios tipos: fibras colgenas, fibras elsticas y
microfibrillas. Por mucho, cualitativa y cuantitativamente, el clageno es la fibra ms importante y ms
abundante en nuestro organismo. Los fibroblastos son las principales clulas productoras de las fibras
colgenas y elsticas; otros tipos de clulas de origen mesenquimal tambin sintetizan fibras (msculo liso,
clulas mesoteliales, etc.) y tambin las clulas epiteliales.
Fibras colgenas
Artculo principal: Colgeno
Las fibras colgenas sirven para resistir estiramientos y estn presentes en todo tipo de tejido conjuntivo en
particular los tendones, los ligamentos y las fascias.
Fibras reticulares: forman parte de una red de soporte, son inelsticos presentes envolviendo rganos.
Antiguamente consideradas fibras diferentes, son fibras compuestas por colgeno tipo III.
Fibras elsticas
Artculo principal: Elastina
Las fibras elsticas estn compuestas por dos tipos de protenas: la elastina y la fibrilina. Son fibras ms
delgadas que las fibras colgenas y abundan en tejidos conectivos laxos. Las fibras elsticas tienen un
aspecto ramificado y entramado tipo red en el TC laxo; o sino, un aspecto fibroso paralelo y de banda
perforada en el TC denso. Para poder visualizar estas fibras hay que emplear tcnicas tinctoriales especiales
como: el mtodo de Weigert (resorcina-fuscina) o mtodo de Halmi (aldehdo-fuscina), pues son dficilmente
distinguibles con la tincin comn de hematoxilina-eosina.
Son extremadamente elsticas y estn adaptadas al estiramiento, pues pueden incrementar hasta 1,5 veces
su longitud frente a la traccin y volver a su posicin normal. As, las fibras elsticas estn presentes en
tejidos y rganos donde se necesita esta propiedad fsica: la trquea, las cuerdas vocales y las paredes de los
vasos sanguneos (aorta).
La elastasa pancretica es la enzima especializada en la digestin de esta protena fibrilar.
El latirismo es una enfermedad toxicolgica que afecta la sntesis de las fibras elsticas, es producida por la
ingestin de la planta Lathyrus odoratus.
Microfibrillas
La fibrilina es una glucoprotena fibrilar de 350 kD asociada especialmente a las fibras elsticas y abundante
en la lmina basal de los epitelios. El Sndrome de Marfan es un trastorno hereditario (gentico) del TC que
afecta la sntesis normal de fibrilina.
Clulas del tejido conjuntivo
Aunque algunas de ellas son levemente mviles (clulas libres), las clulas del tejido conjuntivo son
esencialmente fijas e inmviles (clulas ssiles).
Clulas mesenquimales. Son caractersticos en los estados embrionario y fetal como elemento
celular en el tejido mesenquimal. Son las que se diferencian en los restantes tipos de clulas
conjuntivas. Se pueden localizar en los capilares despus del nacimiento.
Fibroblastos. Clulas altamente basoflicas debido a su alto contenido de Retculo Endoplasmtico.
Llamados fibrocitos en su estado inactivo.
Adipocitos o clulas adiposas. Son clulas que almacenan grasa, constituyendo sta el mximo
bulto de su citoplasma. Tienen funciones vitales en los seres vivos. Los adipocitos tienen la peculiar
caracterstica de no poder ejecutar la mitosis.
Macrfagos. Clulas populares en el sistema inmune los cuales gozan de la caracterstica de ser
fagocitos de primera lnea. Tambin llamados histiocitos.
Clulas libres
Mastocitos. Se encuentran en la mayora del tejido conjuntivo, su funcin es bsicamente
secretora, en particular del histamina (causante de los sntomas alrgicos), y el anticoagulante
heparina.
Clulas plasmticas. Presentes en el tracto digestivo su funcin es la de secretar anticuerpos
(especialmente IgG) al torrente sanguneo en respuesta a una infeccin bacterial.
Clulas reticulares. Tienen forma de estrella y participan junto con las fibras reticulares en
glndulas y el sistema linfoide.
Glbulos blancos. Los componentes celulares del sistema inmune, de varios tipos y funciones.
Tambin llamados leucocitos.
Tejido conectivo laxo
El TC laxo se caracteriza porque la presencia de clulas y componentes extracelulares de la matriz en
proporcin es ms abundante que los componentes fibrilares. Hay varios subtipos de TC laxo.
Tejido conectivo mucoso
Es un TC laxo en el que predomina la sustancia fundamental amorfa compuesta por cido hialurnico. La
celularidad es media, principalmente fibroblastos y macrfagos, irregularmente dispersos en la matriz
gelatinosa.
No es frecuente hallar este tipo de tejido en el adulto, pero s en el cordn umbilical del recin nacido, un
material conocido como Gelatina de Wharton; tambin en la pulpa de los dientes en escasa cantidad.
Tejido conectivo reticular
El tipo reticular de TC laxo se caracteriza porque abundan las fibras reticulares argirfilas, compuestas por
colgeno de tipo III. Dan un aspecto de entramado de red tipo malla, en el que se distribuyen los
fibroblastos esparcidos por la matriz. El TC reticular compone la estroma de la mdula sea, el bazo, los
ganglios linfticos y el timo, dando sustento y armazn microclimtico al parnquima.
Tejido mesenquimal Artculo principal: Tejido mesenquimal
El tejido mesenquimal compone el mesnquima embrionario, o la totalidad de los tejidos conectivos
diferenciados y en diferenciacin en el embrin. Estos tejidos primariamente tienen una consistencia laxa y
son ricos en clulas mesenquimales que por diferenciacin aportan clulas especficas para cada tipo de
tejido maduro.
Tejido conectivo denso o fibroso
El tejido conectivo denso puede adoptar dos tipos bsicos de configuraciones:
Tejido conectivo denso regular
Es el tipo de TC que forma los tendones, aponeurosis, ligamentos y en general estructuras que reciben
traccin en la direccin hacia la cual se orientan sus fibras colgenas. Estas fibras se hallan dispuestas en una
forma ordenada, paralela una de otra, lo que proporciona la mxima fortaleza.
En los tendones la conformacin de las fibras es la comn, paralelas entre s y con fibroblastos (llamados
tendinocitos en esta estructura) entre fibra y fibra. Tambin presenta el tendn un TC denso en la periferia
del mismo, que padece fibras no tan paralelas, llamado epitendn. Por ltimo, vamos a encontrar rodeando
a cada fascculo del tendn, un tejido llamado endotendn.
En las aponeurosis encontramos fibras de colgeno paralelas la una de la otra, pero ordenadas en capas y en
disposicin ortogonal, esto es una capa puesta a 90 sobre la capa inferior.
En los ligamentos no cambia la forma de la de los tendondes, a excepcin de ligamentos de determinadas
partes del cuerpo en donde se necesita ms elasticidad, como por ejemplo el ligamento amarillo en la
columna vertebral. En estos lugares, los ligamentos tienen una mayor cantidad de fibras elsticas que
colgenas, y en forma no tan regular. Son los llamados ligamentos elsticos.
Tejido conectivo denso irregular
Presente en las cpsulas del hgado, ganglios linfticos, rin, intestino delgado y dermis. En este tejido
encontraremos fibras de colgeno dispuestas en una forma aleatoria, y muy poca sustancia fundamental.
Esto proporciona proteccin contra el estiramiento excesivo de los rganos ya mencionados.
Histofisiologa
Funciones normales
Sostn estructural
Sostn metablico y nutricional.
Almacenamiento de reservas energticas.
Inflamacin y reparacin [editar]
Proteccin antiinfecciosa.
Reparacin de lesiones.
Enfermedades del tejido conectivo [editar]
Enfermedades reumatolgicas
Enfermedades mixtas del tejido conectivo