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Haciendo Justicia a la Humanidad

Tomas Pogge
Traduccin David lvarez Garcia
Haciendo Justicia a la Humanidad
Tomas Pogge
Traduccin David lvarez Garcia
NDICE
PREFACIO vii
RECONOCIMIENTOS xvii
INTRODUCCIN: REALIZANDO A POGGE, David lvarez Garca 1
PLAN DE LA OBRA 11
1. QU ES LA JUSTICIA GLOBAL? 25
2. DERECHOS HUMANOS Y RESPONSABILIDADES HUMANAS. 37
2.1. EL PROBLEMA. 37
2.2. UNA NUEVA DECLARACIN UNIVERSAL? 39
2.3. COMPRENDIENDO LOS DERECHOS HUMANOS. 42
2.4. UNA COMPRENSIN INSTITUCIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
BASADA EN EL 28. 48
2.5 EL ALCANCE NORMATIVO GLOBAL DE LOS DERECHOS HUMANOS. 52
2.6. LA UNIVERSALIDAD DE LOS DERECHOS HUMANOS. 58
2.7. HACIENDO A LOS DERECHOS HUMANOS MS AMPLIAMENTE
COMPARTIBLES. 61
2.8. RECONCILIANDO PRIORIDADES EN CONFLICTO ENTRE LOS DERECHOS
HUMANOS. 63
2.9. CONCLUSIN. 65
3. RECONOCIDOS Y VIOLADOS POR EL DERECHO INTERNACIONAL: LOS DERECHOS
HUMANOS DE LOS POBRES GLOBALES. 73
3.1. DERECHOS HUMANOS Y DEBERES CORRELATIVOS 73
3.2. CMO CIERTAS CARACTERSTICAS DEL PRESENTE ORDEN GLOBAL
CAUSAN UNA ENORME POBREZA SEVERA. 78
3.3. LA PROMESA DE LA REFORMA INSTITUCIONAL GLOBAL 100
4. LA INCOHERENCIA ENTRE LAS TEORAS DE LA JUSTICIA DE RAWLS. 113
4.0. INTRODUCCIN. 113
4.1. EL ENFOQUE PURAMENTE ORIENTADO AL AFECTADO EJEMPLIFICADO
POR AMBAS TEORAS. 114
Tomas Pogge
iv
4.2. LA PREOCUPACIN EXCLUSIVA POR LOS INTERESES DE LOS PUEBLOS 117
4.3. LAS ASIMETRAS ESTRUCTURALES ENTRE LAS DOS TEORAS 119
4.4. CONSIGUEN LAS ASIMETRAS EL RESULTADO QUE RAWLS DESEA? 124
4.5. UNA ASIMETRA MS SIN EXPLICAR 127
4.6. CONCLUSIN 130
5. PROPUESTA PARA UN DIVIDENDO SOBRE RECURSOS GLOBALES.

135
5.1. INTRODUCCIN: DESIGUALDAD RADICAL Y NUESTRA
RESPONSABILIDAD. 136
5.2. TRES CRITERIOS DE INJUSTICIA. 139
5.3. UNA PROPUESTA MODERADA. 146
5.4. LA ARGUMENTACIN MORAL A FAVOR DE LA REFORMA PROPUESTA. 150
5.5. ES REALISTA LA PROPUESTA DE REFORMA? 152
5.6. CONCLUSIN. 156
6. LA GRAN INCGNITA: MAGNITUD, DISTRIBUCIN Y TENDENCIA DE LA
POBREZA GLOBAL, Tomas Pogge y Sanjay Reddy 163
6.0. INTRODUCCIN. 163
6.1. EL MTODO DEL BANCO PRODUCE ESTIMACIONES CARENTES DE
SIGNIFICADO. 164
6.2. LA ACTUALIZACIN DEL BANCO HA REDUCIDO LAS CIFRAS DE LA
POBREZA. 170
6.3. CUALQUIER ACTUALIZACIN DE LA LIP DEL BANCO ES PROBABLE QUE
REBAJE LOS INDICADORES DE POBREZA. 171
6.4. LA METODOLOGA DEL BANCO TIENDE A SOBREESTIMAR EL PODER
ADQUISITIVO DE LOS POBRES EN RELACIN CON LOS BIENES QUE
NECESITAN. 173
6.5. EL BANCO SITA SU LIP EN UN NIVEL ARBITRARIAMENTE BAJO. 174
6.6. LOS DATOS A LOS QUE EL BANCO APLICA SU MTODO SON UNA FUENTE
ADICIONAL DE GRANDES INCERTIDUMBRES. 175
6.7. CONCLUSIN: EXISTE UNA ALTERNATIVA REALIZABLE. 176
7. EL PRIMER OBJETIVO DE DESARROLLO DE LA ONU PARA EL MILENIO: UN
MOTIVO DE CELEBRACIN? 183
7.0. INTRODUCCIN: 183
7.1. PRIMERA REFLEXIN SOBRE LA REDUCCIN A LA MITAD DE LA
POBREZA MUNDIAL. 184
7.2. SEGUNDA REFLEXIN SOBRE CMO CONTAR LOS POBRES. 188
ndice
v
7.3. TERCERA REFLEXIN SOBRE LA VELOCIDAD Y EL COSTE DE ALIVIAR LA
POBREZA. 194
7.4. CUARTA REFLEXIN SOBRE LAS RESPONSABILIDADES POSITIVAS Y
NEGATIVAS, BENEFICIAR CONTRA NO DAAR. 198
8. CRECIMIENTO Y DESIGUADAD. COMPRENDIENDO LAS TENDENCIAS
RECIENTES Y LAS ELECCIONES POLTICAS. 211
8.1. INTRODUCCIN. 211
8. 2. QUIN SE BENEFICIA DEL CRECIEMIENTO RECIENTE? 212
8.3. DESIGUALDAD INTRANACIONAL. 215
8.4. CRECIMIENTO Y POBREZA EN CHINA. 218
8.5. DESIGUALDAD GLOBAL. 221
8.6. RESPUESTAS OFICIALES A LA POBREZA Y LA DESIGUALDAD. 224
8.7. QU NOS QUEDA? 226
9. RONALD DWORKIN, LA CONTROVERSIA SOBRE EL ABORTO Y EL PROBLEMA
DEL HAMBRE GLOBAL. 231
9.0. INTRODUCCIN.

231
9.1. EL TRASFONDO DE LA CONTROVERSIA. 231
9.2. LA PROBLEMTICA RECONSTRUCCIN DE DWORKIN DE LA PERSPECTIVA
PRO-VIDA. 234
9.3. REVISIN DE LAS SUPUESTAS INCONSISTENCIAS DE LA PERSPECTIVA PRO-
VIDA. 237
9.4. BUSCANDO TERRENO COMN. 241
9.5. EL HAMBRE MUNDIAL COMO UNA PRIORIDAD MORAL ALTERNATIVA
PARA LA PERSPECTIVA PRO-VIDA. 244
9.6. COMPRANDO LAS RESPONSABILIDADES POR EL ABORTO Y EL HAMBRE. 247
9.7. OBJECIONES SOBRE LA PRIORIDAD MORAL COMPARADA DEL HAMBRE
MUNDIAL. 251
9.8. CONCLUSIONES: 256
10. PROBANDO DROGAS PARA PASES RICOS EN POBLACIONES POBRES DE
PASES EN DESARROLLO. 267
10.1. INTRODUCCIN. 267
10.2. EL DAO EN EL ENSAYO DE SURFAXIN. 272
10.3. LA IMPORTANCIA MORAL DE UN TRASFONDO DE INJUSTICIA. 276
10.4. ES CONTRAPRODUCENTE LA MORAL? 278
10.5. LA SOLUCIN PRCTICA. 286
Tomas Pogge
vi
11. INNOVACIONES FARMACUTICAS: DEBEMOS EXCLUIR A LOS POBRES? 297
11.1. INTRODUCCIN. 297
11.2. EL ACUERDO SOBRE ADPICS Y SUS CONSECUENCIAS. 299
11.3. EL ARGUMENTO DE LAS CONSECUENCIAS BENEFICIOSAS. 304
11.4. HACIA UNA MEJOR FORMA DE ESTIMULAR LA INVESTIGACIN Y EL
DESARROLLO DE MEDICAMENTOS ESENCIALES. 310
11.5. PRECIOS DIFERENCIADOS 313
11.6. LA ESTRATEGIA DE LOS BIENES PBLICOS PARA EXTENDER EL ACCESO
A MEDICAMENTOS ESENCIALES. 315
11.7. UN PLAN DE ATRACCIN PARA LA PROVISIN DE FRMACOS. 318
11.8. ESPECIFICANDO E IMPLEMENTANDO LA IDEA BSICA DE ATRACCIN
TOTAL (FULL-PULL). 327
11.9. JUSTIFICANDO EL PLAN ANTE LOS CIUDADANOS RICOS Y SUS
REPRESENTANTES. 331
11.10. CONSIDERACIONES FINALES: 335
12. MORALIZANDO LA INTERVENCIN HUMANITARIA: POR QU FRACASA LA
VA DELIBERATIVA Y CMO PUEDE FUNCIONAR LA LEY. 349
12.1. LA INCREBLE APELACIN AL GENOCIDIO DE RUANDA. 350
12.2. HUBIESE SIDO REALMENTE ILEGAL UNA INTERVENCIN PARA FRENAR
EL GENOCIDIO DE RUANDA? 353
12.3. HROES HUMANITARIOS ATADOS POR SUTILEZAS LEGALES? 355
12.4. EL MODELO DE LA VA DELIBERATIVA. 359
12.5. CONCLUSIN: CMO CONCEBIR UNA MEJORA DEL ORDEN LEGAL
INTERNACIONAL? 362
13. CMO CREAR INSTITUCIONES SUPRA-NACIONALES
DEMOCRTICAMENTE.REFLEXIONES SOBRE EL DFICIT DEMOCRTICO
EN LA UNIN EUROPEA. 375
13.1. EL VEREDICTO DE MAASTRICHT DE LA CORTE CONSTITUCIONAL
ALEMANA. 376
13.2. POR QU EL PUEBLO NO PUEDE, SUPUESTAMENTE, JUGAR UN PAPEL
EN EL MODELADO DE INSTITUCIONES POLTICAS? 379
13.3. ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE LA UNIN. 382
13.4. CONCLUSIONES: 392
PREFACIO
El que este volumen est disponible en castellano es un regalo tanto para ti como para m de David
lvarez Garca, que ha trabajado voluntariamente, con gran cuidado y buen nimo durante casi dos
aos para traducir estos ensayos.
1
Fue l tambin quien propuso el ttulo, escribi una formidable
introduccin, jug un papel fundamental en la seleccin y arreglo de los ensayos, y compuso este
volumen que slo existe en castellano. Estoy profundamente agradecido por este excelente trabajo
y por la colaboracin tan productiva que hemos tenido durante este tiempo.
Estos ensayos tratan de hacer justicia a la humanidad, especialmente a aquellos seres huma-
nos que estn sufriendo numerosos tipos de privaciones injustas. Hacerles justicia signifca anali-
zar y rebatir los incesantes argumentos, fabricados por los intelectuales, polticos y burcratas del
mundo, que pretenden justifcar estas situaciones de privacin y opresin. La enorme proporcin
de pobreza evitable y de dominacin de este mundo se torna en un horror mayor si cabe debido a
que los factores que las perpetan son rutinariamente defendidos y tergiversados empleando tr-
minos morales.
Una gran parte de este libro se dedica a desenmascarar las falsedades y autoengaos perpe-
trados por los actores ms poderosos del mundo y por aquellos deseosos de congraciarse con ellos.
Su lectura no es una tarea sencilla ya que los detalles pueden ser complejos. Sera tentador simpli-
fcar el cuadro, cargando las tintas en una reducida lite internacional, que se enriquece minando
la participacin poltica y las condiciones de vida de la mayora de la humanidad. Pero esta per-
cepcin general no llega al fondo del montaje y no ofrece una slida base sobre la que organizarse
inteligentemente para el cambio social.
Una organizacin inteligente para el cambio social requiere una clara comprensin de por
qu se mantiene empobrecida a una porcin tan extensa de la humanidad en un mundo cuya rique-
za sigue incrementndose de un modo impresionante. Cmo modelan los agentes ms poderosos
las reglas sociales, las prcticas y las percepciones a nivel estatal y global? Y cmo las reglas y prc-
ticas, nacionales y globales, modelan a su vez la conducta de los agentes ms poderosos a costa de
1 Para algunos de estos ensayos, David trabaj con las traducciones previas de Andrea Len Montero (caps 3 y
12), Ral Vizcarra (cap. 2), Julieta Arosteguy y Pablo Staforini (cap. 10) y Leonardo Garca Jaramillo y Pablo Arango
(cap. 9). Mi agradecimiento se extiende a ellos tambin, por su contribucin a este volumen.
Tomas Pogge
viii
los ms dbiles y vulnerables?
Las explicaciones corrientes son con frecuencia demasiado simplistas. En concreto, mucha
gente no suele comprender bien la interaccin entre los factores nacionales y supranacionales y,
por lo tanto, o asigna responsabilidades de un modo demasiado restringido o no lo hace en abso-
luto. Tomemos por ejemplo el caso de la mitad ms pobre de la humanidad que carece de acceso
a medicamentos de importancia vital. Algunos culpan de esta situacin al mal funcionamiento de
los sistemas de salud de muchos pases pobres, sin tener en cuenta el hecho de que las compaas
farmacuticas imponen precios por sus medicamentos que pueden exceder 60 veces su coste de
produccin.
2
Otros ignoran la mala gestin y la corrupcin que son tan comunes en muchos siste-
mas de salud, centrando toda su atencin en las compaas farmacuticas. Otros creen que, dado
que existen estas dos barreras distintas, ninguna de ellas puede ser considerada responsable. Estos
juicios errneos, a veces inducidos por el deseo de minimizar la propia responsabilidad, consti-
tuyen un obstculo para la reforma. Claramente, para superar el problema, debemos eliminar todas
las barreras para el acceso a los medicamentos. Y para retirar estas barreras debemos comprender
las fuerzas que las modelan y mantienen: Debemos comprender cmo la administracin Clinton
fue inducida a presionar a favor de un rgimen de patentes globalmente uniforme; por qu este r-
gimen fue fnalmente aceptado por los gobiernos de otros candidatos a ingresar en la Organizacin
Mundial del Comercio (OMC); por qu tantos doctores y enfermeras competentes estn emig-
rando de los pases pobres a otros ms ricos; por qu el Fondo Monetario Internacional, deseoso de
ayudar a que los pases pobres paguen sus deudas, los presiona para que congelen la educacin y
la atencin mdica de quienes no pueden costearlas; por qu se hace pagar a la gente de los pases
pobres por deudas contradas por sus opresores; y por qu las ingentes cantidades que reciben los
pases pobres por sus recursos naturales as como por crditos y ayudas- son corruptamente trans-
feridos de vuelta a los pases ricos.
Un cambio poltico signifcativo requiere que examinemos todos los factores causales impli-
cados en la perpetuacin de la pobreza y las enfermedades, analizar qu los mantiene y comprender
correctamente cmo interactan. Este libro prepara el terreno para este tipo de cambio. Tambin
desarrolla propuestas de reforma concretas. Dado el estado del mundo, existen innumerables re-
formas posibles que reduciran su injusticia. Pero esto supone una difcultad aadida: para llevar a
cabo una de de estas reformas cualquiera se debe conseguir aunar una cantidad considerable de
gente en su apoyo. Si quienes se preocupan por reducir la injusticia se diversifcan en una gran var-
2 En Tailandia, Sanof-Aventis vendi su medicamento para enfermedades cardiovasculares Plavix por 70
baht ($2,20) por pldora, ms de 60 veces el precio al que la compaa de genricos india Emcure acord distribuir el
mismo medicamento (clopidogrel). Ver Oxfam, Investing for Life, Oxfam Briefng Paper, November 2007, p. 20, tam-
bin disponible en www.oxfam.org/en/fles/bp109_investing_for_life_0711.pdf/download, consultado el 18 de Abril
de 2008.
Prefacio
ix
iedad de vas conducentes a esta meta, slo una parte de sus esfuerzos se traducir en algn xito.
Para superar este problema de coordinacin, busco tanto aqu como en mi anterior libro
La Pobreza en el Mundo y los Derechos Humanos (Barcelona: Paids 2005) posibles reformas que
satisfagan dos condiciones. La primera, esta reforma debe ser realizable y polticamente realista.
Esto signifca que no debe ir en contra de los intereses de la totalidad de la lite global. Las ideas
de reforma tienen ms posibilidades de salir adelante cuando quienes las promueven desde funda-
mentos morales pueden encontrar aliados naturales en los gobiernos poderosos, en corporaciones
o en individuos que tienen razones prudenciales para apoyar, o al menos para tolerar, la misma re-
forma. La reforma propuesta respecto a los derechos de propiedad sobre productos farmacuticos
(cap.11) es un ejemplo. Esta reforma no slo reducira la injusta exclusin de los pobres de los me-
dicamentos avanzados; tambin promovera las oportunidades de benefcio para los innovadores
farmacuticos.
La segunda condicin consiste en que una buena reforma debe propiciar mejoras adicio-
nales, ofreciendo modelos que puedan ser ampliados o adaptados a otras reas, as como poten-
ciando las capacidades de los agentes que combaten la injusticia y, en particular, las de los propios
empobrecidos y marginados. Las reformas que satisfacen esta segunda condicin ponen a su vez
reformas adicionales a nuestro alcance al igual que las injusticias perpetradas con xito a menudo
posibilitan crmenes aun peores.
El pasado es una pesada carga sobre del presente. La distribucin actual de poder econmico,
poltico y militar constrie enormemente lo que pueda suceder. Aun as, la historia humana no est
predestinada. La accin colectiva inteligente puede realizar cambios signifcativos, y estos cambios
pueden apoyarse mutuamente de modo que su acumulacin produzca una gran transformacin
histrica. Latinoamrica proporciona un ejemplo instructivo y en cierto modo esperanzador.
Los pases latinoamericanos se sitan entre los de mayor desigualdad del mundo. La si-
guiente tabla ilustra este punto relacionando la renta media del quintil (la quinta parte) ms pobre
de la poblacin en la columna (c), con la renta nacional media y luego, en la columna (f), con la
enta media del decil superior (la dcima parte).
3
3 Para intentar comprender la posicin de los pobres en una sociedad, el centrarse estrictamente en el decil
ms pobre (dcima parte) puede ofrecer un cuadro distorsionado por los estudiantes universitarios y los pensionistas.
Podemos obtener una visin ms representativa si nos centramos en el quintil inferior. Por otra parte, en el extremo
superior de la jerarqua socioeconmica, un enfoque ms restringido resulta de gran ayuda, y por lo tanto me centro
en decil superior (dcima parte) aunque uno pudiese restringirlo incluso ms. Los datos en las columnas (b), (c) y (e)
proceden del Banco Mundial y su World Development Indicators database (consultada el 24 de Mayo de 2008), cuyo
acceso esta reservado a los suscriptores. En cierta forma los datos ms antiguos pueden encontrarse en UNDP (Pro-
grama para el Desarrollo de las Naciones Unidas): Human Development Report 2007/2008, Basingstoke, UK: Palgrave
Macmillan 2007, pp. 281-83, tambin disponibles en http://hdr.undp.org. La columna (d) exagera la renta del quintil
Tomas Pogge
x
(a) PAS
(b)Renta
Nacional
Bruta per
capita 2006
(paridad
de poder
adquisitivo)
(c)Media
del
Quintil
Inferior
en % de
la Renta
Nacional
Media
(d) Media
del Quintil
Inferior
per capita
(paridad
de poder
adquisitivo)
(b) * (c)
(e) Media
del Decil
Superior
en % de
la Media
Nacional
(f) Ratio
entre las
Medias
del Decil
Superior y
del Quintil
Inferior
(e) (c)
Nicaragua $2.720 28,0% $762 338% 12
Jamaica $7.050 26,4% $1.861 358% 14
Guyana $3.410 22,4% $764 338% 15
Uruguay $9.940 22,3% $2.217 347% 16
Mexico $11.990 21,5% $2.578 394% 18
Costa Rica $9.220 20.7% $1,909 367% 18
Repblica
Dominicana
$5.550 20,7% $1.149 390% 19
Guatemala $5.120 19,4% $993 380% 20
Chile $11.300 19,1% $2.158 450% 24
Peru $6.490 18,6% $1.207 409% 22
Honduras $3.420 16,9% $578 422% 25
Ecuador $6.810 16,7% $1.137 416% 25
Venezuela $9.940 16,3% $1.620 352% 22
Argentina $11.670 15,6% $1.821 382% 24
Brasil $8.700 14,4% $1.253 449% 31
Colombia $6.130 14,4% $883 450% 31
El Salvador $5.610 13,4% $752 388% 29
Panama $8.690 12,5% $1.086 430% 34
Paraguay $4.040 12,0% $485 461% 38
Haiti $1.070 11,9% $127 477% 40
Bolivia $3.810 7,4% $282 472% 63
En Europa la desigualdad de renta es mucho menor. Aqu la renta media del quintil ms
ms pobre al incluir su participacin proporcional en las inversiones del gobierno.
Prefacio
xi
pobre (quinto) tiende a situarse entre el 30% y el 50% de la renta nacional media: 35% en Espaa,
29% en Portugal y sobre el 50% en Escandinavia y la Repblica Checa. La proporcin entre la renta
media del decil superior y la del quintil inferior tiende a oscilar desde menos de 5 (Escandinavia) a
alrededor de 10 (Portugal). Los dos continentes slo se solapan en un par de pases: la desigualdad
de renta de Turqua es ligeramente superior que la de Nicaragua.
Para apreciar la signifcatividad de la desigualdad respecto al problema de la pobreza y la
desventaja social, comparemos Bolivia y Nicaragua. La renta nacional bruta per cpita de Bolivia es
un 40% superior. Sin embargo, como la desigualdad en Bolivia es tan grande, los pobres en Nicara-
gua tienen casi el triple de renta que los pobres en Bolivia.
Los datos sobre la desigualdad de riqueza son ms difciles de conseguir. Aun as, sabemos
que siempre son mayores que las desigualdades en renta. En Brasil, por ejemplo, el decil superior
recibe el 44,9% del toda la renta y posee el 75,4% de toda la riqueza.
4
Revisando estos datos sobre desigualdad nacional a lo largo de las ltimas dcadas, encon-
tramos que la gran brecha entre Europa y Latinoamrica se mantiene estable. Esto sugiere que, en
relacin a la desigualdad nacional, existen equilibrios mltiples. En los pases de alta desigualdad,
como los de Latinoamrica, la lite rica posee el poder y la motivacin para forzar las reglas de la
economa su favor, de modo que afancen y posiblemente aumenten su ventaja. Por el contrario, a
los pases de baja desigualdad, como los europeos, no les resulta difcil el contenerla. Unos ciuda-
danos son ms ricos que otros, por supuesto, pero carecen del poder sufciente y de los incentivos
para manipular el proceso poltico para incrementar su ventaja.
Estos equilibrios, aunque son bastante estables, pueden cambiar. Tenemos pruebas de que
cuando la desigualdad se sale del tope de la escala europea, puede crecer rpidamente hasta niveles
latinoamericanos. Esto ha sucedido recientemente en China y en los EE.UU. En China, la ratio de
desigualdad de renta creci de un 6,8 en 1990 a 16,5 en 2004. El decil superior aument su ventaja
de un 250% a un 349% de la renta media mientras que cada uno de los cuatro quintiles inferiores
perdi terreno. El quintil ms pobre fue el que ms perdi, casi la mitad de su participacin en la
renta total. Su renta media decreci de un 36,6% a un 21,2% de la media nacional.
5
En los EE.UU. la ratio de la desigualdad de renta creci de un 8 en 1979 a un 29 en 2006, al
tiempo que el quintil inferior decreci de un 31% a un 17% de la media nacional mientras que el
del decil ms rico creci de 246% a 497%. Durante este periodo, la totalidad de los cuatro quintiles
4 De acuerdo con un estudio reciente del Instituto de Investigacin Econmica Aplicada (IPEA), ver www.
elpais.com/articulo/economia/renta/Brasil/hace/siglos/elpepueco/20080519elpepueco_1/Tes.
5 Los datos de 1990 proceden de la Tabla 1 (p. 6) en S. Reddy and C. Minoiu, Chinese Poverty: Assessing the
Impact of Alternative Assumptions, 2007, disponible online en www.socialanalysis.org, consultado el 1 de Junio de
2008. Los datos de 2004 proceden del Banco Mundial y su World Development Indicators database (consultada el 1 de
Junio de 2008, disponible slo para suscriptores).
Tomas Pogge
xii
inferiores perdi terreno mientras que el percentil superior (la centsima parte) increment su
participacin de un 996% a un 2.290% de la renta nacional media.
6
En la expansin econmica del
periodo Bush (2002-2006), las rentas reales (ajustadas con la infacin) crecieron de media un 2,8%
anual. Examinndolo ms de cerca, encontramos que las rentas reales del percentil superior de la
jerarqua de renta se incrementaron un 11% cada ao y las del restante 99% de la poblacin esta-
dounidense creci un 0,9% anual. Todo un 75% del crecimiento en estos aos fue para el percentil
superior de la poblacin estadounidense, que ahora recibe el 22,9% del total de la renta del pas.
7
La experiencia de Latinoamrica demuestra que los esfuerzos para cambiar la distribucin
econmica en la direccin opuesta, hacia una mayor igualdad econmica, son mucho ms difciles.
Esto se debe en parte a la interferencia extranjera, por supuesto, que fue un factor crucial en la
creacin y en el mantenimiento de las dictaduras militares de los 70s y los 80s. Pero incluso sin
la interferencia extranjera, es difcil, en pases dnde la desigualdad ha llegado a ser tan extrema,
el reducirla a travs de procesos polticos ordinarios. Es difcil porque los super-ricos, deseosos de
preservar sus ventajas, tienen la capacidad y los incentivos para tratar de impedir la eleccin de
partidos y polticos comprometidos con la reduccin de la desigualdad. E incluso si este partido
resulta elegido de todas formas, como ha sucedido en varios pases latinoamericanos en los aos
recientes, el gobierno puede que necesite proceder con cautela y lentitud para evitar enfrentarse a
aquellos cuyo poder econmico les permite daar seriamente la economa del pas.
Hay una buena razn para creer que estas observaciones bsicas valen tambin para las
desigualdades globales. La distribucin econmica global est fuertemente condicionada por un
sistema de reglas y tratados globales cada vez ms infuyente. Estas reglas son pactadas poltica-
mente entre gobiernos que diferen enormemente en su pericia y poder de negociacin. Los ms
ricos de estos gobiernos estn sometidos a intensas presiones por los sectores ms acaudalados de
su electorado nacional, incluyendo las grandes corporaciones multinacionales y los billonarios.
Los gobiernos ms dbiles son con frecuencia marginados o comprados. A pesar de toda la retrica
sobre la equidad y el bien comn, las reglas globales refejan el inters de los individuos y de las
corporaciones ms ricas, tal como ejemplifcan los acuerdos TRIP/ADPIC (discutidos en el cap.
6 Los datos de 1979 proceden del WIDER (World Institute for Development Economics Research), World In-
come Inequality Database (2007), http://62.237.131.23/wiid/wiid.htm, line 4664, consultada el 19 de Abril de 2008. Los
datos sobre el quintil inferior de 2006 fueron tomados de Carmen DeNavas-Walt, Bernadette D. Proctor, Jessica Smith,
Income, Poverty, and Health Insurance Coverage in the United States: 2006, US Census Bureau, August 2007, disponible
en www.census.gov/prod/2007pubs/p60-233.pdf, consultada el 21 de Abril de 2008. Los datos del decil superior de
2006 y del percentil proceden Emmanuel Saez y Tomas Piketty: Income Inequality in the United States, 1913-1998,
Quarterly Journal of Economics, 118 (2003), 1-39, tal como se actualizan. Cito de Tables and Figures Updated to 2006
in Excel Format, March 2008, disponible en: elsa.berkeley.edu/~saez/, Table A3, consultada el 26 de Abril de 2008.
7 Saez y Piketty dataset, op. cit. (nota 6), Tablas 1 y A3.
Prefacio
xiii
11). Y las interacciones internacionales reguladas por estas reglas tienden a afanzar y a aumentar
la ventaja de los ya aventajados. En el ao 2000, el ventil (vigsima parte) ms rico de la humanidad
controlaba el 70,6% de toda la riqueza personal, y el percentil ms rico el 39,9%. La mitad ms
pobre de la humanidad posea el 1,1% de toda la riqueza personal.
8
En 2006 las 946 personas ms
ricas los billonarios del mundo, de los que hay 1 por cada 7 millones de personas- posean un 3%
de toda la riqueza personal del mundo.
9
A pesar de toda la retrica del banco Mundial, la OMC,
el FMI sobre el crecimiento a favor de los pobres, la parte del len del crecimiento econmico
mundial fuye hacia quienes estn en lo ms alto, algo similar ha estado ocurriendo, como vimos,
en los EE.UU. durante el periodo Bush.
Aunque es estructuralmente similar, el problema de la desigualdad global es, en dos as-
pectos interrelacionados, mucho peor que los problemas de desigualdad nacional en los pases
latinoamericanos. En primer lugar, la desigualdad global ha crecido mucho ms que la desigualdad
domstica en la mayora de los pases. En segundo lugar, es mucho ms difcil de remediar. En el
marco domstico, los pobres se pueden movilizar para reforzar la representacin de los partidos
polticos que combaten la pobreza y la desigualdad. Pueden crearlos, si no existen. Y si ven ame-
nazados sus derechos de participacin poltica, pueden defenderlos con huelgas y manifestaciones.
No hay anlogos globales para estos recursos. Incluso si una gran mayora de la humanidad rechaza
las patentes de 20 aos de monopolio sobre nuevos medicamentos, globalizadas recientemente a
travs de los acuerdos ADPIC, esta mayora no dispone de un cauce legal para modifcar o rechazar
esta iniciativa, oponindose a la presin de las grandes compaas de sofware, productos farma-
cuticos, agrcolas y de entretenimiento.
10
La gente puede, a lo sumo, intentar persuadir a su propio
gobierno para que se niegue a sumarse a semejante acuerdo. Pero, a no ser que esta movilizacin
tenga xito en muchos estados, que podran entonces negociar colectivamente, esta negativa sera
contra-productiva, porque un pas que decline su incorporacin a la OMC de acuerdo con las
condiciones dictadas por sus miembros ms poderosos sera penalizado a travs de una seria dis-
criminacin en el comercio internacional.
Las movilizaciones polticas en el continente americano estn logrando que se empiecen
a moderar las enormes desigualdades en sus muchos de sus pases. Esta moderacin proporciona
8 Ver James Davies, Susanna Sandstrom, Anthony Shorrocks, y Edward Wolf: Te World Distribution of House-
hold Wealth (WIDER, 2006), p. 47 (Appendix 1, Tabla 10a).
9 Luisa Kroll y Allison Fass, Te Worlds Billionaires, Forbes, 3 August 2007. Disponible en www.forbes.
com/2007/03/07/billionaires-worlds-richest_07billionaires_cz_lk_af_0308billie_land.html, consultada el 1
de Junio de 2008.
10 Para una discusin ms detallada, ver Tomas Pogge: Medicamentos para el mundo: impulsar la innovacin
sin obstaculizar el libre acceso (traducido por Alex Ferrara) en SUR: Revista Internacional de Derechos Humanos 8
(2008), pp. xxx-xxx.
Tomas Pogge
xiv
tres benefcios importantes, que ilustrar con el ejemplo de Colombia. Actualmente la renta media
en el quintil inferior es de un 14,4% de la renta nacional media, mientras que la renta media en
el decil superior es de 450% de la media nacional. Esto signifca que la gente en el quintil inferior
posee conjuntamente el 2,9% de toda la renta personal mientras que aquellos en el decil superior
tienen un 45%. Supongamos que fuese posible reducir esta desigualdad tan enorme a travs de re-
formas institucionales, retirando slo un 2% del decil ms rico. Su participacin se vera reducida
a un 43% y la del quintil inferior se incrementara a, digamos, un 3,6% (El resto de esta transfer-
encia elevara las rentas en los siete deciles intermedios).
El primer benefcio importante de este pequeo movimiento sera un incremento de un
24% en las rentas de los pobres, que es un aumento muy signifcativo para unos niveles de renta
tan bajos. Con certeza, quienes pertenecen a este quintil sentiran este incremento con mucha ms
fuerza que con la que el decil ms rico sentira la prdida de un 4,4%.
El segundo benefcio importante sera que, mientras se mantuviese esta nueva distribucin
nacional, la correspondiente participacin ampliada en el futuro crecimiento econmico nacional
esto es, 3,6% en lugar de 2,9% - ira a los hogares del quintil inferior. Mientras los pobres slo
tengan de promedio el 14,4% de la renta nacional media, har falta destinar una gran parte del cre-
cimiento nacional para que se libren de la extrema necesidad. Elevarla a un 18% hace que el futuro
crecimiento sea ms efcaz con respecto a la erradicacin de la pobreza.
El tercer benefcio importante sera que tal como se refeja en la reduccin de la ratio de
desigualdad de renta de 31 a 24 los pobres tendran una mayor capacidad de participar como
iguales en la vida social y poltica de la sociedad colombiana. Esto les permitira representar me-
jor sus propios intereses y, por lo tanto, trabajar de cara a mayores reformas institucionales. stas
podran rebajar gradualmente la pobreza y la desigualdad a niveles ms tolerables, como los de
Mjico, Nicaragua o incluso Espaa.
Podemos generalizar estos puntos sobre la distribucin econmica de Colombia. Existen
otros componentes importantes de la ventaja social educacin y atencin sanitaria, por ejem-
plo- en los que pequeos cambios en la distribucin proporcionaran unas mejoras sustanciales y
duraderas para los ms desaventajados de Colombia. Estos puntos se pueden aplicar igualmente a
otros pases latinoamericanos, por supuesto, y a otros de fuera de la regin los EE.UU. y China,
por ejemplo- en los que la desigualdad se ha elevado a niveles claramente excesivos.
Finalmente, estos puntos se pueden aplicar tambin al mundo en su conjunto, donde la
poblacin en los dos quintiles inferiores aproximadamente aquellos que se estima que vive por
debajo de la lnea de pobreza de 2$/da del Banco Mundial es dejada completamente al margen.
Aunque la carga impuesta sobre ellos en trminos de hambre, enfermedad y muerte prematu-
ra es inimaginablemente grande, el coste de oportunidad de reducir esta carga es ridculamente
Prefacio
xv
pequeo. Si bien se estima que esta poblacin cae de media un 41% por debajo de la lnea de pobr-
eza de 2$/da,
11
esta distancia agregada es slo de unos 300 billones de dlares al ao. Esto supone
menos del 1% de las rentas nacionales brutas combinadas de los pases ricos. Es tambin menos
de la mitad del gasto militar de los EE.UU. Es slo por unas ganancias triviales que una lite global
de gobiernos poderosos y corporaciones mantienen a miles de millones de personas atrapadas en
condiciones de pobreza amenazantes para la vida, al imponerles un sistema de reglas e instituciones
que perpetan de un modo previsible sus privaciones.
Aunque es descorazonador ver a qu bajo precio son vendidos los pobres del mundo, no
deja de ser esperanzador comprender lo mucho que podra mejorar el mundo sin imponer a los
poderosos costos sufcientes como para motivar su resistencia. Es cierto que las grandes corpora-
ciones, sus inversores y gobiernos trabajan ingeniosa y metdicamente para controlar los recursos,
las economas, los ejrcitos y los sistemas polticos de los pases pobres, en detrimento de la may-
ora de sus ciudadanos. Pero su objetivo no es oprimir y empobrecer a los vulnerables. Ms bien,
estn jugando a un juego competitivo los unos contra los otros. Su impacto sobre las poblaciones
pobres no es un objetivo, es un efecto colateral de escasa relevancia para ellos.
Proteger y potenciar a los pobres para que participen de los recursos y del gobierno de
sus pases requiere esfuerzos que deben igualar a los realizados por los actores ms poderosos del
mundo. No poseemos los recursos fnancieros de las grandes corporaciones ni de los gobiernos que
sirven sus intereses. Pero tenemos otros recursos, entre ellos propuestas de reforma y argumentos
morales y pragmticos que, si se formulan claramente y son ampliamente comprendidos, pueden
atraer a la opinin pblica mundial e incluso hacer ver a los ms ricos lo poco que les costara dejar
de contribuir a mantener la miseria y la opresin de la humanidad.
Espero que los argumentos de este libro puedan apoyar una transformacin hacia unas
instituciones sociales, nacionales e internacionales, ms justas un cambio que puede haber em-
pezado ya en Latinoamrica y que parece ahora (Junio de 2008) posible incluso en los EE.UU.
Thomas Pogge
11 Calculado a partir de los datos disponibles en econ.worldbank.org/povcalnet, consultado el 17 de Mayo de
2008.
RECONOCIMIENTOS
Uno de nuestros objetivos en la confeccin de esta antologa era el de preservar cierta autosufcien-
cia en cada uno de los captulos, de modo que puedan, al igual que los originales, ser ledos inde-
pendientemente. Esto conlleva ciertas inevitables repeticiones en los casos en los que se citan datos
empricos sobre la situacin del mundo actual, pero esta opcin nos pareca preferible a amputar
los textos y someter al lector a cansinos reenvos de captulo a captulo. En todo caso, aunque los
originales tienen distinta cronologa, se ha procurado actualizar todos los datos en la medida de lo
posible.
Gran parte de estos captulos haban sido publicados previamente en castellano gracias al
inters y dedicacin de distintos traductores en todo el mbito hispanoamericano. Dado que las
variedades de castellano empleadas representaban felmente la riqueza idiomtica interna de la
lengua, se ha hecho necesaria una unifcacin en cuanto al estilo para darle cierta continuidad a
la lectura de la obra. Ha sido preciso tambin realizar cierta unifcacin y revisin terminolgica
en los casos en los que los traductores haban divergido en sus opciones cuando no exista un
consenso asentado sobre los trminos. En cualquier lugar, este trabajo posterior de edicin se ha
realizado teniendo en mente estas traducciones, que siguen contando con el pleno reconocimiento
por la labor realizada. Sirva esto para hacer explcito el agradecimiento por la colaboracin en
esta empresa colectiva a Pablo Arango, Julieta Arosteguy, Leonardo Garca Jaramillo, Andrea Len
Montero, Pablo Staforini y a Ral Vizcarra.
INTRODUCCIN: REALIZANDO A POGGE
David lvarez Garca
Quizs la mejor manera de presentar estas pginas sea a travs de su ttulo. Escoger un ttulo no
suele ser algo fcil. En este caso nuestro objetivo era sintetizar los conceptos fundamentales que
anan tanto la diversidad temtica interna de este volumen como del proyecto vital e intelectual de
Tomas Pogge.
Haciendo justicia a la humanidad articula estas intuiciones clave en una formulacin que
pretende expresar la exigencia moral de tomarse en serio el respeto fundamental que merece cada
persona, tal como se consagra por ejemplo en la Declaracin Universal, en trminos de justicia y
no de mero asistencialismo humanitario. Hacer justicia a la humanidad articula pues, el nfasis
en la relevancia moral de los intereses fundamentales de todo ser humano, en el marco de una
concepcin mnima de la justicia, que incorpora este criterio para la evaluacin de los diseos
institucionales.
Se trata de una concepcin de justicia mnima en torno a un consenso mximamente acept-
able de condiciones de sufciencia. El objetivo se aleja por tanto de demandas igualitaristas y se
centra en los mnimos ms ampliamente consensuados en la comunidad internacional: aquellos
que se repiten en las declaraciones ofciales sobre metas comunes, en las apelaciones retricas de
nuestros lderes o en la enumeracin de propsitos e intenciones de las principales organizaciones
internacionales. Este enfoque minimalista puede ser ledo como una concesin a la urgencia del
problema del sufrimiento humano, de la pobreza extrema y de la ingente desigualdad global. Una
concepcin plena de la justicia global exigira sustancialmente ms, pero nunca menos de la ver-
sin minimalista que aqu se defende. A su vez, este nivel bsico de garantas universales no son
simplemente una cuestin de decencia, sino que el compromiso con su realizacin se fundamenta
en un deber negativo. El estricto deber de no daar fundamenta la obligacin de compensar a
quienes han sufrido las consecuencias directas o a travs de la mediacin de un injusto sistema
institucional de nuestras acciones. Los ciudadanos de las economas desarrolladas seran los prin-
cipales benefciarios de un injusto entramado institucional global que produce un enorme dfcit
en las condiciones de satisfaccin de los derechos humanos y, por tanto, seran los responsables de
* Este estudio introductorio se ha benefciado de los acertados comentarios de Mara Xos Agra y de Paula
Casal, y sido redactado dentro del programa postdoctoral Fulbright/MEC.
Introduccin
2
cambiar el diseo de las reglas del juego institucional global de un modo compatible con la satis-
faccin de los derechos humanos. Los derechos humanos se convierten por tanto en un criterio
de justicia mnima para la evaluacin de los rdenes institucionales. All dnde se demuestra que
existen alternativas realizables, el deber negativo de no daar nos exige una responsabilidad com-
pensadora de apoyar y no bloquear los esfuerzos de institucionalizacin de opciones ms acordes
con la realizacin de los derechos humanos.
Pogge parte de la premisa de que el conjunto de normas que confguran un entramado
institucional no son un sistema neutro, cuya justifcacin se deba slo a criterios tcnicos inter-
nos e independientes de valoraciones externas. Por el contrario, nos recuerda que las regulaciones
econmicas y legales estn al servicio de fnes humanos y, en el caso de los derechos humanos, estos
sistemas deben ser diseados de un modo compatible con su cumplimiento, y las diversas alter-
nativas institucionales priorizadas en funcin de su potencial de realizacin de estas condiciones
mnimas de justicia. Los intereses bsicos de la humanidad pasan a ser una parte integral de la
confguracin de un diseo institucional, y no meramente un ornamento retrico para los actos de
inauguracin. Esto implica que objetivos tcnicos como el crecimiento econmico, dejan de ser
metas autnomas autojustifcables para pasar a ser evaluables en funcin de su contribucin a la
institucionalizacin de un nivel de justicia irrenunciable. Hacer justicia a la humanidad no consiste
nicamente en reclamar que otro mundo es posible (lo que no es poco cuando se pretende legitimar
el vigente orden global como necesario), sino que conlleva presentar una serie de diseos institu-
cionales realizables, de un modo contrafctico a partir de nuestro momento presente, y juzgarlos
en funcin de su potencial de realizacin de los derechos humanos.
Estas son pues las ideas fundamentales que guan los anlisis que Pogge ofrece de institu-
ciones aparentemente tan dispersas como el rgimen actual de patentes farmacuticas, la tica de
los ensayos clnicos, la regulacin de las intervenciones humanitarias la gestin de los recursos
naturales limitados o la metodologa aplicada a la evaluacin de la pobreza global. Como podemos
apreciar, existe una dimensin eminentemente prctica que, sin restarle rigor conceptual, orienta
la refexin de Pogge sobre la Justicia Global. Es quiz la interconexin de estas dos caractersticas,
la refexin flosfca seria sobre los fundamentos normativos de la justicia global junto con una
descripcin detallada e informada del contexto al que se aplica, uno de los rasgos ms caracters-
ticos y constantes de la obra de Tomas Pogge desde sus primeras aportaciones pioneras sobre la
justicia global.
Un kantismo pragmtico: La primaca de lo prctico.
Podemos quizs decir que esta primaca de lo prctico acenta un rasgo de familia heredado de
Realizando a Pogge
3
la absorcin y discusin de la obra de John Rawls. El igualitarismo liberal de Rawls es, por su-
puesto, una referencia inevitable dentro de la Filosofa Poltica. Pero en el caso de Tomas Pogge
esta infuencia se concreta de un modo acadmico y personal. Rawls fue profesor y director de la
tesis doctoral de Pogge en Harvard, y tras este proceso de formacin, digestin y reelaboracin
podemos apreciar la continuidad de ciertos elementos comunes. El marco general sigue siendo
signifcativamente kantiano, con la incorporacin de elementos semi-consecuencialistas. En Rawls,
los problemas prcticos de su momento, la necesidad de justifcar la proteccin y a distribucin so-
cial en sociedades liberales, entran de la mano de la discusin de la sociologa y la economa, de la
incorporacin de Parsons y de Pareto. Este nuevo contrato social se presenta como fundamentado
en premisas mnimas, justifcables ante cualquier elector racional. Esta preocupacin por alimen-
tar la refexin con problemas reales y sustantivos del entorno social entronca con la tradicin
pragmatista ms tpicamente norteamericana, ilustrada quizs a la perfeccin por John Dewey,
quien elabora una refexin de la interconexin entre pragmatismo y democracia que se extiende al
papel de la ciudadana, la opinin pblica o las instituciones educativas. Paradjicamente, a Rawls
le fueron encomendadas las Dewey Lectures de 1980 y en ellas expuso su personal actualizacin del
pensamiento kantiano (Kantian Constructivism in Moral Teory) y, en su presentacin, no pudo
menos que hacer explcito su reconocimiento y profunda simpata por la fgura de Dewey en sus
aportaciones conjuntas a la flosofa y a la cultura pblica de una sociedad democrtica. Bajo una
perspectiva similar podemos ver la obra de Pogge como una continuacin en la que radicaliza y
adapta su interpretacin de las premisas rawlsianas hasta las ltimas consecuencias. Para apreciar
la continuidad de esta herencia, con sus personales mutaciones, permtanme reproducir un pr-
rafo de Realizing Ralws (Realizando a Rawls) de Tomas Pogge que pone de manifesto este espritu
comn respecto a la tarea pblica de la flosofa poltica:
Lo que est en juego en el intento de realizar la concepcin de la justicia de Rawls
de un modo ms concreto, pues, es su valor moral a la luz de su propia teora. Si
esta teora no puede realizar ninguna contribucin a la tarea prctica de facilitar el
acuerdo y aliviar la injusticia, acaba condenndose a s misma. Esto es as ya que,
en la perspectiva de Rawls, la verdad de una concepcin de la justicia consiste en su
capacidad de atraer y motivar. Yendo un poco ms lejos, uno podra decir que el sen-
tido de una flosofa poltica no consiste nicamente en mostrar que ciertos principios
son verdaderos, sino en hacerlos una verdadera realidad, motivando la lucha por su
implementacin gradual.
1
1 Tomas Pogge; Realizing Rawls, Cornell University Press, (1989), p. 6, y ms recientemente, concluye la ex-
posicin de la vida y obra de Rawls de un modo similar en Pogge; John Rawls. His Life and Teory of Justice. Oxford,
Oxford U.P., 2007, p. 196.
Introduccin
4
En esta clebre obra, Pogge analiza en detalle los problemas de aplicacin de los principios
de justicia de Rawls en mbitos concretos como la atencin mdica, el acceso a la educacin o al em-
pleo, y redefne consecuentemente el mbito de aplicacin de la igualdad de oportunidades frente
al principio de diferencia (que estipula que nicamente se justifcan aquellas desigualdades en la
distribucin de los bienes socio-econmicos que benefcian al grupo representativo de la posicin
social ms desfavorecida). Para Pogge, un orden institucional justo debe garantizar a las personas
un conjunto adecuado y pleno de derechos y libertades formales as como de su proteccin insti-
tucional (bienes propios del primer principio de la justicia de Rawls); una cobertura mdica mni-
mamente adecuada para enfermedades naturales y plena para las socialmente inducidas; oportu-
nidades educativas y laborales mnimamente adecuadas; y una participacin justa, dentro de los
lmites de desigualdad social permisible, de los bienes socio-econmicos.
2
No procede el desmenu-
zar aqu los complejos anlisis sobre la distribucin de estos bienes sino que basta con apuntar que
en esta especifcacin podemos ya percibir la ptica global que caracteriza a los trabajos de Pogge.
De este modo, cuando analiza la extensin de la proteccin sanitaria, explica que el cuidado mdico
se trata de un meta-bien humano cuya distribucin afecta al acceso de las personas a casi cualquier
otro bien, incluyendo, aunque no slo, mejoras laborales.
3
Encontramos un enfoque igualmente
integral en sus ltimos trabajos sobre el rgimen de patentes y la disponibilidad de innovaciones
farmacuticas para las poblaciones pobres, con una evaluacin de su impacto sobre el sufrimiento
de las personas enfermas, as como de la enorme carga que supone para las economas domsticas
y para los presupuestos de los pases en desarrollo. Lo mismo podemos decir de los anlisis de las
repercusiones de la pobreza y la desnutricin sobre el rendimiento acadmico y la formacin de
capital humano del que depende la modernizacin de una sociedad. De nuevo otra caracterstica
compartida con Rawls. Por decirlo en tres palabras: instituciones, instituciones, instituciones.
Ni Rawls ni Pogge se centran en moralizar o culpabilizar la conducta de individuos singu-
lares. Inciden, por el contrario, en el peso que tienen las normas y los factores institucionales en
modelar de forma sustancial las condiciones de vida de los individuos, tanto por lo que establecen,
como por lo que permiten y generan. Como consecuencia, centran su evaluacin en los principios
que guan y ordenan el entramado institucional de la estructura bsica de una sociedad, ya que es
este entramado de convenciones establecidas el que determina qu cualidades moralmente arbi-
trarias- de los individuos van a ser recompensadas, compensadas o castigadas por las normas so-
ciales. A este respecto, tanto Pogge como Rawls presentan una concepcin de la justicia restringida
y dual, ya que no aspira a que los principios de justicia que se aprueben para organizar la estructura
2 Cf. Pogge; Realizing Rawls, pp. 191 y 195.
3 id. p. 182.
Realizando a Pogge
5
bsica de una sociedad sean extrapolables al mbito de las decisiones personales.
4
Una vez que
se instaura una estructura bsica regulada conforme a los principios de justicia, los ciudadanos
son libres de decidir sobre sus carreras profesionales, proyectos privados, y modos de vida sin
mayor interferencia que los lmites razonables establecidos por la ley. Otros autores (G. A. Cohen,
Liam Murphy) defenden que lo ms coherente sera el aplicar los mismos principios de justicia a
los dems aspectos de la conducta individual, cdigos sociales e interacciones personales. Como
veremos en los subsiguientes captulos, Pogge no aspira a que los individuos modelen su carcter
moral de acuerdo con una identidad cosmopolita sustantiva. En el mbito domstico, Pogge con-
cuerda con Rawls en que las instituciones sociales deben permitir y fomentar el que los ciudadanos
desarrollen un sentido de la justicia que otorgue estabilidad a las instituciones sociales. Esto es, que
los ciudadanos reconozcan la legitimidad de las distribuciones sociales de los derechos y deberes, y
que acepten su parte en las cargas y benefcios. Pero ms all de esto, admite que el mbito privado
y personal requiere otro tipo de enfoque.
La aportacin ms notoria de Pogge en su propuesta de realizacin de Rawls consiste pre-
cisamente en la incorporacin del orden institucional global dentro de este anlisis. En concreto,
su contribucin apunta que el orden institucional global es lo bastante signifcativo como para
condicionar las vidas de las personas y lo sufcientemente extenso como para hablar de un nico
sistema global. Siguiendo con esta lgica, la solucin sera institucionalizar unas reglas de juego
justas, pero cul es el papel de los ciudadanos con respecto a los tremendos males que sufre la hu-
manidad bajo un orden global que se considera injusto? Veremos que Pogge, incluso cuando con-
fronta la situacin de los ciudadanos que ms se benefcian de este sistema, mantiene un horizonte
razonablemente modesto. Quienes se benefcian institucionalmente de este orden injusto tienen
el deber negativo de compensar este dao a travs de la promocin de las reformas institucionales
necesarias. Lejos de suponer sacrifcios heroicos, las obligaciones generadas por este deber negativo
se pueden concretar en discretas contribuciones (pero con un gran impacto), no boicotear los pro-
cesos de reforma y transicin en el sistema, y, cuando menos, asumir una conciencia refexiva sobre
la dramtica desproporcin en la distribucin de cargas y benefcios en el mundo.
Si veamos que en el enfoque institucional se puede apreciar una confuencia con la per-
spectiva rawlsiana, es en la cuestin sobre la extensin de los criterios de justicia y en la descripcin
de la estructura institucional que debe considerarse para su regulacin donde se hacen patentes las
diferencias entre la propuesta cosmopolita de Pogge y la teora de la justicia de Rawls.
4 Tomas Pogge; On the Site of Distributive Justice: Refections on Cohen and Murphy. Philosophy & Public
Afairs 29:2 (2000) 137-139. Contestando a G.A. Cohen; Where the Action Is. On the Site of Distributive Justice. Phi-
losophy & Public Afairs 26:1 (1997) 3-30; a Andrew Williams; Incentives, Inequality and Publicity Philosophy & Pubic
Afairs 27:3 (1998) 225-47; y a Liam Murphy; Institutions and the Demands of Justice Philosophy & Pubic Afairs 27:4
(1999) 251-91.
Introduccin
6
Una concepcin cosmopolita de la justicia.
Pogge cuestiona que el mecanismo de representacin para la justifcacin de los principios de jus-
ticia sea tan sensible a contingencias tan arbitrarias como la nacionalidad, al no plantearse a escala
global en pie de igualdad para todos los individuos. Debemos indicar que la parte fnal de Realizing
Rawls se titula Globalizando la concepcin rawlsiana de la justicia, una propuesta que en 1989 se
adelanta al uso y abuso cotidiano del discurso de la globalizacin. A la propuesta de Pogge hay que
aadir las cuestiones previas planteadas por Brian Barry (1981)
5
y el trabajo pionero de Charles Be-
itz (1979). Tanto Beitz como Pogge elaboran la concepcin de un principio de diferencia (anlogo
al anteriormente explicado) para la redistribucin de recursos a escala global. Beitz se centra en
una argumentacin que proyecta una analoga entre la lotera natural de la distribucin de las
capacidades humanas y la arbitrariedad moral de los recursos de cada estado. Consecuentemente,
aboga por el establecimiento de una regulacin redistributiva de los benefcios de este diferencial
en dotaciones naturales dentro un contexto global de interdependencia econmica.
6
La tesis de
Pogge incide por el contrario en el grado de institucionalizacin existente a nivel global, que es el
que permite la instauracin de convenciones estables que regulen el reconocimiento de las reglas
de propiedad y transaccin que permiten hablar un lenguaje internacional sobre propiedad de
recursos. En ambos casos estas crticas cosmopolitas a Rawls sealan el nacimiento de la justicia
global como mbito diferenciado de refexin.
La progresiva consolidacin de una ptica cosmopolita especfca desde la que abordar los
grandes problemas de la poblacin mundial en trminos de justicia se hace evidente en la medida
en que el pensamiento de Rawls va contextualizando y haciendo explcitos los elementos de una
cultura poltica substantiva. En A Teory of Justice, aunque ya apartaba las cuestiones de la jus-
ticia internacional para ser abordadas a travs de una serie de principios concebidos por y para
los pueblos, la relativa abstraccin metodolgica con la que se considera los intereses de todos
los individuos invita a su reinterpretacin a escala de la humanidad. Pero la evolucin posterior
del pensamiento de Rawls, preocupado por justifcar un liberalismo poltico en un contexto de
acusado pluralismo de doctrinas, creencias y modos de vida, le lleva a especifcar que l propone
una concepcin pblica de la justicia para una sociedad liberal y democrtica que entronca espe-
cfcamente con la tradicin poltica norteamericana. Aunque la relevancia de su modelo no se
5 Brian Barry; Te Liberal Teory of Justice, Oxford, Clarendon Press, 1973, Cap.12. Aunque establece de man-
era clara los trminos del debate en Humanity and Justice in Global Perspective en Pennock y Chapman (eds.) Ethics,
Economics and the Law. Nomos XXIV, New York, New York University Press, 1982, pp. 219-252.
6 Charles Beitz; Political Teory and International Relations, Princeton, Princeton U.P. (1979) [1999], esp. Parte
3, y Conclusiones.
Realizando a Pogge
7
agota en este contexto, Ralws empieza a asumir la nocin de pueblo, y ste es el punto de vista que
ms tarde desarrollar en su concepcin de la justicia internacional. Aqu, son los intereses de los
pueblos, liberales o decentes, los que son representados para validar siete principios reguladores de
la convivencia internacional.
En este primer esbozo de una Ley de los pueblos, que recupera y expande las breves in-
tuiciones avanzadas en A Teory of Justice, la preocupacin fundamental es la justifcacin del
grado de tolerancia que debe adoptar un pueblo liberal en su poltica exterior respecto a sociedades
jerrquicas no-liberales pero decentes, sociedades bajo circunstancias opresoras o regmenes abier-
tamente criminales. Rawls incorpora la representacin de los intereses de los pueblos decentes para
garantizar que la tolerancia liberal se extiende a un grado de pluralismo razonable que no se limita
a los viejos amigos de la familia liberal. Pero este test de reciprocidad tiene un carcter diplomti-
co y est en gran medida pensado para orientar los principios de la poltica exterior de un pueblo
liberal. Este es su punto de vista, y no el diseo de principios para un orden institucional global.
La cuestin de la justicia distributiva queda, pues, relegada nicamente a la esfera de las
fronteras domsticas, ya que Rawls descarta que exista el grado sufciente de cooperacin inter-
nacional como para justifcar la aplicacin de criterios de justicia distributiva a este nivel. Pogge
responde a este artculo reconstruyendo una interpretacin en clave igualitarista de la propuesta
de la Ley de los Pueblos.
7
En sta, Pogge argumenta que, incluso aceptando hipotticamente los
rasgos fundamentales de la situacin de representacin idealizada que Rawls utiliza para validar los
principios de justicia (su clebre Posicin Original), los representantes de los pueblos acordaran de
un modo racional la instauracin de un impuesto global destinado a compensar a las poblaciones
ms pobres. Esta sera la mejor jugada, incluso si empleamos las mismas cartas que Rawls. Aos
ms tarde, en 1999, aparece la formulacin fnal y ms detallada de la Ley de los Pueblos. En ella
Rawls reitera sus intuiciones iniciales: establece el mbito de su refexin dentro de la tica interna-
cional o la moralidad de los estados, acua la denominacin de utopa realista para su particular
reconciliacin del horizonte normativo y la realidad poltica, y se reafrma en que la desigualdad
econmica no es un problema signifcativo para el mbito internacional. No obstante, admite como
una concesin respecto al tema de la pobreza, la incorporacin de un octavo principio, ausente en
el primer listado, que denomina Principio de Asistencia. No se trata propiamente de un principio
de justicia distributiva, sino ms bien, como su propio nombre indica, la explicitacin del deber de
ayuda humanitaria por parte de los pueblos decentes de cara a las sociedades en situaciones des-
favorables. De modo coherente con el marco general de la Ley de los Pueblos, este deber de ayuda
humanitaria tiene un objetivo concreto, que es el de colaborar para que la sociedad receptora se
dote de instituciones estables.
7 Tomas Pogge; An Egalitarian Law of Peoples, en Philosophy & Public Afairs, 23 (1994) 195-224.
Introduccin
8
El presupuesto de fondo es que la prosperidad econmica y social radica fundamentalmente
en la cultura y organizacin poltica de una sociedad. Rawls asume que la clave para la viabilidad
y la prosperidad econmica descansa en estos factores culturales e institucionales. Todo pueblo
tendra en s un potencial endgeno para su auto-desarrollo, que no depende de su riqueza natural,
recursos energticos u otros factores ajenos.
Una vez que ha sido descartada la desigualdad y los correspondientes criterios de redis-
tribucin global, la meta se centra en un mnimo de sufciencia que se limita a ayudar a los pueblos
a ayudarse.
8
Rawls aade que las crticas de Pogge pueden ser acomodadas y reformuladas, en una
lnea similar al sentido del Principio de Asistencia, siempre que este impuesto global se redescriba
en funcin de un punto de corte establecido.
9
A pesar de este intento de acercamiento, la clusula
incorporada respecto al punto lmite es indicativa de que la desigualdad y la justicia distributiva
global quedan defnitivamente fuera del cuadro. La contra-rplica de Pogge no es menos explcita
reafrmado la pertinencia de la consideracin de la pobreza global en trminos de estricta justicia,
y no de asistencialismo humanitario,
10
aunque de todos modos agradece de modo explcito los
esfuerzos de Rawls por repensar su posicin y acomodar al menos un Principio de Asistencia.
11

Este criterio sera sufciente en s mismo para, si evaluamos nuestro mundo a la luz de la propuesta
de Rawls, califcar de criminal la conducta de los estados ricos con respecto a sus deberes inter-
nacionales. Unos deberes que, como veremos en el captulo tercero de este volumen, son a su vez
reconocidos y violados de modo sistemtico por el derecho internacional.
12

En este momento, las dos agendas estn claramente diferenciadas. Podemos quizs decir
que Rawls desarrolla la lectura ms realista del Kant de la Paz Perpetua mientras que Pogge in-
8 Rawls se apoya explcitamente en los trabajos de Amartya Sen que ligan el subdesarrollo y las hambrunas a la
falta de instituciones democrticas que controlen la planifcacin econmica a nivel local. Cabe indicar que en una ilu-
minadora serie de entrevistas, Sen se muestra ms crtico con respecto al funcionamiento de las instituciones globales
y su papel en el mantenimiento de los alarmantes ndices de pobreza extrema. En Nermeen Shaikh (ed.); Te Present
as History: Critical Perspectives on Global Power, Columbia U.P. cap.1, esp. p. 9. Otras interesantes contribuciones en
este sentido son las entrevistas a Stiglitz y a Sanjay Reddy (que es tambin co-autor con Pogge del cap. 6 en este libro).
Es evidente que puede haber un consenso sobre las reglas de la globalizacin econmica distinto del de Washington.
9 John Rawls; Te Law of Peoples, Harvard UP, 1999, pp. 118-19 y n.53. [tr. El derecho de gentes, Barcelona,
Paids, 2001]
10 Tomas Pogge; Assisting the Global Poor, en D. Chatterjee (ed.) Te Ethics of Assistance. Morality and the
Distant Needy. Cambridge, Cambridge University Press, 2004. [tr.Asistiendo a los pobres gobales en Justia Global:
As instituioes cosmopolitas e o desafo da desigualdade social, num. Especial de Diacrtica, Filosofa e Cultura 19/2
(2005), 215-48].
11 Ver: La incoherencia entre las teoras de la justicia de Rawls, especialmente prrafo fnal, recogido como
captulo 4 en este volumen.
12 Ver captulo 3 en esta antologa: Reconocidos y violados por el derecho internacional. Los derechos humanos de
los pobres globales.
Realizando a Pogge
9
stitucionaliza la interpretacin en clave cosmopolita. Sin duda existe ms confuencia en torno al
horizonte ideal que en cmo realizarlo.
13
Es decir, concuerdan es torno a la meta de que los seres
humanos posean la capacidad y los recursos acordes para ser los dueos de sus propias vidas y vi-
van libres de ser instrumentalizados por otros, pero discrepan sobre el modo de evaluar y regular
el impacto de las interacciones e instituciones internacionales.
En este debate con trasfondo kantiano tambin entran en juego la revisin de las concep-
ciones de la soberana, del principio federativo, de la separacin de poderes y de las competencias de
las organizaciones globales. Pogge trata de realizar un balance de este legado kantiano y del modo
en como las ideas y las posibilidades esperanzadoras abiertas por el universalismo cosmopolita se
ven lastradas por las limitaciones de su momento histrico, por el escaso desarrollo institucional,
poltico y administrativo del momento o por la falta de aprendizaje democrtico. Paralelamente,
Pogge nos hace recordar que no partimos de cero, ni de un estado de naturaleza ideal: partimos de
un statu quo institucional anlogo a una guerra perpetua no declarada que produce 18 millones de
muertes al ao por causas debidas a la pobreza.
Hay que aadir que los temores que heredamos en forma de prejuicios en contra de formas
de soberana global no se corresponden con las amenazas que Kant tena en mente. El miedo a la
instauracin de una tirana global irresistible e implacable tiene que ver con el contexto de una
Europa organizada en torno a un equilibrio de poder entre potencias. Esta frgil estabilidad ni-
camente se poda mantener en la medida en que los resortes de la desconfanza mutua se activasen
a la mnima seal de que alguna de las potencias estaba acaparando un poder desproporcionado.
Estas luces de alerta legitimaban ataques, coordinados o no, para impedir estas concentraciones
peligrosas de poder. La amenaza de fondo era la imposicin por la fuerza de una Monarqua Uni-
versal, pero este persistente temor est lejos de procesos concertados de coordinacin y regulacin
supranacional, diseados y desarrollados de forma voluntaria, o modelos de formas de soberana
multi-nivel en los que los mbitos de toma de decisiones se amoldan a las escala de los afectados. En
la prctica, incluso procesos de unifcacin poltica tan imperfectos como el de la Unin Europea,
no se tradujeron de modo inmediato en una reduccin de la representatividad, sino que muchas
veces conllevan nuevos espacios de posibilidad para infuir sobre los factores que modelan nues-
13 Tomas Pogge; Kants Vision of a Just World Order in Tom Hill, ed.: Blackwell Companion to Kants Ethics
(Oxford: Blackwell 2008). [tr. castellana: La idea de Kant de un orden global justo, de prxima aparicin en Dulce M
Granja y Gustavo Leiva (eds.); Cosmopolitismo, Globalizacin y Democracia: retos de la flosofa poltica de hoy, Mxico,
U.A.M. 2008.] y previamente en ensayos similares como: Europa y una federacin global: La visin de Kant en Vin-
cent Martnez Guzmn, ed.: Kant: La paz perpetua, doscientos aos despus (Valencia: NAU llibres 1997), 161-177;
versin inglesa revisada en: Kants Vision, Europe, and a Global Federation in Jean-Christophe Merle, ed.: Globale
Gerechtigkeit (Stuttgart: Frommann-Holzboog 2005), 500-518, y en Luigi Caranti, ed.: Kants Perpetual Peace. New
Interpretive Essays (Roma: LUISS University Press 2006);
Introduccin
10
tras vidas. Experiencias como un sistema democrtico de ms de mil millones de personas en la
India, por modesta que sea su representatividad prctica, no estaban seguramente en la mente de
Kant, por mucho que condenase el imperialismo europeo y defendiese el derecho soberano de los
pueblos a regular el derecho de admisin dentro de los lmites del derecho de acogida cosmopolita.
Una organizacin que traiga la paz perpetua entre los pueblos es un viejo ideal soado por el abad
Saint Pierre para las monarquas cristianas, enmendado con pragmatismo poltico por Rousseau,
recuperado en clave republicana por Kant y, en cierto modo, actualizado por Rawls en La Ley de
los Pueblos. Desde la perspectiva de Pogge se podra decir que este viejo y noble ideal de tolerancia
internacional es insufciente en el da de hoy, ya que existen sobradas razones y sufcientes posibili-
dades para elevar el listn y hacer realmente justicia a la humanidad.
Motivando y realizando la perspectiva global.
Manteniendo la primaca de lo prctico, Pogge nos presenta una justifcacin de ciertas condiciones
de justicia mnima y un consecuente compromiso de implementacin, que pretende ser accesible
desde una gran variedad de creencias, idearios y posiciones flosfcas. Este consenso de mnimos,
que apela a la ms abierta plausibilidad, obliga a adoptar una estrategia ecumnica. Esto signifca
que debe poder ser traducido e incorporado de un modo lo sufcientemente fexible por una plu-
ralidad de doctrinas, incluyendo las versiones del neoliberalismo que pretendan ser compatibles
con una legitimacin moral del orden internacional. Como ejemplo de esta dimensin ecumnica
podemos adjuntar un apunte biogrfco que nos da una idea de lo que signifca una refexin activa
sobre los deberes negativos de los ciudadanos de los pases ricos respecto a los vecinos del sur. En
1981, con Ronald Reagan en el poder, el entonces recin graduado Tomas Pogge co-redact una
peticin pblica para que la poltica exterior estadounidense cesase su apoyo militar a regmenes
antidemocrticos en Latinoamrica. Este escrito consigui el apoyo de 60 infuyentes flsofos de
la academia estadounidense, entre ellos John Rawls. Para ilustrar la interdependencia entre la di-
mensin practica con la refexin terica basta con tener en mente el papel que juega la crtica a
algunos de los elementos centrales del sistema de reconocimiento internacional. El hecho de que
se reconozca como gobierno legtimo a todo aquel que demuestra tener un control eminente sobre
una poblacin en un territorio dado le otorga adems el privilegio de hipotecar sus recursos natu-
rales (privilegio internacional sobre recursos), endeudarse a cuenta de gobiernos posteriores y gen-
eraciones futuras (privilegio internacional de prstamo), adquirir material blico y medios efcaces
de control y represin de la poblacin que le permiten estabilizarse en el poder. Esta constelacin
de factores locales y globales concatenados opera como una tormenta perfecta en el camino de la
democratizacin y el desarrollo. En el captulo 6 de La pobreza mundial y los derechos humanos
Realizando a Pogge
11
Pogge estudia las formas en las que se puede redescribir el discurso sobre la soberana nacional,
de un modo que le permita a un pas, y al conjunto del sistema internacional, blindarse contra el
vicioso crculo de incentivos que genera las recurrentes involuciones dictatoriales. La interaccin
entre los factores nacionales y globales en la estabilidad de los regmenes democrticos es una
cuestin transversal que da continuidad a estos nuevos ensayos y que conecta explcitamente con
la temtica del captulo 12 (Moralizando el derecho internacional).
Para ver en qu trminos se enmarca la citada propuesta de consenso mnimo sobre justicia
global, y cmo puede ser desarrollado en propuestas concretas y plausibles, procederemos a detal-
lar el plan de este volumen.
PLAN DE LA OBRA
La presente compilacin de artculos de Tomas Pogge rene una serie de ensayos que abarca una
diversidad de temas que va desde los escritos ms tericos sobre la fundamentacin de la justicia
global, derechos y responsabilidades humanas, a cuestiones metodolgicas sobre la medicin de la
pobreza. En esta introduccin los agruparemos en cuatro bloques temticos.
A lo largo de estos anlisis encontraremos una serie de cuestiones y argumentaciones trans-
versales que otorgan unidad y continuidad a la obra. No es de extraar que esto sea as ya que si
operamos con la presuncin de que existe un trasfondo institucional global que interacta con
los factores ms locales y que determina su conformacin, este escenario de fondo emerger con
previsible frecuencia. Hay que aadir a mayores, que los sospechosos habituales suelen ser las prin-
cipales organizaciones globales y sus respectivas ramas pertinentes en cada caso: las reglas de la
OMC con sus repercusiones sobre las condiciones asimtricas de apertura de mercados y acceso
al desarrollo, los acuerdos ADPIC que traducen las convenciones sobre la propiedad a la exclusin
sobre el acceso y uso del conocimiento; el FMI y el Banco Mundial, como condicionantes de las
polticas de ajuste estructural, de la jerarquizacin de las prioridades de estados nominalmente
soberanos, o como controvertida fuente de datos globales; o la ONU con su problemtica repre-
sentacin de estados, quasi-estados y superpotencias, el efecto perverso del veto en el Consejo de
Seguridad y la falta de consistencia en la aplicacin de las normas internacionales.

Los conceptos fundamentales.
Los captulos iniciales pueden ser caracterizados quizs como los de perfl ms terico: el captulo
1, Qu es la justicia global?, es una concisa introduccin al tema del anlisis moral de instituciones
globales, de acuerdo con las premisas ya comentadas en esta introduccin. En el mismo bloque
Introduccin
12
encontramos tambin dos captulos centrados en la concepcin de los derechos y las responsabili-
dades humanas. En ellos Pogge retoma y expande la concepcin institucional de los derechos hu-
manos avanzada anteriormente en los captulos 1 y 2 de La pobreza en el mundo y los derechos
humanos. All se analizaba la relacin entre el grado de satisfaccin de las necesidades humanas en
una sociedad y los parmetros en los que se puede enjuiciar el grado de justicia de ese orden insti-
tucional. La propuesta de interpretacin de Pogge se fundamenta en la comprensin institucional
de estas condiciones de satisfaccin de las necesidades, apoyado en el artculo 28 de la Declaracin
Universal: Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el que los
derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente efectivos. De este modo
Pogge pretende en cierto modo superar el viejo y enconado conficto respecto a las prioridades en el
cumplimiento de la Declaracin entre la versin liberal que enfatiza los derechos civiles y polticos
y relega los econmicos y sociales a meros manifestos de intenciones; la socialista que subordina
las libertades individuales a la necesaria organizacin social para satisfacer las necesidades mate-
riales; y la comunitarista que prioriza la integridad de las culturas comunales sobre los supuestos
efectos desintegradores del atomismo liberal. Ahora, en el captulo 2, Pogge refna su concepcin
institucional de los derechos humanos como una respuesta crtica al decepcionantemente vago y
modesto borrador para una Declaracin Universal sobre las Responsabilidades Humanas apadri-
nada por un grupo de ex-mandatarios. El captulo 3, analiza el grotesco incumplimiento de los
derechos humanos de los pobres globales y la impune negligencia respecto a las responsabilidades
de los agentes implicados en el mantenimiento del presente statu-quo.
El capitulo 4 contrasta la teora de la justicia domstica de Rawls con su versin internacio-
nal. Se trata de un ensayo tcnico que ilustra la evolucin de Rawls y adelanta las lneas principales
del cosmopolitismo de Pogge.
La pobreza global o cmo saldar modestamente una gran deuda?
Este nuevo bloque se abre con el capitulo 5, que consiste en una Propuesta para un Dividendo sobre
Recursos Globales. Este ensayo es la versin ms madura las tesis desarrolladas en Realizing Rawls,
An Institutional Approach to Humanitarian Intervention, An Egalitarian Law of Peoples y A
Gobal Resources Dividend.
14
La propuesta que presentamos aqu se apoya ya en una justifcacin
independiente del marco terico rawlsiano. Parte de una descripcin del estado del reparto de
la riqueza en el mundo y rebate las posibles justifcaciones de la desigualdad relativa y absoluta.
Ante la injusticia del sistema global que permite y genera este alarmante grado de incumplim-
14 Tomas Pogge; A Global Resources Dividend en David A. Crocker y Toby Linden (eds.); Ethics of Consump-
tion: Te Good Life, Justice, and Global Stewardship, Lanham, Rowman & Littlefeld, 1998, 501-536.
Realizando a Pogge
13
iento de los derechos humanos, el deber negativo de los ciudadanos de los pases ricos impulsa la
instauracin de mecanismos correctores como un impuesto global que se aplicara al consumo de
recursos limitados. Se gravara el proceso de extraccin con una tasa fja, y la recaudacin sera ges-
tionada por una agencia internacional descentralizada. Su objetivo sera el de fnanciar, supervisar
y condicionar la continuidad de proyectos de desarrollo, destinados a erradicar la pobreza severa.
El dividendo se restringe a esta poblacin ya que se supone que una persona que vive por debajo
de la lnea internacional de 1$/da no recibe su parte proporcional de los benefcios derivados de
la explotacin de los recursos limitados del planeta. La instauracin de esta agencia internacional
es en principio compatible con los presupuestos fundamentales del discurso contemporneo so-
bre la soberana. La efcacia de su misin descansa en refuerzos positivos cuya renovacin est
condicionada a la buena gestin de los gobiernos locales. stos tienen en esta agencia una fuente
externa de incentivos para mejorar el nivel de vida de sus conciudadanos, y este fujo continuado de
recursos facilita a su vez la aprobacin externa e interna del gobierno. Esta relacin opera de modo
anlogo a como funciona la bsqueda del ansiado reconocimiento internacional por los nuevos
estados que aspiran a participar de los bienes y servicios que dispensan los organismos internacio-
nales y, al tiempo, presentar los logros fuera de casa como un respaldo para la promocin domsti-
ca.
15
Adems de esta lectura que se reconcilia perfectamente con nuestro mundo contemporneo,
estas refexiones enlazan con un horizonte normativo ms especulativo. La consideracin de una
cesin de la soberana libertaria total sobre los recursos territoriales y la interrelacin con agen-
cias globales especfcas establecen la posibilidad de conectar este impuesto con las aportaciones
tericas de Pogge sobre un modelo de soberana dispersa, verticalmente organizada dentro de un
marco cosmopolita.
16
Existen otras propuestas de polticas redistributivas basadas en criterios de justicia incondi-
cionales que se circunscriben a los lmites del estado tradicional, como las diseadas por Phillippe
Van Parijs o Akerman y Alstott (incondicional-domstico). Frente a stas los impuestos globales
incondicionales esbozados por Steiner, Pogge o Casal buscan compensar incondicionalmente a la
humanidad excluida de su uso proporcional de los recursos naturales o de los efectos de los bienes
sociales generados como la Tasa Tobin (incondicional-global). Y fnalmente, algunos autores como
Kymlicka o Sachar, intentan supeditar la legitimidad de las polticas de admisin domsticas a la
implementacin de los citados impuestos redistributivos globales.
Dentro del marco domstico, Philippe Van Parijs elabora la fundamentacin para una renta
bsica incondicional de ciudadana, computando los puestos de trabajo como un recurso valioso
15 Ver por ejemplo Stephen Krasner; Soberana: Hipocresa Organizada, Barcelona, Paids, (2001) Cap.1
16 La fundamentacin terica se detalla en Cosmopolitismo y soberana, captulo 7 de su La pobreza en el mundo
y los derechos humanos.
Introduccin
14
limitado, continuo e indiscernible de la nocin de recurso natural. La renta bsica se asigna de
modo igualitario e incondicional a todos los individuos, no nica o prioritariamente a la poblacin
ms pobre. Funciona de modo similar a como el estado de Alaska reparte los benefcios de la
explotacin de las reservas petrolferas entre sus ciudadanos, aunque Van Parijs extiende su mod-
elo a bienes sociales cruciales, escasos y muy contingentes en su asignacin, como los puestos
laborales.
Dentro tambin de los lmites del estado tradicional, el modelo de la Sociedad-Accionista
(stakeholder society) de Bruce Akerman y Anne Alstott concibe la sociedad como una empresa
colectiva que tiene una obligacin de repartir benefcios entre sus accionistas cuando stos ad-
quieren la plena responsabilidad cvica.
17
De este modo se garantiza que posean un mnimo de
recursos (80.000$ a los 21 aos, fnanciado con un 2% anual entre el 40% ms rico), para desarrol-
lar iniciativas independientes propias de un ciudadano activo. Ni la Renta Bsica ni la Sociedad-
Accionista implican transferencia internacional de recursos y, por lo tanto, su igualitarismo cvico
domstico es compatible con una gran desigualdad humana global.
Los impuestos globales intentan paliar incondicionalmente los efectos de esta desigualdad
y por tanto se diferencian de posibles fondos de ayuda humanitaria para atender crisis puntuales,
como podran ser las iniciativas inspiradas en un Principio de Asistencia rawlsiano. Hillel Steiner,
analiza el concepto de propiedad del discurso liberal desde la perspectiva de aquellos que llegaron
tarde al reparto de la tarta y concluye que el rgimen de propiedad de la tierra no es justifcable.
Tampoco lo son el derecho de exclusin de las fronteras territoriales, ni las restricciones de la liber-
tad de movimiento para quienes no tienen ms recurso econmico que la propiedad de su trabajo
en el mercado laboral. Steiner plantea, por tanto, la creacin de un Fondo Global para indemnizar
a cada individuo por el mantenimiento de fronteras rgidas estatales si se opta por mantener el
derecho de admisin. El Fondo Global supone una compensacin universal, incondicional e ig-
ualitaria por estas convenciones impuestas de forma unilateral y se recauda gravando proporciona-
lmente el precio de los solares.
18

Paula Casal propone una versin alternativa que combina las perspectivas de Pogge y Stein-
er. Este impuesto alternativo se aplica de modo progresivo tanto a la propiedad como al consumo
de tierra y recursos naturales, e incorpora una importante consideracin sobre las cuestiones de
sostenibilidad ecolgica. Adems del factor ecolgico, los benefcios recaudados se distribuyen pri-
17 Bruce Akerman & Anne Alstott; Te Stakeholder Society, New Haven, Yale U.P., 1999.
18 Hillel Steiner; Just Taxation and International Redistribution Nomos XLI: Global Justice, (eds.) I. Shapiro
& L. Brilmayer, New York, New York University Press, 1999, 171-191, y Hard Borders, Compensation and Clasical
Liberalism en David Miller y Sohail Hashimi (eds.) Boundaries and Justice: Diverse Ethical Perspectives, Princeton,
Princeton U.P. pp. 79-88.
Realizando a Pogge
15
orizando a la poblacin ms pobre.
19
Si en lugar de centrarnos en el uso y propiedad de recursos naturales nos centramos en los
efectos de las transacciones sociales podemos observar que los complejos sistemas fnancieros in-
ternacionales provocan externalidades que desbordan las capacidades de control de las sociedades
domsticas. La Tasa Tobin, concebida por el Nobel de economa James Tobin y adoptada y adapta-
da por el colectivo ATTAC (Asociacin para la Tasacin de las Transacciones y por la Ayuda a los
Ciudadanos)
20
pretende a la vez equilibrar el sistema fnanciero y compensar por las externalidades.
La idea original de Tobin consista en idear un freno que ralentizase los movimientos especulativos
en la economa de casino global, esto es un pequeo grano de arena en los demasiado bien en-
grasados engranajes del sistema. La tasa se concibe como un ajuste interno del sistema fnanciero
y no como una propuesta normativa, pero un efecto colateral de su aplicacin es la recaudacin de
importantes sumas monetarias. ATTAC incorpora y canaliza este mecanismo para compensar por
la falta de control democrtico sobre este factor global proponiendo la fnanciacin de organismos
y programas internacionales destinados a favorecer a la ciudadana, especialmente a la ms vulner-
able ante la actividad especulativa de la economa global.
Por ltimo, existe una de propuestas mixtas que se aplica a bienes socio-culturales restric-
tivos cuya preservacin genera un grado de desigualdad injustifcable. Sachar y Kymlicka analizan
las polticas de admisin y coinciden en que la legitimidad de su mantenimiento est condicionada
a la compensacin de los afectados por la exclusin.
Ayalet Sachar parte del valor intrnseco de la ciudadana, sobre todo en los pases ricos, como
una fuente de acceso a bienes y servicios que exceden cuyo valor excede con frecuencia la mera
renta de los ciudadanos. La ciudadana debe ser tratada como un privilegio hereditario ms que
establece una desigualdad global moralmente injustifcable.
21
Sachar aboga por tratar fscalmente la
transmisin de la ciudadana por nacimiento como una propiedad heredada ms y compensar de
este modo, similar al argumento de Steiner, a los afectados por el mantenimiento de la restriccin
en el acceso. Will Kymlicka por su parte, aplica un argumento similar a la justifcacin del estado-
nacin. Si un estado decide establecer restricciones en su poltica de admisin para mantener la
integridad de su cultura tradicional, su cohesin lingstica o identidad cultural, debe compensar a
los seres humanos ilegtimamente excluidos del acceso a sus oportunidades sociales y a su mercado
laboral, a travs de un impuesto distributivo global anlogo al DRG de Tomas Pogge.
22
19 Paula Casal; Impuestos globales y recursos naturales en Justia Global: As instituioes cosmopolitas e o desa-
fo da desigualdade social, num. especial de Diacrtica, Filosofa e Cultura 19:2 (2005).
20 http://www.attac.org/?lang=es y analizado en Robert Gooding; Globalizing Justice en Held y Koening-
Archibugi (eds.) Taming Globlization. Frontiers of Governance, Cambridge, Polity Press, 2003.
21 Ayelet Shachar & Ran Hirschl; Citizenship as Inherited Property en Political Teory, 35:3 (June-2007)
22 Will Kymlicka; Fronteras territoriales. Una perspectiva liberal igualitarista. Madrid, Trotta, 2006, pp.77-78.
Introduccin
16
La clave de este debate no se sita tanto en la cuestin de la controvertida apertura de fron-
teras en s o en la inmigracin como posible solucin al problema de la pobreza. La cuestin de fon-
do es que gran parte del diferencial de nivel de vida y consumo de recursos que se da entre ambos
lados de la frontera se debe tambin a la capacidad de los agentes internacionales ms poderosos
de defnir otras convenciones no menos relevantes dentro de las reglas del juego internacional. Las
asimetras en el poder de negociacin a la hora de establecer e imponer normas y privilegios aca-
ban fnanciando fnalmente, a travs de las pertinentes mediaciones institucionales, el envidiable
grado de bienestar de los ciudadanos de los pases ricos. Incluso a veces, el incremento de la re-
distribucin igualitaria domstica en estas sociedades, puede ser interpretado, segn apunta Hillel
Steiner, como un caso de justicia entre ladrones.
23
El caso de los recursos naturales es especialmente relevante dentro del panorama latino-
americano, no porque pases ricos en recursos no implementen un programa redistributivo iguali-
tario semejante al de Alaska, sino porque en numerosas ocasiones su explotacin se ha otorgado a
compaas extranjeras en condiciones muy poco ventajosas para la empobrecida ciudadana local,
lo que hace reaparecer cclicamente la sombra de la nacionalizacin, la tensin alrededor de una
renegociacin de acuerdos abusivos o la desesperada re-privatizacin para pagar la deuda externa.
Pogge analiza las consecuencias de esta prctica desestabilizadora al hilo del anteriormente men-
cionado privilegio internacional sobre recursos.
Aunque como vimos, la riqueza en recursos naturales no es siempre una bendicin, lo que
es innegable es que su posesin se trata de un hecho arbitrario en grado sumo. Si se pretende evitar
de nuevo que los esfuerzos redistributivos dependan de un factor tan contingente como la dotacin
de recursos naturales de un pas determinado y que, por consiguiente, los nuevos avances en justicia
domstica con respecto a la satisfaccin de los derechos humanos de los pobres locales sigan siendo
compatibles con una alarmante pobreza severa global, no basta nicamente con vigilar este tipo de
prcticas perversas que desincentivan los procesos de estabilizacin democrtica. Es necesaria una
transferencia que, como el DRG vincule la recaudacin de recursos con una asignacin dirigida al
segmento ms pobre de la poblacin mundial, que debe ser demarcado con una metodologa ms
fable que la empleada actualmente por el Banco Mundial.
Como se explica en el captulo 6, escrito a medias con el economista Sanjay Reddy, se ex-
plican los resultados de otro trabajo ms tcnico y extenso, cuyo ttulo no es menos inequvoco:
Cmo no contar los pobres. Las conclusiones defendidas son que la metodologa del Banco Mun-
23 Hillel Steiner; Compatriot Priority and Justice among Tieves, in Andrew Reeves & Andrew Williams (eds.)
Real Libertarianism Assessed. Political Teory afer Van Parijs, Hampshire, Palgrave-MacMillan, 161-171. [Esta crtica
es acomodada y respondida por Van Parijs al fnal de esta obra colectiva en: Hybrid justice, Patriotism and Democracy:
a Selective Reply, pp. 209-212].
Realizando a Pogge
17
dial, de la que dependemos para saber la magnitud de la pobreza mundial, no es fable y tiende a
sobre-estimar de modo sistemtico el poder adquisitivo de la poblacin ms pobre. A diferencia de
los ricos, a los pobres la comida les sale comparativamente ms cara que los servicios. El arroz, y no
el barbero, es el autntico lujo asitico. Sus observaciones sobre el efecto de esta metodologa en las
estimaciones sobre China, y sobre la incorporacin de estos datos en la evaluacin de la tendencia
de la pobreza global, han sido espectacularmente ratifcadas hace poco por los estudios del Asian
Development Bank y aceptadas por el mismo Banco Mundial.
24

Uno de los problemas de fondo subrayados es la falta de una defnicin coherente de la
pobreza sobre la que se pueda anclar la metodologa. Pogge discute en otro ensayo,
25
cuestiones
similares respecto a la idoneidad de la teora de las capacidades elaborada por Amartya Sen y
Martha Nussbaum (y ms tarde adoptada por la ONU en sus proyectos sobre el desarrollo) en con-
traposicin a una distribucin centrada en los recursos. El debate se desarrolla a un gran nivel de
sofsticacin y constituye una continuacin de la vieja y clebre polmica, dentro de la familia de las
teoras igualitaristas, sobreigualdad de qu?. El mbito de la discusin se circunscribe en este caso
a sociedades en las que se pretende aplicar criterios de justicia distributiva. En este espacio tiene
sentido afnar en cuestiones sobre la plausibilidad de las comparaciones entre individuos distintos,
o cmo estimar la injusticia entre personas con diferente potencial para transformar una misma
cantidad de recursos en capacidades humanas, o cmo recabar la informacin necesaria para sub-
sanarlo. Mas gran parte de las diferencias de matiz en estos enfoques se difuminan cuando el foco
se amplia a cuestiones de pobreza severa a nivel global. Nussbaum ha afrmado recientemente que
el enfoque de las capacidades forma parte del lenguaje de los derechos humanos y que su mbito
natural de aplicacin es el de evaluar si las personas alcanzan un mnimo bienestar y desarrollo
humano en un entorno social determinado.
26
Estas ltimas precisiones, en el nivel ms urgente,
pueden confuir con los criterios pragmticos que Pogge asume en DRG para la erradicacin de una
pobreza severa, (medida con el discutible baremo de la lnea internacional del Banco Mundial (1$/da)),
que constituye el factor clave en el ingente dfcit en derechos humanos de la poblacin mundial.
El captulo 7 es una continuacin natural de las refexiones metodolgicas abiertas respecto
24 Con la economa china sobre-estimada en un 40% (medido en su paridad de poder adquisitivo), la cantidad
de pobres por debajo de 1$/da pasa de 100 a 300 millones. En la India, de 400 a 800 millones. http://web.worldbank.
org/WBSITE/EXTERNAL/BANCOMUNDIAL/NEWSSPANISH/0,,contentMDK:21645891~pagePK:64257043~piPK
:437376~theSitePK:1074568,00.html
25 Tomas Pogge; Can the Capability Approach be Justifed? en Martha Nussbaum y Chad Flanders (eds.);
Global Inequalities, num. especial 30:2 (Otoo 2002, aparecido en Febrero 2004) de Philosophical Topics, 167-228.
26 Martha Nussbaum; Frontiers of Justice. Disability, Nationality, Species Membership. Harvard, Harvard University Press,
2006, p. 167. [tr. Las fronteras de la justicia. Consideraciones sobre la exclusin. Barcelona, Paids, 2007.]
Introduccin
18
a la determinacin de la magnitud de la pobreza global. En concreto, analiza las responsabilidades
morales implcitas en el Primer Objetivo del Milenio de la ONU para combatir la pobreza, y las
compara con compromisos internacionales precedentes (como la Declaracin de Roma de la FAO)
tanto en la magnitud del planteamiento como en su urgencia. El balance fnal, tras traducir a mag-
nitudes comparables los trminos de las declaraciones, es francamente decepcionante, tal como se
desprende de la pregunta retrica del subttulo: un motivo de celebracin? Este mismo tono se
puede extender al captulo 8, Crecimiento y desigualdad, en el que Pogge profundiza sobre los
efectos adversos de tasas galopantes de crecimiento macroeconmico para la futura estabilizacin
de polticas sostenibles de distribucin igualitaria y erradicacin de la pobreza sistmica. China es
otra vez el caso paradigmtico escogido para ilustrar esta argumentacin.
Una de las refexiones transversales en estos dos ltimos captulos es la crtica al dogma-
tismo, a veces inconsciente, que generan las instituciones de anlisis econmicos. Las organiza-
ciones mas infuyentes suelen recompensar a quienes ratifcan la doctrina ofcial y esta tendencia
compromete gravemente la neutralidad de los diagnsticos. Esta inercia ofcialista por parte de los
profesionales del anlisis econmico tiene profundas consecuencias en el modo en que valoramos
la pobreza como un problema global.
El captulo 9 establece la transicin al siguiente bloque temtico. Ronald Dworkin, la con-
troversia sobre el aborto y el hambre mundial conecta las refexiones metodolgicas anteriores,
sobre la adecuada representacin de la pobreza en el escenario global, con la forma en que se pre-
senta la refexin moral en la agenda pblica. Este apartado parte de una revisin un tanto escptica
sobre las posibilidades de la estrategia argumentativa de Dworkin de ofrecer una solucin aceptable
para ambos bandos en el debate moral sobre el aborto. Pogge utiliza este ejemplo para analizar el
lugar del punto de vista moral en el espacio pblico y sopesar la cantidad de energas invertidas en
alimentar la permanente presencia de esta cuestin. Como alternativa a esta escalada de movili-
zacin, se propone una especie de huda hacia delante, una reconduccin de la atencin en favor
de la erradicacin del hambre mundial. Esta sera una causa comn, continua y coherente con las
premisas bsicas de ambos bandos, y de no menor relevancia moral.
Investigacin mdica y patentes farmacuticas: salud, dinero y justicia global.
El siguiente boque temtico se centra sobre la investigacin mdica y el acceso a la sanidad. Se trata
de una dimensin complementaria a la anterior, ya que la pobreza es uno de los factores principales
que explican la persistencia crnica de pandemias y altsimas tasa de morbilidad y mortalidad en
los pases pobres. Por otra parte, estos acuciantes problemas sanitarios hipotecan las economas de
estos pases y la capacidad de los individuos de acceder a fuentes estables de ingresos. Se trata por
Realizando a Pogge
19
tanto de un crculo fatal que pone de manifesto la conveniencia de vehicular los esfuerzos de er-
radicacin de la pobreza a travs de las reformas institucionales que incidan sobre la mejora de las
condiciones de salud de la poblacin de los pases pobres.
El captulo 10 aborda los problemas morales que se generan en los ensayos clnicos de
nuevos medicamentos con poblaciones pobres. Estos pases resultan atractivos para los distintos
laboratorios, ya que hacen posible realizar las pruebas y su seguimiento a un precio mucho menor
que con ciudadanos de los pases desarrollados en los que se ubican estas empresas farmacuticas.
A ello se une la frecuente laxitud y comparativa permisibilidad de su legislacin, como por ejemplo
en el cuestionable uso de placebos para enfermedades graves. Esta prctica se justifca con frecuen-
cia bajo el pretexto de que, cuando menos, estas compaas ofrecen un tratamiento a los pacientes
del grupo de seguimiento experimental, mejorando las expectativas de quien no tiene nada que perder.
En este caso, las industrias farmacuticas se aprovechan de la pluralidad internacional de
marcos legales con diferentes niveles de exigencia de responsabilidad. El captulo 11, una de las
piezas clave de la antologa, valora los efectos perversos de la aplicacin global de los tratados sobre
propiedad intelectual (ADPIC) a las patentes de medicamentos esenciales. La propiedad se defne
convencionalmente como el derecho a controlar y excluir a otros de un bien. La traduccin de esta
convencin al mundo de la medicina excluye, directa e indirectamente, a cientos de millones de
personas de los medicamentos esenciales para salvar sus vidas. Los derechos de propiedad intelec-
tual, una herramienta legal desarrollada inicialmente para incentivar la creacin y la investigacin
dentro de la lgica del mercado, acaban introduciendo en el sistema uno de sus anatemas funda-
mentales: los privilegios monopolsticos temporales sobre el precio de venta. Como el sistema de
mercado es el principal distribuidor de productos, esta anomala monopolstica, que tiende a elevar
los precios astronmicamente hasta su mxima rentabilidad, crea incentivos para desviar la inves-
tigacin mdica hacia todas aquellas enfermedades, dolencias o caprichos que afectan a clientes
potenciales ricos. El mecanismo de distribucin es sordo al nmero y gravedad de la demanda, slo
selecciona la capacidad de pagar el ms alto precio en el mercado. Ignora el precio humano a escala
global de esta seleccin artifcial.
Podemos ver este drama a diario en las batallas legales sobre las amenazas de liberalizar la
produccin genrica en pases como Brasil, Sudfrica o la India, que cuentan con la infraestructura
necesaria para la produccin a gran escala, pero no se pueden permitir el coste monetario del per-
miso para combatir sus pandemias con las armas ms efcaces, ni el poltico si deciden ejercer las
clusulas humanitarias de los ADPIC que les permiten obviar las patentes en caso de emergencia.
Pogge defende la necesidad de cambiar urgentemente esta lgica perversa y para ello presenta un
plan de reforma parcial del rgimen de patentes farmacuticas para medicamentos esenciales. A
grandes rasgos, este plan alternativo (Patente-2) propone la creacin de un fondo global a travs de
Introduccin
20
la coordinacin efciente de la ayuda al desarrollo y de mltiples compromisos discrecionales de los
pases donantes. Otra forma posible de fnanciacin sera a travs de un impuesto global, anlogo
al DRG esbozado en el captulo 5, por lo que estos dos programas complementarios pueden ser
presentados como dos caras de la misma moneda, sobre todo si tenemos en cuenta la interrelacin
entre pobreza, salud y desarrollo ya citada.
Una vez establecido este fondo, el rgimen alternativo de patentes recompensara a los cre-
adores de medicamentos esenciales a travs de su incidencia en la salud de la poblacin mundial,
en funcin del nmero de vidas salvadas por las enfermedades que afectan a la poblacin ms vul-
nerable. La implementacin de esta medida requiere un mtodo de contabilizacin del impacto de
cada medicamento (solo o combinado) sobre la tasa de morbilidad global. La ventaja adicional de
esta estrategia es que incentiva un proceso completo en el que las compaas farmacuticas no slo
tienen inters en desarrollar productos cada vez ms efcaces y asequibles, sino que adems tienen
buenas razones para asegurarse de que se realiza un seguimiento total del tratamiento y de que los
pacientes son adecuadamente instruidos sobre cmo aplicarlo. As, llevaran el producto hasta el
ltimo tramo del camino, proporcionando un servicio completo, al tiempo que controlan sus des-
cubrimientos de un modo que les impulsa a llegar a acuerdos de fabricacin de versiones genricas
con los grandes productores de los pases en desarrollo. Obtienen adems la ventaja adicional de
lavar la muy desprestigiada imagen pblica del sector.
Ms all de las paces perpetuas: legalidad internacional y democratizacin europea.
Siguiendo con el tema de las reformas institucionales, pero en una dimensin distinta, en el
captulo 12 se aborda el tema de la intervencin blica humanitaria. Pogge comenta y critica el
planteamiento de Tomas Franck segn el cual, las transformaciones ocurridas en nuestro mundo
contemporneo hacen que los trminos en los que fueron redactadas las condiciones de la Carta de
las Naciones Unidas y las normas internacionales estn hoy obsoletas. Como consecuencia Franck
justifca una estrategia de incumplimiento selectivo para poder llevar a cabo medidas urgente-
mente morales pero tcnicamente ilegales, como en el caso de intervenciones humanitarias que
nunca pasaran la prueba del veto del Consejo de Seguridad. La alternativa esgrimida por Franck
implica apostar por mantener mbitos de deliberacin prudencial abiertos y fexibles, ad-hoc y
puntuales, en lugar de establecer un orden legal rgido con una aplicacin rigurosa. Pogge replica
indicando que en esos escenarios es dnde las decisiones son ms fcilmente infuenciables por los
intereses de las grandes potencias y los pases ms vulnerables a las presiones. Para ilustrarlo, Pogge
analiza el fracaso ante el genocidio de Ruanda. En l reconstruye los movimientos entre bastidores
de los principales agentes implicados y su gran xito a la hora de evitar el obvio reconocimiento
Realizando a Pogge
21
de que se estaba llevando a cabo un genocidio, cuya proclamacin implicara la obligacin de es-
tablecer una intervencin humanitaria. La autntica solucin pasara por reformar efcazmente el
sistema actual, no por obviarlo. Carl Schmitt identifcaba al soberano con aqul que decide sobre
las excepciones. Si no nos interesa la consolidacin de las potencias hegemnicas la nica garanta
del respeto de los intereses de los ms vulnerables sera el cumplimiento consistente de la ley a nivel
global.
Por desgracia, no tenemos que retroceder tanto en el tiempo para encontrar prcticas seme-
jantes. Las transcripciones de las conversaciones llevadas a cabo el rancho de Crawford entre Bush,
Aznar y el embajador espaol en Washington previas a la votacin de una improbable resolucin
de la ONU para amparar una guerra de antemano pergeada y decidida, ilustran el caso a la per-
feccin. La red de presiones de las grandes potencias, a travs de amenazas de serias repercusiones
a mltiples niveles, es transmitida por los correveidiles de turno, al servicio de intereses ajenos.
El mensaje llega fnalmente con claridad a pases que, igual que Chile en este caso, ven como el
mantenimiento de un voto independiente, acorde con su soberana formal en el foro de la ONU,
puede tener un muy alto precio en posteriores negociaciones comerciales o de acceso a determi-
nados organismos y servicios internacionales.
27
Otra campaa similar, no por ms explcita menos
polmica, fue la del intento de evitar que la Unin Europea mantuviese una poltica exterior unif-
cada sobre la invasin de Irak, tentando a los pases satlites para forzar una fractura entre unas
supuestas vieja y nueva Europa.
Finalmente, siguiendo con la temtica europea, el volumen se cierra con el captulo 13, en el
que se analiza el clebre dfcit democrtico de las instituciones de la UE. En l Pogge estudia la arqui-
tectura y la ingeniera de este proceso, proponiendo una va factible de consolidacin democrtica a
27 Sobre la brutalidad de las presiones a Chile ver las declaraciones a posteriori de su embajador en la ONU:
http://www.elpais.com/articulo/internacional/conocia/brutalidad/Bush/advirtio/Chile/
elpepuint/20070926elpepuint_14/Tes Sobre las posibles implicaciones penales de anticipar la decisin a la reunin so-
bre la segunda resolucin ver: http://www.elpais.com/articulo/internacional/actas/Crawford/consecuencias/penales/
elpepuint/20071003elpepuint_12/Tes Sobre las actas de la conversacin en El Pas: http://www.elpais.com/articulo/
espana/Llego/momento/deshacerse/Sadam/elpepuint/20070926elpepinac_1/Tes y en Te New York Review of Books:
http://www.nybooks.com/articles/20770
En el momento en que escribo estas lneas suenan tambores de guerra entre Colombia y Venezuela alrededor de un
conficto complejo, confuso e increblemente ramifcado, que bien podra reavivarse antes de que este texto llegue a la
imprenta. Dejando al margen las muy pertinentes lecturas estratgicas de los movimientos de los principales actores,
lo cierto es que merece mencin el hecho de que la invocacin explcita del Tribunal Penal Internacional de una de
las partes ha bastado para ordenar la retirada de los tanques de una frontera. En la medida en que estas instituciones
globales ganen en apoyo, independencia y seria credibilidad, el conjunto de la humanidad podra ahorrarse un buen
nmero de lamentables episodios. Sobre el incidente, ver el comentario de Moiss Nam en http://www.elpais.com/
articulo/internacional/Tanques/abogados/merengue/elpepuint/20080309elpepiint_5/Tes
Introduccin
22
travs de procesos consultivos organizados en funcin de una jerarqua de principios legitimadores.
28
Este apartado adquiere notoria actualidad tras el sonoro fracaso de la constitucin euro-
pea. El proyecto fue criticado por muchos ya que consagraba en forma de constitucin un modelo
econmico liberal que se haba estado articulado a travs de una serie de diferentes tratados. El
plan alternativo para refotar este naufragio institucional fue la redaccin del conocido Tratado de
Lisboa. Este fue presentado como un modelo ms efcaz de coordinar al nuevo gigante poltico am-
pliado.
29
En l se reciclan las ideas fundamentales del anteriormente estancado proceso constituy-
ente, de modo que puedan ser ratifcadas por las cmaras parlamentarias nacionales sin necesidad
de referndum. Nuevamente, bajo la legitimacin tecnocrtica de la efcacia, se priva otra vez a los
ciudadanos europeos del debate poltico directo sobre aspectos fundamentales de la confguracin
poltica, social, econmica y cultural de sus vidas. Y esto sucede a pesar de que un pensador tan
supuestamente infuyente como Jrgen Habermas, proclamase la necesidad de una Constitucin
Europea a la medida de una nueva Europa post-nacional y, junto con Jacques Derrida, celebrase
el nacimiento de una autntica opinin pblica europea ante la movilizacin coordinada de mil-
lones de ciudadanos protestando contra la invasin de Irak. Con gran acierto, Iris Marion Young
apostilla que en esta celebracin del nacimiento que una nueva Europa no-eurocntrica que Hab-
ermas y Derrida creen contemplar el 15 de Febrero de 2003, siguen obviando el hecho de que estas
movilizaciones se sincronizaron en los cinco continentes, con una dimensin autnticamente cos-
mopolita.
30
En sus ms recientes consideraciones sobre la posibilidad de una constitucin para una
sociedad mundial, Habermas recupera estas mismas experiencias cvicas de repulsa como una de
las fuerzas de movilizacin cosmopolita. Lo hace leyndolas, al igual que Pogge, en clave de de-
beres negativos de justicia, mas limitando su mbito de legitimacin contra las guerras de agresin
y los crmenes contra la humanidad. Habermas excluye de modo expreso la legitimacin de las
cuestiones de justicia distributiva ms all del mbito cerrado de las comunidades democrticas,
y se muestra incapaz de presentar un mecanismo de legitimacin anlogo a nivel global.
31
En este
28 El tema del dfcit democrtico ha aadido una avalancha bibliogrfca a la ya vasta literatura sobre la UE. Dos
de las obras que quizs mejor sintetizan estos debates son: Glyn Morgan; Te Idea of a European Superstate. Public Jus- Public Jus-
tifcation and European Integration, Princeton, Princeton University Press, 2007, y Jan-Werner Mller; Constitutional
Patriotism, Princeton, Princeton University Press, 2007.
29 http://europa.eu/lisbon_treaty/index_es.htm
30 Jrgen Habermas y Jacques Derrida, El 15 Febrero o lo que une a los europeos, El Pas, 4 de Junio de 2003,
puesto en perspectiva por Iris Marion Young en Decentering the Project of Global Democracy en la recopilacin de sus
escritos pstumos: Global Challenges. War, Self-determination and Responsibility forJustice, Cambridge, Polity Press,
2007, 140-44.
31 Jrgen Habermas; Una constitucin poltica para una sociedad mundial pluralista? en Entre Naturalismo y
religin, Barcelona, Paids, 2006, pp. 348 y ss. Ver tambin: Tomas Nagel; Te Problem of Global Justice, Philosophy
and Public Afairs, 33:2, (2005) 113-47.
Realizando a Pogge
23
callejn, volvemos a encontrar que la justicia distributiva del estado de bienestar, que Habermas
adscribe como rasgo esencial europeo, se desactiva fuera de las instituciones de la UE. En cierto
modo, las recientes refexiones de Habermas confuyen con el argumento rawlsiano, hoy actual-
izado por Tomas Nagel: sin soberana global compartida, sin coercin legal recproca, sin una
densa estructura bsica mundial, no habra legitimidad con la fuerza sufciente para imponer com-
promisos redistributivos globales. Su modelo le impide integrar la dramtica realidad de la pobreza
que reconoce en los pases en desarrollo con las polticas de bienestar de las democracias avanzadas
de la antigua metrpolis. De nuevo, justicia entre ladrones?
Por el contrario, la reconstruccin de Pogge de las responsabilidades derivadas a travs de
las mediaciones institucionales permite representar las relaciones entre deberes negativos y pobr-
eza extrema y, en consecuencia, articular las medidas compensatorias pertinentes.
Con este ltimo captulo sobre el dfcit de democratizacin en este peculiar proceso de
unifcacin poltica, se cierra esta brillante serie de estudios, trabajos y refexiones sobre la justicia
global. A la vista de la trgica historia del continente europeo, este proceso constituye una real-
izacin contra-pronstico. Con todas sus limitaciones e incoherencias, se estima que para pases
como Espaa, la UE ha supuesto en pocos aos el equivalente al triple de la ayuda recibida por
el Plan Marshall en la post-guerra. Es cierto que sus criterios de convergencia y cohesin todava
permiten una gran desigualdad interna y aun son interpretados por los lderes locales en funcin
del inters nacional miopemente concebido, pero no cabe duda que su expansin dentro de una
razonable integracin institucional abre un horizonte de posibilidades indito. El primer motor
para la unifcacin de Europa entorno a un diseo para la paz perpetua haba sido el pavor ante la
imagen del ejrcito otomano a las puertas de Viena. Hoy estamos considerando seriamente el que
los ciudadanos turcos las puedan cruzar las puertas de Europa sin pasaporte, como cruzan las de su
casa. Esta modesta experiencia de cosmopolitismo limitado puede ser reproducida y perfeccionada
en otras regiones del mundo, incorporando la hoja de ruta democrtica esbozada por Pogge, a
partir de las iniciativas de integracin econmica ya en marcha en la actualidad como Mercosur, o
la Comunidad Andina.
Para concluir, slo esperamos que esta introduccin haya sido til a sus propsitos de hac-
erle justicia a la enorme contribucin de la obra de Pogge y, consecuentemente, haberle hecho
justicia a nuestra comn humanidad motivando, cuando menos, una refexin crtica sobre las
atrocidades permitidas y generadas por nuestras instituciones globales.
David lvarez Garca
Fulbright Fellow-Yale University
1. QU ES LA JUSTICIA GLOBAL?
Una bsqueda bibliogrfca sobre justicia global nos indica que sta es una expresin nueva y
prominente hay ms libros y ensayos sobre ella en lo que va de milenio que en el precedente, al
menos por lo que nos pueden decir los ordenadores. Por supuesto, algunos de los grandes asuntos
que se debaten en la actualidad bajo el epgrafe de justicia global han sido discutidos durante
siglos desde los comienzos de la civilizacin. Pero stos fueron discutidos bajo diferentes rtulos,
como justicia internacional, tica internacional y la ley de las naciones (law of nations). Este
cambio en la terminologa es signifcativo.
Los distintos usuarios de una nueva expresin pueden tener diversa ideas y motivos, y
puede por lo tanto haber un elemento personal en la subsiguiente justifcacin de las refexiones
que se hayan en su emergencia.
Podemos comenzar con dos distinciones. La primera distingue entre dos modos diferentes
de contemplar los eventos de nuestro mundo social. Por una parte, podemos verlos interactiva-
mente: como acciones y efectos de acciones realizadas por agentes individuales y colectivos. Por
otra parte, podemos contemplarlas institucionalmente: como efectos del modo en como est estruc-
turado nuestro mundo social de nuestras leyes y convenciones, practicas e instituciones sociales.
Estos dos modos de percibir conllevan diferentes descripciones y explicaciones de los fenmenos
sociales y conducen a sendas clases diferenciadas de anlisis o diagnstico moral.
Tomemos un evento moralmente relevante, por ejemplo el hecho de que un nio concreto
sufre de malnutricin, de que una mujer est desempleada, o de que un hombre fue herido en un
accidente de trfco. Podemos rastrear las causas de estos eventos hasta la conducta de agentes indi-
viduales o colectivos, incluyendo a la persona que est sufriendo el dao. El llevar a cabo esta tarea
implica formular proposiciones contrafcticas acerca de cmo iran o podran haber ido las cosas
de un modo diferente si este o aquel agente hubiesen actuado de otra forma. Podemos entonces
rastrear entre estas proposiciones contrafcticas para determinar si alguno de los agentes causales
relevantes debera haber actuado de un modo distinto y si por lo tanto es parcial o enteramente
culpable del lamentable evento. Esto requerir que examinemos si alguno de estos agentes podra
haber previsto que su conducta conducira al lamentable evento y podra haber evitado el dao
dentro de lo razonable, sin causar costos sustanciales para ellos o a terceras partes. Podramos
Tomas Pogge
26
denominar a este tipo de estrategias inquisitivas anlisis moral interactivo o diagnstico moral in-
teractivo (Pogge 1995).
Estos eventos lamentables tambin pueden remontarse a factores constitutivos de la so-
ciedad o del sistema social en el que tienen lugar: a su cultura, por ejemplo, o a su orden institu-
cional. En esta lnea uno podra rastrear las causas de la malnutricin infantil hasta unos elevados
impuestos a la importacin de alimentos, el desempleo a una poltica monetaria restrictiva y los
accidentes de trfco a la falta de inspecciones regulares sobre la seguridad de los vehculos. Esta
prctica requiere que formulemos proposiciones contrafcticas sobre el modo distinto en que iran
o podran haber ido las cosas si este o aquel conjunto de normas sociales hubiese sido diferente.
Podemos entonces rastrear entre estas proposiciones contrafcticas para determinar si las normas
causalmente relevantes deberan haber sido diferentes y si alguien es responsable por defciencias
en estas normas a las que se puede culpar parcial o totalmente por los lamentables eventos. . Esto
requerir que examinemos si alguno si los responsables del diseo de las normas relevantes por
ejemplo, los miembros del parlamento- podran haber previsto que conduciran a un dao y que
podran haber reformulado razonablemente las reglas sin causar un dao sustancial en ninguna
parte. Podramos denominar a este tipo de estrategias inquisitivas anlisis moral institucional o
diagnstico moral institucional (Pogge 1995).
La segunda distincin es entre relaciones intranacionales e internacionales. Estas han sido
tradicionalmente contempladas como constitutivas de distintos mundos, el primero habitado por
personas, familias, corporaciones y asociaciones dentro de una sociedad territorialmente acotada.
El ltimo habitado por un pequeo nmero de actores: los estados soberanos. Los gobiernos na-
cionales proporcionan la conexin entre estos dos mundos. Por una parte este gobierno era un
actor singularmente importante dentro del estado, al interactuar con personas, familias, corpora-
ciones y asociaciones y dominando a estos actores en virtud de lo especial de su poder y autoridad
su llamada soberana interna. En el exterior, el gobierno era el estado, a quien se le reconoce el
derecho de actuar en su nombre, de establecer acuerdos vinculantes en su nombre, etc... su llama-
da soberana externa. A pesar de estar conectados de esta forma, estos dos mundos eran percibidos
como separados, y las valoraciones normativas tomaban acrticamente esta separacin como dada,
distinguiendo radicalmente as dos dominios separados de teorizacin moral: justicia dentro del
estado y tica internacional.
El anlisis moral interactivo emergi, presuntamente, bastante temprano en la evolucin
del pensamiento moral. El anlisis moral institucional es ms exigente y presupone una compren-
sin de la naturaleza convencional de las normas sociales as como de la estimacin, con frecuencia
estadstica, de sus efectos comparados. Apenas ochenta aos atrs, los pobres y desempleados eran
todava vistos como vagos y delincuentes solamente por el hecho de que otros de una procedencia
Qu es la Justicia Global?
27
igual de humilde haban progresado de lavaplatos a millonarios. Mucha gente entonces no entenda
las restricciones estructurales de la movilidad social: los caminos a la riqueza eran limitados y la
estructura de los mercados imperantes de capital y de trabajo producan inevitablemente determi-
nados umbrales en las tasas de desempleo y pobreza. Tampoco entendan que las tasas de desem-
pleo y pobreza entonces existentes pudiesen ser infuenciadas a travs de un rediseo inteligente
de las reglas. Hoy en da, tras Keynes y el New Deal en EE.UU. y diversas transformaciones nacio-
nales similares, se entienden bastante bien estas cuestiones y se considera a los gobiernos como
responsables por sus decisiones respecto al diseo institucional y por los efectos de estas decisiones
en la satisfaccin o frustracin de las necesidades humanas. Esta comprensin ha sido articulada
en la flosofa de modo tardo, aunque admirable- a travs de la obra clsica de John Rawls A
Teory of Justice. En esta gran obra, Rawls ha establecido frmemente a las instituciones sociales
como un dominio separado de valoracin moral y ha demarcado terminolgicamente este mbito
asocindolo con los trminos justicia y justicia social. Esta innovacin terminolgica ha arraigado
cuando menos en la flosofa anglfona. Por lo que el trmino justicia es ahora usado de modo pre-
dominante en la valoracin moral de las normas sociales (leyes, prcticas, convenciones sociales
e instituciones) y solo de forma ocasional en la valoracin moral de la conducta y del carcter de
agentes individuales y colectivos. Siguiendo la estela de Rawls, la distincin entre anlisis moral
institucional e interactivo se ha acuado como una distincin entre justicia y tica.
Hoy en da estamos bastante familiarizados con el motivo del libro de Rawls: con el anlisis
moral institucional aplicado a la organizacin interna de un estado. Lo que falta todava, de todos
modos, o est slo empezando a emerger en los ltimos aos es el anlisis moral institucional ex-
tendido al mbito de las relaciones internacionales. Este retraso resulta sorprendente a la luz de que
el espacio de las relaciones internacionales se concibe tradicionalmente como mucho ms reducido
y estudiable que los vastos y enormemente complejos funcionamientos internos de una sociedad
nacional moderna. Parece ser que no necesitamos anlisis moral institucional para un mundo de
una docena escasa de actores relevantes en el que, cuando ocurre algo malo, est normalmente
claro de quin es la culpa.
El largo predominio de este enfoque tradicional es bellamente ilustrado por le libro tardo
de Rawls sobre las relaciones internacionales Te Law of Peoples- que fue publicado solo hace 5
aos y 28 aos despus de A Teory of Justice. El primer libro ejemplifca el anlisis moral institu-
cional aplicado al mbito intranacional: Rawls ofrece all una propuesta para la valoracin moral
comparada de los modos alternativos en los que el orden moral de una sociedad de una sociedad
podra ser diseado. Su obra ms reciente ilustra el anlisis moral interactivo aplicado al mbito
internacional: Rawls ofrece en ella una propuesta sobre en que deberan consistir las normas que
gobiernan la conducta de los estados. El anlisis moral institucional la idea de una valoracin
Tomas Pogge
28
comparada entre sistemas alternativos de este tipo de normas a la luz de sus respectivos efectos
moralmente signifcativos- est ausente de esta ltima teora.
Para los seguidores de Rawls debemos indicar que la asimetra est claramente presente en
la estructura de las dos teoras. La teora internacional de Rawls es didica: Contiene un experi-
mento mental de la posicin original en un nivel y una lista de normas que se aplican directamente
a la conducta de los estados en el otro. Su teora domstica es tridica: contiene un experimento
mental de la posicin original en el Nivel Uno despus los dos principios de justicia (el baremo de
Rawls para valorar los efectos comparados de instituciones morales alternativas) en el Nivel Dos
y, fnalmente, desarrollos institucionales concretos en el Nivel Tres que no slo proporcionan nor-
mas para la conducta de agentes individuales y colectivos sino que de modo relevante incluyen las
llamadas reglas constitutivas: reglas que crean y defnen ciertos agentes, roles y relaciones en lugar
de meramente guiar a actores pre-existentes dentro de un espacio de opciones pre-existente. Rawls
complementa as su teora domstica de la justicia con una teora (no de la justicia, sino) de la tica
internacional.
El concepto de justicia global echa abajo la separacin tradicional entre relaciones intrana-
cionales e internacionales y extiende el anlisis moral institucional a todo el campo. Qu motiva
esta dramtica reorientacin? Un motivo importante es la toma de conciencia de que la concep-
cin tradicional del mundo de las relaciones internacionales como un espacio habitado slo por
estados, no se sostiene. Todos sabemos que esta comprensin est pediendo rpidamente su ad-
ecuacin explicativa a travs de la emergencia y del creciente tamao de otros agentes en el esce-
nario internacional, como las corporaciones multinacionales, organizaciones internacionales, aso-
ciaciones regionales, y ONGs. De todos modos, resulta de mayor relevancia para nuestro tema la
toma de conciencia de que esta concepcin tradicional ha carecido siempre de adecuacin moral.
No ha sido nunca plausible que os intereses de los estados esto es, los intereses de los gobiernos-
deban proporcionar las nicas consideraciones que son moralmente relevantes en las relaciones
internacionales.
Consideremos por ejemplo un contrato de larga duracin respecto a la explotacin de re-
cursos naturales que el gobierno de un pas africano frma con un rico estado occidental o con
alguna de sus corporaciones. Dentro del marco flosfco tradicional, resulta evidente que un acu-
erdo de este tipo debe ser cumplido: Los pueblos deben cumplir los tratados y acuerdos afrma
el segundo principio de Rawls para la conducta de los estados, y el tercero aade: Los pueblos
son iguales y se erigen en partes de los acuerdos que los vinculan (Rawls 1999). Pero esta es la
realidad. El gobierno africano es corrupto y opresivo y su continuidad en el poder depende en gran
medida del ejrcito. Las ventas que lleva a cabo imponen daos medioambientales y riesgos sobre
la poblacin indgena. Adems, a mayora de esta gente no se benefcia porque los benefcios son
Qu es la Justicia Global?
29
en parte desviados por la reducida lite poltica, y en parte destinados al armamento necesario para
la represin militar. (Estas armas son suministradas por otros pases ricos de acuerdo con otros
contratos cumplidos, sin coercin, entre ellos y el gobierno africano.)
Aqu emerge una cuestin obvia: En virtud de qu derecho puede un acuerdo libre y justo
entre un caudillo militar en frica y un gobierno extranjero o una corporacin, autorizar a estas
dos partes para privar a los habitantes de este pas africano de sus recursos naturales y para arruinar
su medioambiente?
Esta cuestin permanece invisible mientras concibamos las relaciones internacionales como
un mbito separado en el que cada estado se identifca con su gobierno. En cambio, una vez que
vemos la cuestin, el viejo marco flosfco se vuelve manifestamente insostenible. No podemos
dejar de reconocer que es una defciencia sustancial el hecho de que el vigente orden internacional
reconozca a los gobernantes, slo porque ejerce el poder efectivo dentro de un estado, la autoridad
para conferir derechos de propiedad legalmente vlidos sobre los recursos de este estado y para
pedir prstamos monetarios en su nombre. Este reconocimiento otorga privilegios internacionales
de prstamo y sobre recursos a muchos gobiernos que no son dignos de este nombre. Estos privi-
legios son empobrecedores porque su ejercicio desposee con frecuencia a la gente de un pas que
est excluida de participacin poltica as como de os benefcios de los prstamos o de las ventas
de recursos que realiza su gobierno. Estos privilegios so adems opresivos porque otorgan a los
gobernantes dictatoriales acceso a los fondos que necesitan para mantenerse en le poder, incluso
en contra de una oposicin popular casi-universal. Y estos privilegios son desestabilizadores porque
proporcionan potentes incentivos para la adquisicin y el ejercicio antidemocrtico del poder
poltico, produciendo el tipo de golpes de estado y guerras civiles que son tan comunes en los pases
en desarrollo.
El concepto de justicia global echa abajo, por tanto, la separacin tradicional entre rela-
ciones intranacionales e internacionales y extiende el anlisis moral institucional a todo el campo.
Hace visible el modo en que los ciudadanos de los pases ricos estn potencialmente implicados en
los horrores que tantas personas tienen que soportaren los llamados pases menos desarrollados,
potencialmente implicados en la violencia y el hambre infigido sobre ellos.
El viejo marco era cmodo: Compartimos la responsabilidad por el orden institucional
d nuestra propia sociedad y por los numerosos perjuicios que este orden infige sobre nuestros
conciudadanos. Tambin compartimos la responsabilidad de que nuestro gobierno se comporte
honradamente observando las leyes y convenciones internacionales ms razonables, especialmente
aquellas relativas a la conducta blica y cumpliendo sus contratos y tratados. En este marco tradi-
cional, normalmente no sobrellevamos ninguna responsabilidad por la violencia y la pobreza in-
figida sobre los extranjeros dentro de la caja negra de su propio estado.
Tomas Pogge
30
El nuevo marco flosfco, asociado a la expresin justicia global, puede que no resulte tan
cmodo. Dentro de este marco resulta central el impacto causal del diseo del orden institucional
global sobre las condiciones bajo las que viven los seres humanos en todo el mundo. Desde el f-
nal de la guerra fra, algunos componentes fundamentales de este orden global como el sistema
de comercio global y las normas que rigen las intervenciones militares- han sido sustancialmente
rediseados mientras que otros como los privilegios internacionales sobre recursos y prstamo
anteriormente discutidos- han sido dejados en su sitio. Existan numerosos modos alternativos
sobre los que poda haber sido modelado y remodelado el orden institucional global cuando, tras
el fn de la guerra fra, las potencias del Atlntico Norte se encontraron a s mismas sin control. Y
la cuestin entonces es: De qu modo hubiesen sido distintos las consecuencias de otras vas de
globalizacin sobre la poblacin en todo el mundo, en sus efectos sobre la incidencia de violencia,
opresin y extrema pobreza, por ejemplo? Y Cmo, a la luz de esta evaluacin comparada sobre el
impacto, debe ser juzgado en trminos morales el vigente orden global?
El orden institucional global est relacionado causalmente con la incidencia de daos moral-
mente signifcativos de dos grandes formas. En primer lugar, sus normas pueden afectar a la gente
de un modo bastante directo. Pensemos por ejemplo en el actual sistema de tratados del OMC que
permite a los pases ricos proteger sus mercados contra las importaciones ms baratas (produc-
tos agrcolas, textiles, acero, etc) a travs de cuotas, tarifas, impuestos anti-dumping, crditos
a la exportacin y subsidios a los productores domsticos. Este tipo de medidas proteccionistas
reducen las oportunidades de exportacin de empresas de os pases en desarrollo al restringir sus
exportaciones a los pases ricos y, en el caso de los subsidios, permitiendo a os productores me-
nos efcientes de los pases ricos vender a menor precio que los productores ms efcientes de los
pases en desarrollo en los mercados mundiales. Sin estas restricciones, los pases pobres podran
lograr unos 700.000 millones de dlares en benefcios derivados de la exportacin (UNTACTAD
1999), cerca de diez veces el total anual de toda la ayuda ofcial al desarrollo mundial. Este aspecto
particular del actual sistema de tratados del OMC puede tener un impacto bastante grande sobre
la incidencia de la pobreza severa en los pases en desarrollo, entendiendo impacto aqu en un
modo contrafctico-comparativo: Si el sistema de tratados del OMC no permitiese las medidas
proteccionistas en cuestin, hoy habra bastante menos pobreza en el mundo. Este ejemplo ilustra
el impacto ms directo del orden institucional global sobre las condiciones de vida de la gente en
todo el mundo.
Las normas del orden institucional global pueden tambin afectar a la gente de un modo
indirecto, co-modelando el orden institucional nacional bajo el que vive la gente. Los privilegios
internacionales sobre recursos y prstamo otorgados a los gobernantes despticos proporcionan
un obvio ejemplo. Al permitir a los gobernantes tirnicos y a las juntas se afanzan en el poder y al
Qu es la Justicia Global?
31
darles a los potenciales opresores de este tipo potentes incentivos para intentar tomar el poder por
la fuerza, estos privilegios facilitan y alientan gobiernos opresivos y corruptos en muchos pases
en desarrollo en los que el sector de recursos constituye una gran parte de la economa nacional y
donde los ciudadanos corrientes tienen pocos medios para hacer frente a su opresin.
Se podra y debera decir ms sobre estos dos ejemplos. Pero el asunto que nos ocupa no es
el de demostrar una injusticia sino meramente ilustrar a qu se parecera el anlisis moral institu-
cional aplicado al orden institucional global.
Ahora, en la medida en que el orden institucional global se nos revela implicando un nivel
de violencia y pobreza sustancialmente mayor del que existira bajo un orden global alternativo
mejor diseado, podramos continuar preguntando quin tiene la responsabilidad de que este or-
den haya sido modelado de esta forma y si estas partes responsables podran haber previsto y evi-
tado, dentro de lo razonable, la violencia excesiva y tanta pobreza severa.
Los gobiernos de los pases desarrollados ms poderosos, en particular los llamados G-7,
jugaron el papel dominante en la confguracin del orden institucional global en la posguerra. En
la confguracin de este orden, estos gobiernos han dado un gran peso a los intereses de sus lites
comerciales domsticas y bastante poco a los intereses de las poblaciones pobres y vulnerables de
los pases pobres. Se puede afrmar que el orden institucional resultante es injusto en la medida en
que la incidencia de la violencia y la pobreza severa que tiene lugar bajo sus condiciones es mucho
mayor de lo que hubiese habido bajo un orden alternativo cuyo diseo hubiese dado un peso mayor
a los intereses de los pobres y vulnerables. En la medida en que los pases del G-7son razonable-
mente democrticos, sus ciudadanos comparten cierta responsabilidad por el orden global que sus
gobiernos han forjado as como por el impacto comparado de este orden sobre las vidas humanas.
Al menos esta es la clase de diagnstico moral que se volvera predominante si los debates normati-
vos sobre las relaciones internacionales se desplazasen del paradigma de la tica internacional al de
la justicia global, si se extendiese el anlisis moral institucional se extendiese ms all del estado.
Consideremos, para concluir, dos objeciones que planteara alguien todava fuertemente
comprometido con el viejo marco de la tica internacional en contra del nuevo paradigma
flosfco.
La primera objecin sostiene que el orden institucional global es inmune a las crticas mo-
rales en la medida en que tambin ha sido libremente consentido por los estados ms pobres y
menos poderosos. Este objetor concedera que, en algunos casos, el consentimiento otorgado al
sistema de tratados del OMC fue quizs problemtico. Estara dispuesto a considerar la posibilidad
de que algunos estados dbiles estuviesen negociando bajo condiciones especialmente difciles y
que tambin careciesen del conocimiento tcnico para evaluar si las reglas de acceso asimtrico
al mercado que les estaban ofreciendo eran mejores o peores para ellos que permanecer fuera
Tomas Pogge
32
del OMC. Nuestro objetor podra incluso aceptar que el poder de negociacin de los estados que
eran parte del proceso se vio afectado de un modo inapropiado por crmenes histricos, como el
colonialismo. Aun as, insistira el objetor, en la medida en que los estados han consentido libre y
competentemente una serie de reglas comunes, estas reglas son moralmente aceptables. Volenti non
ft iniuria.
El promotor del nuevo marco de justicia global podra rechazar este argumento con tres
fundamentos mutuamente independientes. Primero, el consentimiento en cuestin fue otorgado
por gobiernos. Este consentimiento gubernamental no puede ser considerado consentido por los
gobernados a menos que el gobierno en cuestin sea mnimamente representativo de los intereses
de aquellos a quienes gobierna. Muchos gobiernos de los pases pobres carecen de esta mnima
representatividad. Y su consentimiento al sistema de tratados del OMC o, de modo ms general, al
presenta orden institucional global no puede por lo tanto protegerlos de la crtica moral en nom-
bre de aquellos a quienes gobernaban. El consentimiento de los Mobutos, Sani Abachas, Mugabes,
Suhartos y SLORCs del mundo en desarrollo, aunque sea dado libre y competentemente, no podra
haber transferido los derechos sus oprimidos sbditos.
En segundo lugar, el promotor de una concepcin de justicia global podra sealar que un
gobierno, incluso si es mnimamente representativo del pueblo al que gobierna, no puede ceder,
a travs de su consentimiento libre y competentemente otorgado, los derechos inalienables de sus
sbditos. En qu consisten estos derechos inalienables es algo hasta cierto punto controvertido.
Pero se acepta ampliamente que las personas no pueden ceder sus derechos a no ser torturado o
esclavizado y sus derechos sobre las necesidades ms bsicas de la supervivencia humana. En la
medida en que el orden institucional global actual causa de un modo previsible que estos derechos
inalienables se vean enormemente insatisfechos de lo que hubiese sido razonablemente evitable,
este orden no puede ser defendido apelando al consentimiento directo o indirecto de aquellos
cuyos derechos inalienables no son actualmente satisfechos.
En tercer lugar, incluso si las personas pudiesen ceder hasta sus derechos ms fundamen-
tales y pudiesen autorizar a su gobierno para delegar estos derechos en su nombre, estas personas
tendran que tener una edad mnima. La pobreza severa y la violencia en nuestro mundo afectan
desproporcionadamente a nios y nias. Ni estos ni sus padres o gobiernos pueden dar un consen-
timiento vlido a la imposicin sobre estos nios y nias de un orden institucional bajo el que sus
derechos ms fundamentales son previsible y, de un modo evitable, insatisfechos.
La objecin uno, por lo tanto, fracasa. Un orden global e institucional que de un modo
previsible y evitable- produce un gran exceso de violencia y pobreza severa, no puede ser justifca
ni siquiera por el consentimiento unnime de todos los gobiernos.
La objecin dos sostiene que el autntico sentido y meta de los gobiernos es representar y
Qu es la Justicia Global?
33
promover los intereses de su pueblo. Resulta por lo tanto totalmente apropiado y permisible para
los gobiernos de los pases ricos el hacer todo lo que puedan para modelar el orden institucional
global de acuerdo con los mejores intereses de sus ciudadanos.
Evidentemente, hay algo cierto en esta objecin. Es cierto que a un gobierno no se le ex-
ige que d igual peso a los intereses de todos los seres humanos en todo el mundo, sino que se le
permite el ser parcial al mostrar una preocupacin espacial por los intereses de su propia gente,
presente y futura. Pero esta parcialidad permisible tiene sus lmites.
Existen unos obvios lmites ticos o de interaccin respecto a la parcialidad de un gobierno:
En la medida en que es impermisible para nosotros los ciudadanos el asesinar a gente inocente ara
favorecer nuestros propios intereses, es igualmente impermisible para nuestro gobierno que haga
lo mismo en nuestro nombre.
Los lmites sobre la permisible parcialidad gubernamental respecto a la confguracin del
orden institucional global son menos familiares pero no menos indiscutibles (Fllesdal 1991, 1997).
Generalmente, la parcialidad es legtima slo en el contexto de un campo de juego nivelado, con-
cebido de un modo amplio como uno que contiene reglas justas imparcialmente administradas.
Esta idea nos es familiar y ampliamente aceptada en numerosos contextos: es perfectamente cor-
recto que las personas se concentren en promover sus intereses o los de su grupo, equipos o famil-
iares, mientras lo hagan en el contexto de una competicin justa. Dado que este entorno justo es
una condicin moral para la parcialidad permisible, esta parcialidad no puede ser permisiblemente
extendida para subvertir el campo de juego nivelado. Por el contrario, aquellos que son parciales
respecto a su propio grupo deben, como una condicin para la permisibilidad de esta parcialidad,
preocuparse imparcialmente a su vez, por la preservacin de la justicia del entorno social ms
amplio. En un entorno domstico, por ejemplo, es totalmente permisible que concentres tu ti-
empo y dinero en asegurar una buena educacin para tus propios hijos, a expensas de otros nios
y nias cuya educacin t tambin podras promover. An as, sera moralmente incorrecto que
t buscases promover las expectativas de tus hijos empleando tu infuencia poltica para oponerte
a la igualdad de acceso a la educacin para los nios y nias cuyo gnero, color o clase difera
del de tus propios hijos. En resumen: la parcialidad en el cuidado est bien dentro de un entorno
mnimamente justo, pero no lo est cuando busca socavar el mnimo de justicia de este entorno.
Esta justicia mnima respecto a los trminos de la competicin o debe ella misma convertirse en
un objeto de esta competicin. Y el lmite justo, el lmite institucional, a la parcialidad de un gobi-
erno a favor de sus propios ciudadanos es el de que su conducta parcial no debe socavar la justicia
mnima del orden institucional global. Una apelacin a la parcialidad permisible no puede justif-
car la imposicin, por parte de los gobiernos ms poderosos sobre el resto del mundo, de un orden
institucional global injusto bajo el que se priva, de un modo previsible y evitable, a la mayora de la
Tomas Pogge
34
humanidad de cualquier cosa que se parezca a un justo comienzo en la vida.
Con esto concluye el esbozo del marco flosfco asociado a la cada vez ms prominente
expresin justicia global. Lo caracterstico de este arco es que se centra en el anlisis causal y
moral del orden institucional global sobre el trasfondo de sus alternativas realizables. Dentro de
este enfoque general de justicia global, las distintas concepciones de justicia global diferirn en los
criterios especfcos de justicia global que proponen. Pero estos criterios coincidirn en su nfasis
sobre la cuestin de cmo se comporta nuestro orden institucional global, comparado con sus al-
ternativas realizables, en relacin con los intereses humanos fundamentales que importan desde un
punto de vista moral. Al extender el anlisis moral institucional ms all del estado, esta cuestin
centra su atencin en cmo se podra reducir la enorme incidencia que tiene en nuestro mundo de
hoy la pobreza severa y la violencia, no meramente a travs de una mejor conducta de los gobier-
nos, interna e internacionalmente, sino tambin, y de un modo mucho ms efectivo, a travs de las
reformas institucionales globales que, entre otras cosas, mejoraran la conducta de los gobiernos
modifcando las opciones que tienen y los incentivos que encuentran.
La importancia de este enfoque de justicia global va ms bastante ms all de la flosofa. Es
crucial para capacitar a los ciudadanos corrientes -en los pases desarrollados especialmente- para
que adquieran una comprensin adecuada de su situacin moral y sus responsabilidades. Y tam-
bin es de gran ayuda para presionar a los cientfcos sociales, y a los economistas del desarrollo
especialmente, para que superen sus sesgos a favor del nacionalismo explicativo, sus tendencias
a explicar la pobreza y el hambre en trminos de factores causales domsticos, propios de las so-
ciedades en las que ocurren. A pesar de lo vlido y til que sean, estas explicaciones nacionalistas
deben ser complementadas con investigaciones sustanciales sobre los efectos comparados de los
factores institucionales globales sobre la incidencia de la pobreza severa en todo el mundo. Resulta
muy satisfactorio que por una vez, el desarrollo del enfoque de justicia global, muestre a la lechuza
de minerva desplegando sus alas bastante antes del ocaso, que la flosofa puede aportar un impor-
tante impulso conceptual ala economa, a la ciencia poltica y a la poltica. Con todo, qu efecto
tendr este impulso es algo que todava queda por ver.
REFERENCIAS:
Follesdal, Andreas; (1991) Te signifcance of state borders for international distributive justice.
Ph. D. dissertation. Harvard University : UMI No. 9211679.
; (1997) Do welfare obligations end at the boundaries of the nation state? Restructuring
the Welfare State: Teory and reform of social policy. Peter Koslowski and Andreas Follesdal,
editors. Berlin: Springer, 145-63.
Qu es la Justicia Global?
35
Pogge, Tomas; (1995) Tree Problems with Contractarian-Consequentialist Ways of Assessing
Social Institutions. Social Philosophy and Policy 12, pp. 24166.
Rawls, John (1999); Te Law of Peoples: With Te Idea of Public Reason Revisited. Cambridge, MA:
Harvard University Press, 1999. [tr. El derecho de gentes, Barcelona, Paids, 2002.]
UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development). Trade and Development Re-
port 1999. New York: UN Publications, 1999. www.unctad.org/en/docs/tdr1999_en.pdf.
2. DERECHOS HUMANOS Y
RESPONSABILIDADES HUMANAS.(*) (**)
2.1. EL PROBLEMA.
Un buen nmero de tratados y declaraciones internacionales ofrecen formulaciones de los Derechos
Humanos, que son lo bastante claros, en su mayora, como para apoyar estimaciones razonable-
mente precisas sobre el grado de incumplimiento de estos derechos humanos en el mundo. Al
reconstruir este registro de derechos humanos globales a partir de la informacin disponible, en-
contramos que la mayora de los casos de incumplimiento de derechos humanos est, en mayor o
menor grado conectado con la pobreza. La conexin es directa en el caso de los derechos humanos
sociales y econmicos bsicos, tales como el derecho a un estndar de vida adecuado en cuanto a
la salud y bienestar de uno mismo y su familia, incluyendo comida, vestimenta, vivienda y servi-
cios mdicos.
1
La conexin es ms indirecta en el caso de Derechos Humanos de naturaleza civil
y poltica, asociados al gobierno democrtico y al imperio de la ley. Muy poco puede lograr una
poblacin extremadamente pobre, generalmente sub-desarrollada, analfabeta y volcada completa-
mente en la lucha por sobrevivir, a travs del premio o la resistencia a sus gobernantes, que prob-
ablemente ejercen el poder de manera opresiva mientras atienden a intereses de otros agentes (a
menudo extranjeros) con mayor capacidad de devolver los favores.
Tenemos una gran cantidad de informacin respecto a cun esparcida y severa es la pobreza
global hoy en da: de un total de 6.500 millones de seres humanos (2006), unos 800 millones estn
desnutridos, 2.000 millones no tiene acceso a medicinas bsicas, 1.100 millones no tienen acceso a
una fuente de agua potable, 1.577 millones carecen de electricidad, y 2.600 millones no tienen ac-
ceso a servicios higinicos bsicos.
2
A eso hay que sumarle los 774 millones que son analfabetos, los
166 millones de nios, de entre 5 y 14 aos, que tienen un trabajo remunerado fuera de sus casas,
muchas veces bajo condiciones duras o crueles.
3
Unas 50.000 muertes por da, todo un tercio del
total de las muertes humanas, son debido a causas relacionadas con la pobreza y por ende evitables
en la medida en que la pobreza es en s evitable.
4
El que un gran segmento de la humanidad viva en extrema pobreza no es nada nuevo. Lo
que s es nuevo, en comparacin, es que otro gran segmento est viviendo en considerable opulen-
cia. La diferencia de renta entre la quinta parte de la poblacin mundial que viva en los pases
Tomas Pogge
38
ms ricos y el quinto que viva en los ms pobres llegaba a ser de 74 a 1 en 1997, un proporcin en
ascenso desde el 60 a 1 de 1990 y el 30 a 1 de 1960. Los clculos anteriores son de 11 a 1 en 1913,
7 a 1 en 1870, y 3 a 1 en 1820.
5
Este tremendo aumento en desigualdad global viene acompaado
de un incremento espectacular en las capacidades humanas para eliminar la pobreza extrema. No
nos costara mucho erradicar las privaciones que he sealado en los prrafos precedentes -quiz
alrededor de un uno por ciento de la renta disponible del diez por ciento ms rico de la humanidad.
Y este costo declinara con el tiempo en cuanto que, como adultos, aquellos nios que no tuvieron
que sufrir los horrendos efectos fsicos y mentales de la desnutricin, enfermedades infantiles,
trabajo infantil y falta de una educacin bsica, podran cuidar mejor de s mismos y proveer re-
cursos para sus familias. Nuestra oportunidad para abolir la pobreza severa a nivel mundial nos
confronta desoladoramente con la pregunta de si tenemos algunas responsabilidades correlativas
a los internacionalmente reconocidos, pero masivamente incumplidos, Derechos Humanos de los
pobres globales.
Los gobiernos del mundo se enfrentaron a esta pregunta en la Cumbre Mundial sobre la Al-
imentacin de Roma, organizada por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y
Alimentacin (FAO) en Noviembre de 1996. El principal logro de esta cumbre fue un compromiso
por parte de los 186 gobiernos participantes de reducir el nmero de desnutridos en todo el mundo
a la mitad, esto es, a 400 millones para el ao 2015. Las palabras de apertura de esta Declaracin de
Roma sobre la Seguridad Alimentaria Mundial afrman lo siguiente: 1. Nosotros, Jefes de Estado y
de Gobierno, o nuestros representantes, reunidos en la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin por
invitacin de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, reaf-
irmamos el derecho de toda persona a tener acceso a alimentos sanos y nutritivos, en consonancia
con el derecho a una alimentacin apropiada y con el derecho fundamental de toda persona a no
padecer hambre. 2. Prometemos consagrar nuestra voluntad poltica y nuestra dedicacin comn
y nacional a conseguir la seguridad alimentaria para todos y a realizar un esfuerzo constante para
erradicar el hambre de todos los pases, con el objetivo inmediato de reducir el nmero de personas
desnutridas a la mitad de su nivel actual, no ms tarde del ao 2015. 3. Consideramos intolerable
que ms de 800 millones de personas de todo el mundo, y en particular de los pases en desarrollo,
no dispongan de alimentos sufcientes para satisfacer sus necesidades nutricionales bsicas. Esta
situacin es inaceptable.
6
Los gobiernos representados no fueron capaces de ponerse de acuerdo
respecto a los pasos concretos necesarios para alcanzar dicho progreso y no frmaron o no se com-
prometieron ofcialmente con el documento fnal que articulaba las metas de la cumbre.
Eventos similares desde 1996 indican, as mismo, la falta de especial entusiasmo para su
implementacin. Los Estados Unidos han emitido una declaracin interpretativa para clarifcar
su comprensin del acuerdo de Roma: el cumplimiento de cualquier derecho a una alimentacin
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
39
adecuada o derecho fundamental a no tener que padecer hambre es una meta o aspiracin a ser
realizada progresivamente que no da pie al surgimiento de obligaciones internacionales.
7
Desaf-
ando la pretensin del FAO de que para conseguir las metas del acuerdo se requiere que todos los
pases desarrollados combinados incrementen su Ayuda Ofcial al Desarrollo anual (AOD) en ag-
ricultura a 6.000 millones de dlares,
8
Estados Unidos public un clculo alternativo por el cual un
incremento en US$ 2.600 millones por ao -eso es, slo 3,30 dlares en vez de 7,60 al ao para cada
persona desnutrida- sera sufciente.
9
La tendencia de las partidas destinadas a ayuda exterior por
parte de los pases ricos sigue siendo decreciente.
10
Y la tan ampliamente publicitada renovacin del
compromiso en este milenio, redujo sus ambiciones de un modo bastante dramtico.
11

Parece, entonces, que los pases desarrollados no aceptan ninguna responsabilidad con re-
specto a la pobreza severa en el exterior, sea en principio o en la prctica. Sin embargo, parecen
reacios a publicitar y defender esta posicin, e inclusivo sugieren lo opuesto en su uso retrico de
palabras tales como intolerable e inaceptable. Esto debera generar ms inters en la pregunta
a la cual nos enfrentamos: cul es nuestra responsabilidad respecto a el enorme y evitable incum-
plimiento de los Derechos Humanos en el exterior?
2.2. UNA NUEVA DECLARACIN UNIVERSAL?
Se generaron grandes expectativas a este respecto, cuando un prominente grupo de antiguos jefes
de estado, autodenominado como Consejo de Interaccin, propuso una Declaracin Universal de
Responsabilidades Humanas para que se discutiese a nivel mundial y fuese adoptada por la Asam-
blea General de las Naciones Unidas con el fn de complementar la Declaracin Universal de
Derechos Humanos de 1948 con ocasin de su cincuenta aniversario.
12
En su prembulo, el bor-
rador de la declaracin establece que las Naciones Unidas afrma que: Nosotros, las personas del
mundo renovamos y reforzamos nuestro compromiso ya proclamado en la Declaracin Universal
de Derechos Humanos. La nueva declaracin es sin embargo necesaria, como los informes ad-
juntos indican, clarifcando que los Derechos Humanos se correlacionan con deberes humanos:
Porque derechos y deberes estn intrnsicamente vinculados, la idea de un Derecho Humano slo
tiene sentido si es que reconocemos el deber de todas las personas de respetarlo.
Si buscamos en el borrador de la declaracin una clarifcacin de las responsabilidades para
la realizacin de los Derechos Humanos, uno no puede sino quedar sumamente decepcionado. Si
bien el propsito de esta declaracin est expresado por la idea vinculante que los derechos son in-
tiles sin la especifcacin de los deberes correspondientes, el borrador de declaracin es, si acaso,
menos especfco respecto a las responsabilidades que los documentos de derechos humanos que
busca complementar. Consideremos los distintos artculos que establecen las responsabilidades
Tomas Pogge
40
para con la pobreza.
El artculo 7 arranca de una manera prometedora: Cualquier persona es infnitamente
valiosa y debe ser protegida de manera incondicional. Pero, quin debe llevar a cabo esta protec-
cin incondicional, cmo y contra qu amenazas? Cules son las responsabilidades? El artculo
7 contina: Los animales y el medio ambiente tambin requieren de nuestra proteccin. Todas
las personas tienen la responsabilidad de proteger el aire, el agua y la tierra de este planeta por el
bienestar de sus presentes habitantes y las generaciones venideras. Parece, entonces, que la nica
responsabilidad que se nos asigna a nosotros es proteger el aire, el agua y la tierra: los animales
simplemente exigen nuestra proteccin; y los humanos deben ser protegidos, aunque aparente-
mente por nadie en particular.
El artculo 9 mejora un poco: Todas las personas, dadas las herramientas necesarias, tiene
la responsabilidad de hacer serios esfuerzos para superar la pobreza, la desnutricin, la ignorancia
y la desigualdad. Se da, nuevamente, que los temas principales tocados por esta declaracin no son
confrontados: es que la directiva para superar la pobreza, la desnutricin, etctera est dirigida a
los pobres o a otros tambin? Si es esta ltima, a qu otros: compatriotas, todos los seres humanos?
Qu cuenta como hacer serios esfuerzos? Y cul es la importancia de la matizacin de dadas
las herramientas necesarias? La otra frase del artculo 9 es poco esclarecedora: (Todas las perso-
nas) deberan promover el desarrollo sostenido en todo el mundo para as asegurar la dignidad, la
libertad, seguridad y justicia para todas las personas. No se dice nada sobre lo que signifca desar-
rollo sostenido o qu se entiende por promoverlo como promoverlo.
El Artculo 10 agrega que Todos deberan brindar apoyo a los necesitados, a los menos
aventajados, a los discapacitados y a las vctimas de la discriminacin. Nada se dice en cuanto a la
cantidad de apoyo, ni sobre a qu objetivo se dirige para asegurar que las necesidades ms urgentes
se cubran de verdad.
El Artculo 11 proclama, fnalmente, que el poder econmico y poltico debe (...) ser em-
pleado (...) en servicio de la justicia econmica y el orden social. El borrador de la declaracin no
nos da pauta alguna respecto al tema altamente controvertido de la justicia econmica. An ms,
dado que el orden social es con frecuencia, por s mismo, un factor contribuyente a la opresin e
injusticia econmica (en la manera en que uno desee entender esta nocin), el borrador asigna
deberes contraproducentes y confictivos a personas con poder econmico y poltico.
Si bien el borrador de declaracin expresa su conciencia acerca de las desventajas y la po-
breza, fracasa a la hora de clarifcar qu responsabilidades surgen de todo esto. Quiz esto no deba
ser ninguna sorpresa viniendo de una declaracin propuesta por antiguos jefes de estados para que
lo adopten los actuales lderes polticos. Para estos polticos cualquier declaracin ms especfca
respecto a las responsabilidades podra hacer surgir preguntas incmodas respecto a cmo es que
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
41
sus decisiones han afectado la pobreza global. Los antiguos lderes que proponen el borrador de
declaracin pueden aducir al menos las presiones de la Guerra Fra como excusa. No est claro qu
podra, si acaso, excusar la creciente tolerancia a la desnutricin en la dcada del noventa, cuando
la mitad del llamado dividendo de paz hubiese sido sufciente para erradicar la mayor parte del
problema del hambre mundial.
13
La excesiva generalidad y vaguedad de estos artculos intermedios es tpica del borrador
de declaracin en su conjunto, y esto es especialmente evidente en los artculos de apertura, que
tienen la pomposidad y vacuidad que uno esperara de los primeros escritos de un adolescente.
Los primeros cuatro artculos llevan el rtulo de Principios Fundamentales de la Humanidad. De
estos, el tercero ejemplifca mejor el problema cuando declara que nadie est sobre el bien y el mal
y que todos tienen la responsabilidad de promover el bien y evitar el mal en todas las cosas. Pero
los otros no son mucho ms signifcativos. El primer principio de humanidad establece que cada
persona tiene una responsabilidad de tratar a cada persona de una manera humana. Qu signifca
esto? Hay seis mil millones de personas ah afuera, y con la gran mayora de estos no interacto de
manera directa. En estos casos, estoy cumpliendo con mi responsabilidad de tratarlos de manera
humana? Qu pasa si es que alguno de ellos se est muriendo de inanicin o est siendo torturado
por su pensamiento poltico o religioso y no hago nada por ellos? -los estoy tratando humana-
mente? Importa acaso si es que son compatriotas o extranjeros, o si es que tengo conocimiento
general o particular de su precaria situacin? O tomemos el caso de las personas a mi alrededor:
estoy cumpliendo con mi responsabilidad si los trato de manera humana a veces y no lo hago en
otras ocasiones? Y lo ms importante, cmo debe trazarse esta distincin entre lo humano y lo
inhumano? Como para compensar la vaguedad de la prescripcin, los redactores aaden que se
aplica a cada persona independientemente de su gnero, etnia, estatus social, afliacin poltica,
idioma, edad, nacionalidad o religin. Esta adicin tendra sentido si es que se refriese a los obje-
tos de la proclamada responsabilidad: a aquellos que deben ser tratados humanamente. Puede ser
tomado, naturalmente, como signifcando que las responsabilidades que uno tiene son igualmente
fuertes respecto a todos los dems: el trato que le debo a mis compatriotas, tambin se los debo a los
extranjeros; el trato que le debo a los hombres, tambin se lo debo a las mujeres, y as en adelante.
Sin embargo, este aadido est adjunto a los sujetos de la proclamada responsabilidad: a aquellos
que deben otorgar el trato humano. Aqu este extenso y vacuo aadido carece de contenido: la afr-
macin de que cada persona tiene la responsabilidad de tratar a todas las personas humanamente
implica que esta responsabilidad es inevitablemente impuesta a personas de sexo masculino y fe-
menino, a ricos y pobres, a jvenes y ancianos, y as en adelante.
Uno podra pensar que se desprendera ms claridad del respaldo a la Regla de Oro en el
artculo 4 del borrador de declaracin: No le hagas a otros lo que no quieres que te hagan a ti. Su
Tomas Pogge
42
versin positiva -haz a los otros lo que quisieras que te hiciesen a ti- no aparece asumida, aunque
sea ms cercana al espritu de solidaridad invocado en el artculo 4. El suscribir la versin positiva
hubiese hecho mucho ms difcil el negar que las personas tienen una responsabilidad de ayudar a
aquellos en problemas, incluso cuando median largas distancias, cuando pueden hacerlo a un costo
comparativamente pequeo para ellos. El apoyar la versin negativa hace esto mucho ms fcil de
negar: cuando soy indiferente los problemas de otros, no les estoy haciendo nada y por ende, no ha-
ciendo nada que no quisiera que me hiciesen a m. Cul sera el sentido de asumir selectivamente
la versin negativa si es que no es para apoyar este rechazo?
Para empeorar las cosas, la Regla de Oro, en su versin negativa, tiende a escudar y atrincher-
ar la inmoralidad y la injusticia en situaciones en las cuales exponerlas sera doloroso a sus practi-
cantes y benefciarios. Si yo hubiese violado una ley o una signifcativa regla tica o principio tico,
o me hubiese benefciado de una violacin de ese tipo, no me gustara que este hecho fuese amplia-
mente conocido. Se desprende de esto que nunca se deberan exponer dichas violaciones? O, para
tomar un ejemplo de Kant relacionado con esto: debera un juez aplicar la Regla de Oro cuando le
impone no aplicar una pena al demandado que el juez mismo no quisiese que le impusiesen?
14
Por
supuesto, estos problemas no dan al traste con la perspectiva que la Regla de Oro pueda ser desar-
rollada en un estndar tico til y factible que evite esta y otras difcultades. Quizs sea posible.
Pero sin dicho desarrollo, la Regla de Oro no puede conseguir ninguna de las metas a las que nos
exhortan los redactores. Resulta demasiado imprecisa.
15
A pesar de lo oportuno y lo elogiable que pueda ser el proyecto de erigir una Declaracin
Universal de Responsabilidades Humanas, este borrador de declaracin no es el indicado. No
presenta gua alguna respecto a cules son nuestras responsabilidades respecto al enorme incum-
plimiento de los derechos humanos hoy en da. Veamos, entonces, si es que una mayor refexin
sobre la idea de los Derechos Humanos puede llevarnos a una perspectiva ms clara de nuestras
responsabilidades.
2.3. COMPRENDIENDO LOS DERECHOS HUMANOS.
Tiene sentido el comenzar esta indagacin delineando algunas formas alternativas y plausibles de
entender los derechos humanos, mientras que nos centramos en cmo stas diferen en sus impli-
caciones respecto a las responsabilidades para la realizacin de los derechos humanos. Este ejerci-
cio implica distinguir dos componentes diferentes en cualquier concepcin de derechos humanos:
El concepto de un derecho humano usado por esta concepcin, o lo que uno podra llamar
su comprensin de los derechos humanos.
La sustancia o contenido de esta concepcin, esto es, los bienes que selecciona como objetos
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
43
para un conjunto de derechos humanos.
Una concepcin de derechos humanos se enfrenta a dos preguntas: qu son los derechos
humanos? y qu derechos humanos existen? Creo que estas dos preguntas se encuentran rela-
cionadas asimtricamente, en este sentido: no podemos justifcar convincentemente una lista de
derechos humanos sin antes tener claro qu son los derechos humanos. Sin embargo, s podemos
justifcar una particular comprensin de los derechos humanos sin presuponer ms que un bosque-
jo de qu bienes son reconocidos como dignos de inclusin. Esto es, en todo caso, lo que voy a
intentar hacer.
Incluso una respuesta completamente comprehensiva a la primera pregunta no sustituye a
la segunda. El hecho de que alguna formulacin de un derecho tenga todo los elementos concep-
tuales de un derecho humano no signifca que ste exista (pueda ser justifcado como tal), al igual
que el que Robinson Crusoe tenga todo los elementos conceptuales de un ser humano no implica
que exista (atemporalmente) dicha persona. Establecer qu derechos humanos hay no solamente
requiere una cuidadosa explicacin conceptual, sino que tambin una sustancial argumentacin
moral a favor y en contra. Ser ms fcil dedicarse a dicha argumentacin moral sustantiva una
vez que tengamos una comprensin compartida de qu son los derechos humanos y por ende qu
implica la afrmacin de algunos derechos humanos, especialmente en relacin a las responsabili-
dades correlativas.
Una respuesta simple a nuestra pregunta es que los derechos humanos son cualquier cosa
que los gobiernos -individualmente, en derecho interno, o colectivamente en el derecho internacio-
nal- creen bajo este ttulo. La expresin derechos humanos es empleada en este sentido por aboga-
dos, polticos, activistas, entre otros. Sin objetar este uso en lo ms mnimo, aqu estoy interesado
en los derechos humanos como derechos morales. Que dichos derechos existen es una presuncin
ampliamente compartida, que se manifesta, por ejemplo, en la comn frase derechos humanos
internacionalmente reconocidos. Que documentos internacionales reconozcan derechos humanos
sugiere que las personas tiene derechos humanos independientemente de su reconocimiento -en
la era Nazi, por ejemplo- y que las personas tendran derechos humanos incluso si los gobiernos
decidiesen revocar y derogar toda la legislacin nacional e internacional respecto a los derechos
humanos. De manera ms general, esta expresin comn deja abierta la posibilidad de que, incluso
hoy en da, algunos derechos humanos no tengan reconocimiento legal como tales y la posibilidad
contraria de que algunos textos legales reconozcan derechos humanos que en verdad no lo son.
Donde los textos legales reconocen derechos correctamente, crean entonces un segundo derecho,
legal, en adicin al moral que han reconocido y que por ende es preexistente: un gobierno que
ha torturado a sus oponentes polticos ha violado un derecho humano (moral) de las personas tor-
turadas -y, si lo hizo despus del 23 de Marzo de 1976, tambin incumpli su obligacin legal bajo
Tomas Pogge
44
el artculo 7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, violando un derecho legal (o
un derecho humano legal) de las personas torturadas. Mi atencin, en lo que sigue, se centra exclu-
sivamente en los derechos humanos del primer tipo.
Cmo debemos entender la afrmacin de que algo es un derecho humano en este sen-
tido moral? El concepto moral de derecho humano contiene seis elementos bastante incontroverti-
dos que cualquier interpretacin plausible de los derechos humanos debe incorporar. Primero, los
derechos humanos expresan intereses morales fundamentales: los agentes tienen un deber moral
de respetar los derechos humanos, un deber que no se deriva de un deber moral ms general de
cumplir con la legislacin nacional o internacional. (Por el contrario, se puede afrmar lo opuesto:
respetar los derechos humanos es un requerimiento moral de cualquier ordenamiento legal, cuya
capacidad de crear obligaciones morales depende en gran medida de esta conformidad). Segundo,
los derechos humanos expresan preocupaciones morales de peso, que normalmente sobrepasan
otras preocupaciones normativas. Tercero, estas preocupaciones morales se centran en seres hu-
manos, ya que todos ellos y slo ellos tienen derechos humanos y el estatus moral especial aso-
ciado con estos. Cuarto, respecto a estas preocupaciones morales, todos los seres humanos poseen
igual estatus. Tienen exactamente los mismos derechos humanos y la signifcacin moral de estos
derechos y de su cumplimiento no vara dependiendo de de quin sean los derechos humanos que
estn en juego.
16
Quinto, los derechos humanos expresan preocupaciones morales cuya validez es
irrestricta, esto es, son vistas como vinculantes para todos los seres humanos independientemente
de una poca en particular, cultura, religin, tradicin moral o flosofa. Sexto, estas preocupa-
ciones son ampliamente compartibles, esto es, capaces de ser comprendidas y apreciadas por perso-
nas de distintas pocas y culturas as como por creyentes de una variedad de religiones, tradiciones
morales y flosofas. Estos dos ltimos elementos, ser irrestrictos y ampliamente compartibles estn
relacionados en cuanto tendemos a sentir ms confanza respecto a concebir una preocupacin
moral como irrestricta cuando esta no es particular de una poca, cultura, religin, tradicin moral
o flosofa.
17
Varias comprensiones de los derechos humanos son coherentes con estos seis puntos. A
pesar de que no puedo examinar todas estas comprensiones al detalle, quiero presentar brevemente
tres de las ms prominentes como trasfondo de la que yo asumo. He intentado ordenar estas cuatro
interpretaciones para que la secuencia pueda ser vista como una progresin dialctica.
La primera comprensin, C1, concibe a los derechos humanos como derechos morales que
cada ser humano tiene contra otro ser humano, o quiz, de manera ms general, contra cualquier
otro agente humano (que esto incluye agentes colectivos tales como grupos, compaas o gobier-
nos).
18
Dada esta comprensin de los derechos humanos, es importante evaluar si uno est pos-
tulando derechos humanos que nicamente imponen deberes negativos (de evitar privar de estos
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
45
derechos) o si en su lugar uno postula derechos humanos que impongan deberes positivos (de pro-
teger y/o ayudar).
19
Un derecho humano de estar libre de agresiones le podra otorgar a cada agente
humano nicamente un deber moral de peso de evitar agredir a otro ser humano, o adicionalmente
un relevante deber de ayudar a proteger a los seres humanos de las agresiones y de sus efectos.
No niego que haya derechos y deberes universales de este tipo, pero est claro que no nos
referimos a estos cuando hablamos de derechos humanos en el contexto moderno. Para poder apre-
ciar esto, consideremos una agresin criminal ordinaria. A pesar de que la vctima est malherida,
no llamaramos esto una violacin de los derechos humanos. Una paliza policial a un sospechoso
en la crcel, por otro lado, s parece que puede ser considerada como una violacin. Esto sugiere
que, para hablar de derechos humanos, la conducta debe ser de alguna manera ofcial. Esta suger-
encia se confrma, en segundo lugar, por los derechos humanos que han sido reconocidos de hecho
en varios documentos internacionales. Muchos de estos parecen no estar dirigidos a agentes indi-
viduales en s, sino que, en lugar de la tolerancia o el apoyo de algn tipo que los individuos puedan
proveer, stos exigen arreglos institucionales apropiadamente restringidos, tales como igualdad
ante la ley (7), una nacionalidad (15.1) e igual acceso a las funciones pblicas (21.2).
20
Final-
mente estos documentos contemplan la posibilidad de derechos humanos se encuentren limitados
en su alcance al territorio al cual el detentador de ese derecho pertenece, o donde l o ella resida, y
por ende no impone deberes sobre los extranjeros. Ejemplos de esto son el derecho a las funciones
pblicas de un pas (21.1) y el derecho a la educacin (26.1).
21
Los problemas con C1 sugieren otra comprensin, C2, por la cual los derechos humanos
son derechos morales que los seres humanos tienen especfcamente contra los gobiernos, enten-
dido de un modo amplio para incluir a sus diversas agencias y ofciales. Esta comprensin solu-
ciona el problema con C1 al respaldar una distincin entre violaciones ofciales y no ofciales, entre
agresiones cometidas por la polica y aquellas cometidas por un delincuente comn o un esposo
violento. Esto resuelve el segundo problema en cuanto los gobiernos se encuentran en la posicin
de asumir responsabilidades y reformar los arreglos institucionales relevantes, al menos dentro
de su propio territorio. Y facilita la solucin al tercer problema en cuanto permite distinguir los
derechos humanos que uno tiene contra su propio gobierno y los que se tienen contra cualquier
gobierno: un derecho humano a la educacin puede ser concebido como un derecho que cada ser
humano tiene contra su propio gobierno (que, por ende, se piensa que tiene un deber moral de peso
de asegurar que cada nacional o residente en su territorio reciba una educacin apropiada). Un
derecho humano a no ser sometido a arrestos arbitrarios (9), por contraste, podra ser concebido
como uno que todo ser humano tiene contra cualquier gobierno (al que se le supone que tiene el
deber moral de peso de abstenerse de arrestar arbitrariamente a ningn ser humano).
22
El mayor problema con C2 es que descarga de responsabilidades a los agentes privados hu-
Tomas Pogge
46
manos. Mientras que uno no sea un cargo pblico, no necesita preocuparse por los derechos huma-
nos. En respuesta se puede decir que en democracia es fnalmente el pueblo en su conjunto quien,
colectivamente, constituye el gobierno. Pero esta respuesta no nos es de mucha ayuda respecto
a otros regmenes. Las personas que viven bajo un gobierno no democrtico no necesitan preo-
cuparse por los derechos humanos en cuanto es el deber de ese gobierno nicamente el cumplir
esos derechos -incluyendo los derechos de sus sbditos de ser parte del gobierno (21.1). Con esta
comprensin, los individuos ricos e infuyentes no tendran ningn deber moral de impedir o miti-
gar la violaciones de los derechos humanos que sus gobiernos no democrticos estn perpetrando
contra sus compatriotas o contra extranjeros -al menos no tendran deber alguno que emanase de
los derechos humanos de las vctimas. Esta limitacin no slo es moralmente implausible; tambin
va en contra del sentido comn, en cuanto que la gente habla de la situacin de un pas en cuanto a
derechos humanos, sugiriendo de este modo que el gobierno no tiene la nica responsabilidad por
los derechos humanos.
Este problema puede ser evitado por otra comprensin, C3, por la cual los derechos huma-
nos son derechos bsicos o constitucionales en cuanto cada estado debe incluirlos en sus instru-
mentos legales fundamentales y debera hacerlo efectivos a travs de polticas e instituciones apro-
piadas.
23
Entendido de esta forma, un derecho humano a X podra decirse que tiene dos compo-
nentes diferenciados: juridifcacin y observancia. A travs de su componente jurdico, un derecho
humano a X tendra implicara que cada estado debera tener un derecho a X consagrado en su
constitucin (o documento legal bsico equivalente). Un derecho humano a X contendra, enton-
ces, un derecho moral a derechos legales efectivos a X, que le confere a todos los ciudadanos del
estado un deber moral de peso de ayudar a garantizar que se imponga un derecho legal a X efectivo
y adecuadamente amplio (si es constitucional, mejor).
24
A travs de su componente de observancia,
un derecho humano a X le conferira un deber moral de peso a cada gobierno y a sus ofciales a
asegurar que el derecho a X -exista legalmente o no- sea observado.
Si bien esto es defnitivamente una mejora sobre C1 y C2, esta comprensin presenta to-
dava tres problemas. En primer lugar, en lo que concierne a los derechos humanos, la juridifcacin
del componente C3 parecera excesivamente exigente. Consideremos un derecho humano a una
adecuada nutricin (25.1). Una sociedad puede estar en la situacin de estar lo sufcientemente
organizada como para asegurar el acceso a una adecuada nutricin a todos sus miembros, mas no
un derecho legal a ello. Sera esto un problema de derechos humanos? Creo que no. Por supuesto
que tener el correspondiente derecho legal puede ser algo positivo, pero no es importante que ste y
todos los dems derechos humanos requieran constitutivamente su propia juridifcacin. Asegurar
el acceso es lo que en verdad importa, y si se puede asegurar el acceso a travs de una cultura de
solidaridad entre parientes, vecinos, amigos o compatriotas, entonces un derecho legal adicional
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
47
no es tan importante. La juridifcacin del componente C3 es probable que lleve a una concepcin
de los derechos humanos diluida por elementos que no son del todo esenciales.
25
An ms, insistir
en la juridifcacin de los derechos humanos tambin provoca familiares las crticas comunitaristas
y del sureste asitico a ser discutidas luego en la seccin siete.
En respuesta a esta primera crtica, un proponente de C3 puede indicar que la gente pobre
puede tener asegurado el acceso a alimentacin a travs de organizaciones benfcas fables que,
sin embargo, requiere un cierto tipo de splica en cierto grado denigrante. Un derecho legal a la
alimentacin protegera a la gente pobre de tener que elegir entre pasar hambre y humillarse.
26
Esta
rplica, sin embargo, no bloquea la crtica que se le hace a C3. Supongamos, entonces que est bien
que las personas se vean protegidas de tener que afrontar dicha decisin, y supongamos que las per-
sonas no solo tienen un derecho humano a una adecuada alimentacin, sino un derecho humano
a alimentacin adecuada sin humillacin. (Dado que estoy dejando al margen aqu la cuestin sus-
tancial sobre cules son los derechos humanos, no estoy en posicin de discutir estas suposiciones).
La primera crtica puede ser re-dirigida a C3 respecto a cmo ste entendera este derecho humano
ms fuerte: una sociedad puede estar lo sufcientemente acomodada y bien organizada como para
asegurar el acceso a una adecuada alimentacin sin humillacin, mas no un derecho legal a esto.
Derechos legales a alimentacin sin humillacin no son necesarios para proteger a las personas de
tener que enfrentarse a la decisin entre alimentacin y humillacin. Y C3 es en verdad demasiado
exigente al requerir derechos legales a lo que realmente importa, incluso cuando se puede asegurar
el acceso a esto de otra manera.
Los dos problemas restantes muestran que C3 es, en otros sentidos, no lo sufcientemente
exigente. As pues, un segundo problema con C3 es que, incluso cuando un derecho humano se
encuentra apropiadamente juridifcado y los correspondientes derechos humanos son respetados y
realizados de manera fable por el gobierno y las cortes, los ciudadanos puede que se vean incapaces
de exigir sus derechos. Si son analfabetos o carecen de educacin, puede que no conozcan cules
son sus derechos, o puede que no posean el conocimiento o la independencia econmica mnima
para reclamar sus derechos por las vas legales apropiadas. De este modo, un derecho humano a
la libertad de no sufrir un trato inhumano y degradante (5) puede quedar incumplido para la
mayora de los trabajadores domsticos, incluso si el estado proveyese un cauce legal efectivo a
seguir por el cual se pudiesen defender frente al abuso de sus empleadores. Este problema puede
ser evitado al interpretar la observancia en sentido exigente al requerir que ese derecho humano
sea completamente (no solo legalmente) efectivo en relacin a las garantas de acceso a esos obje-
tos.
27
Uso el trmino cumplimiento en este sentido exigente de observancia, desarrollamos esta
nocin ms adelante.
El tercer problema con C3 es que descarga excesivamente a los agentes en relacin al
Tomas Pogge
48
cumplimiento de los derechos humanos en el exterior. De acuerdo a C3, nuestro deber como ciu-
dadanos o cargos pblicos es asegurar que los derechos humanos sean juridifcados y observados
(o cumplidos) en nuestra propia sociedad y tambin observados por nuestro gobierno en el ex-
terior. No tenemos ningn deber basado en los derechos humanos de promover el cumplimiento
de los derechos humanos en otros pases u oponernos a la violacin de los derechos humanos
por gobiernos extranjeros -claro que moralmente sera digno de alabanza, por supuesto, el tra-
bajar en dichos proyectos.
28
Pero uno se preguntar, qu tiene de malo que nos liberen de estas
cargas? Hasta qu punto, y bajo qu premisas deberamos nosotros ser culpados por el incum-
plimiento de los derechos humanos en el exterior?
2.4. UNA COMPRENSIN INSTITUCIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS BASADA
EN EL 28.
Encontramos el comienzo de una respuesta a nuestras interrogantes en la que podra ser la oracin
ms sorprendente y potencialmente de mayores repercusiones de la entera Declaracin Universal
de Derechos Humanos: Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e inter-
nacional en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente
efectivos(28). Este derecho tiene un estatus peculiar. Como la referencia a los derechos y lib-
ertades proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente efectivos indica, 28 no aade un
derecho a la lista, sino que se ocupa del concepto de derecho humano, dice algo respecto a lo que
un derecho humano es. Es por lo tanto coherente con cualquier elaboracin substantiva de qu
derechos humanos hay -incluso cuando afecta sustancialmente al signifcado de cualquiera de los
derechos humanos postulados en la Declaracin Universal: todos deben ser entendido como exi-
gencias frente al orden institucional de cualquier sistema social comprehensivo.
29
El artculo 28 sugiere entonces, una cuarta comprensin de los derechos humanos, C4,
segn la cual los derechos humanos son exigencias morales frente a cualquier orden institucional
impuesto coercitivamente. Esta comprensin puede ser especifcada a travs de cuatro plausibles
conjeturas interpretativas:
30
(1) Los diseos alternativos de rdenes institucionales, que no satisfacen el requisito del
Artculo 28, pueden ser jerarquizados en funcin de lo cerca que lleguen a posibili-
tar la realizacin completa de los derechos humanos: cualquier sistema social ha de
ser estructurado de tal forma que los derechos humanos puedan ser realizados en l
con tanta plenitud como sea razonablemente posible.
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
49
(2) El grado de plenitud en que se pueden realizar los derechos humanos bajo un diseo
de un orden institucional, se mide por el grado de plenitud en el que generalmente
se realizan en l estos derechos humanos, o (en el caso de un diseo hipottico) se
realizaran.
(3) Un diseo de un orden institucional realiza un derecho humano en tanto (y en
modo pleno si y slo si) este derecho humano se cumple para las personas sobre las
cuales este orden se impone.

(4) Un derecho humano se cumple para alguien si y slo si esta persona disfruta de un
acceso seguro al objeto de este derecho humano. En estos casos el objeto del derecho
humano es aquello a lo que ste d derecho a una adecuada nutricin, por ejem-
plo, o a la integridad fsica. Y lo que importa es el acceso seguro a este objeto, no el
objeto en s, en vista de que un orden institucional no es moralmente problemtico
simplemente porque algunos participantes elijan ayunar o participar en combates
de boxeo.
Tomando estas cuatro conjeturas en conjunto, entiendo el 28 como estableciendo que la
calidad moral, o justicia, de cualquier orden institucional depende, primordialmente, del xito que
tenga en permitir a todos sus participantes el acceso seguro a los objetos de sus derechos humanos:
Todo orden institucional debe ser evaluado y reformado en referencia principalmente al impacto
relativo de la realizacin de los derechos humanos de aquellos sobre quienes ha sido impuesto.
31

Postular un derecho humano a X equivale, por lo tanto, a declarar que toda sociedad y sistema
social comparable debe estar organizado de tal manera que, en la medida en que sea posible, todos
sus miembros tengan un acceso seguro a X.
Cuando un orden institucional fracasa de una manera evitable en realizar derechos hu-
manos, entonces aquellos miembros que colaboran signifcativamente en su imposicin violan un
deber negativo de justicia. Este deber no debera obligar en todos los casos a que estas personas
cesen en su participacin. Puede llegar a este punto en casos extremos -al fnal del gobierno Nazi
en Alemania, por ejemplo, cuando los ciudadanos, en la medida de lo posible, debieron cesar en su
apoyo al gobierno, incluyendo el pago de impuestos y el prestar servicios tiles al estado. En la may-
ora de casos, sin embargo, es mejor para las vctimas de la injusticia que continuemos con nuestra
participacin mientras trabajamos de cara a reformas institucionales apropiadas o protegemos a
las vctimas de los daos que ayudamos a producir. El deber en cuestin debera permitir esta op-
cin. Debera formularse entonces como un deber de no contribuir a las imposiciones coercitivas
Tomas Pogge
50
de cualquier orden institucional que de manera evitable falla en realizar los derechos humanos, a
menos que uno compense su contribucin trabajando hacia las reformas institucionales apropiadas
o al proteger a las vctimas de la injusticia de los daos que uno contribuye a producir. Siguiendo
a C4, entonces, los derechos humanos de una persona no son nicamente exigencias morales
sobre cualquier orden institucional que se impone sobre ellos, sino que tambin son exigencias
contra a aquellas personas (especialmente las ms infuyentes y privilegiadas) que colaboran con
esta imposicin.
32
Dada esta comprensin, un derecho humano puede cumplirse para algunos y quedar in-
cumplido para otros miembros de una misma sociedad. Esto es as porque el acceso seguro al obje-
to de un derecho humano puede variar de acuerdo con los grupos sociales. Por ejemplo, puede que
slo las mujeres estn bajo riesgo de sufrir agresiones, que slo los habitantes rurales estn bajo un
peligro real de hambre, y que slo personas de un determinado color de piel puedan ser excluidos
del voto. Ya que un orden institucional debe ser tal que los derechos humanos de todos los partici-
pantes se cumplan, un derecho humano se ve plenamente realizado por un orden institucional si, y
solo si es que todos su participantes tienen acceso seguro al objeto del derecho.
Por supuesto que ninguna sociedad puede hacer que los objetos de los derechos humanos
estn completamente asegurados para todos. Y hacerlos lo ms seguros posible constituira un ab-
surdo drenaje de los recursos sociales para lo que, en los mrgenes, implicara un incremento muy
pequeo en seguridad. Para resultar plausible, cualquier concepcin de derechos humanos que
emplee el concepto propuesto debe incorporar una nocin de umbrales de seguridad razonables:
cualquier derecho humano de una persona se cumple (plenamente) cuando el acceso a su objeto
es lo sufcientemente seguro -con los requeridos grados de seguridad adecuadamente adaptados a
los medios y circunstancias del sistema social pertinente. As, tu derecho humano a la integridad
fsica (3) se cumple por algn orden institucional cuando es lo sufcientemente improbable que
sufras una violacin a tu derecho a la integridad fsica sin tu consentimiento.
33
Por supuesto que
lo que es sufcientemente improbable dentro de un orden institucional bien diseado puede, a
pesar de todo, suceder. Hay que permitir la posibilidad de que una persona sea realmente asaltada
incluso cuando su derecho humano se cumple (porque est lo sufcientemente seguro contra una
agresin) -y puede, inversamente, darse la posibilidad que el derecho humano de una persona no
se cumpla (porque su integridad fsica se encuentra en peligro) a pesar de que nunca llegue a sufrir
una agresin.
Hemos visto como es que C4 va ms all de C3 al insistir en que, para realizar los derechos
humanos, un orden institucional nacional debe asegurar el objeto de los derechos humanos de to-
dos los participantes no slo contra los abusos de su gobierno y sus ofciales, sino tambin contra
otras amenazas sociales que surjan, como por ejemplo los escuadrones de la muerte, los crimina-
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
51
les, la violencia domstica o la dependencia econmica. C4 puede y (creo que) debe considerar
que el acceso inseguro es ms grave si es que la fuente de esto es ofcial. Esto es, ceteris paribus, es
ms importante que nuestras leyes, agentes y agencias estatales no pongan en peligro los objetos
de derechos humanos, que el que protejan a estos objetos de otros peligros sociales. La necesidad
para este diferente rasero se muestra, por ejemplo, en nuestras actitudes hacia el derecho penal y
el sistema penal en s.
34
Este punto puede ser comunicado ms rpido, quiz, distinguiendo, de
una manera preliminar, seis maneras en las que un orden institucional puede afectar la vida de sus
participantes. Las siguientes ilustraciones emplean seis escenarios distintos, ordenados en funcin
de su signifcado moral intuitivo, en las que, debido al orden institucional predominante, ciertas
personas inocentes sufren una evitable falta de seguridad en su acceso al nutriente vital V (las vi-
taminas contenidas en la fruta fresca).
35
En el escenario 1, el dfcit proviene de una orden ofcial,
paradigmticamente de la ley: restricciones legales prohben a ciertas personas comprar alimentos
que contengan V. En el escenario 2, el dfcit resulta de conductas legalmente autorizadas de sujetos
privados: vendedores de alimentos que contienen V pueden legalmente negarse a vendrselos a cier-
tas personas. En el escenario 3, instituciones sociales de manera previsible y evitable generan (pero
no requieren o autorizan especfcamente) el dfcit a travs de la conducta que estimulan: ciertas
personas, sufriendo de pobreza extrema dentro de un orden econmico mal diseado, no pueden
adquirir alimentos que contienen V. En el escenario 4 el dfcit surge de una conducta privada que
est legalmente prohibida pero poco desincentivada: vendedores de los alimentos que contiene V
se niegan ilegalmente a venderlo a ciertas personas, pero la aplicacin de las leyes es laxa y las los
castigos son blandos. En el escenario 5, el dfcit surge debido a que las instituciones sociales de
manera evitable no mitigan los efectos de un defecto natural: ciertas personas no pueden metabolizar
V por un defecto gentico tratable, pero de manera evitable no tienen acceso al tratamiento que
podra corregir esta condicin. En el escenario 6, fnalmente, el dfcit surge que las instituciones
sociales, de manera evitable, no mitigan los efectos de un dfcit auto-infingido. Ciertas personas no
metabolizan V debido a una enfermedad tratable auto-infingida y de manera evitable no tienen
acceso al tratamiento que corregira esta enfermedad.
36
Tras el signifcado moral que le conframos a estas distinciones -y uno podra fcilmente
sostener la postura de que los derechos humanos no deben aplicarse al dfcit del escenario 6 (y
quiz al 5?)- subyace la idea de que un orden institucional y los rganos polticos y legales esta-
blecidos a travs de ste no deberan simplemente servir a la justicia, sino tambin simbolizarla.
Este punto es importante porque mina la plausibilidad de las concepciones del consecuencialismo
(por ejemplo, utilitarismo) y del contractualismo hipottico (por ejemplo, Ralwsiano) que evalan
rdenes institucionales alternativos desde la perspectiva de unos prudentes futuros participantes
que, por supuesto, no tienen razn alguna por la cual deba importarles las distinciones entre las
Tomas Pogge
52
fuentes de amenaza.
37
Una concepcin de los derechos humanos debe evitar el error de tomar un
enfoque orientado hacia el afectado. Para hacer esto debe, para cada derecho humano, distinguir y
medir separadamente loa diferentes modos en los que el acceso al objeto de ese derecho puede ser
inseguro; y debe entonces otorgarle mayor peso a las inseguridades de primera clase que a las de
segunda clase, y as sucesivamente.
2.5 EL ALCANCE NORMATIVO GLOBAL DE LOS DERECHOS HUMANOS.
Se dice a menudo que los derechos humanos son universales -una palabra empleada tambin en
el ttulo de la Declaracin Universal. He enumerado dos modos en que los derechos humanos son
universales entre los elementos no controvertidos del concepto de derecho humano: Los derechos
humanos son posedos igualmente por cada ser humano, y son igualmente vinculantes para stos.
Estas dos caractersticas son compatibles con una interpretacin nacionalista de los derechos
humanos, por la cual la responsabilidad de cualquier persona por el cumplimiento de los derechos
humanos se encuentra limitada por las fronteras de su sociedad.
38
Sin embargo el 28 excluye esta
interpretacin al requerir que el orden institucional internacional tambin debe acomodar la posi-
bilidad de la realizacin de los derechos humanos. Siguiendo la postura de C4, los derechos huma-
nos son universales tambin en el sentido de que tienen un alcance normativo global: los derechos
humanos conferen exigencias morales no simplemente en el orden institucional de sus propias
sociedades, que son exigencias frente a sus conciudadanos, sino tambin en el orden institucional
global, que son exigencias frente a los seres humanos. Cualquier institucin nacional y cualquier
institucin global debe ser evaluada y reformada principalmente en referencia a su impacto relativo
en la realizacin de los derechos humanos de aquellos sobre quienes se impone. Las responsabili-
dades basadas en los derechos humanos surgen de la colaboracin en la imposicin coercitiva de
cualquier orden institucional en el que algunas personas, de manera evitable, carecen de un acceso
seguro al objeto de sus derechos humanos. Para las personas que colaboran en la imposicin coer-
citiva de un orden institucional global, estas responsabilidades se extienden de manera global.
39
Esta perspectiva presentada por C4 debe ser distinguida de la ms comn pero menos
plausible posicin que emerge cuando, en el contexto de C1, (y esta es la posicin que debemos
defender lo mejor que podamos) los derechos humanos son interpretados como implicando de-
beres de proteger los objetos de los derechos humanos de cualquier persona en cualquier lugar. Esta
posicin es menos exigente ya que postula nicamente deberes positivos, mientras que C4 apoya
un deber negativo ms estricto de no imponer un orden institucional bajo el cual los derechos
humanos, de manera evitable, no puedan ser realizados. A otro respecto, esta posicin es tambin
ms exigente al hacer el alcance normativo global de los derechos humanos incondicional -espe-
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
53
cfcamente, independientemente de la existencia y signifcado causal de un orden global impuesto
coercitivamente. Por el contrario, lo que el 28 le est pidiendo a los ciudadanos y gobiernos de los
estados desarrollados no es que asumamos el rol de una fuerza policial global lista para intervenir
para proteger y ayudar a todos aquellos cuyos derechos humanos estn en peligro por gobiernos
brutales o guerras (civiles). Requiere en su lugar, que respaldemos las reformas institucionales hacia
a un orden global que promueva vigorosamente el surgimiento y la estabilidad de regmenes pacf-
cos, estables y demcratas, que respetan los derechos humanos y que tienden a reducir las radicales
privaciones y desigualdades econmicas. Estas ltimas generan a su vez una enorme vulnerabilidad
respecto a las violaciones de derechos civiles, as como una ingente mortalidad prematura a causa
de la desnutricin y enfermedades fcilmente prevenibles.
Insensibles al 28, los ciudadanos infuyentes y los polticos de los pases ricos tienden a
mirar el enorme incumplimiento de los derechos humanos a nivel global con desentendimiento
y autocomplacencia. No son inconscientes de los datos bsicos que he presentado en la seccin
1. Pero ellos no se ven como conectados a, y ni mucho menos responsables de, la ingente pobreza
global. Podran dar tres razones para esta supuesta inocencia. Primero, que el masivo incumplim-
iento de los derechos humanos es causado por una variedad de factores locales endmicos en al-
gunos pases en vas de desarrollo en particular, y por lo tanto, bastante independientes del orden
global existente.
40
En segundo lugar, pueden decir que este orden global es tan complejo que es
imposible, incluso con la buena voluntad de los ricos y poderosos del mundo, el reformarlo de tal
manera para que pueda mejorar de manera fable el cumplimiento de los derechos humanos. En
tercer lugar, podran decir que este orden global es mantenido por muchas personas actuando en
conjunto y que la contribucin de cada uno de estos es insignifcante o incluso nula.
La tercera de estas razones es en verdad mala. Incluso una pequea fraccin de respons-
abilidad por un gran dao puede ser bastante grande en trminos absolutos, y as sera en nuestro
caso.
41
Por supuesto, casi todas las personas privilegiadas diran que no tienen responsabilidad
alguna ya que por s solas son incapaces de llevar a cabo una reforma del orden global. Pero esta
tambin es una lnea de argumentacin implausible, que implicara de hecho que cada participante
en una masacre es inocente, siempre que cada persona que mat habra sido asesinada por otros en
su lugar, si l se hubiese abstenido. Es cierto que nosotros, como individuos, no podemos reformar
por nuestra cuenta el orden global y nos sera muy difcil dejar nuestra posicin de privilegio para
evitar hacer mayores contribuciones a su imposicin. Pero podemos indicar claramente nuestra
voluntad de apoyar reformas institucionales, urgir a otros a participar y llevar a cabo esfuerzos para
facilitar la cooperacin. Adems, gracias a la ayuda de organizaciones internacionales de derechos
humanos como UNICEF, Oxfam o Amnista Internacional tambin podemos impedir o mitigar
algunos de los daos causados por el orden global -compensando, as, por nuestra contribucin a
Tomas Pogge
54
su produccin.
Las dos primeras razones son ms difciles de invalidar. Es bastante cierto que factores na-
cionales (tales como instituciones polticas y econmicas, estructuras de poder enraizadas, cultura,
contingencias de la historia, densidad poblacional, clima, condiciones del suelo y riqueza mineral)
afectan signifcativamente a los niveles de pobreza y cumplimiento de los derechos humanos en
una sociedad. Sin embargo, tambin es cierto que el orden global existente juega un papel profundo
tanto en el modelado de estos diversos factores locales como en la infuencia sobre sus efectos. Per-
mtanme ilustrar este punto centrndome en un aspecto determinante y digno de reforma de este
orden: cualquier grupo que posea el predominio sobre medios de coercin dentro de un pas es
internacionalmente reconocido como el gobierno legtimo del territorio y la gente de ese pas sin
importar cmo este grupo lleg al poder, de cmo ejercita el poder y hasta qu punto es apoyado
o rechazado por la poblacin que gobierna. Que tal grupo que ejerza el poder efectivo reciba re-
conocimiento internacional no signifca meramente que nosotros entablemos negociaciones con
l. Signifca tambin que aceptamos el derecho de este grupo a actuar en nombre de la gente que
gobierna, que nosotros, signifcativamente, le conferimos el privilegio de disponer libremente de
los recursos naturales del pas (privilegio internacional sobre recursos) y de prestar libremente en
nombre del pas (privilegio internacional de prstamo).
El privilegio de prstamo que conferimos sobre un grupo en el poder incluye la capacidad
de imponer obligaciones legales vlidas internacionalmente sobre el pas en su totalidad. Cualquier
gobierno sucesor que se niegue a responder por deudas incurridas por un predecesor totalmente
corrupto, brutal, anti-democrtico, inconstitucional, represivo e impopular, ser severamente casti-
gado por los bancos y los gobiernos de otros pases. Como mnimo, perder todos sus privilegios de
prstamo, al ser excluido de todos los mercados fnancieros internacionales. Estas negativas son por
lo tanto muy escasas, ya que los gobiernos, incluso cuando son recin elegidos despus de una rup-
tura dramtica con el pasado, son obligados a pagar las deudas de sus abominables predecesores.
El privilegio de prstamo internacional realiza tres contribuciones importantes a la inciden-
cia de elites opresivas y corruptas en el mundo en va de desarrollo. Primero, este privilegio facilita
el prstamo por gobernantes destructivos que pueden pedir prestado ms dinero y a menor precio
que si fuesen ellos solos los que estuviesen obligados a pagar, en vez de todo el pas. De esta forma,
el privilegio de prstamo ayuda a tales gobernantes a mantenerse en el poder incluso en contra un
descontento casi universal de la poblacin y de la oposicin. Segundo, el privilegio de prstamo in-
ternacional impone sobre el rgimen sucesor democrtico las deudas frecuentemente inmensas de
sus predecesores corruptos. De esta forma, hace mina la capacidad de los gobiernos democrticos
de implementar reformas estructurales y otros programas polticos, volviendo as a tales gobiernos
menos exitosos y menos estables de lo que seran de otro modo. (Es una pequea consolacin el
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
55
que los golpistas algunas veces son debilitados al ser tomados como responsables de las deudas de
sus predecesores democrticos). Tercero, el privilegio de prstamo internacional fortalece los in-
centivos para intentos de golpes de estado: cualquiera que sea en controlar el predominio sobre los
medios de coercin consigue el privilegio de prstamo como un premio adicional.
El privilegio de recurso que conferimos a un grupo en el poder es mucho ms que mera
aquiescencia a su control efectivo sobre los recursos naturales del pas en cuestin. Este privilegio
incluye el poder
42
de efectuar legalmente transferencias vlidas de derechos de propiedad sobre
tales recursos. Por tanto, una corporacin que ha adquirido recursos de los Saudis o Suharto, de
Mobutu o Sani Abacha, ha adquirido el derecho a reconocido y en realidad lo es en todas
partes del mundo como el propietario legtimo de estos recursos. Esta es una caracterstica desta-
cable de nuestro orden global. Un grupo que somete a los guardias y toma control de un almacn
puede ser capaz de dar alguna de esta mercanca a otros, aceptando dinero a cambio. Pero el perista
que les paga se convierte simplemente en el posesor, no en el propietario del botn. Contrstese
esto con un grupo que domina un gobierno elegido y toma control de un pas. Tal grupo, tambin,
puede donar parte de los recursos naturales del pas, aceptando dinero a cambio. En este caso, sin
embargo, el comprador adquiere no solamente posesin, sino todos los derechos y libertades de
propiedad, las cuales se supone que y en realidad son protegidas y hechas cumplir por todas
las cortes y fuerzas de policas de los otros estados. El privilegio de recurso internacional consiste,
entonces, en la facultad legal de conferir derechos de propiedad globalmente vlidos sobre los re-
cursos de un pas.
Este privilegio internacional sobre recursos tiene efectos desastrosos en los pases que
aunque pobres, son ricos en recursos, y en los que este sector constituye un gran segmento de la
economa nacional. Quienquiera que pueda tomar poder en un pas de este tipo por cualquier
medio, puede mantener su gobierno, incluso ante una amplia oposicin popular; a travs de la
compra de las armas y soldados que necesite, con las ganancias de la exportacin de los recursos
naturales y con fondos prestados contra las ventas de recursos futuros. El privilegio sobre recursos
otorga por tanto a los participantes fuertes incentivos para la adquisicin violenta y el ejercicio del
poder poltico, causando con ello intentos de golpe de estado y guerras civiles. Ms aun, le da a los
extranjeros potentes incentivos para corromper a los cargos pblicos de estos pases, quienes, sin
importar lo mal que gobiernen, continan teniendo recursos para vender y dinero para gastar.
Esto demuestra cmo la cadena causal local (pobreza persistente causada por un gobierno
corrupto causado por la riqueza de los recursos naturales) puede en s misma ser rastreada hasta
su origen, siendo ste el privilegio internacional sobre recursos. Es en base a este privilegio que los
pases en desarrollo ricos en recursos naturales son ms propensos a sufrir intentos de golpes de
estado y guerras civiles as como a ser gobernados por lites corruptas, as que -a pesar de la con-
Tomas Pogge
56
siderable riqueza natural- la pobreza en estos pases tiende a declinar muy lentamente, si es que de
hecho lo hace.40
No resulta sorprendente en absoluto que el rol causal de los factores globales institucionales
sean pasados por alto. Tenemos un motivo personal muy poderoso para querer vernos totalmente
desconectados de las privaciones inimaginables sufridas por los pobres globales. Este motivo pro-
duce autoengao y rechazo automtico de los polticos, acadmicos y trabajos de investigacin que
exploran el contexto causal ms amplio de la pobreza global. Por otra parte, tenemos una tendencia
cognitiva general a pasar por alto la signifcacin causal de factores estables de fondo (por ejemplo,
el rol del oxgeno atmosfrico cuando se enciende un fuego) en una situacin diversifcada y cam-
biante. Observando el cumplimiento de los derechos humanos a nivel mundial nuestra atencin se
centra en los factores locales, que a veces cambian espectacularmente (por ejemplo, de manera re-
ciente, Europa del Este) y que varan enormemente de pas a pas. Parece que todos los fenmenos
relevantes para la realizacin de los derechos humanos pueden ser explicados a travs de un anlisis
exhaustivo de estos factores.
Y sin embargo, esto no es as: cuando los derechos humanos se realizan en mayor medida
en un pas que en otro, entonces debe haber, por supuesto, algunas diferencias que contribuyan
a esta discrepancia. Pero una explicacin que slo indica esta diferencia deja muchas preguntas
abiertas. Una pregunta es sobre el ms amplio contexto que determina que los factores nacionales
tengan estos efectos en vez de otros. Es bastante posible que en el contexto de un orden global
diferente, las mismas diferencias internacionales, tuviesen un impacto distinto en la realizacin
de los derechos humanos. Otra pregunta concierne a la explicacin de los factores nacionales en s
mismos. Es bastante posible que, dado un orden global distinto, los factores nacionales que tienden
a debilitar el cumplimiento de los derechos humanos se diesen de manera menos frecuente o que
casi no ocurriesen.
43
Estas consideraciones muestran que el nivel global de cumplimiento de los
derechos humanos no puede ser explicado solamente en los trminos de factores nacionales.
Mi discusin de algunos de los aspectos centrales del orden global existente tena la inten-
cin de ilustrar los siguientes puntos importantes:
(1) El cumplimiento de los derechos humanos en la mayora de pases est fuertemente
infuenciado no solamente por factores nacionales, sino tambin globales.
(2) Las explicaciones en trminos de factores nacionales y globales no compiten simple-
mente entre ellos. Solo su sntesis -una explicacin que integre ambos factores- puede
ser una verdadera explicacin. Esto es as porque los efectos de factores nacionales
son con frecuencia fuertemente afectados por los factores globales (y viceversa) y
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
57
porque los factores globales modelan de manera muy fuerte los factores nacionales
en s (a pesar de que la infuencia inversa es generalmente ligera).
(3) Las infuencias producidas por nuestro orden global no tienen por que ser nec-
esariamente del modo en que se dan actualmente, sino que estn co-determinadas
por caractersticas institucionales reformables, tales como los dos privilegios que he
discutido.
Estos puntos pueden ayudar a refutar las dos primeras razones que los ciudadanos infuy-
entes y los polticos en los pases acaudalados aducen a favor de su inocencia: el orden global que
apoyamos juega un importante rol causal en el masivo incumplimiento de los derechos humanos
hoy en da. Lo hace de cuatro maneras principales: afecta crucialmente qu tipo de personas mold-
ean la poltica nacional en los pases en desarrollo, con qu incentivos se encuentran estas personas,
qu opciones tienen, y qu impacto tendra la implementacin de cualquiera de las opciones sobre
la pobreza domstica y el cumplimiento de los derechos humanos. Una vez que los efectos causales
de los arreglos de las instituciones globales especfcos son percibidos, no es muy difcil atacar la
segunda razn desarrollando propuestas factibles para una reforma sin embargo por cuestiones
de espacio no puedo hacer esto aqu.
44

Siguiendo C4, los derechos humanos apoyan una crtica severa de los ciudadanos ms in-
fuyentes y los polticos en los pases acaudalados. Estamos bastante equivocados al presentarnos
como los ms avanzados en trminos de derechos humanos y somos los principales responsables
del hecho de que la mayora de seres humanos no tengan un acceso seguro a los bienes ms vi-
tales.
45
Y nosotros somos los mayores benefciarios del orden global existente. Este orden perpeta
nuestro control sobre los pases en desarrollo ms dbiles. Y tambin nos garantiza un suministro
fable y barato de recursos naturales, porque podemos adquirir los derechos de propiedad de estos
de cualquiera que se encuentre ejerciendo el poder efectivo y porque el consumo de recursos de la
mayora de la humanidad se encuentra restringido por la pobreza.
46
La discusin de los privilegios internacionales de prstamo y sobre recursos naturales ilus-
tra el fondo emprico bajo el cual la exigencia global del 28 cobra sentido. El signifcado de los
derechos humanos, y por ende de las declaraciones ofciales, es el de asegurar que todos los seres
humanos tengan acceso seguro a ciertos bienes vitales. Muchas personas carecen actualmente de
dicha seguridad.
47
Podemos asignar responsabilidad por tal inseguridad a los gobiernos y ciudada-
nos de los pases en donde esto ocurre; y el hacer esto tiene bastante sentido. Pero dejarlo as ya no
lo tiene tanto. Tener la esperanza de que estos pases, desde dentro, vayan a democratizarse y abolir
la peor pobreza y opresin es algo completamente ingenuo mientras el contexto institucional de
Tomas Pogge
58
estos pases contine favoreciendo el surgimiento y subsistencia de lites brutales y corruptas. Y
la responsabilidad primordial de este contexto institucional, del vigente orden global, yace en los
gobiernos y ciudadanos de los pases ricos, porque nosotros mantenemos este orden, con al menos
una coercin latente, y porque nosotros, y slo nosotros, podramos de manera relativamente fcil
reformarlo en la direccin indicada. 28 debera ser ledo como un reconocimiento de estos pun-
tos: un claro repudio a la comn y bien querida nocin de que los derechos humanos no van ms
all de las fronteras, que normalmente no tenemos responsabilidades para el cumplimiento de los
derechos humanos de los extranjeros (que viven en el exterior).
48
En este mundo tal y como es, C4 tiende entonces a disminuir el desapego autosatisfecho
con el cual los gobiernos y personas de los pases ricos tienden a mirar con desdn el pobre estado
de los derechos humanos en muchos de los llamados pases en desarrollo: este desastre es de la
responsabilidad no solo de sus gobiernos y poblaciones, sino tambin nuestra, en cuanto que les
imponemos constantemente un orden global injusto sin trabajar en pos de una reforma que facili-
tara el cumplimiento de los derechos humanos.
2.6. LA UNIVERSALIDAD DE LOS DERECHOS HUMANOS.
Habiendo ya mostrado que tiene mucho sentido concebir los derechos humanos tal como C4 sug-
iere, esto es, otorgndoles un alcance normativo global, proceder a evaluar las ventajas de esta
comprensin: C4 es ms apropiado que C1-C3 para destacar los elementos verdaderamente esen-
ciales en la calidad de vida humana e incorporar una asignacin de responsabilidades ms plausible
al incumplimiento de los derechos humanos. En las secciones 2.6 y 2.8 establezco tres importantes
ventajas, mostrando que C4 puede realizar una mayor contribucin para facilitar el acuerdo de
cmo especifcar y perseguir la realizacin de derechos humanos a nivel mundial.
La primera de estas ventajas adicionales yace en las profundas implicaciones de C4 para el
debate sobre la validez universal de los derechos humanos. Muchas personas ven el hecho de que
los derechos humanos sean entendidos como universales como una fuerte razn para negarlos.
Ven los derechos humanos como el crecimiento de una moralidad provincial cuya pretensin de
validez universal es una variante ms de imperialismo europeo. Podran decir lo siguiente: los
pueblos no-europeos tienen tradiciones culturales propias desde las cuales construyen sus propias
concepciones morales, quiz ntegramente sin el concepto individualista de derecho. Si ustedes oc-
cidentales quieren hacer de una concepcin de los derechos humanos la pieza fundamental de su
moralidad poltica y quieren realizarlo en su sistema poltico, entonces, sigan por favor. Pero dejen
a otros pueblos la misma libertad para defnir sus valores dentro de su propio contexto cultural y
su discurso nacional.
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
59
Incluso si tales reproches son expuestos de mala fe,
49
no dejan de requerir, de todas maneras,
una respuesta razonada que, siguiendo a C4, puede ser formulada de la siguiente forma: cuando los
derechos humanos son entendidos como un estndar para evaluar slo los rdenes instituciones
nacionales y sus gobiernos, entonces tiene sentido el concebir una pluralidad de estndares para
sociedades que diferen en su historia, cultura, tamao y densidad poblacional, entorno natural,
contexto geopoltico y estadio de desarrollo econmico y tecnolgico. Pero cuando los derechos
humanos son entendidos tambin como un estndar para evaluar el orden institucional global, la
diversidad internacional no puede ser ya acomodada de esta manera. Puede darse, en cualquier
momento, un nico orden global. Si va a ser posible el justifcar este orden global a personas en
todas las partes del mundo y tambin llegar a un acuerdo en cuanto a cmo debe ser ajustado
y reformado a luz de la nueva experiencia o circunstancias que han cambiado, debemos aspirar
entonces a un estndar nico, universal, que todas las personas puedan aceptar como la base para
juicios morales sobre el orden global que constrie y condiciona las condiciones de vida humana
en todos lados.
Consideremos un caso paralelo domstico. Imaginemos que alguien postule una concep-
cin moral de una vida familiar decente con la esperanza de alcanzar un acuerdo nacional. Nuestra
primera reaccin puede ser de que no necesitemos un acuerdo de ese tipo, que no es necesaria una
concepcin compartida de cmo debe vivir una familia. Podemos vivir felizmente en una sociedad
incluso si diferimos en nuestras ms profundas aspiraciones, incluyendo las respectivas a la vida
familiar. Habiendo recibido esta respuesta, nuestra interlocutora dice que quera discutir un tema
algo diferente: las reglas institucionales de nuestra sociedad afectan la vida familiar de incontables
maneras. Muy pocas lo hacen de manera directa -defnen y limitan las libertades legales de los
esposos en relacin a cunto, cmo deben tratarse entre ellos y con sus hijos, cmo pueden usar
y disponer de los bienes individuales y los bienes comunes, qu tipo de educacin y de cuidado
mdico pueden darle o no a sus hijos, y cosas por el estilo. Muchos otros infuencian la vida familiar
de manera indirecta. Las reglas sociales, pueden, por ejemplo, afectar a la carga econmica de criar
nios, moldear los ambientes fsicos y sociales dentro de los cuales las familias existen, y determi-
nar el punto hasta el cual las mujeres reciben igual respeto que los hombres (pueden participar de
manera exitosa en la economa, pueden presentar sus preocupaciones dentro del proceso poltico,
etctera). Dado que las reglas sociales estn sujetas a un inteligente (re)diseo y ejercen una pro-
funda infuencia sobre la vida familiar dentro de una sociedad, los ciudadanos tienen una respon-
sabilidad aportar sus valores compartibles concernientes a la familia para mejorar el diseo de su
orden institucional compartido. Esto, concluye nuestra interlocutora, era su objetivo al proponer
una concepcin moral de vida familiar decente.
Como el paralelo domstico lo demuestra, llegar un estndar comn para evaluar un orden
Tomas Pogge
60
institucional compartido no implica un completo acuerdo. As pues, nuestro interlocutor en el caso
domstico no decide qu tipo de relaciones entre esposos e hijos son las mejores. Podra simple-
mente defender ciertos lmites, insistiendo, por ejemplo, que las esposas estn libres de coercin
por sus maridos, lo cual puede ser alcanzado al promover, a travs del sistema educativo, igual
respeto e iguales oportunidades para las mujeres, al tipifcar como delito la violacin entre esposos,
al salvaguardar la voluntariedad de las prcticas religiosas, y al garantizar una opcin econmica-
mente segura para el divorcio.
Esto mismo se puede aplicar a los derechos humanos como un estndar moral para nuestro
ordenamiento global. Este estndar no presupone un acuerdo sobre todos o incluso la mayora de
los acuerdos morales. A lo sumo, puede exigrsele que este orden global sea diseado de tal manera
que, en la medida de lo posible, todas las personas tengan un acceso asegurado a algunos bienes
vitales para los seres humanos. Ahora bien, es cierto que disear un orden institucional teniendo en
consideracin unos valores claves tendr efectos colaterales sobre el predominio de otros valores.
Una slida vida familiar catlica (o musulmana) ser ms difcil de sostener en una sociedad que
salvaguarda la libertad de religin de una en la que el catolicismo (o Islam) sea la religin ofcial
del estado. De manera similar, la eleccin de un orden global diseado para realizar los derechos
humanos tendra un impacto diferencial en las culturas de varias sociedades y en la popularidad
de varias religiones y estilos de vida. Pero tales efectos colaterales son simplemente inevitables:
cualquier orden institucional global (y nacional) puede ser criticado sobre la base de que algunos
valores no prosperarn en l. Siempre y cuando haya un orden global, este problema persistir
necesariamente.
Sin embargo, el problema puede ser mitigado al formular un estndar moral comn para
que as el orden global permita un amplio abanico de valores que puedan prosperar localmente.
Los derechos humanos cumplen esta condicin porque pueden ser realizados en una amplia var-
iedad de pases que diferen grandemente en cuanto a cultura, tradiciones y orden institucional
nacional.
La idea fundamental es esta: una vez que los derechos morales se entiendan como exi-
gencias morales en nuestro orden global, entonces simplemente no hay una alternativa atractiva,
tolerante y pluralista a concebirlos como vlidos universalmente. Mientras el mundo puede con-
tener sociedades estructuradas de una variedad de maneras (de acuerdo valores diversos, incluso
incompatibles), en s mismo no puede ser estructurado en una variedad de formas. Si los iranes
quieren su sociedad organizada como un estado islmico y nosotros queremos la nuestra como un
estado secular democrtico, cada uno puede salirse con la suya.
50
Si los iranes quisiesen que nues-
tro orden global se basase en el Corn al tiempo que nosotros queremos asegurar los objetos de los
derechos humanos de todos, entonces ambos no podemos salirnos con la nuestra. Nuestro orden
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
61
global no puede ser diseado para darle a todos los seres humanos la certeza de que van a poder
satisfacer sus necesidades bsicas y darle a los gobiernos mximo control sobre las vidas y valores
de las personas que gobiernan y asegurar el ms pleno forecimiento del Islam (etctera). Entre los
distintos planes alternativos para el futuro de nuestro orden global, tiene que ganar necesariamente
(slo) uno -sea por la razn o por la fuerza. La neutralidad no es una opcin aqu. Las polticas de
las sociedades ms importantes van a afectar necesariamente al desarrollo. Establecer el desarrollo
del orden global por una va aceptable es, para el futuro de la humanidad, la labor ms importante
y urgente de nuestro tiempo. Para poder hacer esto juntos, pacfcamente, necesitamos un acuerdo
internacional sobre un estndar moral comn para evaluar las posibles alternativas. La mejor es-
peranza para un estndar moral comn que sea plausible y capaz de una amplia aceptacin inter-
nacional es una concepcin de los derechos humanos. Al menos, la carga est ahora en aquellos
que rechazan la sola idea de derechos humanos, que deben formular y justifcar su propio estndar
alternativo para conseguir un orden global aceptables para todos.
2.7. HACIENDO A LOS DERECHOS HUMANOS MS AMPLIAMENTE COMPARTIBLES.
Para que pueda servir como un estndar moral comn, una concepcin de los derechos humanos
debe cumplir con la sexta condicin de que sean ampliamente compartibles. El si lo hace, depende
no solo de su contenido (el derecho humano especfco que postula), sino tambin del concepto
de derecho humano que emplea. C4 vuelve a los derechos humanos signifcativamente menos vul-
nerables a dudas crticas y por ende ms ampliamente compartibles. Djenme brevemente indicar
porque esto es as.
Una importante crtica comunitarista, que a menudo afrmaba demostrar que los derechos
son ajenos a las culturas comunales (por ejemplo el sudeste asitico), sostiene que el discurso
derechos humanos lleva a las personas a que se vean a s mismas como occidentales: como indi-
viduos atomizados, autnomos, seculares y egostas, listos para exigir sus derechos sin importarles
cual pueda ser el costo frente a otros o frente a la sociedad en general.
51
Esta crtica puede tener algo de plausibilidad cuando los derechos humanos son entendi-
dos como unos que exigen su propia juridifcacin como derechos legales bsicos ostentados por
individuos (C3). Pero tiene mucho menos fuerza cuando, como he propuesto, evitamos cualquier
conexin conceptual entre derechos humanos y derechos legales. Estamos, por tanto, abiertos a
la idea de que, en varios contextos econmicos y culturales, el acceso seguro a los objetos de los
derechos humanos puede ser establecido de otra manera. S, el acceso seguro a condiciones adecua-
das mnimas de nutricin puede ser generalmente mantenido a travs de derechos legales a alimen-
tos cuando sea necesario. Pero tambin puede ser mantenido a travs de otro tipo de mecanismos
Tomas Pogge
62
legales -unos que mantengan la propiedad de la tierra dispersa, prohban la usura o la especulacin
respecto a los productos de primera necesidad, o provean guarderas, educacin, subsidios para la
reconversin de trabajadores, prestaciones por desempleo, o prstamos para iniciar actividades.
Y prcticas no legales -tales como una cultura de solidaridad entre amigos, familiares, vecinos y
compatriotas- pueden jugar un papel importante. Incluso aquellos hostiles a una cultura de los
derechos legales pueden, y frecuentemente lo hacen, compartir el objetivo de realizar los derechos
humanos tal como se entienden en la concepcin C4; y puede que estn bastante dispuestos a apo-
yar un compromiso internacional legalmente vinculante para que todos los seres humanos puedan
de un modo seguro llegar a satisfacer sus necesidades ms bsicas. Estamos en lo cierto, pues, al
concebir la realizacin de los derechos humanos de esta manera amplia, en vez de exigir en hacerlo
de un modo estricto que involucre derechos legales individuales cuyo contenido corresponda con
estos derechos. Podemos sentir intensamente que tales derechos correspondientes deben existir en
nuestra propia cultura. Pero no hay ninguna buena razn para requerir que el acceso seguro a los
objetos de los derechos humanos sea de la misma manera en todos los lugares de la tierra.
Una importante crtica libertaria, que se usa frecuentemente para mostrar que los derechos
humanos son ajenos a las culturas individualistas (especialmente a la anglo-americana), establecen
que los derechos humanos imponen excesivas restricciones a la libertad individual al requerir a to-
dos los agentes humanos el defender, de la mejor manera que pueda, los objetos de los derechos hu-
manos de cualquier persona en cualquier lugar (C1). Los libertarios rechazan tal requerimiento no
meramente porque sera excesivamente gravoso en un mundo en el que los derechos humanos de
muchos siguen estando incumplidos, sino principalmente porque sostienen que todos los deberes
morales deben ser negativos, esto es, deberes de abstenerse de daar a otros de determinadas for-
mas. Los libertarios pueden reconocer que es moralmente bueno el proteger, el ayudar, o benefciar
a otros, pero niegan que cualquiera tenga el deber de hacer tales cosas. Y dado que no reconocen
deberes morales positivos, los libertarios tambin niegan la existencia de derechos morales a ser
protegido, ayudado o benefciado.
C4 puede ayudar a acomodar esta crtica tambin. C4 no asume que los agentes humanos
tengan obligaciones basadas en los derechos humanos simplemente porque los derechos humanos
de algunas personas permanecen incumplidos de manera evitable. C4 contempla tales obligaciones
especfcamente para agentes que signifcativamente colaboran en imponer un orden institucional
que produzca estos problemas de derechos humanos. Tales agentes deben, o dejar de contribuir
a esta imposicin, o de otro modo, compensar por esta contribucin trabajando de cara a las re-
formas institucionales apropiadas y a proteger a las vctimas de la injusticia de los daos que ellos
ayudan a producir.
52
Esto es un deber negativo a la par con el deber favorito de los libertarios de
no defraudar a los dems al incumplir un contrato o una promesa hecha. Uno puede evitar todas
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
63
las obligaciones que surjan de estos deberes, respectivamente, no tomando parte en la imposicin
coercitiva de un orden institucional injusto, y no haciendo ninguna promesa o contrato. Pero si
uno contribuye signifcativamente a imponer un orden institucional sobre otros, uno est obligado
a ayudar, a asegurar que los derechos humanos de otros se cumplan lo mximo posible -del mismo
modo que, si uno hace una promesa, est obligado a cumplirla.
2.8. RECONCILIANDO PRIORIDADES EN CONFLICTO ENTRE LOS DERECHOS
HUMANOS.
El contenido de una concepcin de derechos humanos contina siendo controvertido. Resulta rel-
evante aqu, el debate entre quienes, al igual que muchos gobiernos occidentales, enfatizan los
derechos civiles y polticos, y los que, al igual que muchos pases en vas de desarrollo y socialistas,
enfatizan los derechos sociales, econmicos y culturales. He demostrado ya cmo C4 puede sepa-
rase de estas controversias y ser defendido con argumentos poderosos e independientes. Mostrar
ahora cmo su aceptacin reducira enormemente la signifcatividad de tales controversias, que
han ocasionado un gran nivel de discordia en la ONU. La tercera ventaja adicional de C4 es, por
tanto, que puede facilitar el acuerdo en cuanto a la sustancia o contenido de nuestra concepcin
de derechos humanos.
C4 no conduce a la idea de que los derechos civiles y polticos requieren restricciones,
mientras que los derechos sociales, econmicos y culturales requieren esfuerzos positivos y costo-
sos. En su lugar, hace nfasis en los deberes negativos a todos los niveles: no debemos colaborar en
la imposicin coercitiva de cualquier orden institucional que, de modo evitable, fracase a la hora
de realizar los derechos humanos de cualquier tipo. Ms aun, no existe una correlacin sistemtica
entre las categoras de los derechos humanos, entendidos de acuerdo a C4, y los medios institu-
cionales efectivos para su realizacin, que pueden variar en el tiempo y el lugar. As, para poder
realizar el clsico derecho civil a verse libre de tratos inhumanos y degradantes (5), por ejemplo,
el estado puede que deba hacer ms que crear y hacer cumplir las leyes penales adecuadas. Quiz
necesite tambin establecer protecciones sociales y econmicas adecuadas, asegurando quiz que
los trabajadores domsticos sepan leer, conozcan sus derechos y opciones, y tengan alguna seguri-
dad econmica en caso pierdan el empleo. Inversamente, para poder realizar un derecho humano a
una adecuada nutricin, quiz todo lo que se necesite es una ley penal efcaz contra la especulacin
acaparadora de alimentos.
Estas consideraciones reducen enormemente la brecha flosfca entre los amigos de los
derechos civiles y polticos y los amigos de los derechos sociales, econmicos y culturales. Djenme
mostrarles cmo estos pueden minimizar sustancialmente la signifcatividad prctico de estas
Tomas Pogge
64
controversias.
Supongamos que slo los derechos humanos civiles y polticos son dignos de tal nombre,
que los derechos sociales, econmicos culturales expuestos en la Declaracin Universal (el primero,
el bastante ridiculizado derecho a vacaciones peridicas pagadas del 24) deberan ser entonces
rechazados. Al aunar esta perspectiva con C4 se da lugar a la afrmacin moral de que cada ser
humano tiene derecho a un orden institucional global y nacional donde los derechos humanos
civiles y polticos puedan ser realizados. El orden global existente se queda corto en este aspecto, y
lo hace, en gran medida, debido a la extrema pobreza y desigualdad que reproduce: En la mayora
de los pases en desarrollo, los derechos legales de los ciudadanos corrientes no pueden ser hechos
cumplir efectivamente. Muchos de estos pases son tan pobres que no pueden formar jueces adecu-
adamente, o tener sufcientes efectivos policiales; y en muchos de ellos, las instituciones sociales, as
como los polticos, funcionarios y agencias gubernamentales estn en todo caso tan corrompidas
(en parte debido a las infuencias forneas) que la realizacin de los derechos civiles y los derechos
humanos ni se intenta de manera seria. E incluso en esos pocos pases donde los derechos legales de
los ciudadanos corrientes pueden ser efectivamente ejercidos, demasiados ciudadanos estn bajo
demasiada presin econmica, demasiado dependientes de otros, o demasiado poco formados,
para ejercer efectivamente sus derechos. As que, incluso la meta de realizar slo los derechos hu-
manos civiles y polticos reconocidos con slo que se interpreten a luz del 28- bastan para apoyar
la demanda de reformas institucionales globales que reduciran la pobreza global y la desigualdad.
O supongamos que slo los derechos sociales, econmicos y culturales son dignos de tal
nombre. Esta perspectiva en conjuncin con C4 produce la afrmacin moral de que cada ser huma-
no tiene derecho a un orden institucional global y nacional dnde los derechos sociales, econmi-
cos y culturales puedan ser completamente realizados. El orden global existente se queda corto a
este respecto en vista de que miles de millones de personas viven en la pobreza, con escaso acceso a
educacin y servicios mdicos y en constante peligro mortal por desnutricin y enfermedades que
son fcilmente controladas en otros lugares. Su sufrimiento se debe en gran parte a que los pobres
globales viven bajo gobiernos que hacen poco por aliviar sus privaciones y que a menudo incluso
contribuyen a stas. Los pobres globales estn dispersos en unos 150 pases, de los cuales muchos
no estn gobernados por leyes generales y pblicas, sino por personas o grupos poderosos (dictado-
res, jefes de partidos, ofciales del ejrcito y propietarios), frecuentemente patrocinados o asistidos
desde el exterior. Los pobres, en tales sociedades, son incapaces de organizarse por s mismos de
manera libre, de publicitar su precaria situacin, o trabajar hacia una reforma a travs del sistema
poltico o legal. Entonces, incluso la meta de realizar slo los derechos humanos econmicos y
sociales comunes -con slo que se interpreten a luz del 28- basta para apoyar el llamamiento a
favor de un orden global que alentara fuertemente la incorporacin de derechos civiles y polticos
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
65
efectivos en las constituciones nacionales.
Ciertamente no era mi intencin el lidiar en esta seccin con que no hay diferencia qu
derechos tomamos como derechos humanos. Solo quera mostrar que la importancia flosfca y
prctico-poltica de la actual controversia sobre esta cuestin disminuira si los derechos huma-
nos fuesen entendidos de acuerdo a C4: como exigencias morales sobre cualquier orden moral
impuesto coercitivamente. Incluso si continuamos en desacuerdo respecto a qu bienes deben ser
incluidos en una concepcin de los derechos humanos, nosotros suponiendo que realmente nos
interese la realizacin de los derechos humanos en vez de las victorias de propaganda ideolgica-
trabajaramos conjuntamente en las mismas reformas institucionales en vez de discutir respecto a
cunta alabanza o culpa se merece este estado o el otro.
2.9. CONCLUSIN.
Tras la desgracia de la Segunda Guerra Mundial, una balbuciente Naciones Unidas produjo la De-
claracin Universal de Derechos Humanos como el estndar moral preeminente para toda la hu-
manidad. Esta declaracin, en su artculo 28, sugiere especfcamente que la realizacin de los
derechos humanos depender crucialmente de lograr un orden global justo.
53
En el ltimo medio
siglo, los poderes dominantes, liderados por los Estados Unidos, han en verdad creado un orden
global ms comprehensivo, que constrie severamente y condiciona las instituciones econmicas y
polticas, y las medidas polticas de todas las sociedades nacionales y gobiernos. Es poco sorpren-
dente que estos poderes hayan tratado de moldear este orden para servir a sus propios intereses.
Lo han hecho de manera bastante exitosa, trayendo paz y una prosperidad sin precedentes para sus
pueblos.
Y, sin embargo, si juzgamos este orden global desde una perspectiva moral menos par-
roquial, una que haga del cumplimiento de los derechos humanos de todo el mundo su preocu-
pacin principal, debemos concluir entonces que ste es un orden todava profundamente fallido
y de manera bastante evitable. S, estos ltimos cincuenta aos proyectan una fuerte imagen de
gil progreso de una declaracin, cumbre o convencin a la otra. Ha habido un signifcativo pro-
greso en la formulacin y ratifcacin de documentos concernientes a los derechos humanos, en
la acumulacin y publicacin de informacin estadstica, e incluso en el cumplimiento de algunos
derechos humanos. Pero estos ltimos cincuenta aos han culminado en una brecha econmica
sin precedentes entre la dcima parte dcimo ms rica de la humanidad y la quinta ms pobre. Lo
que hace a esta inmensa y creciente desigualdad una monstruosidad, moralmente, es el hecho de
que los pobres globales tambin son tan increblemente pobres en trminos absolutos. No tienen
un acceso seguro a alimentos, agua potable, vestimenta, cobijo y educacin bsica, y son tambin
Tomas Pogge
66
altamente vulnerables a ser privados de los objetos de sus derechos humanos civiles y polticos por
sus gobiernos, as como por agentes privados. Unos 18 millones de ellos mueren prematuramente
cada ao.
En vista de que determinadas caractersticas del orden global constituyen la variable deci-
siva para la realizacin de los derechos humanos hoy en da, la responsabilidad moral primaria para
la realizacin de los derechos humanos debe recaer sobre aquellos que moldean e imponen este
orden, con los gobiernos y pueblos de los pases ms poderosos y ricos. Nosotros establecemos las
reglas fundamentales que gobiernan la soberana interna y externa, derechos de propiedad nacio-
nal en cuanto a la tierra y sus recursos, comercio global, transacciones fnancieras internacionales,
y as sucesivamente. Y ejercemos estas reglas a travs de sanciones econmicas y ocasionalmente,
intervenciones militares. Estas reglas y sus efectos previsibles son, entonces, nuestra responsabili-
dad. Y nuestro fracaso a la hora de iniciar las reformas institucionales signifcativas que reduciran
drsticamente la pobreza global es lo ms alarmante, ya que los costos de oportunidad que estas
reformas nos impondran han cado en picado con el fn de la Guerra Fra y los grandes avances
econmicos y tecnolgicos de la dcada pasada.
Contra a este trasfondo, concluyo entonces, que la comprensin de los derechos humanos y
las responsabilidades humanas correlativas que he presentado aqu, en la explicacin de 28, es ms
convincente que las tres comprensiones alternativas y que el borrador de la Declaracin Univer-
sal de Responsabilidades Humanas. C4 identifca correctamente la responsabilidad basada en los
derechos humanos crucial en este mundo: la responsabilidad de los estados ricos y sus ciudadanos
por el orden global econmico y poltico que imponen. Este orden es el obstculo clave para la real-
izacin de los derechos humanos. Nuestra labor moral principal es la de darle forma de nuevo a este
orden para que todos los seres humanos tengan acceso seguro a los bienes bsicos que necesitan
para ser miembros plenos y respetados de sus comunidades, sociedades y del ancho mundo.
NOTAS
* El presente artculo fue publicado originzalmente bajo el ttulo de Human Rights and Hu-
man Responsibilities. En: Kuper, Andrew (editor). Global Responsibilities: Who Must Deliver on
Human Rights? Londres: Routledge, 2005. pp. 3-35. La traduccin del presente texto, con autor-
izacin expresa del autor, fue llevada a cabo por Ral Vizcarra, miembro de la Asociacin Civil
Ius et Veritas. Se agradece la gentileza del autor al presentar un texto actualizado a la fecha para su
traduccin. Revisin: David lvarez.
** Estoy en deuda con Christian Barry, Pablo de Greif, Cecile Fabre, Tomas Mertens, An-
drew Nathan, Guido Pincione, Markus Pins, y Ling Tong por sus crticas, las cuales fueron de
mucha ayuda. La elaboracin de este ensayo fue posible gracias a un generoso apoyo por parte del
Research and Writing Initiative of the Program on Global Security and Sustainability de la Fun-
dacin John D. y Catherine T. MacArthur.
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
67
1 25, Declaracin Universal de Derechos Humanos, adoptada y proclamada por la Asam-
blea General de las Naciones Unidas el 10 de Diciembre de 1948, en la resolucin 217(III). Uso el
smbolo para referirme a artculos de este documento.
2 Esta informacin se encuentra recopilada en el informe anual de Human Development
Reports (en este momento en adelante HDR) producido por el Programa de Desarrollo de las Na-
ciones Unidas (con la mayor parte de la informacin proveda por el Banco Mundial) y publicado
por Oxford University Press. La informacin que he citado es de HDR 2006, pp. 174 y 33; y HDR
1998, p. 49. Ver tambin: http:// www.fc.nih.gov/about/summary.html.
3 Vase http://www.uis.unesco.org y Organizacin Mundial del Trabajo: Un futuro sin tra-
bajo infantil, en http:// www.ilo.org/public/english/standards/decl/publ/reports/report3.htm, 9, 11,
17-18.
4 Cf. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA): U.S. Action Plan on Food
Security (http://www.fas.usda.gov:80/icd/summit/usactplan.pdf; Mayo 1999), p. iii: En todo el
mundo mueren 34.000 nios menores de 5 aos cada da de hambre y enfermedades prevenibles.
Para ms detalles vase Organizacin Mundial de Salud (WHO): Te World Health Report 2004
(http://www.who.int/whr/2004), especialmente la tabla del anexo 2, pp. 120-25
5 HDR 1999, p. 3
6 http://www.fao.org/documents/show_cdr.asp?url_fle=/DOCREP/003/W3613E/
W3613E00.HTM
7 Declaracin interpretativa emitida por el Gobierno de los EE.UU. en referencia al primer
prrafo de la Declaracin de Roma sobre la Seguridad Alimentaria Mundial (http://www.fas.usda.
gov:80/icd/summit/interpre.html).
8 Alexandratos, Nikos (editor). World Agriculture: Toward 2010, an FAO Study. Chichester:
J. Wiley & Sons, and Rome: FAO, 1995.
9 USDA: U.S. Action Plan on Food Security, Appendix A.
10 La gran mayora de esa ayuda va a apoyar a gobernantes amigos en zonas de importancia
geopoltica, como el caso del rgimen del General Musharraf en Pakistn y corporaciones infuy-
entes en el pas donante. Tal como USAID mismo proclam, hasta hace poco, en su pgina web:
El principal benefciario de los programas de ayuda a pases extranjeros ha sido los Estados Unidos.
Cerca del 80 por ciento de la ayuda de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados
Unidos (USAID) contratos y becas van directamente a empresas americanas. Tomando en cuenta
a todos los pases OCDE juntos, menos de la dcima parte de su ayuda exterior, 5.700 millones
en 2003, es gastado en servicios sociales bsicos (http://millenniumindicators.un.org/unsd/mi/
mi_series_results.asp?rowId=592 ). Su PIB para el mismo ao fue de 29,650 billones de dlares. As
que dedican, en promedio, menos de dos centavos por cada 100 dlares de PIB para la erradicacin
de la pobreza extrema.
11 Cf. Pogge, Tomas. Te First UN Millennium Development Goal: a Cause for Celebra-
tion? En: Journal of Human Development. Nmero 5. 2004. pp. 377-397. [El Primer Objetivo de
Desarrollo de la ONU para el Milenio: Un motivo de celebracin?, Incluido como Captulo 7 en este
mismo volumen.]
12 Vase Ethics and International Afairs. Nmero 12. 1998. pp. 195-199; o http://www.philia.
ca/Caring_citizen/universal-responsib.htm para el texto completo. El Consejo de Interaccin fue
fundado en 1983 por el difunto Takeo Fukuda, ex Primer Ministro de Japn. Entre los expertos de
primer nivel consultados para la elaboracin del borrador se encuentran Hans Kng (Universidad
Tomas Pogge
68
de Tbingen) y Richard Rorty (Stanford Humanities Center).
13 Al fnal de la Guerra Fra los pases pudieron reducir su inversin en gastos militares de 4,1
por ciento de sus PIB combinados en 1985 a 2,2 por ciento en 1998 (HDR 1998, p. 197; HDR 2000,
p. 217). Con sus PIB combinados siendo de 24.563 billones de dlares en el ao 2000 (HDR 2002,
p. 193), su dividendo de paz en ese ao fue de 467.000 millones.
14 Kant, Immanuel. Grundlegung zur Metaphysik der Sitten. En: Preussische Akademieaus-
gabe. Volumen IV. Berlin: Georg Reimer, 1911.[Fundamentacin de la Metafsica de las Costum-
bres.]
15 Adems, la versin negativa de la Regla de Oro est sujeta a problemas adicionales bastante
conocidos. A primera vista, pareciera que proscribiese muchas actividades aceptadas, tales como
entrar en competencia con otros (por clientes, un trabajo, una casa, un cnyuge o lo que fuese),
un ofcial enviando un soldado a una misin peligrosa, un abogado preguntndolo a un testigo
preguntas vergonzosas, y as en adelante. Este problema se ve agravado por la insistencia en el bor-
rador de la declaracin (en el artculo 13) que los estndares ticos generales, como la Regla de Oro,
deben tomar precedencia sobre temas ticos especfcos apropiados en contextos particulares (por
ejemplo, negocios, en lo militar, o el derecho).
16 Este segundo componente de igualdad es compatible con la perspectiva de que el peso que
los agentes deben darle a los derechos humanos vara conforme a su relacin con ellos -que los
agentes tienen razones morales ms fuertes para asegurar los derechos humanos en su pas que, por
ejemplo, en el exterior- siempre y cuando esto no sea visto como una diferencia en el signifcado
moral de estos derechos, impersonalmente considerados. (Uno puede creer que el desarrollo de los
nios es igualmente importante, pero estar ms comprometido y mostrar ms preocupacin por el
del propio hijo de uno que por el desarrollo de otros nios).
17 Estos seis elementos centrales son discutidos en mayor detalle en Tomas Pogge; La po-
breza en el mundo y los derechos humanos, Barcelona, Paids, 2005, 2.1-2.3 (W. World Poverty
and Human Rights. Cambridge: Polity Press, 2002. pp.54-59). Si podemos estar de acuerdo que en
verdad estos son los elementos del concepto moral de derechos humanos, entonces cada derecho
humano tiene estos seis aspectos. Lo contrario, por el contrario, no se sostiene, ya que las concep-
ciones alternativas de derechos humanos van ms all de la base compartida de dos maneras: (a)
al especifcar an ms el concepto de derechos humanos a travs de elementos adicionales y (b) al
postular selectivamente una lista de derechos humanos particulares (cfr. segundo prrafo de esta
seccin).
18 He aqu un ejemplo de C1: Un derecho humano ser, entonces, un derecho cuyos ben-
efciarios seamos todos los seres humanos y que obliga a todos los seres humanos con capacidad
de efectuar dicho derecho -Luban, David. Just War and Human Rights. En: Beitz, Charles, y otros
(editores). International Ethics. Princeton: Princeton University Press, 1985. p. 209.
19 La primera de estas tres posibilidades est ejemplifcada en Nozick, Robert. Anarchy, State
and Utopia. New York: Basic Books, 1974. La segunda en Shue, Henry. Basic Rights. Princeton:
Princeton University Press, 1996. Nozick y Shue preferen escribir en trminos de, respectivamente,
derechos fundamentales y bsicos. C1 lleva a perspectivas como las que proponen, pero formula-
dos en trminos de derechos humanos.
20 Al derivar mis ejemplos e ilustraciones de la Declaracin Universal de Derechos Humanos
no quiero implicar que esos derechos en esa lista son derechos humanos o que esa lista se encuentra
completa. En su lugar, estoy empleando estos derechos como ejemplo de cmo se est entendiendo
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
69
el concepto de derechos humanos, bajo la asuncin de que cualquier entendimiento factible de
derechos humanos debe ser desarrollado crticamente a partir de esta nocin establecida y consue-
tudinaria.
21 El Derecho a igual salario por igual trabajo (23.2) parece tener la intencin de tener una
doble limitacin en su alcance. La igualdad debe ser conseguida slo dentro de un mismo estado,
no internacionalmente -igual trabajo no debe tener la misma paga en el Per y en Suiza. Y el deber
de mantener dicha igualdad dentro de un pas est restringido a sus ciudadanos -no tenemos deber
alguno de ayudar a implementar igual el principio de igual pago en otros pases. Por supuesto que
un defensor de C1 podra responder que los instrumentos internacionales de derechos humanos se
equivocan en este punto: cada ser humano tiene una responsabilidad moral de promover el cum-
plimiento de cada derecho humano para cada ser humano.
22 Esta distincin no ser tajante ya que algunos derechos humanos pueden tener componen-
tes que diferen en enfoque. Siguiendo a C2 , el derecho humano a no ser sometido a tortura (5),
por ejemplo, puede ser interpretado, presumiblemente, como que le da a cada gobierno deberes
negativos de no emplear la tortura, as como deberes positivos para impedir la tortura. Los deberes
negativos se construiran de un modo ms plausible considerndolos iguales en contenido y fuerza
para todos los seres humanos: un gobierno no debe ordenar o autorizar la tortura de cualquier ser
humano. Mas no slo en virtud de deberes positivos: un gobierno tiene mayores deberes de im-
pedir la tortura de personas en el territorio que puede efectivamente controlar, que de impedir la
tortura en de personas en cualquier parte.
23 Vase, por ejemplo, Habermas, Jrgen. Kants Idee des ewigen Friedensaus dem histo-
rischen Abstand von 200 Jahren. En: Kritische Justiz. Nmero 28. pp. 3, 293-319. [La idea kantiana
de la Paz Perpetua desde la distancia histrica de 200 aos, en Habermas; La Inclusin del Otro.
Estudios de Teora Poltica, Barcelona, Paids, 1999.] El argumenta que el concepto de derechos
humanos no es de origen moral sino que, es... por naturaleza jurdico (p.310) y que los derechos
humanos pertenecen, a travs de su estructura, a un esquema positivo y coercitivo del derecho que
apoya las demandas justiciables de los individuos. Por ende pertenecen al signifcado que deman-
dan para s mismos el estatus de derechos constitucionales (p.312; traducciones del autor, salvo
que estn en itlicas). A pesar de que Alexy explcitamente se refera a los derechos humanos como
derechos morales, sostiene una posicin similar que se resume en la institucionalizacin de los
derechos humanos con su transformacin en derecho positivo. Ver Alexy, Robert. Die Institution-
alisierung der Menschenrechte im demokratischen Verfassungsstaat. En Gosepath, Stefan y Georg
Lohmann (eds.). Die Philosophie der Menschenrechte. Frankfurt; Suhrkamp, 1997. pp. 244-264.
24 La expresin adecuadamente amplio alude a cmo C2 haba resuelto el tercer problema
con C1. Algunos derechos humanos -tales como el derecho humano a no ser sometido a arrestos
arbitrarios (9) -tiene como fn que se proteja a cada ser humano independientemente de su ciu-
dadana o su ubicacin. Tal derecho humano slo se vera parcialmente juridifcado a travs de un
derecho constitucional que prohba el arresto arbitrario de sus ciudadanos o residentes mas no el
arresto arbitrario de los extranjeros. El componente de juridifcacin de un derecho humano a no
ser sometido a arrestos arbitrarios le dara entonces un deber moral de peso a todos los ciudadanos
de dicho estado para ayudar asegurar a que su estado otorgue a todos los seres humanos un derecho
legal a no ser arbitrariamente arrestado por su gobierno.
25 No se pretende negar el hecho de que algunos derechos humanos son de difcil o imposible
satisfaccin sin la correspondiente proteccin legal o constitucional. Esto parecer ser cierto, por
Tomas Pogge
70
ejemplo, para el derecho humano a un recurso jusdicial efcaz ante el tribunal nacional competente
por actos que violen los derechos fundamentales garantizados por la constitucin o la ley(8). Es
tambin difcil de imaginar una sociedad moderna cuyos miembros tienen su propiedad protegida,
o se encuentra asegurado su acceso a la libertad de expresin, incluso sin que exista el correspondi-
ente derecho legal a esto. Asumo a continuacin que el acceso asegurado a esos objetos de derechos
civiles y polticos generalmente se requiere las correspondientes protecciones legales.
26 Estoy muy agradecido a Pablo de Greif al sugerirme que encare esta rplica.
27 Como el ejemplo indica, mi nocin de asegurar el acceso involucra una condicin de cono-
cimiento: una persona tiene acceso al objeto de un derecho humano slo si sta no existen obstcu-
los sociales para adquirir los conocimientos y el know how necesarios para asegurar dicho objeto
para uno mismo.
28 En respuesta a esta objecin, C3 puede ser enmendada al decir que los derechos humanos
tambin requieren su juridifcacin supranacional. Habermas al parecer deja espacio libre para esta
enmienda cuando escribe lo siguiente: a pesar de su afrmacin de validez universal, estos derechos
han conseguido una forma positiva no ambigua slo dentro de ordenamientos jurdicos legales de
estados democrticos. Ms all de eso, solo poseen una dbil fuerza en el derecho internacional y
y todava esperan su institucionalizacin dentro de la estructura de un orden cosmopolita que re-
cin empieza a tomar forma. (Habermas, Jrgen. Op. cit., p. 312). Nuevamente, estoy agradecido a
Pablo de Greif por esta observacin.
29 Mi lectura del 28 hace nfasis en la declaracin de que todos los derechos humanos tienen
una exigencia de que cualquier orden institucional impuesto sobre ellos sea uno en que los men-
cionados derechos y libertades puedan ser plenamente alcanzados. 28 puede ser entendido en
el sentido que hace una declaracin adicional que los seres humanos tienen una demanda de que
dicho orden sea nuevamente establecido en cualquier contexto (en el estado de naturaleza o estado
fallido) en que no exista un orden institucional efectivo. Yo no interpreto el 28 como si incluyese
esta declaracin adicional.
30 Estas conjeturas sobre el artculo 28 son tambin discutidas en el captulo 3 de este mismo
volumen.
31 Impacto relativo ya que hace falta un juicio comparativo para ver cunto ms o menos
son realizados los derechos humanos en este orden institucional en coparacin con lo que lo seran
en sus alternativas factibles.
32 Esta comprensin se puede ver de manera ms extensa en el captulo dos de La pobreza en
el mundo y los derechos humanos. En: Pogge, Tomas W. Op. cit.
33 La labor de especifcar, para el objeto particular de cada derecho humano, probabilidades
aceptables de amenaza de varias fuentes (ofciales y no ofciales) pertenece al segundo componente
sustantivo de una concepcin de derechos humanos, que no es discutido en el presente ensayo.
34 Nosotros no creemos que la polica deba estar autorizada a someter a palizas a las personas
que tienen en custodia si dicha autorizacin (al disuadir palizas criminales) reduce el nmero de
palizas en general.
35 Puede que sea necesario mantener aqu otros factores constantes. Los dfcit se vuelven me-
nos pesados, moralmente, a medida que progresamos por la lista. Pero mayores dfcits de menor
peso pueden sopesar dfcits de mayor peso menos frecuentes.
36 Esto puede darse, por ejemplo, debido a un hbito sostenido de fumador siendo plena-
mente conciente de los peligros mdicos asociados con esto.
Derechos Humanos y Responsabilidades Humanas
71
37 Esta crtica a tales concepciones morales orientadas al afectado est mejor ilustrada en mis
ensayos Tree Problems with Contractarian-Consequentialist Ways of Assessing Social Institu-
tions. En: Social Philosophy & Policy. Nmero 12. (1995). pp. 261-266; y Equal Liberty for All? En:
Midwest Studies in Philosophy. Nmero 28 (2004). pp. 266-281; adems de en La Incoherencia
entre las dos Teoras de la Justica de Rawls, incluido como captulo 4 del presente volumen.
38 Cfr. nota 17.
39 De acuerdo con una lectura ms fuerte del 28 (cfr. nota 30), los agentes humanos tambin
tendran un deber de establecer un orden institucional global que satisfaga los derechos humanos
inclusive si es que ningn orden previo existe. Es de dudar, sin embargo, que este deber pueda, en
dicho contexto, ser considerado como uno negativo. Kant sugiere cmo podra ser esto: Un ser
humano (o una persona) en un mero estado de naturaleza me roba de esta certeza y me hiere en
este mismo estado en que coexiste conmigo -no de manera activa (facto), pero a travs de la falta de
leyes de su estado (statu injusto) a travs del cual estoy bajo permanente amenaza por parte suya- y
puedo compelerlo a que ya sea que ingrese a un estado judicial comn conmigo o que se retire de
mi vecindad. Kant, Immanuel. Zum ewigen Frieden. En: Preussische Akademieausgabe (1795).
Vol. VIII. Berln: de Gruyter. 1923. p. 349 (NT: de la traduccin del autor).
40 El ejemplo paradigmtico sera aqu Rawls, John. Te Law of Peoples. Cambridge: Harvard
University Press, 1999. p. 108: [El derecho de gentes, Barcelona, Paids, 2002, pp. 126-27] las causas
y las formas de la riqueza de un pueblo radican en su cultura poltica. de la riqueza de un pueblo y
las formas que toma yacen en su cultura poltica y en las tradiciones religiosas, flosfcas y morales
que sustentan la estructura bsica de sus instituciones polticas y sociales, as como en la laboriosi-
dad y el talento cooperativo de sus gentes, fundados todos en sus virtudes polticas () tambin es
decisiva la poltica demogrfca del pas.
41 Cfr. Parft, Derek. Reasons and Persons. Oxford: Oxford University Press, 1984. El captulo
tres, titulado Five Mistakes in Moral Mathematics. Incluso si es que cada persona privilegiada del
mundo solo tiene un billn de la responsabilidad moral de la evitable infra-satisfaccin de los
derechos humanos causados por el orden global existente, cada uno de nosotros sera responsable
por daos bastante signifcativos (cfr. nota tres y texto acompaante). [tr. Razones y Personas, Vi-
sor, 2005]
42 Tal como lo entiende Wesley Hohfeld (1964) un poder implica la autoridad legalmente
reconocida de alterar la distribucin de los derechos de libertad de primer orden, la de derechos-
pretensin y deberes. Tener un poder o poderes en este sentido es distinto de tener poder (esto es,
control sobre la fuerza fsica y/o medios de coercin).
43 Este punto suele ser pasado por alto en la manera ejemplifcada por Rawls (cfr. Nota 38).
44 Para una discusin algo ms extensa con informacin adicional y propuestas de reforma
me remito al captulo 6 de La pobreza en el mundo y los derechos humanos, Pogge, Tomas W. Op.
Cit. (ver nota 16).
45 Los participantes en un orden institucional sern diferencialmente responsables de su cali-
dad moral: Los participantes infuyentes y privilegiados deberan estar ms dispuestos a contribuir
ms a la manutencin de un orden institucional justo, o la reforma de uno injusto. Sin embargo,
debemos distinguir la responsabilidad de la culpa y remordimiento (guilt y blame). Nuestra con-
tribucin causal sustancial para la imposicin de un orden institucional injusto signifca que com-
partimos responsabilidad moral por la imposicin de ste por los daos evitables que este acarrea.
De esto no se desprende que seamos culpables o merecedres de reprobacin. Ya que podra haber
Tomas Pogge
72
excusas pertinentes como, por ejemplo, error fctico o moral, o ignorancia.
46 Nada de esto disminuye la responsabilidad de los gobernantes represivos y corruptos en
los pases en desarrollo, que tambin apoyan, y se benefcian de gran medida, de los privilegios
internacionales de prstamo y sobre recursos. Estos dos grupos deberan verse como una unidad
simbitica, una lite global que juntos estn imponiendo un orden institucional mutuamente con-
certable que les permite explotar la riqueza natural del planeta a expensas de excluir a la mayora
de la humanidad.
47 Esto es as sin importar cul de las perspectivas sustanciales sobre los derechos humanos
uno apoye.
48 Para un argumento distinto, que ataque la misma conviccin al apelar a los inherente-
mente intrnsecamente deplorables incentivos que introduce, vase el captulo 3 de La pobreza en el
mundo y los derechos humanos,Tomas W. Pogge Op. cit. (nota 16).
49 Por ejemplo, los representantes de los gobiernos occidentales y las corporaciones que se
benefcian del apoyo a casas de explotacin, prostitucin infantil o tortura en pases en desarrollo
y buscan defender su implicacin en tales prcticas contra la crtica moral de otros occidentales.
50 La tolerancia mutua en cuanto a esta cuestin es al menos posible. Esto no es lo mismo que
decir que debemos tolerar cualquier orden institucional nacional de cualquier otro pas sin tomar
en cuenta lo injusto que pueda ser.
51 Esta crtica ha sido aireado por el patriarca de Singapur Lee Kuan Yew, en Glendon, Mary
Ann. Rights Talk: Te Impoverishment of Political Discourse. New York: Te Free Press, 1991; y mu-
chos otros.
52 Podemos intentar iniciar cambios apropiados en nuestro orden global, por ejemplo, public-
itando su naturaleza y efectos, y formulando vas factibles para una reforma. Y podramos ayudar
a impedir o deshacer algunos de los daos a travs del trabajo voluntario o donaciones a organiza-
ciones de ayuda. Cunto debe uno contribuir a tal reforma y esfuerzos de proteccin? En propor-
cin a la riqueza e infuencia de uno, al menos lo necesario para satisfacer la realizacin completa
de los derechos humanos si los que estuviesen en una situacin similar siguieran la iniciativa. Por
lo tanto, si un uno por ciento de los del rentas del diez por ciento ms rico de la humanidad fuese
sufciente para erradicar el hambre mundial en un par de aos, entonces deberamos dar el uno
por ciento de nuestros ingresos para luchar contra el hambre. Para una extensa discusin de la dis-
tribucin justa de exigencias, vase Murphy, Liam. Moral Demands in Nonideal Teory. New York:
Oxford University Press, 2000.
53 Esta perspectiva explicativa es anticipada de manera interesante en la stima proposicin
del ensayo Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher Absicht (1784) de Immanuel
Kant. Kant, Immanuel. Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher Absicht. En: Preus-
sische Akademieausgabe. Volumen 7. Berlin; de Gruyter, 1923. p. 24. [Idea para una Historia Uni-
versal en Clave Cosmopolita.] El problema de establecer una perfecta constitucin civil est subor-
dinado al problema de la regulacin legal de las relaciones exteriores entre los estados, y no puede
ser resuelto sin este ltimo (problema). [de la traduccin del autor].
3. RECONOCIDOS Y VIOLADOS POR EL
DERECHO INTERNACIONAL: LOS DERECHOS
HUMANOS DE LOS POBRES GLOBALES.*
Existe una gran variedad de derechos humanos que son ampliamente reconocidos, tanto en el
derecho internacional codifcado como en el consuetudinario. Estos derechos humanos prometen a
todos los seres humanos proteccin contra daos severos especfcos que podran ser infigidos so-
bre ellos por agentes domsticos o extranjeros. Sin embargo, el derecho internacional tambin esta-
blece y mantiene estructuras institucionales que contribuyen en gran medida a la violacin de estos
derechos humanos: componentes fundamentales del derecho internacional obstruyen sistemti-
camente las aspiraciones de poblaciones pobres al autogobierno democrtico, derechos civiles, y
sufciencia econmica mnima. Y organizaciones internacionales centrales, como la OMC, el FMI
y el Banco Mundial son diseadas de tal forma que contribuyen sistemticamente a la persistencia
de la pobreza severa.
3.1. DERECHOS HUMANOS Y DEBERES CORRELATIVOS
Los sistemas de legales supranacional, nacional y regionales, crean diversos derechos humanos.
El contenido de estos derechos y de las obligaciones y cargas legales correspondientes depende
de cuerpos legislativos, judiciales y ejecutivos que mantienen e interpretan las leyes en cuestin.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, ha llegado a reconocerse en gran medida que tambin
existen derechos humanos morales, cuya validez es independiente de cualquiera de estos cuerpos
gubernamentales. De hecho, en este caso, se piensa que la dependencia va en direccin contraria:
slo si respetan los derechos humanos morales los cuerpos gubernamentales tienen legitimidad,
esto es, la capacidad de crear obligaciones morales a las que obedecer, y la autoridad moral para
imponer sus leyes y rdenes.
Los derechos humanos de ambos tipos pueden coexistir en armona. A cualquiera que le
importen los derechos humanos aceptar que las leyes pueden facilitar en gran medida su real-
izacin. Y los abogados de derechos humanos pueden reconocer que los derechos y obligaciones
morales que ellos redactan e interpretan estn destinados a poner en prctica derechos morales
pre-existentes. De hecho, este reconocimiento parece implcito en la frase comn derechos huma-
nos reconocidos internacionalmente. Esta es expresada claramente en el prembulo de la DUDH,
Tomas Pogge
74
el cual en la presentacin de esta Declaracin estipula derechos humanos morales cuya existencia
es independiente de ella misma. Este reconocimiento debe enfatizarse porque la distincin entre
derechos humanos morales y legales es raramente realizada con claridad. Muchos, por tanto, es-
tn inclinados a creer que nuestros derechos humanos son cualquier cosa que nuestros gobiernos
declaren que sean. Esto puede ser verdad en relacin a los derechos humanos legales. Pero es fal-
so, como estos mismos gobiernos han reconocido, con respecto a los derechos humanos morales.
Los gobiernos pueden tener opiniones sobre qu derechos humanos existen su aprobacin de la
DUDH y los diversos pactos y tratados de derechos humanos subsecuentes expresan tal opinin.
Pero ni siquiera todos los gobiernos conjuntamente anular su existencia por va legal.
Este amplio reconocimiento de los derechos humanos morales es importante, porque abre
espacio para una evaluacin crtica independiente del derecho internacional existente. Una evalu-
acin ms limitada es posible incluso dentro del derecho mismo uno puede investigar cun bien
el derecho internacional cumple con los derechos humanos que el mismo reconoce. Pero una eval-
uacin tal, puramente interna, es vulnerable al cambio legal. El potencial crtico de los derechos hu-
manos legales puede ser mermado por revisiones de la ley a travs de reformulaciones explcitas
o enmiendas (legislacin antiterrorista), por medio de resoluciones que vuelven otras partes de
la ley coherentes con los derechos humanos diluyendo estos ltimos, o por medio de precedentes
que modifcan el derecho internacional consuetudinario (reconociendo ocupaciones preventivas o
el estatus de combatientes enemigos). En la medida en que dependen de buenos argumentos ms
que de la buena voluntad de aquellos en el poder, los derechos humanos morales proveen una base
ms slida para la evaluacin crtica, y yo baso mi argumentacin en ellos. Al hacer esto, concibo
los derechos humanos y sus deberes correlativos de manera muy estricta para asegurar que las pre-
misas morales que invoco sean ampliamente aceptables. No argumento que los derechos humanos
se agoten en lo que invoco sino solamente que los derechos humanos requieren esto cuando
menos.
Me centro en los derechos humanos de los pobres globales porque el gran dfcit de derechos
humanos que persiste actualmente est concentrado en gran medida en ellos. Los derechos huma-
nos socio-econmicos, tales como el derecho a un estndar de vida adecuado para la salud y el
bienestar de uno mismo y su familia, incluyendo comida, vestido, vivienda y cuidado mdico
(UDHR 25) son actualmente, y de largo, los derechos humanos ms frecuentemente violados. Su
extendida violacin tambin juega un papel decisivo para explicar el dfcit global en derechos hu-
manos civiles y polticos, los cuales demandan democracia, proceso debido, y el estado de derecho.
La gente muy pobre frecuentemente subdesarrollada fsica y mentalmente debido a desnutricin
en la infancia, analfabetismo debido a la falta de escolarizacin, y absolutamente volcada en la su-
pervivencia de su familia puede daar o benefciar en muy poco a los polticos y ofciales que los
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
75
gobiernan. Tales gobernantes, por tanto, tienen muy escasos incentivos para atender los intereses
de los pobres comparados con los intereses de agentes ms capaces de reciprocidad, incluyendo
entre ellos los gobiernos, las compaas y los turistas extranjeros.
En los que a este ensayo respecta, podemos pensar estrictamente que son muy pobres
aquellos que carecen de acceso seguro a los requisitos mnimos de la existencia humana aliment-
acin y agua potable, vestido, abrigo, cuidado mdico bsico y educacin bsica. Esta defnicin
restrigida y absoluta de la pobreza severa corresponde aproximadamente con la lnea de pobreza
internacional de 2$/da del Banco mundial, la cual es defnida en trminos de poder adquisitivo
de 2,15$ en los Estados Unidos en 1993. Segn este estndar, en los Estados Unidos una familia se
cuenta como pobre actualmente (2005) slo si su consumo y gasto anual por persona cae debajo
de 1.058$ (www.bls.gov/cpi/home.htm). Alrededor de 2.533 millones de seres humanos el 39,7%
de la poblacin del mundo se considera ofcialmente que viven bajo la lnea ofcial de pobreza,
muchos de ellos muchsimo ms abajo.
1
Los efectos de la pobreza severa son alarmantes. Se estima que 800 millones de seres huma-
nos estn desnutridos crnicamente. 1.084 millones de personas carecen de acceso a agua potable
y 2.613 millones carecen de acceso a redes sanitarias bsicas (UNDP 2004: 129-30). Cerca de 2.000
millones carecen de acceso a medicamentos esenciales (www.fc.nih.gov/about/summary.html).
Alrededor de 1.577 millones carecen de electricidad (UNDP 1998: 49). Alrededor de 774 millones
de adultos son analfabetos (www.uniesco.org) y 166 millones de nios entre los 5 y los 14 aos
trabajan asalariadamente fuera de su familia frecuentemente bajo condiciones duras y crueles:
como soldados, prostitutas, o sirvientes domsticos, o en agricultura, construccin o produccin
de textiles y de alfombras.
2
Aproximadamente un tercio de las muertes humanas, 18 millones anu-
almente, son debidas a causas relacionadas con la pobreza, que se pueden prevenir fcilmente a
travs de una mejor nutricin, agua potable, paquetes de rehidratacin baratos, vacunas, antibiti-
cos y otras medicinas.
3
Negros, mujeres y nios estn excesivamente sobre representados entre
los pobres globales, y por tanto, tambin entre aquellos que sufren los efectos abrumadores de la
pobreza severa.
4

A pesar de la gran importancia, indiscutida, de las necesidades bsicas de la vida humana,
la existencia de los derechos humanos sociales y econmicos es controvertida, especialmente en
los Estados Unidos, que nunca ratifcaron el Pacto Internacional de los Derechos Humanos, Sociales,
Econmicos y Culturales (PIDHSEC). Gran parte de esta controversia es debida a la falsa asuncin
de que el derecho humano vivir libre de pobreza tiene que implicar deberes positivos correlativos.
Tales deberes positivos impuestos por los derechos humanos de ayudar y proteger cualquier ser
humano que de otra forma sufrira privaciones severas son rechazados ampliamente en los Estados
Unidos y en otros pases ricos. Pero lo que se rechaza aqu no es una clase especfca de derechos,
Tomas Pogge
76
sino una clase especfca de deberes: deberes positivos. Aquellos que niegan que los extranjeros muy
pobres posean una reivindicacin moral a asistencia econmica basada en los derechos humanos,
tambin suelen negar que los extranjeros tengan cualquier otra demanda moral basada en derechos
humanos a ayuda o proteccin contra genocidio, esclavizacin, tortura o tirana o persecucin
religiosa. Lo que esta gente rechaza en realidad no son los derechos humanos como tal, o alguna
categora particular de los derechos humanos. Ellos rechazan los deberes positivos impuestos por
los derechos humanos y, por tanto, cualesquiera derechos humanos especifcados de tal forma que
impliquen deberes positivos correlativos.
Mientras que algunos rechazan apasionadamente tales deberes positivos impuestos por los
derechos humanos y otros los defenden con el mismo vigor, yo simplemente los dejo de lado, sin
prejuzgar. Con el fn de mantener mi argumento ampliamente aceptable, concibo los derechos
humanos de un modo restringido, que conlleva nicamente la imposicin de deberes negativos.
De esta forma, mi argumento puede ser aceptable para aquellos que rechazan deberes positivos
impuestos por los derechos humanos, porque generalmente defenden deberes negativos estrictos
de no torturar, no violar, no destruir cultivos y ganado necesarios para la supervivencia. Y mi argu-
mento tambin puede ser aceptable para aquellos que defenden deberes positivos impuestos por
los derechos humanos, ya que al dejar de invoca estos deberes, no los estoy negando.
Los deberes negativos son de dos tipos: interactivos e institucionales. El derecho humano
a no ser torturado es violado por los torturadores as como por muchos de los que cooperan en
imponer instituciones sociales, bajo las cuales se puede prever que numerosos seres humanos han
de sufrir tortura. Esta ltima categora incluye en primera instancia a burcratas y polticos que
permiten o incluso ordenan la tortura. Pero tambin incluye a ciudadanos corrientes que hacen
una contribucin no compensada a la imposicin de instituciones sociales que previsiblemente
den nacimiento a un dfcit de derechos humanos prevenible. Por ejemplo, a travs de su apoyo
no compensado al gravemente injusto rgimen Nazi, muchos alemanes facilitaron las violaciones
de los derechos humanos que previsiblemente caus. Ellos participaron en un crimen colectivo y,
por tanto, violaron los derechos humanos de sus vctimas, incluso si ellos personalmente nunca
mataron, torturaron o daaron de otra forma a alguien directamente.
5
Incluso los conservadores y libertarios (neo-liberales), quienes suelen presentarse como
contrarios a los derechos de subsistencia, reconocern como violaciones a los derechos humanos
algunos conglomerados institucionales que previsiblemente y de forma evitable producen un grado
de pobreza amenazante para la vida el sistema feudal del antiguo rgimen de Francia o el rgimen
zarista de Rusia, por ejemplo; o las polticas econmicas de Stalin durante 1930-1933, que causaron
de 7-10 millones de muertes por hambruna entre los campesinos, la mayora en Ucrania, a quienes
l consideraba hostiles a su rgimen.
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
77
En lo que sigue tambin dejo los deberes negativos interactivos de lado, y baso mi argu-
mento enteramente en los deberes negativos institucionales correlativos a los derechos humanos.
Argumento que la mayor parte del vasto dfcit de derechos humanos que persiste en el mundo
actual puede ser rastreado hasta factores institucionales a los acuerdos nacionales institucionales
en la mayora de los pases en vas de desarrollo, por los cuales sus lites polticas y econmicas
conllevan la mayor principal responsabilidad, as como los acuerdos institucionales globales actu-
ales, de los cuales los gobiernos y los ciudadanos de pases ricos son rsponsables en primer lugar.
Centrndome en este ltimo asunto, argumento que los acuerdos institucionales globales actuales,
tal y como estn codifcados en el derecho internacional, constituyen una violacin colectiva de los
derechos humanos de enormes proporciones, a las que la mayora de los ms ricos del mundo estn
contribuyendo sin compensacin.
El puntal moral de mi argumento fue establecido concisamente hace 57 aos:
Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el
que los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente
efectivos. (DUDH, 28, cf. 22)
Leo este artculo a la luz de cuatro conjeturas interpretativas directas:
(1) Los diseos institucionales alernativos, que no satisfacen el requisito del Artcu-
lo 28, pueden ser jerarquizados en funcin de lo cerca que lleguen a posibilitar la
realizacin completa de los derechos humanos: cualquier sistema social ha de ser
estructurado de tal forma que los derechos humanos puedan ser realizados en l
con tanta plenitud como sea razonablemente posible.
(2) El grado de plenitud en que se pueden realizar los derechos humanos bajo un diseo
institucional, se mide por el grado de plenitud en el que generalmente se realizan en
l estos derechos humanos, o (en el caso de un diseo hipottico) se realizaran.
(3) Un diseo institucional realiza un derecho humano en tanto (y en modo pleno si y
slo si) este derecho humano se cumple para las personas sobre las cuales este orden
se impone.
(4) Un derecho humano se cumple para alguien si y slo si esta persona disfruta de un
acceso seguro al objeto de este derecho humano.
Tomas Pogge
78
Tomando en conjunto estas cuatro conjeturas, el artculo 28 debera leerse como soste-
niendo que la cualidad moral, o justicia, de cualquier orden institucional depende de un modo pri-
mordial del grado en el que le ofrece a todos sus participantes un acceso seguro a los objetos de sus
derechos humanos: cualquier orden institucional ha de ser evaluado y reformado principalmente
con referencia a su impacto relativo en la realizacin de los derechos de aquellos individuos sobre
los cuales se impone.
6
Un orden institucional y su imposicin violan los derechos humanos si, y en
tanto este orden previsiblemente, genera un dfcit de derechos humanos substancial y evitable.
3.2. CMO CIERTAS CARACTERSTICAS DEL PRESENTE ORDEN GLOBAL CAUSAN
UNA ENORME POBREZA SEVERA.
7

Cada da alrededor de 50.000 seres humanos en su mayora infantes, en su mayora nias y
adems gente de color mueren de hambre, diarrea, neumona, malaria, sarampin, enferme-
dades peri natales y otras causas relacionadas con la pobreza. Este nmero de vctimas global y con-
tinuo se iguala en pocos das al del Tsunami de diciembre de 2004 y se equipara, cada tres aos, el
nmero de vctimas de la II Guerra Mundial en su totalidad, incluyendo campos de concentracin
y gulags.
Creo que la mayora de este nmero de vctimas anual y gran parte del problema ms am-
plio de la pobreza que ste ejemplifca son evitables por medio de modifcaciones menores en el
orden global que implicaran como mximo una reduccin ligera en los ingresos de los ricos. Tales
reformas han sido bloqueadas por los gobiernos de los pases ricos, los cuales estn promoviendo
cruelmente y sin piedad sus propios intereses y aquellos de sus corporaciones y ciudadanos, dis-
eando e imponiendo un orden institucional global que, continua y previsiblemente, produce un
gran exceso de pobreza severa y muertes prematuras a ella debidas.
Existen tres estrategias fundamentales para negar esta acusacin. Se puede negar que las
variaciones en el diseo del orden global tengan un impacto signifcativo en la evolucin de la po-
breza severa a nivel mundial. Si esto falla, se puede pretender que el orden global actual es ptimo o
casi ptimo en trminos de la evitacin de la pobreza. Y si esta estrategia fallase tambin, se puede
todava argir que el orden global actual, en tanto es sub-ptimo en trminos de la evitacin de la
pobreza, no est causando la pobreza severa sino que simplemente no llegan a aliviarla (causada
por otros factores) tanto como podra. Discutir estas tres estrategias en este orden.
3.2.1. La tesis de la pobreza puramenta domstica.
Quienes desean negar que las variaciones en el diseo del orden global institucional tengan un
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
79
impacto signigicativo en la evolucin de la pobreza severa, explican esta ltima haciendo nica-
mente referencia a factores nacionales o locales. John Rawls es un ejemplo prominente. l afrma
que cuando las sociedades fracasan en sus intentos por prosperar comnmente el problema es la
naturaleza de la cultura poltica pblica y las tradiciones religiosas y flosfcas que subyacen en
estas instituciones. Los grandes males sociales en las sociedades ms pobres han de ser probable-
mente el gobierno opresivo y las elites corruptas. (Rawls 1993:77). l aade que las causas y forma
de la riqueza de un pueblo radican en su cultura poltica y en las tradiciones religiosas, flosfcas
y morales que sustentan la estructura bsica de sus instituciones polticas y sociales, as como en la
laboriosidad y el talentos cooperativos de sus gentes, fundados todos en sus virtudes polticas ()
la cultura poltica de una sociedad menos favorecida (p. 127) es absolutamente importante ()
tambin resulta decisiva la poltica demogrfca del pas (Rawls, 1999: 108) En consonancia, Rawls
mantiene que nuestra responsabilidad moral en relacin con la pobreza severa en el exterior puede
ser descrita en su totalidad como un deber de asistencia (Ibd. 37-38, 106-20).
Est bien recordar brevemente que los pueblos existentes han llegado a sus niveles actu-
ales de desarrollo social, econmico y cultural a travs de un proceso histrico que plagado de
esclavizacin, colonialismo e incluso genocidio. Aunque estos crmenes monumentales pertenecen
ahora al pasado, han dejando un legado de grandes desigualdades que seran inaceptables incluso
si estos pueblos fuesen ahora amos de su propio desarrollo. En respuesta, se dice con frecuencia
que el colonialismo transcurri hace demasiado tiempo como para contribuir a la explicacin de
la pobreza y desigualdad actual. Pero considrese el 30:1 de desigualdad en el ingreso per capita en
1960, cuando Europa liber a frica del yugo colonial. Incluso si frica hubiese disfrutado de crec-
imiento crecimiento en renta per capita de un punto porcentual superior al de Europa, esta ratio de
desigualdad sera todava de 19:1 hoy. A este paso, frica estara alcanzando a Europa a comienzos
del siglo XXIV.
Considrese tambin cmo una gran desigualdad econmica implica desigualdades en el
poder de competitivo y de negociacin que los africanos y los europeos pueden tener en las delib-
eraciones sobre los trminos de sus interacciones. Las relaciones estructuradas bajo unas condi-
ciones tan desiguales han de ser probablemente ms benefciosas para la parte ms fuerte y, por
tanto, tienden a reforzar la desigualad econmica inicial. Este fenmeno seguramente juega algn
papel en la explicacin de por qu la desigualdad en la renta per capita ha aumentado actualmente
desde 1960. En 2005, el producto interior bruto per cpita en el frica sub-sahariana era de 745$
8

contra 35.131$ en los pases de rentas elevadas
9
-una ratio de 47:1. Rawls, de manera inverosmil,
encuentra esta araigada desigualdad econmica moralmente aceptable cuando tiene su origen en
elecciones previas libremente efectuadas en el interior de cada pueblo. Pero esta justifcacin es ir-
relevante para este mundo donde nuestra enorme ventaja econmica est profundamente teida
Tomas Pogge
80
por cmo se acumul en el curso de un proceso histrico que ha devastado las sociedades y cultu-
ras de cuatro continentes.
Dejemos de lado los legados continuados de los crmenes histricos y centrmonos en la
perspectiva emprica, que mantiene que al menos en la era post-colonial, que trajo un crecimiento
impresionante en el ingreso global per capita, las causas de la persistencia de la pobreza severa y, por
tanto, la clave para su erradicacin, yacen dentro de los pases pobres mismos.
Muchos encuentran esta perspectiva convincente, a la luz de la gran variedad de modos en
cmo las anteriores colonias han evolucionado en los pasados cuarenta aos. Algunas de ellas han
tenido muy buen desarrollo econmico y han reducido la pobreza, mientras que otras exhiben una
pobreza peor y una reduccin en los ingresos per capita. No es obvio que trayectorias nacionales
tan fuertemente divergentes tienen que ser debidas a factores causales domsticos diferentes en los
pases concernidos? Y no queda claro, entonces, que la persistencia de la pobreza severa es debido
a causas locales?
Aunque se repita con frecuencia y goce de buena recepcin, este es un razonamiento fal-
lido. Cuando las trayectorias econmicas nacionales divergen, tienen que funcionar factores locales
(especfcos del pas) que expliquen la divergencia. Pero de ello no se sigue que los factores globales
no jueguen un papel en la explicacin de esta divergencia. Y ciertamente, no se sigue que los fac-
tores globales jueguen un papel la explicacin de cmo la incidencia general de la pobreza severa
se desarrolla en el tiempo.
El exponer esta falacia popular, sin embargo, no resuelve la cuestin. Las dramticas diver-
gencias en las trayectorias de pobreza nacional no prueban que los factores institucionales globales
no ejerzan una infuencia poderosa en la evolucin de la pobreza severa a nivel mundial. Pero
existe tal infuencia? Es difcil dudar de que as sea. En el mundo moderno, el trfco de transac-
ciones econmicas internacionales e incluso intranacionales est profundamente confgurado por
un sistema complejo de tratados y convenciones sobre el comercio, las inversiones, los prstamos,
las patentes, los derechos de autor, las marcas, la doble tributacin, las normativas laborales, la pro-
teccin ambiental, el uso de recursos del lecho marino entre otras muchas cosas. Estos diferentes
aspectos del orden global institucional actual implementan decisiones de acuerdo con un diseo
muy especfco dentro de un vasto espacio de posibilidades de diseo alternativo. A primera vista,
resulta increble que todas estas formas alternativas de estructurar la economa del mundo hayan
producido la misma evolucin en la incidencia general y la distribucin geogrfca de la pobreza
severa a nivel mundial. La discusin de esta cuestin continuar en la seccin 3.2.2 y la subseccin
3.2.3.3.
3.2.2. La perspectiva entusiasta sobre el orden global actual.
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
81
Una vez se acepta que el modo en cmo estructuramos la economa mundial repercute en la evolu-
cin de la pobreza en todo el planeta, cobra nuevo inters el examinar el orden institucional global
de hoy en da en relacin con su impacto relativo en la pobreza severa. A este respecto, se suele
argumentar que vivimos en el mejor de todos los mundos posibles: que el orden global institucional
es ptimo o casi ptimo, en trminos de la evitacin de la pobreza.
Un modo de dudar de esta asercin, basndonos en el sentido comn, podra ser desarrol-
lando una contra-hiptesis en cuatro pasos: primero, el inters en evitar la pobreza severa no es
el nico inters al que son sensibles quienes negocian el diseo de aspectos particulares del orden
global institucional. Tales negociadores han de ser, probablemente, sensibles tambin al inters de
sus gobiernos en su xito poltico y, parcialmente, como consecuencia de esto, sensibles al inters
de sus compatriotas en la prosperidad econmica. Segundo, al menos con negociadores por los
estados ms ricos, estos intereses nacionalistas no estn perfectamente alineados (ponindolo
suavemente) con el inters de evitar la pobreza global. En negociaciones sobre el diseo del orden
global, las decisiones particulares que son mejores para los gobiernos, corporaciones, o ciudadanos
de los pases ricos, algunas veces no son las mejores en trminos de evitar la pobreza en el mundo
en vas de desarrollo. Tercero, cuando se enfrentan con estos confictos, a los negociadores de los
estados ricos se les ordena generalmente dar prioridad a los intereses del gobierno, corporaciones y
ciudadanos de su pas sobre los intereses de los pobres del mundo. Cuarto, los pases ricos disfrutan
de grandes ventajas en el poder de negociacin y pericia. Con el 15,7% de la poblacin del mundo
solamente, los pases de ingresos elevados tienen el 79% de la renta del mundo
10
y, por tanto, pueden
exigir un alto precio por el acceso a sus gigantescos mercados. Sus ventajas en el poder de negocia-
cin y pericia, posibilita a los estados ricos y a sus negociadores el desviar el diseo del orden global
de lo que sera lo mejor para evitar la pobreza, hacia una mejor acomodacin de los intereses de
los gobiernos, corporaciones y ciudadanos de los pases ricos. Estos cuatro pasos conducen a una
contra-hiptesis de sentido comn: deberamos esperar que el diseo del orden institucional global
refeje los intereses compartidos de los gobiernos, corporaciones y ciudadanos de los pases ricos,
ms que el inters en evitar la pobreza global, mientras estos intereses estn en conficto.
Existe una gran cantidad de pruebas de que esta contra-hiptesis es cierta. Las reglas actu-
ales del juego favorecen a los pases ricos, permitindoles continuar la proteccin de sus mercados
por medio de cuotas, tarifas, impuestos de anti-dumping, crditos a la exportacin y subsidios a
productores domsticos en formas que los pases pobres, o no le son permitidas o no pueden per-
mitirse igualar econmicamente.
11
Otros ejemplos importantes incluyen las regulaciones del TLC
de inversin de transfronteriza y los derechos de propiedad intelectual.
12
Estas reglas tan asimtricas aumentan la parte del crecimiento econmico global que va a
Tomas Pogge
82
los pases ricos y disminuyen la que va a los pases pobres, en relacin a lo que estas partes podran
suponer bajo reglas simtricas de competencia libre y abierta. Las asimetras en las reglas, por lo
tanto, refuerzan la misma desigualdad que ha hecho posible a los gobiernos de los pases afuentes
imponer estas asimetras en primer lugar.
13
Branco Milanovic
14
informa de que la renta real del 5%
ms pobre de la poblacin mundial decreci un 20% en el periodo 1988-93 y otro 23% en el 1993-98
mientras la renta per cpita real global creci un 5,%2 y un 4,8% respectivamente. Para el periodo
1988-98 encuentra que el ndice Gini de desigualdad entre personas en el mundo se increment
de 62,2 a 64,1 y el Teil de 72,7 a 78,9.
15
Todos estos estadsticos convierten las rentas en paridad
de poder adquisitivo (PPA) lo que multiplica problemticamente
16
las rentas recibidas en los pases
pobres por un factor que normalmente se situa entre 3 y 6. Si se valora d este modo, a desigualdad
de renta ente el 10% superior e inferior de la poblacin humana era de 71:1 en 1998, mientras que
valorado en trminos de tipos de cambio de mercado, esta misma desigualdad era de 320:1.
17
Podemos confrmar y actualizar sus hallazgos con otros datos. El Banco Mundial inorma
que la renta nacional bruta (RNB) per cpita, PPA (en $ internacionales actuales), en ls pases de
rentas elevadas de la OCDE, creci un 53,5% en trminos reales durante el periodo 1990-2001 de
la globalizacin de 18.740$ en 1990 a 28.761$ en 2001 (y as hasta 33.622 en 2005).
18
El sofware
interactivo del Banco Mundial
19
puede ser empleado ara cacular cmo le fue a la mitad ms pobre
de la humanidad en trminos de su gasto de consumo real (ajustado por la infacin), durante este
mismo periodo. A continuacin reproducimos las ganacias para los distintos percentiles, indicadas
en orden ascendente:
+20,4% para el percentil 50 (mediana)
+21,0% para el percentil 45
+21,1% para el percentil 40
+20,0% para el percentil 35
+18,7% para el percentil 30
+17,2% para el percentil 25
+15,9% para el percentil 20
+14,4% para el percentil 15
+12,9% para el percentil 10
+11,9% para el percentil 7
+10,4% para el percentil 5
+6,6% para el percentil 3
+1,0% para el percentil 2
-7,3% para el percentil 1 (el ms pobre)
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
83
Podemos apreciar una pauta clara: los pobres globales no estn participando de un modo
proporcional en el crecimiento econmico global. Esta pauta se ve adems confrmada por la ten-
cendia de los datos sobre malnutricin y pobreza. La UNDP informa anualmente del nmero de
desnutridos, el cual se ha estancado en 800 millones que recientemente estaba en 830 millones,
20

mientras tanto las flas de los hambrientos se ven adelgazadas por los millones de muertes cada ao
por causas relacionadas con la pobreza. Para 1987-2001, Chen y Ravallion
21
informan de una cada
del 7% en la poblacin que vive bajo 1$/da, pero un 10,4 % de aumento en la poblacin por debajo
de 2$/da.
Al tiempo que los pobres globales se quedan cada vez ms rezagados, se ven cada vez ms
marginalizados, y sus intereses ignorados tanto en los niveles de decisin nacionales como en los
internacionales. Una capacidad de gasto de 100$ o 200$ por persona no llama mucho la aten-
cin por parte de los negociadores internacionales cuando las rentas per cpita en los pases ricos
son cerca de 150-300 veces mayores. Y los pases pobres africanos no demandan mucha atencin
cuando la renta nacional bruta combinada (RNB) de 26 de ellos, representando a 400 millones de
personas, no alcanza al volumen de ventas anual de las mayores corporaciones del mundo.
Las crecientes desigualdades de renta producen incluso mayores desigualdades de riqueza.
Un estudio reciente de WIDER
22
estima que, en 2000 el 50% inferior de los adultos de mundo
posean conjuntamente el 1,1% de la riqueza global, mentras que el 10% superior tena el 85,1%, y
el 1% suoerior el 39,9%. Los autores sealan que puede que su estudio infravalore la desigualdad
global, porque los super-ricos slo los escasos cientos de billonarios del mundo dan cuenta del
1,7% de la riqueza de los hogares del globo- no suelen no suelen ser recogidos en las encuestas de
los hogares.
23
Estos hechos deberan ser sufcientes para refutar la perspectiva entusiasta: el diseo actual
del orden global no es ptimo, ni se le acerca, en trminos de la evitacin de la pobreza. Se hara
un mejor servicio a este valor, por ejemplo, si los pases ms pobres recibiesen apoyo fnanciero
para contratar expertos de primera linea para asesorarlos en cmo articular sus intereses en nego-
ciaciones de la OMC, para mantener misiones en el departamento central de la OMC en Ginebra,
para presentar casos ante la OMC y para hacer frente a las ingentes cantidades de regulaciones que
se les requiere que implementen. La evitacin de la pobreza tambin estara mejor servida si estos
pases se enfrentasen a menos constricciones e impedimentos en sus exportaciones a los pases
ricos: los 700.000 millones de dlares que se anuncian anualmente como prdidas en oportuni-
dades de exportacin debido al proteccionismo de los pases ricos
24
equivalen a ms del 10% del
producto nacional bruto agregado de todos los pases en va de desarrollo en conjunto. Se evitara
mejor la pobreza tambin si el tratado de la OMC hubiese incluido un salario mnimo y constric-
Tomas Pogge
84
ciones globales mnimas en las jornadas laborales y condiciones de trabajo con el fn de restringir
la actual carrera hacia abajo, donde los pases ms pobres que compiten por inversin extranjera
tienen que superarse unos a otros ofreciendo fuerzas de trabajo cada vez ms explotables y mal-
tratables. Se evitara mejor la pobreza tambin si el Tratado sobre el Dercho Martimo garantizara a
los pases pobres el compartir el valor de la explotacin de los recursos del lecho marino,
25
y si a los
pases ricos se les exigiera pagar por las externalidades negativas que imponemos en los pobres: la
polucin que hemos producido a lo largo de muchas dcadas y los efectos resultantes en su medio-
ambiente y clima por el rpido agotamiento de recursos naturales, por la contribucin de nuestros
turistas sexuales a la epidemia de SIDA en Asia, y por la violencia causada por nuestras demandas
de drogas y nuestra guerra contra stas.
Los ejemplos pueden ser multiplicados. Pero pienso que queda claro que existen alterna-
tivas factibles al orden global actual que reduciran dramticamente la incidencia de la pobreza
severa mundial, a nmeros mucho ms bajos que los abrumadoresde hoy en da. Este orden no es
ptimo en trminos de la evitacin de la pobreza.
3.2.3. Es el order global actual meramente menos benefcioso de lo que podra ser?
En la medida en que las posibles lneas de defensa han demostrado ser indefendibles, la atencin
se vuelca a la tercera: puede uno decir que el orden global institucional, aunque sea claramente y
en gran medida sub-ptimo en trminos de la evitacin de la pobreza, sin embargo no daa a los
pobres globales, y por tanto no supone una violacin de sus derechos humanos? Enfrentmonos a
este ltimo reto en contra mi perspectiva.
Este reto es importante especialmente si uno deja indiscutido, como hasta ahora he hecho,
la concepcin estricta de las violaciones de los derechos humanos de acuerdo con la cual, los agen-
tes pueden ser condenados como violadores de los derechos humanos slo si ellos activamente oca-
sionan que los derechos humanos se incumplan, en violacin a un deber negativo. Apelando a esta
concepcin estricta, los pases que confguran e imponen el orden global actual pueden argumentar
de la siguiente manera: es verdad que la incidencia de la pobreza severa es mayor bajo el rgimen
actual de lo que lo sera bajo algunas de las variaciones descritas, que crearan o mejoraran para
los pobres globales las condiciones de acceso a medicinas y vacunas, educacin bsica, almuerzos
escolares, aguas potables y sistemas sanitarios, vivienda, plantas de energa y redes, bancos y prsta-
mos pequeos, conexiones de carreteras, trenes y comunicacin, oportunidades de exportacin
al mundo desarrollado. Pero no se sigue de ello que el orden global actual cause pobreza excesiva
o muertes por pobreza excesivas, que dae o mate a nadie, o que viole los derechos humanos. El
diseo de este orden simplemente fracasa a la hora de benefciar a la gente, su fallo es que no llega a
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
85
proteger la vida humana tanto como podra. Y lo mismo podra entonces decirse acerca de nuestra
decisin de imponer este orden institucional global en lugar de una alternativa que evitase en may-
or medida la pobreza: esta decisin no causa el exceso de pobreza, o el exceso de muertes debidas a
la pobreza, no est violando los derechos humanos daando o matando a gente. Est simplemente
fallando a la hora de benefciar la gente y fallando en evitar muertes humanas. Colectivamente
(tanto como individualmente) alo sumo estamos fallando a la hora de hacer todo lo que podemos
para cumplir los derechos humanos.
Esta estrategia de defensa apela a algo semejante a la distincin entre actos y omisiones. Su
objetivo es minimizar el signifcado moral de la decisin de los pases ricos de imponer el orden
institucional global en vez de una alternativa que fuese mejor para evitar la pobreza al asignar a
esta decisin el estatus de una mera omisin. Ahora, los pases relevantes juegan un papel clara-
mente claramente activo en la formulacin de las reglas econmicas globales que ellos desean, en
las presiones para su aceptacion, y en forzar su cumplimiento. Esto es innegable. Para ser plausible
la estrategia de defensa tiene que aplicar entonces la distincin entre acto/omisin en otro lugar:
no a cmo los gobiernos relevantes estn relacionados con las reglas globales, sino a cmo estas
reglas globales estn relacionadas con el exceso de pobreza. La idea tiene que ser que las reglas que
gobiernan la economa mundial no estn causando activamente el exceso de pobreza, por tanto,
daando y matando seres humanos, sino simplemente fallando de un modo pasivo en evitar la
pobreza severa, fracasando a la hora de proteger a la gente del dao.
La distincin entre actos y omisiones es sufcientemente difcil cuando se aplica a la con-
ducta de los agentes individuales y colectivos. La aplicacin de tal distincin a las instituciones y a
las reglas sociales es a primera vista desconcertante. Cuando se dan ms muertes prematuras bajo
cierto sistema de reglas de las que tendran lugar bajo una alternativa factible, podramos decir que
entonces existe un exceso de muertes bajo el rgimen existente. Pero cmo podemos distinguir tal
exceso en las muertes causadas por las reglas existentes (generadas) y aquellas muertes que estas
reglas simplemente fracasan a la hora de impedir (permiten suceder)? Examinemos tres ideas de
cmo puede hacerse funcionar esta estrategia de defensa.
3.2.3.1. Invocar las comparaciones de lnea de base.
La pregunta aparentemente emprica de si la globalizacin es daina o benefciosa para los pobres
globales juega un papel importante en los debates pblicos acerca del orden global actual, y ms
especfcamente, acerca de los tratados del TLC, los papeles del FMI, El Banco Mundial, el G7/G8
y la OCDE (Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo). Dao y benefcio son
nociones comparativas que implican la idea de que cierta gente est mejor o peor. Pero cul es la
Tomas Pogge
86
lnea de base empleada con la que se compara el destino actual de los pobres globales? Cul es el
destino alternativo en comparacin con el cual ellos estn peor (y por tanto estn siendo daados)
o mejor (y por tanto estn siendo benefciados) por la globalizacin?
En la mayora de los casos, resulta ser que el debate pblico gira en torno a la pregunta de
si la pobreza severa mundial ha estado aumentando o disminuyendo en el periodo desde que el
proceso de globalizacin comenz afnales de los ochenta. Es una cuestin candente, con con-
siderables premios a la carrera otorgados a cualquier economista con una buena historia sobre la
disminucin de la pobreza.
Sin embargo, este debate es irrelevante a la evaluacin moral de este proceso de global-
izacin, ejemplifcado por el marco de la OMC, que los gobiernos del Occidente industrializado
han impuesto sobre el mundo. El cargo moral al que nos enfrentamos es el de que los gobiernos, al
imponer un orden institucional global bajo el cual persisten excesos de pobreza severa y muertes
por pobreza, estn violando los derechos humanos de mucha gente pobre. La plausibilidad de esta
acusacin no se ve afectada por si la pobreza severa est aumentado o disminuyendo. Para ver
esto, considrese las acusaciones anlogas de que las sociedades esclavistas daaron y violaron los
derechos humanos de aquellos a los que esclavizaron, o de que los Nazis violaron los derechos hu-
manos de aquellos a los que confnaron y mataron en sus campos de concentracin. Ciertamente,
estas acusaciones no pueden ser rechazadas mostrando que la tasa de victimizacin declin (con
menos gente siendo esclavizada o asesinada cada ao que el ao anterior). Por supuesto, las pa-
labras dao y benefcio son algunas veces usadas apropiadamente con referencia implcita a un
estado de cosas previo. Pero en este caso, tal lnea de base histrica es irrelevante. Pues incluso si
fuese cierto que no hay tanta pobreza severa en el mundo hoy como haba hace 15 aos (pero vase
nota 12), de all no podramos inferir que el orden global actual est (en un sentido moralmente
signifcativo) benefciando a los pobres del mundo. Al ralizar esta inferencia, estaramos haciendo
una peticin de principio, porque asumiramos simplemente la incidencia de pobreza severa hace
15 aos como la lnea de base apropiada de no-dao. De la misma forma que la acusacin de que
los nazis violaron los derechos humanos de aquellos que mataron no puede ser refutada mostrando
que el nmero de tales asesinatos estaba en declive, as la pretensin de que la imposicin del orden
global actual viola los derechos humanos de aquellos que viven en pobreza severa y que con mu-
cha frecuencia mueren debido a ella, no puede ser refutada mostrando que sus nmeros se estn
reduciendo.
26
No menos inconcluyentes que tales comparaciones diacrnicas son las comparaciones sub-
juntivas con una lnea de fondo histrica. Incluso si es verdad que no existe tanta pobreza severa
bajo el rgimen actual de la OMC, como habra si el rgimen previo del GATT hubiese continu-
ado, no podemos inferir de ello que el orden institucional global est benefciando (en un sentido
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
87
moralmente signifcante) a los pobres del mundo. Haciendo esta inferencia, estaramos otra vez
haciendo una peticin de principio asumiendo simplemente la incidencia de pobreza severa tal
como habra evolucionado bajo la continuacin de las reglas del GATT como la lnea de base de
no-dao apropiada. Por el mismo razonamiento, podra decirse que la junta militar bajo el General
Tan Shwe estara benefciando el Pueblo de birmano, probando slo que estn mejor de lo que
estaran ahora si la junta predecesora bajo el general Ne Win estuviese todava en el poder. Y bajo
el mismo razonamiento podramos argir que la leyes del rgimen de Jim Crow
27
no daaron a
los afroamericanos en el Sur de EE.UU. porque ellos estaban mejor de lo que hubiesen estado si la
esclavitud hubiese continuado.
Algunas veces las comparaciones subjuntivas se presentan con una lnea de base histrica
que se defne por referencia a un tiempo sustancialmente anterior. As, se dice que los africanos
hoy no estn peor de lo que estaran ahora si nunca hubiese habido contactos signifcativos con
gente de fuera de frica. En respuesta, por supuesto, tendramos que cuestionar hasta qu punto
existen hechos cognoscibles acerca de una historia alternativa tan remota. Tendramos que cues-
tionar, otra vez, la relevancia moral de esta hiptesis que implica un aislamiento mutuo continuo:
si la historia mundial hubiese sucedido sin colonizacin y esclavitud, entonces habra quizs
ahora gente rica en Europa y gente muy pobre en frica. Pero stas seran personas y poblaciones
enteramente distintas de aquellas existentes ahora all, quienes, de hecho, estn profundamente
modeladas y marcadas por el encuentro involuntario de su continente con los invasores europeos.
De este modo, no podemos decirle a los Africanos famlicos que ellos habran estado famlicos y
que nosotros seramos ricos, incluso si los crmenes del colonialismo no hubiesen ocurrido nunca.
Sin estos crmenes no existira la desigualdad radical existente en la actualidad que consiste en que
estas personas son ricas y aquellas son extremadamente pobres.
Consideraciones similares tambin refutan la relevancia moral de la comparacin subjun-
tiva con una lnea de base hipottica la pretensin, por ejemplo, de que incluso ms gente podra
vivir y morir, incluso de un modo ms miserable, en algn estado de naturaleza fcticio que en este
mundo que hemos hecho. En respuesta, existen muchas formas diferentes de describir el estado
de naturaleza y no est nada claro en la literatura recibida que ofrece y discute tales descripciones,
cmo una de ellas puede ser sealada como la nica especifcacin moralmente apropiada. Ms
aun, resulta muy dudoso que cualquier estado de naturaleza en este planeta, descriptible con cierta
coherencia, fuese capaz de igualar el record globalizado de nuestra civilizacin, que mantiene una
tasa anual continua y estable de 18 millones de muertes prematuras por causas relacionadas con
pobreza.
28
Si un estado de naturaleza tal no puede ser descrito, entonces no se puede decir que el
orden global actual benefcia a los pobres del mundo reduciendo la pobreza severa a un nivel ms
bajo de lo que estara en un estado de naturaleza. Finalmente, todava est por demostrarse cmo la
Tomas Pogge
88
pretensin de que algunas personas estn siendo daadas ahora puede ser socavada al sealar que
la gente en un estado de naturaleza estara aun peor. Si tal argumento existiese, no mostrara que
cualquier cosa que una persona o grupo hace slo se cuenta como daino si reduce a este ltimo
bajo el nivel de la lnea de fondo del estado de naturaleza? Si no estamos daando los 2.533 mil-
lones de seres humanos que mantenemos en pobreza severa, entonces, la esclavitud tampoco da
a los esclavos, siempre que no estuviesen peor que lo que la gente estara en un estado de naturaleza
relevante.
Las comparaciones de lnea de fondo, entonces, no ofrecen un fundamento prometedor
para negar que el orden institucional global implica violaciones de los derechos humanos de
aquellos empobrecidos bajo l o ciertamente, para defender cualquier otro esquema institucio-
nal de la acusacin de que toman parte en violaciones a los derechos humanos. Recurdese, por
ejemplo, las primeras dcadas de los Estados Unidos, cuando los hombres disearon e impusieron
un orden institucional que perjudicaba a las mujeres en gran medida. La pretensin de que la im-
posicin de este orden violaba los derechos humanos de las mujeres, no puede ser refutada por una
comparacin diacrnica con cmo haban estado antes las mujeres durante el gobierno britnico.
Tampoco puede ser refutada por una comparacin subjuntiva de cmo estaran las mujeres si ste
hubiese continuado, o en un estado de naturaleza. Lo que importa es si la imposicin del orden
institucional en cuestin condujo predeciblemente a cargas severas sobre las mujeres, que hubiesen
sido razonablemente evitables por medio de un diseo institucional imparcial.
29

3.2.3.2. Invocar el consentimiento de los pobres globales.
Otra forma comn de negar que el orden institucional global est daando a los pobres y violando
sus derechos humanos es apelando al precepto venerable de volenti non ft iniuria no se hace in-
justicia a aquellos que consienten. Alguien que est abusando fsicamente de otro no lo est daan-
do en el sentido moralmente relevante si ste ha dado consentimiento anterior a tal tratamiento,
por dinero, tal vez, o por placer masoquista. De igual forma, un orden social bajo el cual un exceso
de pobreza severa persista no est daando a los pobres si ellos han consentido previamente la
imposicin de este orden. Y seguro que s dieron consentimiento! La membresa en la OMC es
voluntaria. Ya que los pobres mismos han frmado la reglas tal cual son, al imponer estas reglas no
se puede decir que los daemos.
Esta lnea de argumento se refuta completamente por cuatro consideraciones mutuamente
independientes. En primer lugar, apelar al consentimiento puede desplazar a la acusacin de vio-
lacin de derechos humanos slo si los derechos humanos en cuestin son alienables, y ms espe-
cfcamente, renunciables por consentimiento. Sin embargo, bajo la interpretacion habitual de los
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
89
derechos humanos morales y legales, no se puede renunciar a ellos de esta forma. Las personas no
pueden renunciar a sus derechos humanos de libertad personal, participacin poltica, libertad
de expresin o libertad de la tortura. Las personas pueden prometer, por un voto religioso tal vez,
servir a otro, abstenerse de votar, o permanecer en silencio. Pero, donde quiera que los derechos
humanos se respeten, tales promesas no se pueden hacer cumplir legalmente y, por tanto, no logran
renunciar al derecho en cuestin. Hay muchas razones para concebir los derechos humanos de
esta forma. Una persona cambia en el tiempo, y su identidad [self] madura tiene un inters vital
en ser capaz de evitar cargas verdaderamente horribles a as que su identidad ms joven se habra
arriesgado o en las que habra incurrido. An ms, la opcin de imponer tales cargas en la identi-
dad futura es probablemente una desventaja incluso para la identidad joven, pues anima a que los
depredadores a que provoquen una renuncia de derechos de esta joven identidad manipulndola
a ella o a sus circunstancias por ejemplo, llevndola a una situacin que amenace su vida, en la
cual uno se ofrece a salvarla al precio de su esclavitud permanente.
30
Finalmente, las renuncias a
los derechos humanos imponen cargas considerables sobre terceros, que tendrn que confrontarse
(ms o menos directamente) con el el sufrimiento de la gente esclavizada, torturada o hambrienta.
En segundo lugar, incluso asumiendo que los derechos humanos a las necesidades bsicas
sean alienables, una apelacin al consenso no puede justifcar el empobrecimiento severo de la in-
fancia, que est en gran medida sobre-representada entre aquellos que sufren pobreza severa y sus
efectos (nota 2). De aproximadamente 18 millones de muertes anuales por causas relaciondas con
la pobreza, 9,6 millones son nios menores de 5 aos (nota 4). Desea alguien realmente defender
que estos nios pequeos han dado su consentimiento a nuestro orden global o que que alguien
en realidad tiene el derecho a consentir su dramtico destino en su nombre? En la medida en que
el orden global actual es, previsiblemente, enormemente subptimo en trminos de evitacin de la
pobreza severa de la infancia, la afrmacin de que este orden viola sus derechos humanos no puede
ser bloqueada por ninguna apelacin concebible al consentimiento.
En tercer lugar, la mayora de los pases que contienen poblacin severamente empobre-
cida, ni fueron ni son signifcativamente democrticos. Por ejemplo, la adhesin de Nigeria a la
OMC el 1 de enero de 1995 fue realizada por su despiadado dictador militar Sani Abacha. La de
Myanmar, en el mismo da, fue realizada por el SLORC (Concejo de Ley Estatal y de Restauracin
del Orden). La de Indonesia, en el mismo da, por corrupto y asesino Suharto. La de Zimbabwe,
el 5 de Marzo de 1995, por el brutal Robert Mugabe. Y la de Zaire (desde entonces renombrado
Congo), el 27 de marzo de 1997, por el odiado dictador Mobutu Sese Seko. Estos gobernantes
consintieron aparentemente por buenas razones prudenciales. Pero otorga este xito en someter a
sus poblaciones a su gobierno por la fuerza de las armas, el derecho a consentir a tales asesinos de
masas en nombre de aquellos a quien oprimen? Nos da acaso semejante xito el derecho a tomar
Tomas Pogge
90
las frmas de estos gobernantes como el asentimiento de su poblacin? En cualquier examen creible
sobre el consentimiento la respuesta es no. No podemos invalidar la queja de aquellos que ahora
sufren de pobreza severa apelando al consentimiento previo, cuando su gobernante mismo carece
de cualquier estatus moral para asentir en su nombre.
En cuarto lugar, en tanto gente muy pobre asinti y asiente por medio de un proceso sig-
nifcativamente democrtico a algn arreglo institucional global particular, la fuerza justifcatoria
de tal consentimiento se debilita cuando este consentimiento es forzado. As, resulta dudoso que
el quedarse con todas tus posesiones pueda ser justifcado si tu asentimiento fue dado cuando el
darlo era lo nico que poda salvarte de morir ahogado tras un accidente en un bote. Seguramente,
t ests mejor arruinado que muerto, y en este sentido tu asentimiento fue racional. Pero queda
mancillado por el hecho de que t no tenas ninguna opcin tolerable.
La fuerza justifcatoria del asentimiento dado en circunstancias calamitosas, es incluso ms
dbil cuando la calamidad se debe parcialmente a aquellos cuya conducta este asentimiento ha de
justifcar. Si tu accidente en el bote fue causado por quien sera tu salvador, por ejemplo, tu consen-
timiento a darle tus posesiones si l te rescata es de una fuerza justifcatoria todava ms dudosa.
Los pases pobres necesitan comercio para el desarrollo. No logran oportunidades de comercio jus-
tas bajo el rgimen de la OMC, pero un pas que no frme las condiciones de adhesin encontrara
que sus opciones comercialeso seran mucho ms severamente restringidas. Cualquier pas pobre
est forzado a decidir acerca de si se inscribe a las reglas de la OMC, contra el trasfondo de otras
reglas de las que no puede escapar y que hace extremadamente costoso el no inscribirse. Una de es-
tas reglas es, por ejemplo, que la gente y las compaas del mundo en vas de desarrollo no pueden
ofrecer libremente sus productos y servicios a la gente en los pases ricos. Esta regla hace posible
a los pases ricos exigir un precio por cualquier acceso limitado a sus mercados que ellos quieran
ofrecer. Parte de este precio es que los derechos de propiedad intelectual de las corporaciones de los
pases ricos tienen que ser respetados y hechos cumplir. Los gobiernos de los pases pobres tienen
que ayudar a recaudar ingresos para esas corporaciones, y de este modo hacen subir el costo de los
productos farmacuticos para su propia poblacin. Pagar el precio tiene sentido, tal vez, para los
pases pobres, dadas sus circunstancias calamitosas. Pero esta calamidad se debe a una regla que los
pases ricos imponen unilateralmente, sin ningn consentimiento de los pobres.
31
Se puede pensar que esta regla es tan natural y obvia que cualquier calamidad que pueda
imponer no puede ser atribuida a aquellos que la imponen. Ciertamente, cualquier pas tiene el
derecho a restringir el acceso a sus territorios y mercados como le plazca, sin tener en cuenta las
consecuencias econmicas para los extranjeros. Bien, no hace mucho tiempo, los pases ricos proc-
lamaron lo opuesto como lo natural y obvio, cuando ellos insistieron enrgicamente en su derecho
a vender opio en China, por ejemplo.
32
Y el derecho reclamado de la US, Canad, Australia y Nueva
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
91
Zelanda de excluir extranjeros de sus territorios y mercados se debilita an ms debido al cauce
histrico el cual sus ocupantes actuales han llegado a poseerlos.
Vale la pena incluso mencionar en este contexto otra falacia frecuentemente aducida en la
justifcacin del status quo. Tal como muestran unas sofsticadas investigaciones empricas, a los
pases pobres que adoptan las nuevas reglas globales les va mejor econmicamente que los que no.
Esto se toma para probar que las nuevas reglas globales benefcian a los pases pobres. Para ver la
falacia, considrese este razonamiento paralelo. Supongamos que una investigacin emprica haba
mostrado que alrededor de 1940 a los pequeos pases europeos colaboradores con la alianza fas-
cista les iba mejor que al resto. Habra esto probado que el nuevo domino de esta alianza fascista
era buena para estos pequeos pases europeos? Por supuesto que no. Al inferir esta conclusin, se
estaran combinando dos preguntas distintas. En primer lugar, dada la dominacin del fascismo
en la Europa continental era mejor para los pases europeos pequeos cooperar o no? En segundo
lugar, es el dominio fascista en la Europa Continental es mejor para los pases pequeos que, diga-
mos, el dominio hipottico de las democracias parlamentarias? Con todo lo obvia que sea la falacia
en este caso, su formulacin anloga es aducida infnitamente en los debates contemporneos sobre
Tomas Pogge
92
globalizacin, en el que muchos no llegan a distinguir las dos preguntas anlogas: primero, dado el
dominio de los pases ricos y de sus reglas y organizaciones (OMC, Banco Mundial, FMI, OECD,
G7), es mejor para un pas pobre el cooperar o no? Segundo, Es el dominio de estas reglas y or-
ganizaciones de los pases ricos en s, mejor para los pases pobres, que, digamos, la abolicin total
de las constricciones proteccionistas?
3.2.3.3 Invocar las defciencias de las instituciones sociales y gobernantes de los pases pobres
Otra forma popular de negar que el orden institucional global est daando a los pobres es sealar
una vez ms las grandes diferencias en comportamiento econmico entre los distintos pases en
vas de desarrollo. Las historias exitosastales como los tigres asiticos y Chinamuestran que
pases pobres pueden vencer pobreza severa bajo el orden global tal y como es, ya que este orden no
es inhospitalario a la erradicacin de la pobreza. La gente pobre en pases donde la pobreza severa
no se diluye por tanto, slo puede culpar a sus propias institicuiones sociales y gobernantes.
Este razonamiento implica la falacia del algunos/todos. El hecho de que algunos indi-
viduos nacidos en la pobreza se vuelvan millonarios no muestra que todas las personas puedan
hacerlo igualmente (Cfr. Cohen 1988:262-3). La razn es que los caminos a la riqueza son escasos.
Ciertamente, no estn limitados rgidamente, pero incluso un pas rico claramente no puede al-
canzar el tipo de tasas de crecimiento econmico necesarias para que todo el mundo se convierta
en millonario (manteniendo fjos el valor de la moneda y la renta real que los millonarios pueden
disfrutar hoy). Lo mismo vale para los pases en vas de desarrollo. Los tigres asiticos (Hong Kong,
Taiwn, Singapur y Corea del Sur) alcanzaron tasas de crecimiento econmico y de reduccin de
la pobreza impresionantes. Lo hicieron a travs de la creacin de industrias apoyadas estatalmente
que fabrican masivamente productos de consumo de baja tecnologa. Estas industrias fueron exi-
tosas globalmente usando sus considerables ventajas en costos laborales para derrotar a sus com-
petidores en los pases desarrollados y ganando en apoyo estatal y/o en una mano de obra mejor
capacitada para derrotar a competidores en otros pases en vas de desarrollo.
33
Construir tales
industrias fue inmensamente rentable para los tigres asiticos. Pero si muchos otros pases pobres
hubiesen adoptado esta misma estrategia de desarrollo, la competencia entre ellos la hubiese vuelto
mucho menos rentable.
En las dos pasadas dcadas, China ha sido la historia del gran xito, alcanzando un crec-
imiento fenomenal en exportacin y en renta per capita. As que ahora el ejemplo de China se usa
ahora frecuentemente para argumentar que las reglas de la economa del mundo son favorables a
los pases pobres y conducen a la erradicacin de la pobreza. Estos argumentos cometen la misma
falacia de algunos/todos. Los exportadores en los pases pobres compiten por los mismos mer-
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
93
cados altamente protegidos de los pases ricos (nota 8). Gracias a su extraordinaria capacidad de
distribuir productos de calidad, baratos y en grandes cantidades, a China le ha ido extremadamente
bien en esta competencia. Pero este gran xito ha tenido efectos catastrfcos en muchos otros
pases en vas de desarrollo, reduciendo sus participaciones en el mercado y precios de exportacin.
Ciertamente, la economa mundial como est estructurada en el presente no es un juego de suma
cero, donde lo que uno de los jugadores gana, lo tiene que perder otro. Sin embargo, los resultados
son extremadamente interdependientes. No podemos concluir, entonces, que el orden institucional
global, aunque menos favorable a los pases pobres de lo que debera ser, es todava sufcientemente
favorable para que a todos ellos les vaya tan bien como a los tigres de Asia y China.
Pero, es cierto que a los pobres en su conjunto no les podra ir mucho mejor bajo el or-
den global actual de cmo les est de yendo de hecho? Y, es cierto que el orden global actual no
necesita ser absuelto de responsabilidad por cualquier exceso de pobreza que hubiese sido evitado
si las elites polticas en los pases pobres fueran menos corruptas y menos incompetentes?
Supogamos que los dos conjuntos de factores causales relevantesel orden institucional
global y los regmenes y polticas econmicas de los pases en los cuales la pobreza severa per-
sisteestuviesen simtricamente relacionados de tal forma que cada conjunto de factores fuese
necesario para la reproduccin actual de pobreza severa mundial. Entonces, si insistimos en que
los factores globales tienen que ser absueltos bajo el razonamiento de que la modifcacin de los
factores nacionales sera sufciente para erradicar la pobreza mundial, los defensores de los factores
nacionales podran insistir, simtricamente, que estos factores nacionales tienen que ser absueltos
bajo el razonamiento de que la modifcacin de los factores globales sera sufciente para erradicar
la pobreza mundial. Al absolver ambos conjuntos de factores bajo estos razonamientos pondramos
su produccin cooperativa de inmensos daos ms all de la crtica moral.
La implausibilidad de esta valoracion puede ser ilustrada a travs de un caso de interaccin
ms directo. Imaginemos que dos tribus ro arriba vierten contaminantes en un ro del cual gente
que vive ro abajo depende para su sobrevivencia. Y supngase que cada uno de los contaminantes
causa solamente daos menores, pero que, cuando se mezclan, reaccionan formando un veneno
que mata a mucha gente ro abajo. En este caso, las dos tribus de ro arriba pueden negar su respon-
sabilidad, cada uno de ellos insistiendo que los daos graves no podran materializarse si la otra
tribu de ro arriba parasa su actividad de contaminante. Tal negacin es implausible. Las dos tribus
de ro arriba han de ser obligadas a parar el dao severo que causan juntas. Ellas pueden cooperar
conjuntamente para descargar su responsabilidad. Fallando esto, cada una tiene el deber de parar
su polucin y cada una es completamente responsable de cualquier dao que no se hubiese materi-
alizado, si no se hubiesen vertido los contaminantes. (Cf. Pogge 2005b:63-4)
La persistencia de la pobreza severa a nivel mundial es en gran medida anloga a los daos
Tomas Pogge
94
sufridos por la gente del ro abajo. Es cierto como sealan los defensores de los pases ricos y de
su proyecto de globalizacinque la pobreza ms severa podra evitarse, a pesar del orden global
injusto, si los gobiernos nacionales y las elites de los pases pobres estuviesen comprometidas genu-
inamente con un buen gobierno y con la erradicacin de la pobreza. Tambin es cierto como
insisten los defensores de los gobiernos y las elites de los pases pobresque la pobreza ms severa
podra ser evitada, a pesar de los regimenes opresivos y corruptos que dominan en tantos pases
en vas de desarrollo, si el orden institucional global estuviese diseado para lograr este propsito.
Esta acusacin mutua es rentable para ambos lados, convenciendo a muchos ciudadanos adinera-
dos en pases ricos y pobres de que ellos y su gobierno son inocentes en la catstrofe de la pobreza
mundial. Pero refexionando sobre ello queda claro que, mientras que cada lado est en lo cierto al
sealar al otro, ninguno de los dos tiene razn al absolverse. Como las dos tribus de ro arriba, cada
lado es completamente responsable de su contribucin marginal a las privaciones que ellos juntos
producen. La cooperacin multiplicativa de factores causales, por tanto, no consigue disminuir,
sino que aumenta la responsabilidad total. Esto es anlogo a cmo dos criminales, si cada uno de
ellos hace una contribucin necesaria para un homicidio, son cada uno de ellos legal y moralmente
completamente responsables por esa nica muerte.
Esta respuesta es sufciente para mantener la responsabilidad de los ciudadanos y gobiernos
de los pases ricos. Ellos pueden ser responsables de la pobreza severa de incluso aquella gente que
no sera pobre si sus pases estuviesen mejor gobernados.
An as, al asumir la simetra entre estos dos conjuntos de factores causales relevantes, la
respuesta es demasiado simple, siendo completamente incapaz de exponer la responsabilidad de
los pases ricos y de su proyecto de globalizacin. Hay una asimetra importante. Mientras que
los arreglos y polticas institucionales nacionales en los pases pobres tienen una infuencia muy
pequea en el diseo del orden global, este ltimo tiene una gran infuencia sobre el primero. S,
las instituciones sociales y las polticas de muchos pases pobres estn muy lejos de ser ptimas en
trminos de la evitacin de la pobreza domstica. Pero una mejora substancial en este conjunto de
factores causales es improbable mientras que los arreglos institucionales globales sigan de la misma
forma. El orden global institucional ejerce su infuencia perniciosa sobre la evolucin de la pobreza
mundial no slo directamente, en las formas ya discutidas, sino tambin indirectamente, a travs
de su infuencia en las instituciones y polticas nacionales de los pases en vas de desarrollo. La
opresin y la corrupcin, tan extendidas actualmente en muchos pases pobres, son ellas mismas
sustancialmente producidas y sostenidas por caractersticas centrales del orden global actual.
Slo fue en 1999, por ejemplo, que los pases desarrollados fnalmente acordaron en poner
freno a los sobornos de sus frmas a cargos pblicos extranjeros adoptando El pacto de la OECD
para Combatir el Soborno de Cargos Pblicos Extranjeros en Transacciones Comerciales Internacio-
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
95
nales.
34
Hasta entonces, los estados ms desarrollados no simplemente autorizaban legalmente a
sus compaas a sobornar cargos extranjeros, sino que incluso permitan deducir fscalmente estos
sobornos de sus ganancias, por tanto, proveyendo incentivos fnancieros y soporte moral a la prc-
tica de sobornar polticos y cargos pblicos en los pases pobres.
35
Esta prctica desva la lealtad
de los ofciales de estos pases y tambin tiene un impacto sustancial sobre el tipo de personas que
compiten por cargos pblicos en primer lugar. Los pases en vas de desarrollo han sufrido asom-
brosas perdidas como resultado de lo anterior, mostrado ms claramente en la adjudicacin de
contratos pblicos. Estas prdidas surgen en parte por el hecho de que los sobornos estn incluidos
en los precios: los licitadores en contratos tienen que aumentar sus precios con el fn de ser pagados
sufcentemente para cubrir los sobornos. Surgen adems prdidas adicionales cuando los licita-
dores pueden permitirse ser no-competitivos, sabiendo que el xito de su oferta depender de sus
sobornos ms que del contenido de su oferta. Surgen prdidas incuso mayores debidoas a que los
cargos pblicos que se centran en los sobornos prestan muy poca atencin al hecho de si los bienes
y servicios que ellos compran en nombre de su pas son de buena calidad o incluso necesarios.
Mucho de lo que los pases en vas de desarrollo han estado importando por dcadas no ha sido
de ninguna utilidado incluso perjudicial, promoviendo la degradacin ambiental o la violencia
(el soborno es especialmente extendido en el comercio de armas). Los datos preliminares sugieren
que el nuevo Pacto es inefcaz para frenar el soborno de las corporaciones multinacionales.
36
Y los
bancos en los pases ricos continan ayudando a gobiernos y cargos corruptos en el mundo en vas
de desarrollo para mover e invertir en el extranjero sus ganancias provenientes del soborno y de
la malversacin.
37
Pero aunque fuese efcaz, sera difcil purgar la extendida cultura de la corrup-
cin que est ahora profundamente implantada en muchos pases en vas de desarrollo gracias al
soborno intensivo al cual han sido sujetos durante sus aos de formacin.
El asunto del soborno es parte de un problema ms amplio. Las elites polticas y econmicas
de los pases pobres interactan con sus inferiores domsticos, de un lado, y con otros gobiernos y
corporaciones extranjeros, de otro. Estos dos colectivos diferen enormemente en riqueza y poder.
Los primeros tienen una escassima formacin y estn absolutamente preocupados con la diaria lu-
cha para sobrevivir. Los ltimos, por el contrario, tienen una gigantesca superioridad en recompen-
sas y castigos a su disposicin. Puede esperarse entonces que los polticos con un inters normal en
su propio xito econmico y profesional, satisfagan los intereses de los gobiernos y corporaciones
extranjeras ms que los intereses rivales de sus pauprrimos compatriotas. Y esto, por supuesto, es
lo que encontramos: hay muchos gobiernos de pases pobres que llegan al poder o permanecen en
el poder nicamente gracias al apoyo exterior. Y existen muchos polticos y burcratas de los pases
pobres, que inducidos o sobornados por extranjeros, trabajan contra los intereses de su gente: por
el desarrollo de una industria sexual amigable a los turistas (cuya explotacin forzada de nios y
Tomas Pogge
96
mujeres ellos toleran y de la cual se benefcian), por la importacin de productos, no necesitados,
obsoletos o demasiado caros, a expensas del erario pblico, por el permiso de importar productos
peligrosos, residuos, o fbricas, contra las leyes que protegen a empleados o el medioambiente,
etc.
Ciertamente, no existiran tan grandes asimetras en incentivos si los pases pobres fueran
ms democrticos, permitindole a sus poblaciones un autntico papel poltico. Por qu entonces
la mayora de estos pases estn tan lejos de ser genuinamente democrticos? Esta pregunta intro-
duce en perspectiva ms aspectos del orden institucional actual.
Es una caracterstica tremendamente central de este orden el que cualquier grupo que po-
sea el predominio sobre medios de coercin dentro de un pas es internacionalmente reconocido
como el gobierno legtimo del territorio y la gente de ese pas sin importar cmo este grupo lleg
al poder, de cmo ejercita el poder y hasta qu punto es apoyado o rechazado por la poblacin
que gobierna. Que tal grupo que ejerza el poder efectivo reciba reconocimiento internacional no
signifca meramente que nosotros entablemos negociaciones con l. Signifca tambin que acepta-
mos el derecho de este grupo a actuar en nombre de la gente que gobierna, que nosotros, signif-
cativamente, le conferimos el privilegio de disponer libremente de los recursos naturales del pas
(privilegio internacional sobre recursos) y de prestar libremente en nombre del pas (privilegio
internacional de prstamo).
El privilegio sobre recursos que conferimos a un grupo en el poder es mucho ms que mera
aquiescencia a su control efectivo sobre los recursos naturales del pas en cuestin. Este privilegio
incluye el poder
38
de efectuar legalmente transferencias vlidas de derechos de propiedad sobre tales
recursos. Por tanto, una corporacin que ha adquirido recursos de los Saudis o Suharto, de Mobutu
o Sani Abacha, ha adquirido el derecho a reconocido y en realidad lo es en todas partes del
mundo como el propietario legtimo de estos recursos. Esta es una caracterstica destacable de
nuestro orden global. Un grupo que somete a los guardias y toma control de un almacn puede ser
capaz de dar alguna de esta mercanca a otros, aceptando dinero a cambio. Pero el perista que les
paga se convierte simplemente en el posesor, no en el propietario del botn. Contrstese esto con un
grupo que domina un gobierno elegido y toma control de un pas. Tal grupo, tambin, puede donar
parte de los recursos naturales del pas, aceptando dinero a cambio. En este caso, sin embargo, el
comprador adquiere no solamente posesin, sino todos los derechos y libertades de propiedad, las
cuales se supone que y en realidad son protegidas y hechas cumplir por todas las cortes y fu-
erzas de policas de los otros estados. El privilegio internacional sobre recursos consiste, entonces,
en la facultad legal de conferir derechos de propiedad globalmente vlidos sobre los recursos de un
pas.
Este privilegio internacional sobre recursos tiene efectos desastrosos en los pases que
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
97
aunque pobres, son ricos en recursos, y en los que este sector constituye un gran segmento de la
economa nacional. Quienquiera que pueda tomar poder en un pas de este tipo por cualquier
medio, puede mantener su gobierno, incluso ante una amplia oposicin popular; a travs de la
compra de las armas y soldados que necesite, con las ganancias de la exportacin de los recursos
naturales y con fondos prestados contra las ventas de recursos futuros. El privilegio sobre recusos
otorga por tanto a los participantes fuertes incentivos para la adquisicin violenta y el ejercicio del
poder poltico, causando con ello intentos de golpe de estado y guerras civiles. Ms aun, le da a los
extranjeros potentes incentivos para corromper a los cargos pblicos de estos pases, quienes, sin
importar lo mal que gobiernen, continan teniendo recursos para vender y dinero para gastar.
Nigeria es un caso perfecto. Produce alrededor de 2 millones de barriles de petrleo por
da, el cual, dependiendo del precio del petrleo, consigue alrededor de 10-20 miles de millones de
dlares anualmente, o ms, de un cuarto a la mitad del PNB. Quienquiera que controle este fujo de
benefcios puede permitirse sufcientes armas y soldados para mantenerse en el poder sin importar
lo que la poblacin pueda pensar de l. Y por el tiempo que logre mantenerse, su cartera se relle-
nar continuamente con nuevos fondos con los cuales el puede consolidar su gobierno y vivir en la
opulencia. Con un incentivo tan poderoso, no puede sorprender que durante 28 aos de los pasa-
dos 35, Nigeria haya sido gobernada por tiranos militares que tomaron poder y gobernaron por la
fuerza.
39
Tampoco puede ser sorprendente que incluso un impecable presidente electo fracase en
parar la corrupcin ms fagrante: Olusegun Obasanjo sabe perfectamente bien que, si l intentara
gastar las ganancias del petrleo solamente en benefcio de los nigerianos, los ofciales militares
podrangracias al privilegio internacional sobre recursos rpidamente restaurar sus benefcios
acostumbrados.
40
Con un precio tan alto por su cabeza, ni incluso el presidente mejor intencionado
no podra terminar la malversacin de ganancias de petrleo y sobrevivir en el poder.
Los incentivos que surgen del privilegio internacional sobre recursos ayudan a explicar lo
que los economistas han observado por largo tiempo y encuentran enigmtico: la signifcativa cor-
relacin negativa entre la riqueza de recursos (en relacin con el PNB) y el rendimiento econmi-
co.
41
Dos economistas de Yale confrman esta explicacin por medio de un anlisis de regresin; el
cual muestra que el vnculo causal desde la riqueza de recursos al pobre rendimiento econmico
est mediado por las escasas oportunidades para la democracia.
42
Al mantener un orden global fjo
como un trasfondo dado, los autores no tienen en cuenta cmo el vnculo causal que ellos analizan
depende en s de las reglas globales que garantizan el privilegio sobre recursos a cualquier grupo en
el poder, independientemente de su ilegitimidad domstica.
El privilegio de prstamo que conferimos sobre un grupo en el poder incluye la capacidad
de imponer obligaciones legales vlidas internacionalmente sobre el pas en su totalidad. Cualquier
gobierno sucesor que se niegue a responder por deudas incurridas por un predecesor totalmente
Tomas Pogge
98
corrupto, brutal, anti-democrtico, inconstitucional, represivo e impopular, ser severamente casti-
gado por los bancos y los gobiernos de otros pases. Como mnimo, perder todos su privilegios de
prstamo, al ser excluido de todos los mercados fnancieros internacionales. Estas negativas son por
lo tanto muy escasas, ya que los gobiernos, incluso cuando son recin elegidos despus de una rup-
tura dramtica con el pasado, son obligados a pagar las deudas de sus abominables predecesores.
El privilegio internacional de prstamo realiza tres contribuciones importantes a la inciden-
cia de elites opresivas y corruptas en el mundo en va de desarrollo. Primero, este privilegio facilita
el prstamo por gobernantes destructivos que pueden pedir prestado ms dinero y a menor precio
que si fuesen ellos solos los que estuviesen obligados a pagar, en vez de todo el pas. De esta forma,
el privilegio de prstamo ayuda a tales gobernantes a mantenerse en el poder incluso en contra un
descontento casi universal de la poblacin y de la oposicin.
43
Segundo, el privilegio internacional
de prstamo impone sobre el rgimen sucesor democrtico las deudas frecuentemente inmensas de
sus predecesores corruptos. De esta forma, hace mina la capacidad de los gobiernos democrticos
de implementar reformas estructurales y otros programas polticos, volviendo as a tales gobiernos
menos exitosos y menos estables de lo que seran de otro modo. (Es una pequea consolacin el
que los golpistas algunas veces son debilitados al ser tomados como responsables de las deudas de
sus predecesores democrticos). Tercero, el privilegio internacional de prstamo fortalece los in-
centivos para intentos de golpes de estado: cualquiera que sea en controlar el predominio sobre los
medios de coercin consigue el privilegio de prstamo como un premio adicional.
44

Los vigentes privilegios internacionales sobre recursos y prstamo se complementan con
el privilegio internacional sobre tratados, el cual reconoce a cualquier persona o grupo en control
efectivo de un pas el derecho a asumir las obligaciones de tratados vinculantes impuestos en el
nombre de su poblacin, y el privilegio internacional de armas, que reconoce a una persona o grupo
el derecho a usar los fondos del estado para importar las armas necesarias para permanecer en el
poder. Al igual que la antigua tolerancia ofcial del soborno de los cargos pblicos de los pases
pobres, estos privilegios son caractersticas altamente signifcativas del orden global que tienden
a benefciar a los gobiernos, corporaciones y ciudadanos de los pases ricos y a las elites poltico-
militares de los pases pobres, a expensas de la vasta mayora de la gente corriente de estos pases.
As, mientras que el orden global actual ciertamente, no hace imposible para algunos pases pobres
alcanzar democracia genuina y crecimiento econmico sostenido, algunas de sus caractersticas
centrales contribuyen en gran medida al fracaso de los pases pobres en estas dos metas. Estas
caractersticas son cruciales para explicar la incapacidad y especialmente la falta de disposicin
de los lderes de estos pases para perseguir estrategias ms efectivas de erradicacin de la pobreza.
Y ellas son cruciales por lo tanto para explicar por qu la desigualdad global est aumentando tan
rpidamente que el crecimiento econmico global substancial desde el fn de la Guerra Fra no ha
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
99
reducido el aumento de pobreza y desnutricin (cf. Nota 12) a pesar del progreso tecnolgico
substancial y del crecimiento econmico global, a pesar de la enormemente anunciada reduccin
de la pobreza en China,
45
a pesar del dividendo de paz de la posguerra fra,
46
a pesar de una cada
del 32% en los precios reales de alimentos desde 1985,
47
a pesar de la ayuda al desarrollo y a pesar
de los esfuerzos de las organizaciones internacionales humanitarias y de desarrollo.
3.2.4. Conclusion.
En slo 16 aos desde el fn de la Guerra fra, alrededor de 300 millones de seres humanos han
muerto prematuramente de causas relacionadas con la pobreza, con alrededor de 18 millones adi-
cionales ms ao. Un nmero mucho ms grande de seres humanos tiene que vivir en unas condi-
ciones de pobreza amenazantes para la vida y que hacen ver difcil para ellos el articular sus intereses
y valerse por s mismos y sus familias. Esta catstrofe sucedi y est sucediendo, previsiblemente,
bajo un orden global institucional diseado para el benefcio de los gobiernos, corporaciones y ciu-
dadanos de los pases ricos, y de las elites polticas y militares de los pases pobres. Existen diseos
realizables alternativos al orden institucional global. Vas de globalizacin alternativas y factibles,
bajo las cuales esta catstrofe podra ser fcilmente evitable. Incluso ahora la pobreza severa podra
ser rpidamente reducida a travs de reformas viables que modifcaran las caractersticas ms da-
inas de este orden global o mitigaran su impacto.
Tmese el incondicional privilegio internacional sobre recursos, por ejemplo. resulta ben-
efcioso para los pases ricos al darnos acceso a un suministro mayor, ms barato y ms fable de
recursos naturales extranjeros, porque podemos adquirir propiedad sobre ellos de cualquiera que
ejerza el poder efectivo sin importar si la poblacin del pas aprueba la venta o se benefcia de las
ganancias. Los privilegios incondicionales internacionales sobre recursos y prstamos son tambin
altamente ventajosos para muchos golpistas o tiranos en los pases pobres, para quienes garantizan
los fondos que necesitan para mantenerse en el poder, incluso contra la voluntad de una gran may-
ora de sus compatriotas. Tales privilegios son, sin embargo, un desastre absoluto para los pobres
globales quienes estn siendo desposedos por medio de acuerdos de prstamos y de recursos, so-
bre los que no tienen posibilidad de opinar y de los cuales no se benefcian.
48
El ejemplo ilustra la clara injusticia del orden institucional global. Tambin ilustra que esta
injusticia no consiste en que se destine muy poca ayuda a los pobres. Todava existe tanta pobreza
severa y tanta necesidad de ayuda, slo porque los pobres son sistemticamente empobrecidos por
los acuerdos institucionales actuales y han sido de este modo empobrecidos por un tiempo largo
durante el cual nuestra ventaja y su desventaja se han exacerbado. Erradicar la pobreza severa a
una velocidad moralmente aceptable impondra costos y oportunidades substanciales en los pases
Tomas Pogge
100
afuentes (nota 35). Pero la aceptacin de tales costos no es caridad generosa, sino compensacin re-
querida por los daos producidos por los arreglos institucionales globales injustos cuya imposicin
pasada y presente por los pases ricos trae grandes benefcios a sus ciudadanos.
49
Dado que el orden global institucional actual est previsiblemente asociado con una inci-
dencia de tal magnitud de pobreza severa, su imposicin (incompensada) manifesta una continua
violacin de los derechos humanos se puede argumentar que es la mayor violacin alguna vez
cometida en la historia de la humanidad. No es la violacin ms grave de los derechos humanos,
en mi opinin, porque aquellos que la cometen no buscan el sufrimiento y la muerte que infigen,
ya sea como un fn o como un medio. Ellos simplemente actan con indiferencia deliberada ante
los enormes daos que causan mientras de promueven sus propios fnes al tiempo que hacen todo
lo posible para gaar al mundo (y algunas veces ellos mismos) acerca del impacto de su conducta.
Peron an as, es la mayor.
Ciertamente, la pobreza masiva causada por la conducta humana no es sin precedentes.
Se tiene a las instituciones y polticas coloniales britnicas por culpables de hasta de un milln de
muertes por pobreza en la hambruna irlandesa de patatas de 1846-49 y por alrededor de 3 millones
de muertes por pobreza en la gran hambruna de Bengala de 1943-44. Hasta 30 millones de muertes
por pobreza en China durante 1959-62 se atribuyen a la insistencia de Mao Tse-Tung de continuar
las polticas de su Gran Salto Adelante incluso cuando sus desastrosos efectos se hicieron visibles.
Pero estas catstrofes histricas fueron de duracin ms limitada e incluso, en su clmax no alcan-
zaron la tasa presente y vigente de 18 millones de muertes por pobreza per annum.
La imposicin continua de este orden global, esencialmente inmodifcado, constituye una
inmensa violacin del derecho humano respecto a las necesidades bsicas una violacin por la
cual los gobiernos y electorados de los pases ms poderosos tienen la responsabilidad primaria.
Esta acusacin no puede ser rechazada apelando a comparaciones de lnea base, apelando al con-
sentimiento de los pobres globales mismos, o apelando a otros factores causales perjudiciales que
el orden global pueda hacer simplemente muy poco para contrarrestar.
3.3. LA PROMESA DE LA REFORMA INSTITUCIONAL GLOBAL
Los derechos humanos imponen sobre nosotros un deber negativo de no contribuir a la imposicin
de un orden institucional que previsiblemente origina un dfcit de derechos humanos evitable
sin llevar a cabo una proteccin compensadora y esfuerzos de reforma a favor de sus vctimas.
En analoga a los deberes negativos de no romper una promesa o contrato y no usar durante una
emergencia la propiedad de otro sin compensacin, este deber institucional negativo puede im-
poner obligaciones positivas sobre los participantes aventajados: obligaciones a compensar por su
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
101
contribucin al dao. Tal compensacin puede tomar la forma de esfuerzos de proteccin, tal vez
por medio de donaciones a ONG internacionales, tales como Oxfam, o tambin puede concentrase
en la reforma institucional. Permtanme comentar la importancia de la ltima opcin.
En el mundo moderno la reglas que gobiernan las transacciones econmicastanto nacio-
nal como internacionalmenteson generalmente los determinantes causales ms importantes en
la incidencia y profundidad de la pobreza severa y del dfcit de derechos humanos. Son los ms
importantes por su gran impacto sobre las distribuciones econmicas dentro de la jurisdiccin
sobre la que se aplica. As, incluso variaciones relativamente menores en las leyes de un pas sobre
las tasas impositivas, relaciones laborales, seguridad social, y acceso a la salud y educacin pueden
tener un mayor impacto sobre la pobreza que incluso grandes cambios en los hbitos de consumo o
en las polticas de una gran corporacin. Este punto tambin se aplica al orden global institucional.
Incluso cambios pequeos en las reglas que gobiernan el comercio internacional, el prstamo, la
inversin, el uso de recursos, o la propiedad intelectual pueden tener un impacto gigantesco en la
incidencia global de la pobreza amenazante para la vida.
Otra razn por la cual las reglas que gobiernan las transacciones econmicas son los de-
terminantes causales ms importantes de la incidencia y profundidad de la pobreza en el mundo
moderno se deriva de su mayor visibilidad. Ciertamente, como la conducta de los agentes individu-
ales y colectivos, los cambios de reglas puede tener efectos inintencionados e incluso impredecibles.
Pero con las reglas es mucho ms fcil diagnosticar tales efectos y hacer correcciones. Evaluar los
ajustes de las reglas dentro de una jurisdiccin particular es algo relativamente algo simple. Uno
puede tratar de estimar cmo el aumento del salario mnimo, digamos, ha afectado a la tasa de
desempleo y el ingreso per capita en el cuantil inferior. (Por supuesto, existen otras cosas que pasan
en la economa adems del cambio en el salario mnimo, de tal forma que el ejercicio es complejo
e impreciso. Sin embargo, ejercicios de este tipo pueden hacerse y se hacen sufcientemente bien
en muchos pases.) Es ms difcil, por contraste, evaluar el impacto relativo de las variaciones en la
conducta de agentes individuales y colectivos. Tal juicio puede ser confnado a las personas inmedi-
atamente afectadas por ejemplo, los empleados de una corporacin o los habitantes de un pueblo
en el cual una agencia de ayuda esta ejecutando un proyecto. Pero tal juicio limitado siempre es
vulnerable al cargo de ignorar los efectos indirectos sobre los extranjeros y las personas futuras.
Otra razn de por la qu las reglas que gobiernan las transacciones econmicas son los
determinantes causales ms importantes de la incidencia y profundidad de la pobreza en el mundo
modernos es porque las reglas moralmente exitosas son mucho ms fciles de mantener que la
conducta moralmente exitosa. Esto es as, porque los agentes individuales y colectivos estn bajo
presiones contra-morales continuas, no meramente por sus asuntos de su propio inters cotidianos,
sino tambin por su situacin competitiva as como por consideraciones de equidad. Estos fenme-
Tomas Pogge
102
nos se ilustran en el caso de corporaciones competidoras, cada una de las cuales puede juzgar que
no puede permitirse dejar pasar oportunidades inmorales para aprovecharse de sus empleados y
clientes porque tal auto-restriccin unilateral la pondra en una desventaja injusta en la competicin
frente a rivales menos escrupulosos. Domsticamente, este tipo de problema puede ser solucionado
a travs de cambios en las normas legales que requieren que todas las corporaciones, bajo pena de
multas substanciales, observen estndares comunes en su tratamiento de clientes y empleados. Las
corporaciones tienen con frecuencia voluntad de apoyar tal legislacin (para mejorar la imagen de
su industria, tal vez) incluso cuando no tengan voluntad de arriesgar su posicin competitiva por
una buena conducta unilateral.
Consideraciones similares se aplican en la arena internacional, donde las corporaciones y
los gobiernos compiten econmicamente. Dado el inters de no ceder terreno ante sus competi-
dores y no verse limitado injustamente por esfuerzos y restricciones morales unilaterales, quizs
no es sorprendente (an as horrorizante) que los individuos, las corporaciones y los gobiernos
hayan sido tan reacios a hacer esfuerzos signifcativos para erradicar la pobreza global.
50
De nuevo,
es posible que los gobiernos y las corporaciones de los pases ricos sean obligados a hacer mucho
ms por aceptar y cumplir las normas legales que les corresponden y con ello aliviar a cada uno de
ellos del miedo de que su propia buena conducta los ponga en injusta desventaja y les cause perder
terreno ante sus competidores. Los esfuerzos exitosos de reducir la pobreza dentro de los estados
ejemplifca este modelo de reforma estructural ms que el esfuerzo moral individual.
Ciertamente, este pensamiento no es nuevo, y los gobiernos han sido muy reacios a com-
prometerse, incluso en una mutualidad conjunta, a tomar medidas serias anti-pobreza global. Su
promesa solemne a reducir en la mitad la pobreza global en el 2015 ha sido reiterada en formula-
ciones sagazmente debilitadas
51
-- pero todava tiene que resultar en esfuerzos serios de implement-
acin. La Ayuda Ofcial al Desarrollo AOD de los pases ricos, que se supona que iba a alcanzar 1%,
luego el 0,7% de sus PNBs combinados, en realidad se ha reducido durante los noventa, del 0,33%
en 1990 al 0,22% en el 2000.
52

Esta descorazonadora evidencia histrica sugiere que las mejoras en el orden global institu-
cional son difciles de lograr y arduas de sostener. Sin embargo, este hecho no debilita mi hiptesis
de que tales mejoras estructurales son ms fciles de alcanzar y mucho ms fciles de sostener que
mejoras unilaterales igualmente signifcativas en la conducta de los agentes colectivos e individu-
ales. Sabemos cunto dinero los individuos, las corporaciones y los gobiernos de los pases ricos
desean ahora poner aparte para la erradicacin de la pobreza: alrededor de 12,7 miles de millones
de dlares anualmente (nota 32). Esta cantidad es muy pequea en comparacin con los daos in-
figidos sobre los pobres globales por las injusticias evidentes en el orden global actual (discutidos
en la parte 2 arriba). Es muy pequea tambin en comparacin con lo que sera requerido para un
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
103
progreso substancial: la cantidad necesitada en los primeros aos de una ofensiva seria contra la
pobreza se acerca ms a los 300 miles de millones de dlares anualmente.
53
No es realista esperar
que podamos alcanzar tal incremento de 27 veces en los fondos disponibles, por medio de un
cambio de opinin moral de los agentes relevantes: individuos ricos, corporaciones y gobiernos
de los pases ricos. Es ms realista aunque todava admitimos que algo irrealista--- alcanzar un
progreso substancial en el frente de la pobreza a travs de reformas institucionales que hagan el
orden global menos oneroso para lo pobres globales. Si aceptasen tales reformas, los pases ricos
soportaran algunos costos de oportunidad en hacer que los regmenes de comercio internacional,
prstamo, inversin y propiedad intelectual, fuesen ms equitativos con los pobres globales, tanto
como los costos de compensacin por los daos causados por ejemplo, ayudando a fnanciar
instalaciones de salud bsica, programas de vacunacin, escuela bsica, comedores escolares, agua
potable y sistemas sanitarios, vivienda bsica, plantas energticas y estaciones de suministro, ban-
cos y micro prstamos, caminos, vas y enlaces de comunicacin donde estos todava no existan.
Si tal programa de reforma ha de ganar y mantener el apoyo de los ciudadanos y gobiernos de los
pases ricos, tienen que distribuir tales costos y costos de oportunidades equitativamente entre
ellos en una forma transparente y confable, asegurndoles que su posicin competitiva no ser
erosionada por el incumplimiento de otros.
El camino de la reforma institucional global es mucho ms realista y sostenible por tres
razones obvias. En primer lugar, los costes y los costos de oportunidades que cada ciudadano
rico asume al apoyar las reformas estructurales es extremedamente pequeo en relacin a la con-
tribucin que esta reforma realiza para evitar la pobreza severa. La reforma reduce el estndar de
vida de tu familia en 900 dlares anualmente, digamos, mientras que mejora en 300 anualmente el
estndar de vida de cientos de millones de familias pobres. En contraste, una donacin unilateral
de la misma cantidad que reducira el estndar de vida de tu familia en 900 dlaresanualmente,
mejorara solamente el estndar de vida de tres familias pobres. Dados tales benefcios, los agentes
racionales con alguna preocupacin moral por evitar la pobreza estarn mucho ms deseosos de
apoyar una reforma estructural que de mantener las donaciones.
54
En segundo lugar, la reforma
estructural le asegura a los ciudadanos que los costes y los costos de oportunidad son compartidos
equitativamente entre los ms ricos, como se discuti. Y en tercer lugar, la reforma estructural, na
vez en marcha, no necesita ser renovada ao tras ao, a travs esforzadas decisiones personales.
El aliviar continuamente la pobreza produce fatiga, aversin e incluso desprecio. Requiere que los
ciudadanos ricos se unan por la causa una y otra vez mientras saben perfectamente que la mayora,
similarmente situados, contribuyen nada o muy poco, que sus propias contribuciones son legal-
mente voluntarias y que, no importa cunto den, siempre podran, por un poco ms, salvar ms
nios de la enfermedad o la inanicin. Hoy, tal fatiga, aversin y desprecio, son actitudes extendi-
Tomas Pogge
104
das entre los ciudadanos y cargos pblicos de los pases ricos hacia la ayuda que ellos dispensan
y a sus destinatarios.
Por estas razones, creo que el inmenso dfcit de derechos humanos, especialmente entre
los pobres globales, se encara mejor a partir de esfuerzos de reforma institucional global (y na-
cional). Reformas relativamente pequeas de escasa repercusin para los ricos del mundo seran
sufcientes para eliminar la gran parte de este dfcit de derechos humanos, cuya magnitud hace de
estas reformas nuestra tarea moral ms importante.
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ments?, Artculo de trabajo, Yale University, www.yale.edu/ leitner/pdf/1999-11.pdf.
Watal, Jayashree, 2000. Access to Essential Medicines in Developing Countries: Does the WTO
TRIPS Agreement Hinder It?, Science, Technology and Innovation Discussion Paper No.
8, Harvard Center for International Development, www2.cid.harvard.edu/ cidbiotech/dp/
discussion8.pdf.
WHO (World Health Organisation), 2004. Te World Health Report 2004. Geneva: WHO Publica-
tions. Tambin en www.who.int/whr/2004.
World Bank, 2005. World Development Report 2005. New York: Oxford University Press.
NOTAS
* Traduccin del ingls, Andrea Len Montero. Revisin: David lvarez.
1 De acuerdo a Chen y Ravallion (2004: 153), quienes han elaborado las evaluaciones sobre
pobreza de renta del Banco Mundial por ms de una dcada. Tambin informan de que 1.089 mil-
lones de seres humanos vivieron con menos de la mitad de esta cantidad (1$/da) Es probable que
los defectos en la metodologa del Banco Mundial causen que se subestime el problema de la pobr-
eza mundial (Reddy y Pogge, 2006).
2 Datos actualizados obtenidos del Informe Programa de Desarrollo Humano de la ONU
(UNDP Report 2006 (pp. 174 y 33). La Organizacin Internacional del Trabajo de la ONU (OIT)
informa que alrededor de 191 millones de nios entre los 5 y los 14 aos trabajan en los pases
en vas de desarrollo 120 millones de ellos a tiempo completo, 130 millones a tiempo parcial
(www.ilo.org/public/english/standards/ipec/simpoc/stats/4stt.htm). De estos, 74,4 millones de ni-
os estn involucrados en trabajo peligroso. (OIT, Te End of Child Labour, 2006, Tabla1.1. p. 6).
[y 8,4 millones en formas incondicionalmente peores de trabajo infantil, que incluyen esclavitud,
trabajo forzado u obligado, reclutamiento forzoso en confictos armados, prostitucin forzosa o
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
107
pornografa, o la produccin y el trfco de drogas ilegales (OIT 2002: 9, 11, 17, 18).]
3 En el 2002 hubo aproximadamente 57 millones de muertes humanas. Las causas princi-
pales correlacionadas altamente con pobreza fueron (con nmeros de vctimas en miles): diarrea
(1.798) y desnutricin (485), enfermedades peri natales (2.462) y maternas (510), enfermedades
infantiles (1.124 especialmente sarampin), tuberculosis (1.566), malaria (1.272), meningitis
(173), hepatitis (157), enfermedades tropicales (129), infecciones respiratorias (3.963 principal-
mente neumona), VIH/SIDA (2.777) y enfermedades transmitidas sexualmente (180) (OMS
2004: 120-5).
4 La desnutricin est implicada en hasta el 50% de la totalidad de las muertes de ni-
os menores de 5 aos. UNICEF 2008 (fg. 1.8.). La sobre-representacin de las mujeres en las
muertes debidas a causas relacionadas con la pobreza se documenta en UNIFEM 2001, UNDP
2003 (310-330), y UNRISD 2005.
5 Con la expresion no compensado, quiero decir, el exceptuar a gente como Oskar Schin-
dler (tal como se le describe en la pelcula de Spielberg). Por medio de sus actividades de manu-
facturacin y pago de impuestos, Schindler cooper en la imposicin de instituciones sociales y
polticas de la Alemania Nazi. Pero esto le permiti compensar (ms que adecuadamente) sus con-
tribuciones al dao, con los esfuerzos de proteccin a sus vctimas. Su conducta cumpla con los
deberes negativos impuestos sobre l por los derechos humanos de las vctimas del Tercer Reich
no menos completamente que si l hubiese abandonado Alemania. De hecho, Schindler, hizo
mucho ms por estas vctimas de lo que hubiese hecho si hubiera emigrado.
6 El impacto relativo, porque un juicio comparativo es necesario en relacin al grado mayor
o menor en que se realizan los derechos humanos en este orden institucional de lo que se realizaran
en sus alternativas factibles.
7 La parte 2 de este ensayo se adapta de un ensayo ms amplio Severy Poverty as a Human
Right en: Tomas Pogge (ed.), Freedom from Poverty as a Human Right: Who Owes What to the
Very Poor (Oxford: Oxford University Press 2007). Le agradezco a la UNESCO el permiso para esta
adaptacin.
8 Ver: devdata.worldbank.org/dataonline
9 Banco Mundial, Report 2007, p. 289
10 Ibid.
11 En una conferencia reciente Cutting Agricultural Subsidies (globalenvision.org/li-
brary/6/309), el economista en jefe del Banco Mundial, Nick Stern afrm que en el 2002 los pases
ricos gastaron alrededor de 300.000 millones de dlares en subsidios de exportacin para produc-
tos agrcolas solamente, aproximadamente 6 veces ms que su ayuda para el desarrollo en total.
Afrm que las vacas reciben subsidios anuales de alrededor de 2.700 dlares cada una, en Japn y
900 dlares en Europa mucho ms alto que el ingreso anual de la mayora de los seres humanos.
Tambin cit las acciones proteccionistas anti-dumping, las aplicaciones burocrticas sobre seguri-
dad y los estndares de sanidad, las tarifas textiles y las cuotas como barreras para las exportaciones
de los pases en vas de desarrollo: Cada trabajo textil en un pas industrializado salvado por estas
barreras cuesta alrededor de 35 trabajos en estas industrias de los pases de bajo ingreso. Stern fue
especialmente crtico de las tarifas escalonadas impuestos que son los ms bajos en materiales
crudos no procesados y aumentan radicalmente con cada paso de procesamiento y de valor aa-
dido para debilitar la manufactura y el empleo en los pases en vas de desarrollo; as, se ayuda a
confnar Ghana y la Costa de Marfl a la exportacin de grano de cacao no procesados, a Uganda y
Tomas Pogge
108
Kenia a la exportacin de grano de caf crudo, a Mali y Burkina Faso a la exportacin de algodn
crudo. Estimaba que la completa eliminacin de la proteccin a la agricultura y los subsidios de
produccin en los pases ricos aumentara la exportacin agrcola y de alimentos de los pases de
ingresos bajos y medianos en un 24%, y el ingreso anual rural en estos pases en alrededor de 60.000
millones de dlares (alrededor de tres cuartos de los pobres globales viven en reas rurales de este
tipo).
12 El Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con
el Comercio (Acuerdos sobre los ADPIC) fue concluido en 1995. Para una discusin de su conteni-
do e impacto cf. UNDP (2001: cap. 5), Correa (2000), Juma (1999), Watal (2000), Pogge (2005a), y
www.cptech.org/ip.
13 En lo que sigue, uso las desigualdades en el ingreso para ilustrar este punto. Sin embargo,
las desigualdades en riqueza son, por supuesto, incluso ms grandes (Cf. UNDP 1999: 3; UNDP
1998: 30), porque las personas acomodadas usualmente poseen un valor neto mayor que el ingreso
anual, mientras que los pobres tpicamente poseen menos que un ingreso anual.
14 Milanovic, Worlds Apart, p.108
15 Ibid. p. 112
16 Reedy y Pogge, How Not to Count the Poor.
17 Milanovic, Worlds Apart, pp.107-108
18 Ver: devdata.worldbank.org/dataonline.
19 Ver: iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/index.jsp.
20 UNDP, Report 2006, p. 174.
21 Chen and Ravallion, How Have the Worlds Poorest Fared, (2004) p. 153.
22 Davies et al., Te Distribution of Household Wealth, Appendix 1, Tabla 10a
23 Muchos economistas encuentran esto engaoso; afrman que la comparacin debera ser
realizada ms bien en trminos de las paridades del poder adquisitivo (PPAs) y que la verdad-
era ratio de desigualdad ente quintiles sera entonces de slo 13:1. Sin embargo, las tipos de
cambio de cambio son ms apropiados para medir el poder de negociacin y la pericia que los
pases pueden llegar a manejar en negociaciones internacionales. Los tipos de cambio de mercado
tambin son la medida apropiada para evaluar la evitabilidad de la pobreza (el hecho de que un
mero 1% de la renta nacional de los pases de rentas ms elevadas sera sufciente para aumentar las
rentas nacionales de los pases de las rentas ms bajas en un 66%). Para comparar los estndares
de vida, los tipos de cambio. Pero las PPAs de consumo general son tambin problemticas para la
evaluacin de rentas muy bajas porque el patrn del gasto de consumo de los muy pobres difere
inmensamente de los patrones de consumo internacional en el cual se basan las PPAs. Al usar las
PPAs estamos de hecho diciendo que los pobres no estn tan enormemente peor de lo que nosotros
estamos, porque los servicios son muchos ms baratos donde ellos viven. Pero este bajo precio del
trabajo no los benefcia como consumidores, porque ellos tienen que concentrar sus escasos fondos
en las necesidades bsicas. Vase Reddy and Pogge (2007) para detalles.
24 UNTAD, Report 1999.
25 Ver: Pogge, World Poverty and Human Rights, p. 131. [La pobreza en el mundo y los derechos
humanos.]
26 Ver: Pogge, Severe Poverty as a Violation of Negative Duties, pp. 558.
27 Ver: www.nps.gov/malu/documents/jim_crow_laws.htm.
28 Ver: See Pogge, World Poverty and Human Rights, pp. 1435 [La pobreza en el mundo y los
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
109
derechos humanos.].
29 Ver: Pogge, Severe Poverty as a Violation of Negative Duties, p. 61.
30 Ver: Pogge, Realizing Rawls, 4950
31 La discusin de la norma emergente del gobierno democrtico en Susan Marks (2000)
corre paralela a mis ideas en este ensayo en tres aspectos: La nocin de que las poblaciones de los
pases pobres estn de algn modo asintiendo a las condiciones que se les impone juega un impor-
tante papel ideolgico en los pases ricos. Incluso el gobierno genuinamente democrtico en los
pases pobres no pueden justifcar estas condiciones. Y el progreso hacia un gobierno democrtico
tal, es, sin embargo, deseable. La prxima subseccin (2.3.3) corrobora el punto adicional de que el
derecho internacional actual, confgurado segn el inters de los pases ricos, ejerce una poderosa
infuencia en contra del gobierno democrtico en los pases pobres.
32 En la mitad del siglo XIX, la Gran Bretaa y otros pases de Occidente llevaron a cabo
una serie de guerras de opio contra China. La primera invasin fue iniciada en 1839 cuando las
autoridades chinas en Canton (Guangzhou) confscaron y quemaron opio trado ilegalmente por
comerciantes extranjeros (www.druglibrary.org/schafer/heroin/opiwar1.htm).
33 Tambin ayud que los Estados Unidos, ansiosos por establecer economas capitalistas
saludables como un contrapeso a la infuencia sovitica en la regin, permiti a los tigres un acceso
libre a su mercado, mientras que stos mantuvieron tarifas altas para proteger a los productores
propios.
34 La convencin entr en vigor en febrero de 1999 y ha sido ampliamente ratifcada desde
entonces (www.oecd.org/home)
35 En los EE.UU. el Congreso de los tiempos post-Watergate busc impedir el soborno de
cargos pblicos a partir del Acta de Practicas Corruptas en el Exterior de 1977, que fue aprobada
despus de que se descubri que la Corporacin Lockheed haba pagado no una suma modesta
a algn ofcial del tercer mundo, sino un soborno de 2 millones de dlares al Primer Ministro
Kakuei Tanaka del democrtico y poderoso Japn. Como no deseaban que sus frmas estuviesen
en desventaja frente de sus rivales extranjeros, los EE.UU. fueron el principal partidario de la Con-
vencin, como lo fue la organizacin no gubernamental Transparencia Internacional, que ayud a
movilizar el apoyo pblico en muchos pases de la OECD.
36 Existen muchas leyes para prohibir el soborno por parte de compaas. Pero las grandes
multinacionales continan saltndoselas fcilmente. As se resume la situacin actual en Te
Short Arm of the Law, (Economist 2 March 2002: 63-65, at 63).
37 Cfr. Baker 2005.
38 Tal como lo entiende Wesley Hohfeld (1964) un poder implica la autoridad legalmente
reconocida de alterar la distribucin de los derechos de libertad de primer orden, de derechos-
pretensin y de deberes. Tener un poder o poderes en este sentido es distinto de tener poder (esto
es, control sobre la fuerza fsica y/o medios de coercin).
39 Cf. Going on down, en Economist (8 Junio 1996: 46-8) Una actualizacin posterior afrma:
Las ganancias del petrleo [son] pagadas directamente al gobierno al ms alto nivel La jefatura
del estado tiene supremo poder y control de todo el efectivo. No depende de nadie excepto del
petrleo. El padrinazgo y la corrupcin se expanden de arriba a bajo. (Economist 12 Diciembre
1998: 19). Cf. Tambin www.eia.doe.gov/emeu/cabs/nigeria.html.
40 Porque Obasanjo fue el jefe del Consejo Asesor de Transparencia Internacional (Cf. nota
17), su eleccin a comienzos de 1999 levant grandes esperanzas. stas fueron dolorosamente de-
Tomas Pogge
110
cepcionadas. Nigeria todava se situa muy abajo en el ndice de Percepcin de Corrupcin de la
propia TI. (www.transparency.org/cpi/2004/cpi2004).
41 Esta maldicin del recurso o enfermedad holandesa se ejemplifca en muchos pases en
vas de desarrollo, los cuales, a pesar de una gran riqueza natural, han alcanzado un crecimiento
econmico y una reduccin de la pobreza muy pequeos en las pasadas dcadas (UNDP 2004:
184-7; UNDP 2003: 278-81).
42 Todos los estados petroleros o los pases dependientes de los recursos en frica fracasan
en iniciar reformas polticas signifcativas Adems de Sudfrica, la transicin a la democracia ha
sido exitosa solamente en pases pobres en recursos (Lam y Wantchekon 1999: 31). Nuestra re-
gresin transnacional confrma nuestras intuiciones tericas. Encontramos que un porcentaje en el
aumento en el tamao del sector de recursos [relativo al PIB] genera una disminucin en la mitad
de un punto porcentual en la probabilidad de supervivencia de los regmenes democrticos (Ibd.
35). Vase tambin Wantchekon (1999).
43 Porque tienen garantas que ofrecer, los gobernantes de pases en va de desarrollo ricos en
recursos han disfrutado de mayor libertad que sus colegas para suplementar sus ingresos por las
ventas de recursos, imponiendo deudas inmensas sobre sus pases. (UNDP 2004: 202-5). No hace
falta decir, que muy poco de los fondos prestados fueron canalizados en inversiones productivas,
es decir, en educacin e infraestructura, las cuales podran aumentar el crecimiento econmico y
generar ganancias adicionales por impuestos que podran ayudar a hacer frente a las obligaciones
de intereses y repago. Mucho de este dinero se ha tomado para uso personal o gastado en seguri-
dad interna y el ejrcito.
44 El carcter no-democrtico de los privilegios de prstamo y tratados internacionales es
discutido por Crawford (1994), que se centra paradigmticamente en el Caso Tinoco, y por tanto,
en el segundo de los tres problemas que he sealado. Su discusin de los pros y contras de cumplir
el estndar de control efectivo, por tanto, no da cuenta de las importantes contribuciones que
este estndar comporta para incentivar y consolidar adquisiones no-democrticas y ejercicios del
poder gubernamental. [Nota del Editor: El Caso Tinoco se refere al contencioso entre el gobierno
democrtico de Costa Rica y Gran Bretaa, en el cual Costa Rica se negaba a reconocer la validez
de determinadas obligaciones suscritas en el ltimo minuto por el dictador Tinoco Granados a
favor de s mismo y sus allegados. La sentencia arbitral de 1923 sienta jurisprudencia estableciendo
al incapacidaz de alegar la ilegitimidad jurdica de un gobierno anterior como argumento para no
reconocer sus obligaciones internacionales.]
45 Se informa de que el nmero de chinos que viven con menos 1$/da ha declinado en un
31%, o 97 millones; y el nmero de los que viven con menos de 2$/da en un 19%, o 137 millones,
entre 1987 y 2001 (Chen y Ravallion 2004: 153).
46 Gracias al fn de la Guerra Fra, los gastos militares a nivel mundial han disminuido de
4,7% del PIB agregado en 1985 al 2,9% en 1996 (UNDP 1998: 197) y alrededor de 2,6% o 1billn
treinta y cinco mil millones (1,035 x 10
12
) en 2004 (yearbook2005.sipri.org/ch8/ch8). Hoy en da el
Dividendo de Paz Global asciende a 1 billn al ao.
47 El ndice de Alimentos del Banco Mundial descendi de 139,3 en 1980 a 100 en 1990 y
luego a 90,1 en 2002. Estas estadsticas son publicadas por el Grupo de Prospectivas de Desarrollo
del Banco Mundial. Cf. www.worldbank.org/prospects/gep2004/appendix2.pdf, 277.
48 Cf. Pogge (2002: captulo 6), para una idea de cmo modifcar los privilegios internaciona-
les de recurso y de prstamo.
Reconocidos y Violados por el Derecho Internacional
111
49 Cf. Pogge (2002: captulo 8), donde propone un esquema de compensacin de este tipo, en
la forma de un Dividendo sobre Recursos Globales.
50 El esfuerzo actual asciende a 12,7 miles de millones de dlares anuales 0,05% de los PIB
de los pases ricos que consisten en 7.000 millones anuales procedentes de individuos y corpora-
ciones (UNDP 2003: 290) y 5.700 millones anuales de los gobiernos para servicios bsicos (http://
millenniumindicators.un.org/unsd/mi/mi_series_results.asp?rowId=592). La Ayuda Ofcial al De-
sarrollo adicional es aproximadamente 12 veces ms alta, pero la gran mayora de ella se gasta
en benefciar a los agentes ms capaces de reciprocidad, como se expresa bien en la declaracin
recientemente tomada de la pgina de Web principal de la USAID: El principal benefciario de
los programas de ayuda exterior ha sido siempre los Estados Unidos. Cerca del 80 por ciento de
los contratos y subvenciones de la Agencia para el desarrollo Internacional de los Estados Unidos
(USAID) van directamente a frmas americanas. Los programas de ayuda exterior han ayudado a
crear grandes mercados para productos agrcolas, crearon nuevos mercados para la exportacin de
la industria americana y mejores mercados para las exportaciones industriales americanas y supuso
cientos de miles de trabajos para americanos.
51 En la Cumbre Mundial de Alimentos de Roma, organizada por la FAO en noviembre de
1996, los 186 gobiernos participantes acordaron comprometer nuestra voluntad poltica y nuestro
compromiso comn y nacional para alcanzar seguridad alimenticia para todos y a un esfuerzo
continuo para erradicar el hambre en todos los pases, con la perspectiva inmediata [!] de reducir
el nmero de personas desnutridas a la mitad de su nivel actual no ms tarde de 2015. (Declaracin
de Roma, mi nfasis). La Declaracin del Milenio de la ONU proclamada en septiembre del 2000
compromete a los estados a reducir a la mitad para el ao 2015 la proporcin de la gente del mundo
cuyo ingreso sea menor de un dlar por da y la proporcin de la gente que sufre hambre. (mi
nfasis). Mientras que la antigua formulacin apuntaba a una reduccin del 50% del numero de
gente pobre entre 1996 y 2015, la nueva formulacinaprovechndose del incremento previsto del
45% para 1990-2015 en la poblacin de los pases en vas de desarrollo, y de una gran reduccin de
la pobreza en China entre 1990-2000 ahora apunta solamente a un 19% de reduccin en 2000 y
2015. Vase Pogge (2004) para un anlisis ms completo.
52 Cf. UNDP (2002: 202). Los Estados Unidos lideraron esta disminucin, reduciendo su
AOD del 0,21 al 0,10% del PIB en un tiempo de gran prosperidad que culminaba en gran superavit
presupuestario (Ibd.). Despus de las invasiones de Afganistn e Irak, la AOD est ahora creciendo,
en parte a partir de los desembolsos a stos, y los estados vecinos (el General Musharraf de Pakistn
es ahora el mayor receptor de la AOD). Para 2003, la AOD se anuncia al 0,15% para los Estados
Unidos y al 0,25% para los pases ricos colectivamente (www.oecd.org/dataoecd/19/52/34352584.
pdf).
53 Cf. Pogge (2002: captulo 8), basando estas cifras aproximadas en la brecha de la pobreza
agregada en relacin a la lnea superior de pobreza del Banco Mundial de 2$/da. Asombrosamente,
300.000 millones son solamente el 0,87% del producto global o el 1,08% de los PIBs combinados de
los pases ricos (Banco Mundial 2005: 257) considerablemente inferior que el presupuesto anual
de defensa de los Estados Unidos (ca. 400.000 millones) o el dividendo de paz que el Occidente
desarrollado est cosechando desde el fn de la Guerra Fra. (ca. 527.000 millones, cf. nota 28).
54 Le debo completo agradecimiento sobre la importancia de este punto a una discusin con
Derek Parft.
4. LA INCOHERENCIA ENTRE LAS TEORAS
DE LA JUSTICIA DE RAWLS.*
4.0. INTRODUCCIN.
Sera deseable reformar el orden institucional global en conformidad con los principios que Rawls
defende en A Teory of Justice? Rawls lo niega y propone una teora moral diferente (Te Law of
Peoples) para las relaciones entre pueblos autogobernados. Aunque comparten una cuestionable
perspectiva puramente orientada a los afectados, estas dos teoras tambin diferen en un grado
importante en estructura y contenido. La primera slo tiene en cuenta los intereses de las personas
individuales, mientras que la ltima no los considera en absoluto. La primera en tridica e insti-
tucional, centrndose en un criterio pblico de justicia que se justifca a travs de un experimento
mental contractualista, el cual a su vez justifca diseos institucionales particulares y reformas en
circunstancias empricas variables. La ltima teora es didica e interactiva, y utiliza un experimen-
to mental contractualista para justifcar unas normas rgidas de buena conducta para los pueblos.
Estas asimetras, pobremente fundamentadas, favorecen a la argumentacin anti-cosmopolita de
Rawls. Pero no consiguen defender su idea de que la justicia econmica global demanda nica-
mente un modesto deber de asistencia.
En A Teory of Justice, John Rawls ofreci su propuesta de justicia domstica, con el fn de
proporcionar una gua para valorar, disear y reformar el orden institucional (estructura bsica)
de una sociedad.
1
Veintiocho aos ms tarde publica una obra sobre la justicia internacional: Te
Law of Peoples, que es presentada como una extensin de su teora domstica.
En ambos textos ocupan un lugar central unos experimentos mentales relacionados con un
foro deliberativo fcticio, la posicin original, compuesto de deliberantes racionales o partes. En
el caso domstico, las partes representan a personas individuales. En la medida en que cada pre-
sunto ciudadano o ciudadana posee su propio representante, asumimos que esta posicin original
modela la libertad y la igualdad fundamental de todas las personas. Las partes tienen la misin
de acordar unos criterios pblicos de justicia para enjuiciar las distintas alternativas realizables
de estructuras bsicas para una sociedad. Aunque las partes intentan proteger los intereses de sus
respectivos clientes, todos los rasgos distintivos de estos eventuales ciudadanos permanecen ocul-
tos para ellas por un velo de ignorancia, y as, stas deben buscar un acuerdo sobre los criterios
Tomas Pogge
114
pblicos de justicia social sin conocer los credos particulares, valores, gustos, deseos, recursos o
incluso los contextos naturales o histricos de la sociedad de sus clientes. Rawls intenta demostrar,
basndose en una compleja serie de rigurosos argumentos, que las partes seleccionaran sus cri-
terios pblicos liberales: los dos principios de justicia con las dos normas de prioridad (TJ 266-7
[340-1]).
En el caso internacional, el experimento mental de la posicin original se utiliza de una
manera bastante distinta. Cuatro divergencias nos vienen a la cabeza. Los deliberantes racionales
son concebidos representando pueblos en lugar de personas, y as, se afrma que la posicin origi-
nal internacional modela la libertad y la igualdad de los pueblos. La representacin se garantiza
selectivamente slo a aquellos pueblos que estn bien-ordenados por tener un orden institucional
domstico liberal o decente, mientras que los restantes (Estados proscritos, sociedades menos
favorecidas, y absolutismos benevolentes
2
) no son aceptados como iguales y por lo tanto se les
niega igual respeto y tolerancia (LP 4, 63 [14, 77]). El velo de ignorancia es sufcientemente delgado
como para permitir a las partes saber si estn representando a un pueblo liberal o decente; y Rawls,
por lo tanto, presenta su experimento mental internacional dos veces para mostrar por vas sepa-
radas que los representantes de los pueblos liberales y los de los decentes suscribiran independi-
entemente el mismo acuerdo. Y la misin asignada a las partes en la posicin original internacional
difere considerablemente de la domstica; su funcin no es, como se podra esperar, el lograr un
acuerdo sobre los criterios pblicos para la valoracin, diseo y reforma del orden global institu-
cional, sino acordar un conjunto de normas de buena conducta que los pueblos en cooperacin
deben obedecer (y esperar que sean recprocamente obedecidos).
Discutir la primera y la ltima de estas divergencias ms obvias as como una menos evi-
dente que tambin resulta relevante. Pero, en primer lugar, permtanme comentar brevemente el
enfoque general que comparten las dos teoras.
4.1. EL ENFOQUE PURAMENTE ORIENTADO AL AFECTADO EJEMPLIFICADO POR
AMBAS TEORAS.
A pesar de las diferencias, los experimentos mentales contractualistas del tipo que Rawls presenta,
expresan un enfoque de las cuestiones morales puramente orientado al afectado (POA). El enfoque
POA se puede defnir mejor a travs de su tratamiento de la informacin: Quienes defenden un
enfoque POA para algunas cuestiones morales creen que la solucin correcta se encuentra y jus-
tifca comparando cmo las soluciones realizables alternativas afectaran a aquellos afectados de
forma relevante por la eleccin de la solucin los afectados por la eleccin. Una solucin es
mejor que otra si y slo si es mejor para estos afectados. Cualquier otra informacin es considerada
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
115
irrelevante.
Toda teora POA es tridica, e implica:
1. Un iudicandum, que debe ser juzgado moralmente;
2. Afectados, cuya perspectiva modela el juicio, e
3. Intereses que caracterizan a estos afectados, y que identifcan lo que se considera como
bienes o males para ellos, y cmo estos bienes o desgracias se deben agregar tanto en
cada afectado como a travs de ellos.
Yo rechazo en general el enfoque POA en gran medida, aunque no exclusivamente, porque
slamente considera cmo infuye un iudicandum particular sobre los afectados, y no el modo
Tomas Pogge
116
en que son tratados por este iudicandum. Las teoras POA valoran meramente cmo les va a los
afectados y por lo tanto ignoran las vas causales particulares por las que llegan los bienes y males a
afectados especfcos. Es fcil observar que esto es implausible si tomamos el enjuiciamiento de una
persona y su conducta, donde con frecuencia resulta moralmente relevante si el comportamiento
del agente era una accin o una omisin. De una manera menos obvia, el enfoque POA es tambin
implausible en el enjuiciamiento de las normas sociales al no conceder mayor peso, por ejemplo, a
los daos que esas normas ordenan o autorizan, que a los daos equivalentes que estas normas no
consiguen impedir o mitigar.
El problema aparece bien ejemplifcado en la teora domstica de Rawls a travs de la pri-
mera norma de prioridad (TJ 266 [341]) y los ejemplos que ofrece para ilustrar su signifcado y
aplicacin. La primera norma de prioridad permite la restriccin de las libertades bsicas con el
fn de hacerlas ms efectivamente realizables y ms seguras. As, Rawls, escribe que la libertad de
conciencia puede ser restringida por el Estado en la medida en que esta sea la nica forma de evitar
disrupciones del orden pblico que pudiesen poner en peligro la libertad de todos en este caso
es decisivo el inters del ciudadano igual representativo en sus libertades bsicas (TJ 187 [247]).
Muestra que la libertad de las sectas intolerantes puede ser restringida cuando el tolerante cree,
sinceramente y con razn, que su propia seguridad y la de las instituciones de la libertad estn en
peligro (TJ 193 [254]). Y afrma que se deben dar votos extra a ciudadanos inteligentes y bien
educados cuando este proceder, a travs de un mejor gobierno, aumenta sufcientemente la segu-
ridad de las libertades bsicas no-polticas de los no-educados: Admitidos estos supuestos, el voto
plural puede ser perfectamente justo (TJ 205 [268]).
Las mayores paradojas aparecen cuando Rawls aplica su enfoque POA al diseo del sistema
penal y permite estatutos de estricta responsabilidad criminal para contextos en los que la restric-
cin de las libertades bsicas que stos implican es evaluada en funcin de la reduccin que logran
en el peligro que, para las libertades bsicas, se deriva del no-cumplimiento: los ciudadanos pueden
considerar la ley como el menor de los dos males, resignndose ante el hecho de que, aunque puedan
ser considerados culpables por cosas que no han hecho, los riesgos de su libertad con cualquier
otra medida seran mayores(TJ 213 [278]. Con un razonamiento anlogo uno podra justifcar
el relajar las restricciones en la bsqueda e interrogatorio de sospechosos, rebajando los criterios
de prueba en los enjuiciamientos criminales, e imponiendo castigos draconianos por infracciones
(como conducir borracho) que, aunque no sean mal intencionadas, resultan muy perjudiciales y
que pueden ser sustancialmente reducidas a travs de la disuasin.
La refexin sobre el sistema penal muestra cmo el enfoque POA es defectuoso: En tanto
que afectados, podemos de hecho, o preocuparnos por si nuestras libertades bsicas estn ame-
nazadas por males que son mandados o autorizados por nuestro orden institucional o infigidos
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
117
por cargos pblicos, o bien por perjuicios que no son sufcientemente impedidos o disuadidos por
nuestro orden institucional y cometidos por criminales e individuos privados. Pero en tanto que
ciudadanos polticamente responsables, que participan en la imposicin de este orden institucional
sobre otros, otorgamos un mayor peso a los daos que son infigidos ofcialmente (en nombre del
pueblo) como el castigo de inocentes bajo estatutos de estricta responsabilidad penal o castigos
draconianos- que a los perjuicios que supuestamente evitan. El enfoque POA slo refeja la primera
de estas perspectivas. Una concepcin adecuada de la justicia social debe equilibrar ambas.
Tras haber expresado brevemente mis reservas sobre el enfoque POA,
3
compartido por las
teoras domstica e internacional de Rawls, permtanme retomar alguna de las divergencias. Para
Rawls, estas diferencias entre sus dos teoras POA demuestran la versatilidad y fexibilidad de
su posicin original (LP 40, 86 [53, 101]). Yo las considero como asimetras no explicadas que slo
perjudican a la credibilidad de su teora internacional.
4.2. LA PREOCUPACIN EXCLUSIVA POR LOS INTERESES DE LOS PUEBLOS
Se ha prestado mucha atencin al hecho de que Rawls otorgue una signifcativa carga moral a la
nocin de pueblo. Pero hay una doble vaguedad que la desvirta. En primer lugar, no est claro
qu grupos se consideran pueblos. Quiere Rawls incluir cualquier grupo de personas que residen
juntas dentro de las fronteras territoriales de un Estado? Qu sucede con los kurdos, los judos,
los chechenos, los maores, los sami, y cientos de otras naciones tradicionales y aborgenes que
con frecuencia trascienden las fronteras estatales o estn mutuamente entrelazadas? En segundo
lugar, tampoco queda claro cmo se delimita cada uno de los pueblos reconocidos. Se decide por
pasaporte, cultura, descendencia, eleccin, o alguna combinacin de estos o quizs otros criterios?
Pueden las personas pertenecer a varios pueblos o slo a uno? Todas estas cuestiones tendran
una importancia considerable en cualquier intento de realizar la Sociedad de Pueblos que Rawls
imagina como su utopa realista. Y aun as, no les presta absolutamente ninguna atencin.
Tambin se ha sealado frecuentemente que Rawls asume el individualismo normativo en
el mbito domstico pero lo rechaza en el internacional. (El individualismo normativo es la con-
cepcin que, respecto al establecimiento de las cuestiones morales, asume que slo deben contar
los intereses de los seres humanos individuales.) Esto supone una asimetra en la medida en que,
en la teora domestica de Rawls, no se les concede ningn peso independiente a los intereses de los
colectivos (por ejemplo, a asociaciones) estos son considerados nicamente en la medida en que
los individuos los eligen y se identifcan con ellos. En la teora internacional de Rawls, por el con-
trario, los pueblos son reconocidos como las ltimas unidades de inters, esto es, como colectivos
cuyos intereses no son reductibles a los de las personas individuales.
Tomas Pogge
118
Pero ms destacable que esta divergencia de la teora internacional de Rawls respecto de
las de sus rivales cosmopolitas es su insistencia en que los intereses de los individuos no deben
contar en absoluto para la seleccin y justifcacin del particular conjunto de normas que gobi-
ernan la conducta del Estado. Lo nico que cuenta es el inters de cada pueblo de preservar su
igualdad e independencia (LP 42, cf. 70 [54, cf. 82]) como una estable sociedad (liberal o decente)
bien-ordenada (LP 33, 69 [45, 82]). Lo que importa entonces es que cualquier pueblo dispuesto y
deseoso de constituirse como una sociedad bien-ordenada debe tener los medios econmicos para
realizarlo. Esto debe favorecer disposiciones que aseguren que en todas las sociedades razonables
liberales (y decentes) se satisfagan las necesidades bsicas de la gente aunque las necesidades
bsicas del resto de los pueblos (explcitamente excluidas por Rawls
4
) son una cuestin distinta.
Pero ms all de este punto, los deliberantes internacionales de Rawls no se preocupan de en qu
medida las formulaciones plausibles alternativas de las leyes de los pueblos se traduciran en indi-
viduos que sufren por ser muy pobres tanto en trminos absolutos como en trminos relativos a
los ciudadanos de otros pases.
Rawls llega a la conformidad con la desigualdad en sus conclusiones sobre la justicia inter-
nacional, por lo tanto, a travs de una dramtica asimetra para la que no aporta ninguna defensa:
Mientras que los intereses de los individuos son los nicos que cuentan en su teora domstica,
estos intereses no son tenidos en absoluto en cuenta en su teora internacional. Rawls reconoce este
punto, al menos en trminos generales, cuando caracteriza su posicin original internacional como
una que es justa para los pueblos y no para los individuos (LP 17 n.9 [29 n.9]). Pero su posterior
intento de defender la exclusin de los intereses individuales apelando al deseo de acomodar a las
sociedades jerrquicas decentes (LP 82-5 [97-100]) fracasa: As como se afrma que las sociedades
liberales se preocupan por el bienestar de sus ciudadanos (LP 34 [47]), tambin se afrma que las
sociedades jerrquicas decentes se comprometen con una idea de justicia como bien comn que
implica una preocupacin por los derechos humanos y el bien de la gente a la que representan
(LP 69 [82]). Si ambos tipos de rgimen domstico manifestan una preocupacin por los inter-
eses de los individuos, por qu no incorpora la posicin original internacional una preocupacin
por, al menos, aquellos intereses individuales reconocidos conjuntamente, junto con el inters de
cada pueblo de mantener un estable y bien-ordenado rgimen domstico? Si los deliberantes en la
posicin original internacional diesen algn peso, por mnimo que fuese, por ejemplo, al inters
de los individuos en la posicin socio-econmica, tanto absoluta como la relativa, que tendran
oportunidad de alcanzar (un inters que es reconocido en ambos tipos de sociedades), en este caso
tendran una razn para preferir las normas econmicas globales que tiendan a moderar, en lugar
de a agravar, la desigualdad econmica internacional.
5
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
119
4.3. LAS ASIMETRAS ESTRUCTURALES ENTRE LAS DOS TEORAS
Permtanme volver a lo que considero como la asimetra ms importante, y que ha recibido escasa
atencin acadmica hasta la fecha. Mientras que la teora domstica es tridica e institucional, la
teora internacional es didica e interactiva. En qu consisten exactamente estas asimetras, y qu
impacto tienen en las conclusiones que Rawls afrma que alcanzaran las partes en los dos casos?
En el caso domstico, las partes tienen que adoptar un criterio pblico de justicia que debe
guiar el diseo, la reforma y el ajuste del orden institucional domstico en circunstancias que varan
natural, histrica, cultural, econmica y tecnolgicamente. En el caso internacional, se le pide a las
partes que aprueben directamente unas normas internacionales determinadas.
La anterior construccin en tres etapas proporciona mayor fexibilidad para adaptarse a di-
versas circunstancias. Deja abiertos importantes rasgos de la estructura bsica al tiempo que nica-
mente prescribe los fundamentos sobre los que deben ser establecidos dentro de un contexto con-
creto dado. El si debe haber, o en qu grado, propiedad privada en los medios de produccin, por
ejemplo, debe ser establecido siguiendo el principio de diferencia al examinar qu solucin (satisfa-
ciendo los principios primero y de oportunidades) generara el mejor sustrato socio-econmico.
Las circunstancia pueden cambiar, por supuesto, y los ciudadanos pueden tener entonces
razones para re-organizar las normas bsicas de su sistema legal y poltico para asegurar las liber-
tades bsicas, o pueden tener razones para re-organizar las normas bsicas de su orden econmico
para seguir satisfaciendo el principio de diferencia.
Tomas Pogge
120
La ltima construccin en dos etapas no proporciona esta fexibilidad. Los miembros de
la Sociedad de los Pueblos de Rawls estn encerrados en un conjunto particular de normas que
podramos probar que resultan demasiado rgidas para realizar sus intereses como pueblos bajo
las cambiantes circunstancias globales. Tal vez existan razones que favorezcan una construccin
en dos etapas. Se podra afrmar, por ejemplo, que la probabilidad de errores y juicios corruptos se
reduce cuando los actores polticos estn constreidos por normas rgidas en vez de por normas
que necesitan ser ajustadas, bajo la gua de un criterio pblico de justicia social, a las cambiantes
circunstancias naturales, histricas, culturales y econmico-tecnolgicas. Pero a uno le gustara
que le dijesen cules son esas razones y, especialmente, por qu deben ser decisivas en el caso inter-
nacional pero no en el domstico.
La divergencia estructural conduce a diferencias sustantivas importantes. Consideremos la
cuestin de en qu medida los miembros de una generacin deben soportar el costo econmico
de las decisiones hechas por sus predecesores. La teora domstica de Rawls excluye estos costes
completamente, a travs del primer principio y del principio de oportunidad: Todos los miembros
de la sociedad, independientemente de lo irresponsable que haya sido la conducta de sus padres,
tiene un derecho igual a un esquema completo y adecuado de libertades bsicas iguales as como
a una justa igualdad de oportunidades. Adems, la teora domstica de Rawls ofrece una respuesta
fexible: Las instituciones sociales pueden permitir que las personas sean penalizadas selectiva-
mente porque sus padres fueron incapaces de ahorrar, o por la elevada fertilidad de los mismos,
slo si, y en la medida en que esta penalizacin selectiva fundamentalmente a travs de los may-
ores incentivos que se dan a los padres para que se comporten responsablemente- tiende a elevar
el sustrato socio-econmico. El grado de esta penalizacin selectiva que se incorpora dentro de las
normas sociales puede que necesite ser ajustado con el tiempo con el fn de registrar los cambios en
las actitudes paternas. Las normas sociales o las instituciones son concebidas como meros medios,
que deben ser ajustados para optimizar el modo de alcanzar los fnes especifcados por el criterio
de Rawls, que en este caso consiste en el fn prescrito por el principio de diferencia. En el plano
internacional, encontramos el mismo tema en relacin con las sociedades que tienen una reducida
tasa de ahorro o un elevado ndice de natalidad. En este caso, Rawls pregunta directamente qu
normas debe haber y afrma que los costes de las decisiones tomadas por los anteriores miembros
de la sociedad deben ser sobrellevados completamente por sus miembros presentes. Imponer al-
guno de estos costes a otras sociedades parece inaceptable (LP 117-8 [136-7]). De nuevo, aqu,
a uno le gustara que le dijesen por qu una respuesta distinta debe ser apropiada en el caso inter-
nacional. De este modo, la diferencia en el contenido moral es un subproducto de una variacin
no-justifcada en la descripcin de la funcin de las partes, que les impide adoptar una solucin
fexible que pudiese ser sensible a la informacin emprica sobre cunto se perdera realmente por
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
121
culpa de las limitaciones morales, dentro de unas instituciones econmicas globales diseadas para
que produzcan unos efectos moderadores sobre la desigualdad internacional.
Al enfatizar este punto, no estoy rechazando la preocupacin de Rawls por el valor moral
del autogobierno colectivo. Tampoco estoy negando que el autogobierno colectivo requiera, plau-
siblemente, que el colectivo que se autogobierna reciba una participacin desproporcionada de los
benefcios y las cargas que se derivan de sus decisiones. Ms bien, me limito a aadir dos ideas.
En primer lugar, incluso en el mundo ideal de Rawls, compuesto exclusivamente por pueb-
los bien-ordenados y autogobernados, todava habra razones para favorecer alguna participacin
de las cargas de modo que aquellas sociedades especialmente pobres y dbiles
6
no soporten la
totalidad de las consecuencias de sus decisiones desafortunadas, sino nicamente una parte de-
sproporcionada. Este argumento viene al caso cuando las consecuencias de las decisiones cruciales
realizadas por una sociedad seran sobrellevadas por personas que no juegan ningn papel en esta
decisin por generaciones posteriores, por ejemplo, o por personas que viven en la base de una
sociedad jerrquica decente y que estn, por lo tanto, excluidas de la participacin poltica. Otro
argumento que viene al caso es el que se refere a las consecuencias de las decisiones cruciales real-
izadas por una sociedad cuando estn fuertemente infuidas por la suerte o por la intervencin de
otras causas imprevisibles. La fuerza de estas razones es ampliamente reconocida en relacin a las
decisiones tomadas por las familias aisladas, entonces por qu no deberan ser tambin aplicables
a las decisiones sociales? E incluso donde no se aplica ninguna de estas razones, nuestras institu-
ciones domsticas mitigan con frecuencia hasta aquellas difcultades y desventajas auto-infigidas,
por ejemplo, a travs del sistema fscal o la ley de quiebra. (Una persona que resulta seriamente
herida por su propia conducta temeraria, por ejemplo, puede reclamar una deduccin sobre parte
de sus gastos mdicos detallados, y si por ejemplo pierde la vista por culpa del accidente, puede
tambin reclamar un mayor nivel de deducciones en el futuro.) Como hemos visto, la teora doms-
tica de Rawls otorga un apoyo general a este tipo de mitigacin de los costes que deben soportar las
familias pobres como consecuencia de sus decisiones y proporciona una gua sobre cmo se debe
estructurar esta mitigacin a la luz del conocimiento emprico sobre el impacto real de las limita-
ciones morales. Por qu el anlogo internacional de esta mitigacin debe ser incompatible con el
autogobierno o, de otra forma, ser inaceptable?
La segunda idea profundiza y corrige la primera sealando que la magnitud del coste de una
decisin desafortunada y qu tipo de cargas acarrea, depende en un grado importante del contexto
institucional ms amplio en el que las decisiones son tomadas. La sociedad puede ser organizada
para reconocer e imponer la esclavitud o la dependencia por deudas. Si esto sucede, entonces las
decisiones desafortunadas de los padres pueden conducir a que sus hijos se cren como esclavos,
reales o virtuales, encadenados a telares o trabajando en minas subterrneas. O, por el contrario,
Tomas Pogge
122
la sociedad puede ser diseada de modo que ninguna decisin paterna pueda privar a los nios y
nias de un acceso igual a los sistemas nacionales de salud y educacin, y por lo tanto, de competir
por un empleo en trminos aproximadamente iguales en el futuro. Este contrate muestra que las
cargas derivadas de decisiones desafortunadas son mucho mayores bajo algunos diseos del orden
institucional que bajo otros, incluso cuando el ltimo no implica una coparticipacin cuantifcable
en los costes o una lamentable prdida en la autonoma familiar.
Las mismas consideraciones se mantienen para el mbito internacional, donde no se con-
sidera que el autogobierno colectivo se vea reducido, por ejemplo, por el hecho de que las normas
internacionales de prstamo no permitan que los Estados usen sus tesoros histricos (y menos sus
nios y nias) como garanta. He aqu un contraste incluso ms relevante: El orden internacional
puede ser estructurado de modo que refeje el poder de negociacin de los diversos Estados, que
impide con efcacia que las sociedades ms pobres alcancen los ndices de crecimiento econmico
que son fcilmente adquiridos por las ms ricas; o este orden puede ser estructurado de modo
que, sin reparar en la distribucin de poder, mantenga unos mercados abiertos y justos que hagan
realmente ms fcil para las sociedades pobres que para las ricas el alcanzar ndices elevados de
crecimiento econmico. Incluso si (retirando mi primera idea) aceptamos el principio de que las
poblaciones nacionales deben soportar todas las consecuencias de las decisiones que tomaron
ellos o sus antepasados, todava podemos optar por uno de estos dos diferentes diseos institucio-
nales. Por lo tanto, nuestra decisin de un orden global co-determina en qu consiste la totalidad
de las consecuencias de las decisiones nacionales. El ltimo diseo, cuando se combina con el
principio de la totalidad de las consecuencias, generara claramente muchas menos difcultades y
desigualdad que el anterior.
La diferencia estructural entre las funciones que Rawls asigna a las partes en las posiciones
originales domstica e internacional est asociada a dos diferentes concepciones de la justicia
econmica. Cuando refexionamos directamente sobre las normas sociales, tal como Rawls hace
en el caso internacional, puede parecer plausible dejar que los propios participantes negocien los
trminos de sus interacciones econmicas: 2. Los pueblos deben cumplir los tratados y convenios.
3. Los pueblos son iguales y deben ser partes en los acuerdos que los vinculan (LP 37 [50]). Para
bloquear el peligro de que este proceso un tanto libertario de construccin de normas produzca
una pobreza excesiva, Rawls aade la norma 8. Los pueblos tienen el deber de asistir a otros pueb-
los que viven bajo condiciones desfavorables que les impiden tener un rgimen poltico y social
justo o decente (LP 37 [50]).
Pero el propio Rawls encuentra fuertes razones para rechazar este libertarismo dbilmente
limitado en el caso domstico. Cuando el orden econmico de una sociedad surge de la libre nego-
ciacin entre sus miembros, los ricos pueden emplear su mayor poder de negociacin para modelar
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
123
y remodelar este orden a favor propio, lo que les capacita para expandir su ventaja al capturar una
parte desproporcionada del producto social. Tal como Rawls escribe elocuentemente: supngase
que empezamos con la idea, inicialmente atractiva, de que las circunstancias sociales y las rela-
ciones entre las personas deberan desarrollarse temporalmente a tenor de acuerdos equitativos
libremente consentidos y plenamente respetados. Lo que necesitamos entonces es una nocin de lo
que sean acuerdos libres y de lo que sean las circunstancias sociales bajo las cuales su consecucin
puede considerarse equitativa. Adems, aun cuando esas condiciones puedan ser equitativas en
una primera fase, los resultados acumulados de varios acuerdos separada y palmariamente equita-
tivos, unidos a tendencias sociales y a contingencias histricas diversas, con el curso del tiempo
probablemente alterarn las relaciones entre los ciudadanos y las oportunidades de los mismos, de
manera que habrn dejado de darse las condiciones favorables para acuerdos libres y equitativos
(PL 265-6 [301-2]). Advierte adems de que la tendencia a la erosin (de la justicia de trasfondo)
est activa aun en el caso de que los individuos acten equitativamente: el resultado global de tran-
sacciones independientes y separadas se desva de un trasfondo justo, no confuye hacia l. Podra-
mos decir: en tal caso, la mano invisible gua las cosas en la direccin equivocada y facilita una
confguracin oligopolstica que culmina en el mantenimiento de desigualdades injustifcadas y de
restricciones a las oportunidades equitativas (PL 267 [303]). En el caso domstico, Rawls demanda
que las normas de interaccin econmica no deben ser modeladas a travs de la libre negociacin,
sino diseadas y ajustadas para minimizar las difcultades y desigualdades, y preservar la justicia
del trasfondo.
Rawls parece reconocer que permitir que los trminos de interaccin econmica sean mod-
elados por la libre negociacin implica una amenaza tambin en el caso internacional (LP 42-3
[55]). Y ciertamente lo es. Consideremos un mundo en el que, como en el nuestro, el 15% de la
humanidad vive en los pases desarrollados, con un PIB per cpita medio de cerca de 30.000$, y el
85% vive en pases subdesarrollados, con un PIB per cpita medio de cerca de 1.200$. Asumamos
que todas las sociedades son o liberales o decentes y que las sociedades ricas cumplen con su deber
de asistencia cada vez que la pobreza amenaza el buen-ordenamiento de cualquier sociedad. En
este mundo se negocian convenciones y tratados sobre comercio, inversiones, prstamos, patentes,
copyrights, registro de marcas, doble tasacin, convenios laborales, proteccin medioambiental,
utilizacin de los recursos del lecho ocenico etc... Todos estos acuerdos pueden ser modelados, de
muchas maneras, para ser ms o menos favorables a las distintas partes afectadas y, en particular,
para favorecer a las sociedades ricas (y a sus ciudadanos y corporaciones) o a las sociedades pobres,
cuyos respectivos intereses tendern a alinearse en relacin a la mayora de los temas. Aqu, las
sociedades ricas, que controlan conjuntamente el 82% del producto global y el acceso a los mer-
cados ms lucrativos del mundo, disfrutan de una gran superioridad de poder de negociacin, in-
Tomas Pogge
124
formacin y pericia respecto a las sociedades pobres, tomadas en conjunto. Capaces y deseosas de
explotar esta superioridad, modelan el orden econmico global de modo que favorezca lo mximo
posible su ventaja y capturar la parte del len de los benefcios de la interaccin econmica. La
mano invisible gua estos asuntos por la direccin equivocada, permitiendo a las sociedades ricas
adquirir ndices de crecimiento superiores en PIB per cpita, y por lo tanto, agravando todava ms
las diferencias en poder de negociacin. Todo esto nos suena familiar respecto al mundo real: Entre
1975 y 1997, el PIB per cpita real en los pases industrializados se increment un 53% de media y
descendi un 15% en los ms pobres.
7
La brecha de la renta entre la quinta parte de la poblacin de
los pases ricos y el quinto de los ms pobres era de 74 a 1 en 1997, de un 60 a 1 en 1990 y de 30 a 1
en 1960.
8
Otras estimaciones anteriores son 11 a 1 para 1913, 7 a 1 para 1870, y 3 a 1 para 1820.
9
Limitado a asegurar slo un mnimo fjo, el deber de asistencia de Rawls no protege a las
sociedades pobres de los trminos que distorsionan y deterioran la interaccin econmica inter-
nacional, y que son exigidos a travs del siempre creciente poder de negociacin de los ricos. Rawls
parece contemplar el problema cuando escribe que cualquier injustifcado efecto distributivo de
las organizaciones cooperativas necesitan ser corregidos (LP 43, 115 [55, 134]) e incluso sugiere
que las partes internacionales, yendo ms all de sus ocho leyes de los pueblos ofciales (LP 37
[50]), acordaran trminos justos de comercio para mantener el mercado libre y competitivo (LP
43 [55]). Pero cmo podemos saber si los efectos distributivos son injustifcados o los arreglos
comerciales injustos? Para responder esta cuestin, Rawls necesitara proporcionar un principio
que valorase y enjuiciase el orden econmico global a la luz de sus efectos distributivos del mismo
modo en que su principio de diferencia valora y ajusta el orden econmico domstico. Pero Rawls
rechaza especfcamente cualquier principio que no contenga un objetivo y un topeen el caso
internacional (LP 115-9 [135-8]). Tambin rechaza cualquier anlogo internacional a un proceso
democrtico, que permita que una mayora de ciudadanos en una sociedad liberal reestructure su
orden econmico si ste favorece a los ricos demasiado. El orden econmico global de la utopa
de Rawls es modelado, por lo tanto, por la libre negociacin y as refeja, y tiende continuamente
a aumentar, la posicin ventajosa de las sociedades ms ricas. La imposicin de semejante orden
econmico no se justifca por el hecho de que aquellos que resultan aventajados por l, resguarden
a los desaventajados de caer por debajo de algn mnimo.
4.4. CONSIGUEN LAS ASIMETRAS EL RESULTADO QUE RAWLS DESEA?
Hemos visto que Rawls respalda su argumento contra los crticos igualitaristas y/o cosmopolitas
de su proyecto de ocho principios (LP 37 [50]), en gran medida, a travs de tres importantes y no-
explicados alejamientos de su teora domstica. Permtanme recapitular.
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
125
Al concebir su teora internacional interactivamente, como buscando normas de buena
conducta, Rawls obvia lo que identifca correctamente en el contexto domstico, como el ms im-
portante asunto moral: el diseo del orden institucional, el cual modela de una forma crucial el
carcter de los actores relevantes as como las opciones e incentivos a los que se enfrentan. Es in-
negable que hoy en da y en el futuro previsible, existe un orden institucional que afecta en modo
importante las opciones e incentivos con los que las sociedades y sus gobernantes se encuentran
en sus relaciones mutuas y que incluso afecta profunda y especialmente a las instituciones y cul-
turas de las sociedades ms dbiles y pequeas. Al permitir que este orden global sea modelado y
ajustado a travs de la libre negociacin entre los Estados, Rawls lo relega casi enteramente ms all
del enjuiciamiento moral.
Mientras que la teora domstica de Rawls solamente toma en consideracin a los indi-
viduos y sus intereses, su teora internacional no los tiene en cuenta en absoluto. Los intereses
reconocidos de los pueblos el preservar su igualdad e independencia como sociedades bien-or-
denadas (liberales o decentes)- pueden, por descontado, concordar con el inters de los individuos
por vivir en una sociedad bien-ordenada cuya igualdad e independencia est asegurada. Pero los
individuos tambin tienen otros intereses, muchos de los cuales son relevantes para formular las
normas de buena conducta de los Estados. Por ejemplo, los individuos pueden tener inters en
evitar la pobreza severa (que pueden sufrir perfectamente incluso si su sociedad se sita en o sobre
el umbral para la asistencia de Rawls). Y los ciudadanos de una sociedad tambin tienen inters
en ser capaces de evitar grandes diferencias entre su propio nivel socio-econmico y el propio de
sociedades ms ricas.
La teora domstica de Rawls est organizada en tres estadios y, a travs del estadio interme-
dio, incorpora sistemticamente una sensibilidad hacia la informacin emprica sobre los efectos
distributivos de disposiciones institucionales alternativas y realizables. Su criterio de justicia social
explicita la meta u objetivo de las instituciones sociales domsticas y as demanda una refexin
sistemtica sobre qu diseo de la estructura bsica ofrece, en las circunstancias dadas, las mejores
perspectivas en relacin a aquellas metas u objetivos. La teora internacional de Rawls est orga-
nizada en dos estadios y, por lo tanto, no incorpora sistemticamente informacin sobre los efectos
(estadsticos) empricos de formulaciones alternativas de la Ley de los Pueblos.
Permiten estas tres desviaciones no explicadas respecto a su teora domstica, sostener
sus ocho leyes como la formulacin que acordaran los representantes de los pueblos liberales y
decentes bajo el velo de ignorancia? Quizs lo hagan. Pero todo lo que en realidad presenta en el
texto es la mera aseveracin de que los representantes de los pueblos bien ordenados simplemente
refexionan sobre las ventajas de estos principios de igualdad entre los pueblos y no ven razn al-
guna para abandonarlos o sustituirlos (LP 41, cf. 69 [54, cf. 82]).
Tomas Pogge
126
En realidad, estos representantes s tienen razones para proponer alternativas. Tal como
Rawls reconoce, generalmente resulta ms difcil para las sociedades pobres el mantenerse como
regmenes bien ordenados. As que los representantes de los pueblos, detrs del velo de ignorancia,
tienen razones para favorecer un proyecto ms igualitario de cooperacin econmica en el que
las sociedades bien ordenadas tendran una mejor oportunidad de situarse cmodamente sobre el
umbral mnimo necesario para mantener un rgimen bien-ordenado. En segundo lugar, contrari-
amente a lo que Rawls asume, las grandes desigualdades internacionales alientan la corrupcin en
los pases ms pobres, donde los polticos y los burcratas descubren que tienen ms que ganar
sirviendo los intereses de los gobiernos ricos y de las corporaciones extranjeras que promoviendo
los intereses de sus compatriotas mucho ms pobres. Por lo tanto, los representantes de los pueblos,
tras un velo de ignorancia, tienen razones para favorecer una ley de los pueblos ms igualitaria que
prevenga que la pobreza relativa de las sociedades se convierta en excesiva.
10
Creo que Rawls obvia estos puntos debido a que suscribe, al menos generalmente, lo que he
denominado como la tesis de la pobreza puramente domstica (TPPD).
11
La TPPD sostiene que los
pueblos son los dueos de su propio destino, que las causas de la pobreza nacional y de la desigual-
dad internacional son puramente domsticas: las causas y las formas de la riqueza de un pueblo
radican en su cultura poltica y en las tradiciones religiosas, flosfcas y morales que sustentan la
estructura bsica de sus instituciones polticas y sociales, as como en la laboriosidad y el talento
cooperativo de sus gentes, fundados todos en sus virtudes polticas. ... Tambin resulta decisiva la
poltica demogrfca del pas (LP 108 [127]) Si una sociedad no quiere ser pobre, puede frenar el
crecimiento de la poblacin o industrializarse (LP 117-18 [136-7]) y, en cualquier caso, si no est
satisfecho, puede seguir ahorrando o, si ello no es factible, pedir prestado a otros miembros de la
Sociedad de los Pueblos (LP 114, [134]).
Rawls se muestra aqu propenso a cometer dos errores interrelacionados. Primero, igual
que otros muchos, infere de la gran diversidad de comportamientos econmicos y polticos de
los pases en desarrollo que la persistencia de la pobreza extrema se explica nicamente a travs
de factores domsticos (LP 108 [127]): Cuando las sociedades no consiguen prosperar, escribe, el
problema radica ms bien en la naturaleza de la cultura poltica pblica y las tradiciones religiosas
y flosfcas que subyacen a sus instituciones. Lo ms probable es que en las sociedades ms pobres
los mayores males sociales sean un gobierno opresivo y unas lites corruptas
12
Este razonamiento
incurre en una falacia. No se sigue de la gran diversidad en el rendimiento de mis alumnos que su
xito en el aprendizaje se deba nicamente a factores locales (especfcos de cada estudiante), que el
factor global de la calidad de mi docencia no tenga nada que ver. Y la conclusin es falsa, como
ya he ilustrado aduciendo el impacto de las normas de comercio global sobre la distribucin inter-
nacional del PIB per cpita.
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
127
En segundo lugar, y de nuevo, igual que muchos otros, Rawls obvia cmo especialmente
en los pases ms pobres y dbiles- los factores domsticos que cita estn signifcativamente mod-
elados por factores globales. La opresin y la corrupcin en los pases pobres ha sido promovida
decisivamente a travs de la deduccin fscal de los sobornos que las corporaciones multinacionales
han pagado a los cargos pblicos en los pases en desarrollo as como a travs de los privilegios so-
bre recursos y prstamos internacionales que he discutido por extenso en otros lugares.
13
Por lo tanto concluyo que, incluso si explicamos las tres asimetras no explicadas y con-
ducimos el experimento mental de la posicin original internacional justo de la forma que Rawls
quiere que se conduzca, todava encontramos que los deliberantes racionales tienen razones para
favorecer un orden global ms igualitario sobre uno cuyo diseo es dejado a la libre negociacin
entre Estados. Evidentemente, Rawls parece haber indicado a las partes internacionales que deben
buscar un acuerdo sobre las normas internacionales de buena conducta en lugar del diseo de
orden institucional global. Incluso as, pueden y deberan adoptar una norma de conducta tal que
los pueblos deban abogar y apoyar un orden econmico global que tienda a mitigar la desigual-
dad econmica internacional al permitir a las sociedades ms pobres mejores oportunidades para
alcanzar ndices de crecimiento econmico elevados que a las ricas. Si las sociedades ms pobres
aprovechasen estas mejores oportunidades sera, desde luego, asunto de ellas.
4.5. UNA ASIMETRA MS SIN EXPLICAR
He intentado mostrar que la teora internacional de Rawls es incoherente con su teora de la justicia
domstica en varios aspectos. Hay otra forma, y rpida, de apoyar el mismo resultado. Al desarrol-
lar su teora domstica, Rawls escribe: En algn nivel debe existir un trasfondo sistmico cerrado,
y este es el objeto de la teora deseada. (PL 272 n.9 [307n.9]).Y por lo tanto asume completamente,
aunque slo para una primera aproximacin (ibid.), que la sociedad cuyo orden institucional dis-
cute es autnoma (TJ 401 [506]), ms o menos auto-sufciente (TJ 4 [20]), y un sistema cerrado
aislado de otras sociedades (TJ 7 [25]). Los miembros de semejante sociedad deben estructurarla,
concluye, de acuerdo con su criterio pblico de justicia (los dos principios con las dos normas de
prioridad).
Ya que el mundo en su conjunto parece encajar en las estipulaciones de Rawls (ser autno-
mo, ms o menos auto-sufciente, y un sistema cerrado aislado de otras sociedades) ciertamente
mejor que cualquier sociedad nacional- qu pasa si se estructura de acuerdo con el criterio pblico
de justicia social que Rawls propone en su teora domstica? Rawls no slo niega que debamos hac-
erlo, sino que incluso insiste en que no debemos. Pero qu razones puede ofrecer? Puede aducir
su oposicin a un Estado mundial. Rawls escribe: Sigo aqu a Kant en La paz perpetua (1975) en
Tomas Pogge
128
cuanto a que un gobierno mundial ... sera un despotismo global o un frgil imperio desgarrado
por frecuentes guerras civiles, en la medida en que pueblos y regiones trataran de alcanzar libertad
y autonoma. (LP 36 [49]).
14
Puede que la visin de Kant respecto a esta cuestin no sea la mejor
prueba que uno pueda tener sobre si un gobierno global justo es realizable en el siglo XXI o pos-
teriores. Ms aun, si Rawls encuentra convincente la visin que atribuye a Kant, debera haberla
incorporado a su teora domstica, que entonces requerira para todas las sociedades la prohibicin
de crecer ms all de una determinada poblacin o rea, o quizs ms all de cierto porcentaje de la
poblacin global o del rea de la superfcie de la tierra.
15
Pero el modelo de Rawls de una sociedad
liberal bien-ordenada no contiene estas limitaciones.
Finalmente, incluso si un gobierno global justo fuese irrealizable, esto no invalidara la apli-
cacin de los criterios pblicos de justicia social de Rawls por todo el mundo: Este criterio no pre-
scribe un cierto orden institucional, pero gua el juicio comparativo entre estos rdenes realizables
alternativos. Aplicado globalmente, nos ordenara disear un orden poltico global bajo el que las
libertades bsicas de todos los seres humanos estuviesen aseguradas y un orden econmico global
que realice una justa igualdad de oportunidades en todo el mundo y que permita desigualdades en-
tre las personas slo en la medida en que eleven el sustrato socioeconmico. Si un gobierno mundi-
al no es parte del mejor diseo (porque expone las libertades bsicas de la gente a los peligros de la
opresin y la guerra civil), entonces los diseos institucionales alternativos deben ser considerados
quizs una federacin mundial como la que Kant contemplaba, o similar a la Unin Europea.
Supongamos que la mayora de la poblacin del mundo quisiera disear el orden global
institucional de acuerdo con el criterio de justicia social que Rawls propone para el caso doms-
tico, buscando el orden global que ms se aproxima a la realizacin de este criterio. Por qu sera
errneo que lo hicieran? Puede ser errneo, sugiere Rawls, porque impondra un orden global
diseado de acuerdo con un criterio liberal de justicia social sobre pueblos decentes que pueden
rechazar el individualismo normativo de este criterio, as como su nfasis en las libertades bsicas.
La propia teora internacional de Rawls es superior en este sentido porque, al rechazar el individu-
alismo normativo, acomoda a los pueblos decentes que tienen que ser tolerados por los liberales y
bienvenidos como miembros iguales y de buena fe de la Sociedad de los Pueblos (LP 59 [73]).
La propuesta de Rawls suscita tres preguntas. Primero, por qu debera ser la teora apro-
piada para la acomodacin entre quienes apoyan y quienes rechazan el individualismo normativo,
aquella que lo rechaza? Al contemplar cmo la teora internacional de la justicia de Rawls ignora
las libertades bsicas de las personas fuera de las sociedades bien ordenadas, trunca las libertades
bsicas de las personas en las sociedades decentes,
16
y tolera la pobreza y las enormes desigualdades
a lo ancho del mundo, por qu deberan encontrarla atractiva los liberales? Este problema podra
ser mitigado siguiendo mi anterior sugerencia de que los intereses ms importantes de las personas
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
129
deberan ser representados junto con los de los pueblos en la posicin original internacional.
En segundo lugar, por qu deben ser acomodados los opositores al individualismo nor-
mativo en el diseo del orden global internacional pero no en el diseo del orden institucional
domstico de una sociedad liberal? Si las disposiciones globales deben: expresar el principio de
tolerancia propio del liberalismo respecto a otras formas razonables de ordenar la sociedad,
17
por
qu no deberan entonces las disposiciones domsticas refejar tambin esta tolerancia fomentando
un acuerdo entre valores liberales y no-liberales (comunitaristas)?
18

Esta cuestin nos conduce naturalmente a la tercera: Es la insistencia de Rawls en que
las normas de buena conducta para los pueblos deben ser hospitalarias de cara a las sociedades
decentes, una cuestin de principio o es este nfasis dependiente de factores histricos, como la
existencia la fuerza numrica de las sociedades decentes? Rawls describe una sociedad jerrquica
decente fcticia, Kazanistn, en la que el individualismo normativo es rechazado (LP 75-8 [89-92]).
Pero es la mera posibilidad de la existencia de esta sociedad una razn sufciente para acomodarlas
en el diseo de la posicin original internacional y en la imaginada Sociedad de los Pueblos in-
cuso si esta acomodacin no acomoda a ninguna persona o pueblo existente?
No queda claro cmo respondera Rawls esta cuestin. Cualquier respuesta revelara un
salto en su razonamiento. Para motivar una respuesta positiva, necesitara explicar por qu se debe
reservar un puesto igual indefnidamente para estas sociedades cuando Rawls mismo las considera
moralmente defectuosas una sociedad jerrquica decente no trata de manera razonable o justa a
sus propios miembros como ciudadanos libres e iguales (LP 83 [98])- y defende la acomodacin
porque asegura que anima a las sociedades decentes a desarrollarse en un direccin liberal (LP 61-2
[74-6]).
Una respuesta negativa sealara un salto distinto, ya que Rawls no aporta ninguna prueba
de que existan sociedades no-liberales que se puedan considerar decentes y que rechacen el indi-
vidualismo normativo. Las defensas contemporneas de las sociedades no-liberales suelen destacar
lo felices y seguros que se sienten los individuos bajo sus instituciones sociales ms autoritarias, co-
munales o moralizantes y lo desconcertante y alienante que encuentran a las liberales. As, las justi-
fcaciones de los regmenes domsticos pueden tambin tomar los intereses de los individuos como
moralmente fundamentales. Si los regmenes decentes existentes se justifcasen de esta forma, o
si stos no existen, entonces el compromiso liberal de acomodar a los pueblos decentes reales no
apoyara una posicin original internacional que representa a pueblos en lugar de a personas. La
acomodacin propuesta por Rawls presupone la divisin de la humanidad en pueblos mutuamente
diferenciados y culturalmente cohesivos. Quiere esta presuposicin refejar una valoracin moral
o estar apoyada en hechos empricos? De nuevo, cualquiera de las posibilidades nos conduce a di-
fcultades. La primera respuesta es problemtica porque A Teory of Justice expresa la visin moral
Tomas Pogge
130
contraria. La ltima respuesta tambin es problemtica, porque Rawls no realiza ningn esfuerzo
para mostrar que su concepto de pueblo refeja hechos generales del mundo contemporneo. Mu-
chas fronteras en frica, Latinoamrica y Asia son construcciones coloniales que agrupan diversas
comunidades (Indonesia) al tiempo que dividen otras en dos o ms Estados (kurdos). En Europa,
las fronteras estn perdiendo rpidamente signifcado prctico, de modo que la nocin de pueblo
parece que cada vez se ajusta peor a los viejos grupos (holandeses y daneses) y tambin a la nueva
poblacin y todava en expansin de la Unin Europea. En medio de la globalizacin, podemos
imaginar fcilmente la ampliacin de esta tendencia que conduce a mundo en el que la mayora de
las fronteras tienen escasa importancia prctica y poltica o no se corresponde con lenguas, reli-
giones y culturas separadas (LP 112 [131]).
El estatuto de la propuesta de Rawls no est todava claro: Al denominar a su Sociedad de
Pueblos una utopa realista, la propone como el ideal ms alto para un futuro indefnido? O es
un modelo de cohesin con la intencin de acomodar, en la medida en que todava nos acompa-
en, algunas sociedades ligeramente reaccionarias pero, a pesar de todo, bsicamente pasables y a
las que es mejor tratar con tolerancia y respecto igualitario un modelo de cohesin que tiene que
ser superado, en una esperada era futura cuando casi todas las sociedades se hayan convertido en
liberales, por una concepcin global de la justicia genuinamente liberal? Quizs Te Law of Peoples
no pretende ser clara respecto a este punto. La acomodacin de las sociedades decentes slo puede
tener sus deseados efectos si es genuina e incondicional, slo si las sociedades decentes se sienten
seguras de que tienen asegurado un puesto igual indefnida e independientemente de su nmero o
poder (cf. LP 122-3 [143-5]). Esta idea supone un paralelismo respecto a la acomodacin doms-
tica liberal de las diversas doctrinas comprehensivas (por ejemplo, las religiosas). Pero existen dos
diferencias cruciales: Rawls no expresa ninguna preferencia dentro del abanico de doctrinas com-
prehensivas razonables y predice que, al prohibir la represin estatal, los ciudadanos continuarn
manteniendo y respetando doctrinas a lo largo de este espectro (el hecho del pluralismo razon-
able- PL 36 [67]). En el caso internacional, por el contrario, Rawls mantiene que las sociedades
decentes son moralmente inferiores y espera que todos los seres humanos puedan vivir algn da
bajo instituciones liberales. Debe la humanidad de esta feliz era futura compartir su preocupacin
de mantener un orden global completamente hospitalario con los regmenes decentes? Puede que
lo ms sabio sea dejar este tema por explorar.
4.6. CONCLUSIN
Mis desacuerdos con las ideas de Rawls sobre la justicia internacional son profundos y vienen de
lejos. A pesar de todo, le estoy enormemente agradecido por haber trabajado tan duro, en las condi-
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
131
ciones ms adversas, para darnos una articulacin completa y fnal de estas ideas. Tambin me ale-
gro mucho de que haya incorporado formalmente el deber de asistencia a su Ley de los Pueblos.
19

Este deber, convenientemente especifcado, apoya la crtica a la mayora de los pases ms ricos de
hoy en da por hacer realmente tan poco para permitir que las sociedades ms pobres se conviertan
en bien-ordenadas. Dada la magnitud de su negligencia e indiferencia, esta crtica puede muy bien
tildar a estos pases ms ricos de Estados proscritos en el sentido de Rawls.
Pero, esta importante idea no debe oscurecer el punto todava ms importante, que no es-
tamos nicamente ayudando demasiado poco, sino tambin daando demasiado: al imponer un
orden institucional global bajo el que, de un modo tan previsible como evitable, cerca de media
humanidad est viviendo todava en la miseria y en el que alrededor de un tercio de las muertes
humanas todava se deben a causas relacionadas con la pobreza.
20
NOTAS
* Traduccin del original, David lvarez Garca.
1 Para citar las obras de Rawls en el texto, empleo TJ para A Teory of Justice (Cambridge
MA: Harvard University Press 1999 [1971]), PL para su Political Liberalism (New York: Columbia
University Press 1996 [1993], y LP para su Te Law of Peoles (Cambridge, MA: Harvard Univer-
sity Press 1999). *N.T. Para facilitar la posibilidad de cotejar las citas con las ediciones originales,
indico las pginas correspondientes a las traducciones entre corchetes. Las traducciones de las
obras de Rawls empleadas son respectivamente: Teora de la Justicia, (F.C.E. 1978), El Liberalismo
Poltico,(Crtica, 1996) y El Derecho de Gentes, (Paids, 2001).
2 N.T. Traduzco el trmino original (benevolent absolutism) por su equivalente ms cer-
cano en castellano (absolutismo benvolo), que difere de la traduccin en la edicin castellana
(absolutismo benigno), ya que equiparar la intencionalidad (benevolente) con las consecuencias
(benignas o no) introduce modifcaciones en el sentido.
3 Estas reservas son presentadas con ms detalle en Tree Problems with Contractarian-
Consequentialist Ways of Assessing Social Institutions en Social Philosophy and Policy 12/2 (June
1995) y en Ellen Frankel Paul et alia, (eds.); Te Just Society (Cambridge: Cambridge University
Press 1995), 241-266; Responsibilities for Poverty-Related Ill Health en Ethics and International
Afairs 8 (2004).
4 Cf. mi An Egalitarian Law of Peoples, Philosophy nad Public Afairs 23 (1994), 195-224, p.
209.
5 He suscitado esta cuestin en la Seccin III de An Egalitarian Law of Peoples, op. cit. nota
3, as como otros autores posteriormente. Pero todava echamos de menos una defensa rawlsiana
plausible de este punto.
6 En una primera aproximacin, podemos concebir a las sociedades ms pobres como las
que tienen el producto nacional bruto per cpita ms bajo. La pobreza contribuye a la debilidad,
pero existen otros factores adems, como la escasa poblacin, limitados recursos, clima inhspito,
Tomas Pogge
132
ubicacin remota (por ejemplo, sin acceso martimo), dbil potencial militar, vecinos dominantes.
7 United Nations Development Program: Human Development Report 1999, New York: Ox-
ford University Press 1999, 154.
8 Ibid., 3.
9 Ibid., 3, cf. 38. Para los incmodos datos sobre el aumento de la desigualdad interpersonal
a lo largo del mundo, ver Branco Milanovic: True World Income Distribution, 1988 and 1993:
First Calculation Based on Household Surveys Alone, Te Economic Journal 112 (2002), 51-92.
Milanovic informa de que, en el periodo de cinco aos estudiado, el 5% inferior del mundo se hizo
ms pobre, al decrecer sus rentas reales entre 1988 y 1993 un cuarto (25 por ciento!), mientras que
el quintil ms rico aument su riqueza. Gan un 12% en trminos reales, esto es, creci ms del
doble de la media de la renta mundial (5.7%) (ibid., 88). Las rentas per cpita se redujeron en todos
los dems quintiles (ibid., 75).
10 Ver la Seccin IV de mi An Egalitarian Law of Peoples, op. cit. nota 3.
11 Ver Assisting the Global Poor en Deen K. Chatterjee, ed.: Te Ethics of Assistance: Mo-
rality and the Distant Needy (Cambridge: Cambridge University Press 2004).
12 John Rawls: Te Law of Peoples (en la versin de 1993, artculo reimpreso) en sus Collected
Papers (Cambridge, MA: Harvard University Press 1999), 559. [traduccin castellana en Isegora,
16 (1997) p. 32] Rawls se hace eco en este punto de Michael Walzer:la produccin de un rgimen
autoritario no es ningn signo de que una comunidad poltica padezca una perturbacin colectiva o
una incapacidad radical. De hecho, la historia, la cultura y la religin de una comunidad pueden tener
unas caractersticas favorables para que los regmenes autoritarios surjan, por as decirlo, espontnea-
mente y supongan el refejo de una visin del mundo o un modo de vida ampliamente compartido.
(Michael Walzer: Te Moral Standing of States, Philosophy and Public Afairs 9 (1980) 209-29 en
224-5) [citamos por la traduccin castellana: La posicin moral de los Estados: respuesta a cuatro
crticos en Toms Fernndez Az y Beatriz Egubar, Rafael Grasa, (int.) Guerra, Poltica y Moral,
Barcelona, Paids, 2001]
13 Ver World Poverty and Human Rights: Cosmopolitan Responsibilities and Reforms (Cam-
bridge: Polity Press 2002), secciones V, 4.9, 6.2-4, 8.2.1
14 Rawls ofrece aqu una lectura poco equilibrada de este ensayo tardo de Kant, el cual afrma
sobre la posibilidad de una repblica mundial: Los Estados con relaciones recprocas entre s no
tienen otro medio, segn la razn, para salir de la situacin sin leyes, que conduce a la guerra, que
el de consentir leyes pblicas coactivas, de la misma manera que los individuos entregan su liber-
tad salvaje (sin leyes), y formar un Estado de pueblos (civitas gentium) que (siempre, por supuesto,
en aumento) abarcara fnalmente a todos los pueblos de la tierra. Pero si por su idea del derechos
de gentes no quieren esta solucin, con lo que resulta que lo que es correcto in thesi lo rechazan in
hipothesi, en ese caso, el raudal de los instintos de injusticia y enemistad slo podr ser detenido,
en vez de por la idea positiva de una repblica mundial, por el sucedneo negativo de una federacin
permanente y en continua expansin, si bien con la amenaza constante de que aquellos instintos
estallen (Immanuel Kant: Perpetual Peace en Hans Reiss, ed.: Kants Political Writings (Cam-
bridge: Cambridge University Press 1995), 105[Trad. cast.: Sobre la Paz Perpetua, tr. J. L. Abelln,
Tecnos, 1985, 25-6] ). El prrafo que Rawls parece tener en mente afrma que una pluralidad de
Estados independientes es sin embargo mejor, segn la idea de la razn, que su fusin por una
potencia que controlase a los dems y que se convirtiera en una monarqua universal, porque las
leyes pierden su efcacia al aumentar los territorios a gobernar y porque un despotismo sin alma cae
La Incoherencia entre las Teoras de la Justicia de Rawls
133
al fnal en anarqua (ibid.,113 [40]).
15 Kant sugiere este lmite, cuando citamos su preocupacin por evitar cierta situacin de paz
(como ha ocurrido mltiples veces en el caso de Estados demasiado grandes) [que] resulta todava
ms peligrosa para la libertad, por producir el ms terrible despotismo, (ibid. 90 [Trad.cast. I. Kant,
En torno al tpico: Tal vez eso sea correcto en teora, pero no sirve para la prctica; en Teora y Prc-
tica; (int. R. R. Aramayo, tr. J. M. Palacios y M. F. Prez) Tecnos, 1986, p. 56])
16 Las sociedades jerrquicas decentes, aunque escuchan las opiniones de los grupos sociales
a travs de una decente jerarqua consultiva, no poseen procedimientos democrticos (LP 71-73)
y pueden incluso, siguiendo el ideal de una religin estatal, imponer restricciones sustantivas y
desiguales sobre la libertad de expresin y de conciencia (LP 74).
17 Te Law of Peoples, op.cit. en la nota 11, p. 530. [p. 6 en la traduccin de Isegora]
18 Sugiero aqu, que la Sociedad de los Pueblos propuesta por Rawls promueve un arreglo en-
tre los valores liberales y decentes. Esta sugerencia puede ser demasiado generosa. Mientras que la
propuesta compromete seriamente los valores liberales (como se seala en el prrafo anterior), no
queda claro si esto requiere alguna concesin en absoluto por parte de las sociedades decentes. En
todo lo que alcanzo a ver, las sociedades decentes consiguen las normas que mejor concuerdan con
sus valores e intereses.
19 Este deber no estaba enumerado en el ensayo anterior Te Law of Peoples, op.cit. nota 11,
540
20 De acuerdo con los ltimos datos disponibles del Banco Mundial, 2.812 millones de un total
de 5.924 millones de seres humanos estaban en 1998 viviendo por debajo de la lnea de pobreza de
2$ al da, lo que se corresponde con una renta anual con el poder adquisitivo que tenan 785.76$ en
los EE.UU. en 1993. Ver Shaohua Chen y Martin Ravallion: How Did the Worlds Poorest Fare in
the 1990s?, Review of Income and Wealth 47 (2001), 283-300, 290. Respecto a las causas de muerte,
ver World Health Organisation: Te World Health Report 2002 (Geneva: WHO Publications 2002,
www.who.int/whr/2002/en/), Annex Table 2. Cf. tambin la nota 10 anteriormente citada.
5. PROPUESTA PARA UN DIVIDENDO
SOBRE RECURSOS GLOBALES.*
1
Artculo 25: Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure,
as como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el vestido,
la vivienda, la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios.
Artculo 28: Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e in-
ternacional en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se
hagan plenamente efectivos.
Declaracin Universal de los Derechos Humanos
En dos ensayos anteriores (Pogge 1994, 1998), he esbozado y defendido la propuesta de un divi-
dendo sobre recursos globales o DRG. Esta propuesta contempla que los Estados, junto con sus
ciudadanos y gobiernos, no tendrn un derecho de propiedad absoluto, en trminos libertarios/
neo-liberales, con respecto a los recursos naturales presentes en su territorio, sino que se les puede
requerir que compartan una pequea parte del valor de cualquier recurso que decidan usar o vend-
er. Denominamos dividendo a este pago que deben realizar porque se basa en la idea de que los
pobres del globo poseen un inters inalienable sobre todos los recursos naturales limitados. Al ig-
ual que en el caso de las acciones preferentes,
2
este inters no confere ningn derecho a participar
en decisiones sobre el si o el cmo deben usarse los recursos naturales y por lo tanto, no interferen
con el control nacional sobre los recursos o el dominio eminente. Pero s otorga a quienes lo os-
tentan el derecho a participar del valor econmico del recurso en cuestin, si se toma de hecho la
decisin de usarlo. Esta idea podra extenderse a recursos limitados que no se destruyen con el uso,
sino que resultan meramente erosionados, desgastados u ocupados, como el aire y el agua usados
para expeler contaminantes o las tierras empleadas en granjas, ranchos o edifcaciones.
Los ingresos procedentes del DRG deben ser usados para asegurar que todos los seres hu-
manos puedan satisfacer sus necesidades bsicas dignamente. La meta no es simplemente mejorar
la nutricin, el cuidado mdico y las condiciones sanitarias de los pobres, sino hacer posible que
puedan defender y realizar efcazmente sus intereses bsicos por s mismos. Esta capacidad pre-
Tomas Pogge
136
supone que estn liberados de la esclavitud y de otras relaciones de dependencia personal, que son
capaces de leer, escribir y aprender una profesin, que pueden participar como iguales en poltica
y en el mercado laboral, y que su estatus est protegido por unos derechos legales apropiados que
pueden ser entendidos y defendidos por ellos a travs de un sistema legal justo y abierto.
La propuesta de un DRG pretende mostrar que existen modos alternativos y realizables
de organizar nuestro orden econmico global, que la eleccin entre estas alternativas implica una
diferencia sustancial en cunta pobreza aguda hay en el mundo, y que existen razones morales de
peso para realizar dicha eleccin de modo que minimice esta pobreza. Mi propuesta ha despertado
algunas respuestas crticas (Reichel 1997, Kesselring 1997, Crisp y Jamieson 2000) y fervorosas de-
fensas (Kreide 1998, Mandle 2000) en la academia. Pero si la meta sigue siendo el reducir la pobreza
aguda, la propuesta debe resultar convincente no slo para los estudiosos, sino tambin para las
personas que estn en los gobiernos y en las organizaciones internacionales que estn involucradas
en la prctica en los esfuerzos para la erradicacin de la pobreza. (Por este motivo, estoy profunda-
mente agradecido por la oportunidad de poder presentar una versin concisa y mejorada de este
argumento en este volumen.)
5.1. INTRODUCCIN: DESIGUALDAD RADICAL Y NUESTRA RESPONSABILIDAD.

Un gran reto para cualquier persona con sensibilidad moral hoy en da es la expansin y severidad
de la pobreza global. De unos 6.373 millones de seres humanos (en 2004), 830 millones carecen
de una nutricin adecuada, 1.100 millones no tienen acceso a agua potable, y 2.600 millones estn
privados de las condiciones sanitarias esenciales (UNDP 2006, 174, 33), ms de 2.000 millones no
tienen acceso a medicamentos esenciales (www.fc.nih.gov/about/summary.html), 1.000 millones
viven sin una vivienda adecuada y 1.600 millones sin electricidad (UNDP 1998, 49 y UNICEF, 2005,
22). Dos de cada cinco nios y nias en los pases en desarrollo tienen problemas de crecimiento,
uno de cada tres tiene problemas de peso insufciente y uno de cada diez est condenado.(FAO
1999, 11). 126 Millones de nios y nias menores de 18 aos estn involucrados en las peores
formas de trabajo infantil, incluyendo labores peligrosas en agricultura, construccin, textiles o
produccin de alfombras, as como esclavitud, trfco, servidumbre por deudas y otras formas de
trabajos forzados, reclutamiento forzoso de nios y nias para su empleo en confictos armados,
prostitucin y pornografa, y actividades ilcitas. (ILO 2006, p. xi). Unos 774 millones de adultos
son analfabetos (www.uis.unesco.org). Aproximadamente un tercio de todas las muertes huma-
nas, alrededor de unas 50.000 diarias, se deben a causas relacionadas con la pobreza y por lo tanto
evitables en la medida en que la pobreza es evitable (WHO 2004, Annex Table 2). Si los EE.UU.
sufriesen una tasa de mortalidad similar, la pobreza matara a ms de 70.000 de sus ciudadanos
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
137
cada mes ms de los que murieron en toda la guerra de Vietnam. Para el Reino Unido, la tasa de
mortalidad mensual sera de 15.000.
Hay dos modos de concebir la pobreza global como un desafo moral para nosotros: Po-
demos estar fallando en el cumplimiento de nuestro deber positivo de ayudar a las personas en serias
difcultades. Y podemos estar fracasando con respecto a nuestro ms riguroso deber negativo de no
promover la injusticia, de no contribuir o no benefciarse del injusto empobrecimiento de otros.
Estos dos enfoques diferen de forma importante. La formulacin positiva es ms fcil de
sustantivar. Slo se necesita mostrar que ellos se encuentran muy mal, que nosotros nos encon-
tramos muchsimo mejor y que podramos aliviar parte de su sufrimiento sin que perjudiquemos
nuestra situacin. Pero esta mayor facilidad tiene su precio: Aquel que acepta la formulacin posi-
tiva piensa que los argumentos morales que sta proporciona son dbiles y discrecionales, y, por lo
tanto, no se siente obligado a promover causas valiosas, especialmente las ms costosas. Muchos se
sienten con el derecho, por lo menos, de apoyar las buenas causas que ellos eligen su iglesia o fun-
dacin, investigacin contra el cncer o el medio ambiente- en vez de volcarse a favor de aquellos
que nos resultan completamente extraos y que viven a medio mundo de distancia, con los que
no compartimos ningn vnculo de comunidad o de cultura. Resulta de relativa importancia, por
lo tanto, investigar si la pobreza global existente implica la violacin de nuestro deber negativo. Es
crucial para nosotros, si deseamos seguir una vida moral, y trascendental tambin para los pobres,
porque supone una gran diferencia para ellos el hecho de si nosotros, los pases ricos, vemos o no
la pobreza global como una injusticia que ayudamos a mantener.
Algunos creen que el mero hecho de la desigualdad radical muestra una violacin del deber
negativo. La desigualdad radical puede ser defnida como constituida por cinco elementos (exten-
diendo Nagel 1977):
1 Los peor situados estn en condiciones mucho peores en trminos absolutos.
2 Tambin estn mucho peor en trminos relativos mucho peor que muchos otros.
3 La desigualdad es insensible: Resulta difcil o imposible para los peor situados el
mejorar sustancialmente su suerte; y la mayora de los mejor situados nunca tienen
una experiencia de tocar fondo en la vida, ni siquiera por unos pocos meses, y no se
pueden ni imaginar cmo se vive en esas condiciones.
4 La desigualdad es generalizada: no concierne nicamente a algunos aspectos de la
vida, como el clima o el acceso a la belleza natural o a la alta cultura, sino a la may-
ora de ellos.
5 La desigualdad es evitable: Los mejor situados pueden mejorar las circunstancias de
los peor situados sin empobrecerse ellos mismos.
Tomas Pogge
138
La pobreza global ejemplifca de un modo claro la desigualdad radical tal y como ha sido
defnida. Pero dudo de que estas cinco condiciones basten para invocar ms que un mero deber
positivo. Y sospecho que la mayora de los ciudadanos del occidente desarrollado que tambin las
encontrarn insufcientes. Nuestros conciudadanos podran apelar al siguiente paralelismo: Supon-
gamos que descubrimos gente en Venus que se encuentran en condiciones lamentables, y supon-
gamos que podramos ayudarles con muy poco coste para nosotros. Si no hicisemos nada, segu-
ramente violaramos el deber positivo de benefcencia. Pero no nos encontraramos violando un
deber negativo de justicia, porque no estaramos contribuyendo a la perpetuacin de su miseria.
Este punto puede ser discutido ms adelante. Pero djenme aceptar aqu el argumento de
Venus y examinar qu condiciones adicionales deben satisfacerse para que la desigualdad radical
manifeste una injusticia que implica la violacin de un deber negativo por parte de los mejor situa-
dos. Veo tres enfoques plausibles para esta cuestin, que apelan a tres diferentes criterios de injus-
ticia: los efectos de instituciones sociales compartidas, la exclusin no-compensada del uso de recursos
naturales y los efectos de una historia comn violenta. Estos enfoques ejemplifcan flosofas polticas
distintas y en pugna. A pesar de todo, nosotros no necesitamos decidir aqu entre ellas, si, como
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
139
planteo, las dos siguientes tesis son verdaderas. Primero, los tres enfoques clasifcan la desigualdad
radical existente como injusta y su mantenimiento por medios coercitivos como una violacin de los
deberes negativos. Segundo, los tres enfoques pueden estar de acuerdo en que la misma reforma realiz-
able del statu quo es un gran paso hacia la justicia. Si estas dos tesis pueden ser apoyadas, entonces
puede ser posible el sumar adhesiones de las corrientes dominantes del pensamiento poltico nor-
mativo occidental para una coalicin centrada en la erradicacin de la pobreza global a travs de la
introduccin de un Dividendo sobre los Recursos Globales o DRG.
5.2. TRES CRITERIOS DE INJUSTICIA.
5.2.1. Los efectos de instituciones sociales compartidas.
Este primer enfoque (sugerido en ONeill 1985, Nagel 1977, y Pogge 1989, 24) presenta tres condiciones
adicionales:
Tomas Pogge
140
6 Existe un orden institucional compartido que est modelado por los mejor situados
e impuesto sobre los que estn peor.
7 Este orden institucional est implicado en la reproduccin de la desigualdad radical
en la medida en que existe una alternativa institucional realizable bajo la cual no
persistira una pobreza tan aguda y extendida.
8 La desigualdad radical no puede ser atribuida a factores extra-sociales (como taras
genticas o desastres naturales) que, como tales, afectan a las diferentes personas de
diferente forma.
La desigualdad radical global actual cumple la Condicin 6 ya que los pobres globales viven
en un sistema estatal mundial basado en dominios territoriales internacionalmente reconocidos,
interconectados a travs de una red global de comercio y diplomacia. La presencia y relevancia de
instituciones sociales compartidas se hace patente en el modo tan dramtico en el que nosotros
afectamos a las circunstancias de los pobres globales a travs de inversiones, prstamos, comercio,
sobornos, ayuda militar, turismo sexual, exportaciones culturales, etc... Con frecuencia, su pura
supervivencia depende de manera crucial de nuestras opciones de consumo, que pueden determi-
nar el precio de sus alimentos y de sus oportunidades laborales. Muy al contrario que en el caso de
Venus, nosotros estamos causalmente implicados de un modo profundo en su miseria. Esto no sig-
nifca que debamos considerarnos responsables de los ms remotos efectos de nuestras decisiones
econmicas. Estos efectos reverberan alrededor del mundo e interaccionan con los efectos de otras
incontables decisiones y, por lo tanto, no pueden ser rastreadas, y mucho menos, predichas. Tam-
poco necesitamos extraer la dudosa y utpica conclusin de que la interdependencia global debe
ser desmantelada aislando a los diferentes Estados, o grupos de Estados, unos de otros. Ms bien
debemos preocuparnos por el modo previsible en que las reglas que estructuran las relaciones in-
ternacionales afectan a la incidencia de la pobreza extrema. Los pases desarrollados, gracias a su
inmensa superioridad en fuerza econmica y militar, controlan las reglas y por lo tanto comparten
la responsabilidad por sus efectos previsibles.
La Condicin 7 implica el vincular la incidencia de la pobreza, a travs de un discurso expli-
cativo, a la estructura de las instituciones sociales. Se trata de un ejercicio familiar dentro del mbito
de las instituciones nacionales, cuya importancia explicativa ha sido poderosamente ilustrada por
cambios en regmenes domsticos en China, Europa del Este y en el resto del mundo. En relacin al
orden econmico global, el ejercicio es extrao e incluso rehuido por los economistas. Esto se debe
en parte, sin duda, a la poderosa resistencia contra la visin de encontrarse a uno mismo conectado
a las inimaginables privaciones que sufren los pobres globales. Esta resistencia nos predispone
contra los datos, los argumentos y las investigaciones capaces de incomodar a nuestra visin del
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
141
mundo preferida, y as, sesga la competicin por el xito profesional en contra de cualquiera que
explore el contexto causal ms amplio de la pobreza global. Este prejuicio es reforzado por nuestra
tendencia cognitiva a pasar por alto el signifcado causal de aquellos factores de fondo que per-
manecen estables (por ejemplo, el rol del oxgeno atmosfrico en el comienzo de un fuego), ya que
nuestra atencin se dirige de un modo natural hacia aquellos que son geogrfca o temporalmente
variables. Si miramos a la incidencia de la pobreza a lo largo del mundo, nos topamos con cambios
locales dramticos y variaciones internacionales, que apuntan a factores explicativos locales. El
centrar la atencin en estos elementos locales refuerza la ilusin, a la que sucumbi Rawls (1999,
108) por ejemplo, de que stos explican totalmente la pobreza global.
Esta ilusin oculta el grado de profundidad en que los factores locales y sus efectos son
infuidos por el orden global existente. S, es cierto que una cultura de corrupcin se extiende a
travs del sistema poltico y econmico de muchos pases en desarrollo. Pero est esta cultura
desconectada del hecho de que la mayora de los pases ricos, hasta fechas muy recientes, han
permitido a sus empresas sobornar a los cargos extranjeros e incluso considerarlo como deducible
de impuestos?
3
S, es cierto que los pases en desarrollo se han mostrado tendentes a gobiernos
opresivos y a terribles guerras, civiles o no. Pero est la frecuencia de tal brutalidad desconectada
del comercio internacional de armas y de las normas internacionales que dan derecho a cualqui-
era que posea el poder efectivo en un pas de este tipo a pedir prstamos en su nombre y a vender
derechos de propiedad sobre sus recursos naturales (Wantchekon 1999 y Pogge 2002, ch. 6)? S,
es cierto que el mundo es diverso, y la pobreza esta declinando en unos pases y empeorando en
otros. Pero la pauta ms amplia del incremento de la desigualdad global es bastante estable, remon-
tndose a la era colonial: La brecha en la renta entre el quinto de la poblacin del mundo que vive
en los pases ricos y el quinto de los pases pobres era de 74 a 1 en 1997, de un 60 a 1 en 1990 y 30
a 1 en 1960. (Antes) la brecha en la renta entre los pases superiores e inferiores se increment de
3 a 1 en 1820, a 7 a 1 en 1870, a 11 a 1 en 1913 (UNDP 1999, 3).
4
El banco Mundial informa que
en los pases de renta elevada la Renta Nacional Bruta per capita, PPA (en dlares internacionales
actuales), se increment un 52.7% en trminos reales en el periodo de globalizacin comprendido
entre 1990-2001(World Development Indicators Online). Se puede utilizar el sofware interactivo
del Banco Mundial (iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/index.jsp) para calcular cmo le ha
ido a la mitad ms pobre de la humanidad en trminos de su gasto real en consumo (ajustando
infacin/PPP) durante el mismo periodo. A continuacin se indican las ganancias para varios
percentiles, clasifcados en progresin ascendente:+20.4% para el 50 percentil (mediana), +20.0%
para el 35, +15.9% para el percentil 20, +12.9% para el 10, +6.6% para el 3
er
percentil, -7.3% para
el 1
er
(inferior) percentil. Los pases ricos han estado empleando su poder para modelar las normas
de la economa mundial de acuerdo con sus propios intereses y as han privado a las poblaciones
Tomas Pogge
142
ms pobres de una parte equitativa del crecimiento econmico global (Pogge 2005) algo bastante
evitable, tal y como la propuesta del DRG muestra.
La pobreza global cumple la Condicin 8 en la medida en que los pobres globales, si hub-
iesen nacido en circunstancias sociales diferentes, seran tan capaces de llevar unas vidas tan sa-
nas, felices y productivas como el resto de nosotros. La causa profunda de su sufrimiento es su
abismal posicin de partida, que no les da ninguna posibilidad de llegar a ser otra cosa ms que
pobres, vulnerables y dependientes incapaces de dar a sus hijos un mejor comienzo que el que tu-
vieron ellos mismos.Ya que se cumplen las tres condiciones adicionales, la pobreza global existente
tiene, de acuerdo con el primer enfoque, la urgencia moral especial que nosotros asociamos con
los deberes negativos, de modo que debemos tomrnosla mucho ms en serio que una situacin
de sufrimiento similar en Venus. La razn es que los ciudadanos y los gobiernos de los pases ricos
intencionalmente o no- estn imponiendo un orden institucional que de un modo previsible y
evitable, reproduce una pobreza seria y extensa. Los peor situados no son meramente pobres y con
frecuencia hambrientos, sino que estn siendo empobrecidos y desnutridos bajo nuestros arreglos
institucionales compartidos, que ineludiblemente modelan sus vidas.
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
143
El primer enfoque puede ser presentado de forma consecuencialista, como la de Bentham,
o en una contractualista, como la de Rawls o Habermas. En ambos casos, la idea central es la de que
las instituciones sociales deben ser calculadas de un modo prospectivo, en relacin a sus efectos. En
el orden internacional presente, millones de personas nacen en posiciones sociales de partida que
les otorgan unas expectativas extremadamente bajas de llevar una vida realizada. Su miseria slo se
puede justifcar si no existiese ningn orden institucional alternativo bajo el cual se pudiera evitar
una miseria masiva semejante. Si, tal como muestra la propuesta de un DRG, existe esta alterna-
tiva, entonces debemos adscribir esta miseria al orden global existente y por lo tanto, fnalmente, a
nosotros. Tal y como, quizs de un modo sorprendente, Charles Darwin escribi en referencia a su
Gran Bretaa nativa: Si la miseria de nuestros pobres no fuese causada por las leyes de la naturale-
za, sino por nuestras propias instituciones, grande es nuestro pecado. (citado en Gould 1991, 19)
5.2.2. Excluson no compensada del uso de recursos naturales.
Este segundo enfoque nicamente aade (en lugar de las Condiciones 6-8) una condicin a las
Tomas Pogge
144
cinco de la desigualdad radical.
9 Los mejor situados disfrutan de ventajas signifcativas en el uso de un nico recurso
natural base, de cuyos benefcios los peor situados son ampliamente excluidos sin
ninguna compensacin.
En la actualidad, la apropiacin de la riqueza de nuestro planeta es enormemente desigual.
La gente rica emplea una cantidad increblemente mayor de los recursos mundiales, y lo realizan
de un modo unilateral, sin otorgar ningn tipo de compensacin a los pobres globales por esta
desproporcin en el consumo. S, es cierto que muchas veces los ricos pagan por los recursos que
utilizan, como las importaciones de crudo. Pero estos pagos estn destinados a otra gente rica,
como la familia Saud o la cleptocracia nigeriana, de lo que muy poco, si algo, llega a manos de los
pobres globales. As que la cuestin sigue abierta: Qu da derecho a la lite global a emplear los
recursos naturales del mundo en virtud de trminos mutuamente acordados cuando se deja a los
pobres globales con las manos vacas?
Los defensores de las instituciones capitalistas han desarrollado concepciones de la justicia
que apoyan determinados derechos a la apropiacin unilateral de partes desproporcionadas de
recursos, al tiempo que aceptan que todos los habitantes de la Tierra poseen en ltimo lugar un
derecho igual a estos recursos.
John Locke ejemplifca este modelo de justifcacin con particular claridad (cf. tambin
Nozick 1974, ch.4). Locke est asumiendo que, en un estado de naturaleza en el que no hay dinero,
las personas estn sujetas a la restriccin moral de que sus apropiaciones unilaterales deben de-
jar siempre sufciente, e igualmente bueno para los otros, esto es, deben limitarse a una parte
proporcional (Locke 1689, 27 y 33). Esta frmula, conocida como la condicin lockeana, puede
ser levantada si hay un consenso universal (ibib. 41 y 37).
Es difcil de creer que la exigencia de Locke se realizase en su poca. En cualquier caso, es
falso, con toda seguridad, en el plano global contemporneo. Millones de personas nacen cada mes
en la pobreza, en un mundo en el que todos los recursos accesibles estn posedos de hecho por
otras personas. Es verdad que tienen la potencialidad de alquilar su trabajo y as comprar recursos
naturales en las mismas condiciones que los ricos. Pero sus oportunidades educativas y laborales
son casi siempre tan restringidas que, no importa lo duro que trabajen, apenas pueden ganar lo
sufciente para la supervivencia y ciertamente, su trabajo no puede asegurarles nada parecido a
una parte proporcionada de los recursos naturales del mundo. Los pobres globales nicamente
alcanzan a compartir las cargas resultantes de la degradacin de nuestro entorno natural mientras
contemplan cmo los ricos distribuyen entre ellos la abundante riqueza del planeta. Con una renta
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
145
per cpita anual de alrededor de 100$, que corresponde a un poder adquisitivo de 400$ en los
EE.UU., la quinta parte ms pobre de la humanidad est hoy en da tan mal, en trminos econmi-
cos, como lo puede estar un ser humano en el estricto lmite de la subsistencia.
5
No es verdad, por
lo tanto, aquello que Locke y Nozick necesitaban tomar por cierto, que todos estn mejor con las
reglas existentes de apropiacin y contaminacin de lo que cualquiera podra estar con la condicin
lockeana. De acuerdo con el segundo enfoque, los ciudadanos y los gobiernos de los pases ricos
estn, por lo tanto, violando un deber negativo de justicia cuando, en colaboracin con las lites
gobernantes de los pases pobres, excluyen a los necesitados con mtodos coercitivos de una parte
proporcional de los recursos.
5.2.3. Los efectos de una violenta historia comn.
El tercer enfoque aade una condicin a las cinco de la desigualdad radical.
10 Las posiciones sociales de partida de los peor y de los mejor situados han emergido
de un nico proceso histrico plagado de ingentes y crueles agravios.
Las circunstancias actuales de los pobres globales han sido conformadas, de un modo sig-
nifcativo, por un periodo dramtico de conquista y colonizacin, con una intensa opresin, es-
clavitud, e incluso genocidio, a travs del cual las instituciones y culturas nativas de cuatro conti-
nentes fueron destruidas o severamente traumatizadas. Esto no implica (ni niega) que los descendi-
entes ricos de aquellos que tomaron parte en estos crmenes estn sujetos a alguna responsabilidad
especial de restitucin hacia los descendientes empobrecidos de las vctimas de estos crmenes. La
idea es ms bien que nosotros no debemos mantener una desigualdad extrema en las posiciones
sociales de partida cuando la distribucin de dichas posiciones dependen de procesos histricos
en los cuales los principios morales y las reglas legales fueron violadas masivamente. No se debe
permitir que una historia tan profundamente corrupta desde el punto de vista moral, desemboque
en desigualdad radical.
Este tercer enfoque es independiente de los otros. Supongamos que rechazamos los otros
dos enfoques y afrmamos que la desigualdad radical es moralmente aceptable cuando es producto
de unas reglas del juego que resultan al menos moralmente plausibles y que son observadas por la
mayora. La desigualdad radical actual es tambin condenada por el tercer enfoque, fundamentn-
dose en que las reglas fueron de facto violadas masivamente a travs de incontables crmenes cuyas
consecuencias transcendentales no pueden ser neutralizadas quirrgicamente dcadas y siglos ms
tarde (cf. Nozick 1974, 231).
Tomas Pogge
146
Algunos amigos del reparto actual exclaman que los niveles de vida en frica y en Europa,
por ejemplo, seran aproximadamente los mismos que si frica no hubiese sido colonizada. Incluso
si esta proclama fuese a la vez clara y cierta, todava sera intil, porque mi argumento se aplica a las
personas y no a las sociedades o a los continentes. Si la historia del mundo hubiese transcurrido sin
colonizacin y esclavitud, entonces, podra quizs haber hoy en da gente rica en Europa y pobre
en frica, de un modo semejante al escenario de Venus. Pero se tratara de personas y poblaciones
bastante diferentes de las que viven aqu hoy en da. As que no podemos decirles a los africanos
que agonizan de hambre, que ellos estaran murindose de hambre y nosotros seramos ricos incluso
si los crmenes del colonialismo no hubiesen ocurrido. Sin esos crmenes no existira la desigualdad
radical actual que consiste en que estas personas estn siendo opulentas y aquellas extremadamente
pobres.
As que el tercer enfoque, tambin conduce a la conclusin de que la desigualdad radical ac-
tual es injusta, que mantenerla de modo coercitivo viola un deber negativo, y que tenemos razones
morales apremiantes para erradicar la pobreza global.
5.3. UNA PROPUESTA MODERADA.
La propuesta de reforma que ahora me propongo esbozar pretende apoyar mi segunda tesis: que
el statu quo puede ser reformado de un modo tal que sea reconocido por los tres enfoques como
un gran paso hacia la justicia. Pero tambin es necesario cerrar algunas brechas en mi argumento
a favor de la primera tesis: La propuesta debe poner de manifesto que la desigualdad radical exis-
tente puede ser vinculada a la estructura de nuestro orden econmico global (Condicin 7). Debe
adems mostrar que se cumple la Condicin 5, porque, de acuerdo con las tres propuestas, el statu
quo es injusto solamente si podemos mejorar las circunstancias de los pobres globales sin que em-
peoremos las nuestras por ello.
Formulo mi propuesta de reforma de acuerdo con el segundo enfoque, porque los otros dos
apoyaran casi cualquier reforma que mejorase las circunstancias de los pobres globales. El segun-
do enfoque acota el panorama al sugerir una idea ms defnida: Quienes realizan una explotacin
ms extensiva de los recursos de nuestro planeta deberan compensar a aquellos que, involuntari-
amente, emplean muy pocos. Esta idea no requiere que concibamos los recursos globales como el
patrimonio comn de la humanidad que debe ser compartido igualitariamente. Mi propuesta es
mucho ms modesta al dejar a cada gobierno el control de los recursos naturales que se encuen-
tran en sus territorios. Esta modestia es importante si la alternativa institucional aqu propuesta
tiene que lograr el apoyo necesario para implementarlo y mantenerse en el mundo tal y como lo
conocemos. Espero que el DRG satisfaga estos dos deseos, pudiendo conectarse al orden global de
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
147
nuestros das y siendo sensible de una forma clara a cada uno de los tres enfoques.
A la luz de la gran amplitud de la pobreza actual, uno puede pensar que sera necesario un
ingente DRG para solucionar el problema. Pero dudo que esto sea as. La desigualdad radical ex-
istente es el resultado acumulado de dcadas y siglos en los que las sociedades y grupos ms ricos
han empleado su ventaja en capital y conocimiento para aumentarla todava ms. Esta gran brecha
entre ricos y pobres no demuestra que los sistemas econmicos tengan tendencias centrfugas ir-
resistibles. Ms bien, muestra la fuerza de esta larga trayectoria de empeoramiento cuando estas
tendencias no son resistidas continuamente (como lo son, en cierto grado en la mayora de los Es-
tados modernos). Es bastante posible que, si la desigualdad radical se ha erradicado una vez, y en
el contexto de un sistema de mercado global justo y abierto, un DRG relativamente reducido pueda
ser sufciente para equilibrar constantemente las tendencias centrfugas corrientes de los mercados
y para prevenir su reemergencia. La gran magnitud del problema sugiere, de todos modos, que en
los estadios iniciales se necesite una mayor suma, para que no se tarde demasiado en erradicar la
pobreza aguda y alcanzar un perfl de distribucin aceptable.
6
Para tener una idea concreta de las
cantidades implicadas, permtannos considerar la fgura correspondiente a un momento inicial
mximo de un uno por ciento de la renta global en conjunto. Mientras que los pases ricos propor-
cionaron 106.5 millones de dlares en 2005 en ayuda ofcial al desarrollo
7
, un DRG de un uno por
ciento hubiese superado los 450.000 millones en ese ao.
8
Semejante cantidad, si es bien destinada
y gastada efcazmente, supondra una diferencia magnfca para los pobres, incluso en unos pocos
aos. Por el contrario, la cantidad es bastante reducida para el resto de nosotros: bien por debajo
del presupuesto de defensa anual de los EE.UU. en solitario, signifcativamente menos que el divi-
dendo de paz que disfrutan los pases desarrollados, y menos de la mitad del valor de mercado de
la actual produccin de crudo anual.
9
Continuemos con el caso del crudo por un momento y examinemos los efectos ms prob-
ables que tendra un DRG de 2$ por barril en su extraccin. Este dividendo sera pagado por los
pases en los que el petrleo es extrado, aunque la mayor parte de este coste sera trasladado, a
travs de la elevacin de los precios de mercado, a los usuarios fnales de los productos petrolferos.
A 2$ por barril, alcanzaramos el 17 por ciento del objetivo inicial correspondiente a las recauda-
ciones elevadas, nicamente a travs del crudo y de un modo bastante cmodo: a expensas de
una subida de los productos del petrleo de cinco centavos de dlar por galn (0.63 peniques por
litro). Es, por lo tanto, claramente posible sin grandes cambios en nuestro sistema econmico
global - erradicar el hambre en el mundo en pocos aos con la canalizacin una fuente de ingresos
sufciente a partir de un nmero limitado de recursos y contaminantes. Estos deben ser cuidadosa-
mente seleccionados, teniendo en cuenta todos los efectos colaterales. Y es esta intencin la que
inspira los siguientes propsitos: El DRG debe ser fcil de entender y de aplicar. Por ejemplo, tiene
Tomas Pogge
148
que estar basado en recursos y contaminantes cuya extraccin o diseminacin sea fcil de controlar
y estimar, para garantizar que todas las sociedades estn pagando su justa parte y para asegurar a
todo el mundo que esto es as. La transparencia tambin ayuda a realizar una segunda intencin,
la de mantener bajos los costes globales del proceso de recaudacin. El DRG debe, en tercer lugar,
tener un impacto reducido en los precios de los productos consumidos para satisfacer las necesi-
dades bsicas. Y, en cuarto lugar, tiene que centrarse en el uso de recursos cuya desincentivacin
es especialmente importante para la conservacin y proteccin del medio ambiente. Respecto a
este ltimo punto, la reforma del DRG puede producir enormes benefcios ecolgicos que resultan
difciles de asegurar si empleamos vas menos proclives a la concertacin, debido a los problemas
tan familiares de la accin colectiva: Cada sociedad tiene escasos incentivos para restringir sus
niveles de consumo y de polucin, porque los costes de esta restriccin recaen nicamente sobre
ella, mientras que los costes de la esquilma y de la contaminacin se difunden a lo largo del mundo
y de cara la futuro.
El proyecto para emplear los fondos del DRG debe ser delineado para conseguir que stos
tengan la mxima efcacia de cara a garantizar que todos los seres humanos puedan satisfacer sus
necesidades bsicas dignamente. Este diseo debe apoyarse en la pericia los economistas y de los
expertos en derecho internacional. Pero permtanme, a pesar de todo, realizar algunas sugerencias
provisionales para dar mayor concrecin a la reforma que hemos propuesto. El gasto debe realizarse
siguiendo reglas claras y estrictas, cuya administracin sea barata y transparente. La transparencia
es importante para evitar tanto la prctica como la apariencia de favoritismo poltico. Tambin es
relevante para otorgar al gobierno de cualquier pas en desarrollo incentivos claros y poderosos
para erradicar la pobreza domstica. Para optimizar los efectos de estos alicientes, las normas pre-
supuestarias deben recompensar los progresos: distribuyendo ms fondos a este pas y/o asignando
ms de su cuota directamente a su gobierno.
Estos incentivos puede que no siempre sean convincentes. En algunos pases pobres, los
gobernantes se preocupan ms de mantener a sus sbditos desamparados, incultos, dciles, de-
pendientes, y por lo tanto explotables. En casos de este tipo, todava sera posible encontrar otras
formas de mejorar las condiciones y las oportunidades de los pobres domsticos: realizando pagos
en metlico dirigidos directamente a ellos o a sus organizaciones, o fundando programas para el
desarrollo administrados a travs de agencias de la ONU u organizaciones no-gubernamentales
de probada efcacia. Cuando, en los casos extremos, los fondos del DRG no puedan ser usados
efcazmente en un pas concreto, entonces no hay razn para que los empleemos all en lugar de
en aquellos sitios en los que estos fondos pueden suponer una diferencia real en la reduccin de la
pobreza.
Incluso si los incentivos proporcionados por las reglas presupuestarias del DRG no siempre
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
149
son sufcientes, no dejan de inclinar el equilibrio de fuerzas en la direccin adecuada: Un buen
gobierno aumenta la prosperidad a travs del compromiso con el DRG y de este modo, genera un
mayor apoyo popular, lo que, a cambio, tiende a asegurar su posicin. Un mal gobierno se encuen-
tra con que los pobres son ms difciles de oprimir cuando stos reciben fondos del DRG a travs
de otros canales y cuando todos los estratos de la poblacin tienen inters en acelerar la mejora
econmica a travs del DRG, bajo un gobierno diferente que se comprometa ms con la erradi-
cacin de la pobreza. Una vez instalado el DRG, las reformas se promovern con ms vigor y en
ms pases, y tendrn xito con ms frecuencia y en menos tiempo que en otros casos. Combinado
con las normas presupuestarias adecuadas, el DRG puede estimular una competitividad interna-
cional pacfca en la erradicacin efectiva de la pobreza.
Este tosco y revisable esbozo ha mostrado, eso espero, que la propuesta de un DRG merece
un serio examen como una alternativa a la ayuda al desarrollo convencional. Mientras que la prim-
era tiene un aura de donaciones y dependencia, el DRG evita cualquier apariencia de generosidad
arrogante: se limita a incorporar a nuestro sistema institucional global la reivindicacin moral de
los pobres de compartir los benefcios del uso de los recursos planetarios. Implementa, por lo tanto,
un derecho moral un derecho que puede ser justifcado de diferentes modos: esto es, prospec-
tivamente, en referencia a sus efectos, y retrospectivamente, en referencia a la evolucin de la dis-
tribucin econmica actual. Ms aun, el DRG tambin podra ser muchsimo ms efcaz. El gasto
en ayuda al desarrollo convencional est fuertemente infuenciado por consideraciones polticas,
como demuestra el hecho de que se destine tan poco a la erradicacin de la pobreza. El DRG, en
contraste, recaudara inicialmente 30 veces ms fondos, exclusivamente para la satisfaccin de las
necesidades bsicas de los pobres globales.
Dado que el DRG tendra ms costes que benefcios polticos directos, muchos de los pas-
es ms ricos y poderosos podran estar tentados a no someterse a l. No requerira entonces el
proyecto del DRG una agencia global que obligase a su cumplimiento, similar a un gobierno global?
Estoy de acuerdo en que el DRG tendra que estar reforzado a travs de sanciones. Pero las san-
ciones pueden estar descentralizadas: Una vez que la agencia que facilita el fujo de los pagos del
DRG informa de que un pas no ha cumplido con sus obligaciones estipuladas en el proyecto, se
requiere a los dems pases que impongan tasas en las importaciones de, y quizs impuestos simi-
lares en las exportaciones a este pas, para recaudar la suma equivalente a su DRG ms los costes
derivados de la aplicacin de estas medidas. Estas sanciones descentralizadas suponen una muy
buena oportunidad para desincentivar las irregularidades a pequea escala. Nuestro mundo es hoy
en da, y es probable que siga siendo, econmicamente muy interdependiente. La mayora de los
pases exportan e importan entre un diez y un cincuenta por ciento de su PIB. Ningn pas se ben-
efciara del cierre de su comercio exterior para evitar sus obligaciones respecto del DRG. Y cada
Tomas Pogge
150
uno tendra razones para cumplir con su DRG voluntariamente: para mantener el control sobre
el modo en que se recaudan los fondos, para evitar los pagos extra que suponen las medidas para
forzar su realizacin y para evitar la publicidad adversa asociada al incumplimiento.
Este proyecto de sanciones descentralizadas slo podra funcionar en la medida en que los
EE.UU. y la Unin Europea (UE) continen sometindose y participando en el mecanismo de san-
cin. Asumo que ambos lo harn, dado que pueden ser llevados a comprometerse con el proyecto
del DRG en primer lugar. Este prerrequisito, que resulta decisivo para el xito de la propuesta, se
explicita en la Seccin 5. Debe quedar claro, de todas formas, que un rechazo de los EE.UU. o de
la EU a participar en la erradicacin de la pobreza global no afectara a las implicaciones de la
presente seccin. La factibilidad del DRG es sufciente para mostrar que una pobreza tan extensa y
aguda es evitable a un costo moderado (Condicin 5), que el orden global existente juega un papel
importante en su perpetuacin (Condicin 7) y que podemos asumir lo que los tres enfoques re-
conoceran como un gran paso hacia la justicia (segunda tesis).
5.4. LA ARGUMENTACIN MORAL A FAVOR DE LA REFORMA PROPUESTA.
Al exponer que las Condiciones 1-10 se cumplen, espero haber demostrado que la pobreza global
existente manifesta una injusticia cruel que puede y debe ser abolida a travs de la reforma institu-
cional implicando el proyecto del DRG o quizs una alternativa superior. Para hacer esta concat-
enacin de ideas lo ms transparente y criticable posible, las reproduzco a continuacin como un
argumento en 6 pasos. Los dos primeros pasos implican nuevas formulaciones, as que los comen-
tar brevemente al fnal.
1 Si una sociedad o un sistema social comparable, conectado y regulado por un orden
institucional compartido (Condicin 6), produce desigualdad radical (Condiciones
1-5), entonces este orden institucional es prima facie injusto y requiere justifcacin.
Aqu, la carga de la prueba recae sobre quienes pretenden defender este orden y que
su imposicin coercitiva es compatible con la justicia.
2 Semejante justifcacin de un orden institucional en el que la desigualdad radical
persiste necesitara mostrar o
2a que la Condicin 10 no se cumple, quizs porque la desigualdad radical existente
lleg a producirse justamente: a travs de un proceso histrico que se desarroll de
acuerdo con reglas moralmente plausibles que fueron observadas en su generalidad;
o
2b que la Condicin 9 no se cumple, porque los peor situados se pueden benefciar
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
151
adecuadamente del uso de los recursos naturales comunes a travs del acceso a una
parte proporcional o a travs de algn sustitutivo equivalente; o
2c que la Condicin 8 no se cumple, porque la desigualdad radical existente puede aso-
ciarse a factores extra-sociales (como las taras genticas o los desastres naturales)
que, como tales, afectan a las diferentes personas en diferente modo; o
2d que la Condicin 7 no se cumple, porque cualquier alternativa propuesta respecto al
orden internacional existente o
- es impracticable, esto es, no puede ser mantenida con estabilidad a largo plazo; o
- no puede ser institucionalizada en un modo moralmente aceptable, incluso con la
buena voluntad de todos los implicados; o
- no mejorara sustancialmente las circunstancias de los peor situados; o
- tendra otras desventajas moralmente serias que contrarrestan cualquier mejora
en las condiciones de los peor situados.
3 La humanidad est conectada y regulada por un orden global institucional com-
partido bajo el cual persiste la desigualdad radical.
4 Este orden institucional global requiere por lo tanto de justifcacin < de 1 y 3>.
5 Este orden institucional global no puede ser justifcado de las formas 2a, 2b, o 2c.
Una justifcacin de la forma 2d tambin falla, porque una reforma que implique
a introduccin de un DRG proporciona una alternativa que es realizable, puede
(con la buena voluntad de todos los concernidos) ser institucionalizada en un modo
moralmente aceptable, mejorara sustancialmente las circunstancias de los peor
situados y no tendra desventajas de una relevancia moral comparable.
6 El orden global existente no puede ser justifcado <de 4, 2 y 5> y es por lo tanto in-
justo <de 1>.
Al presentar este argumento, no he pretendido satisfacer las demandas ms estrictas de la Forma
Lgica, lo que hubiese requerido varias matizaciones y repeticiones. Solamente he tratado de es-
clarecer la estructura del argumento para clarifcar cmo puede ser atacado.
Uno puede atacar el primer paso. Pero esta premisa moral es bastante dbil, slo se aplica
si la desigualdad existente ocurre dentro de un orden institucional compartido (Condicin 6) y es
radical, esto es, implica verdadera pobreza aguda y diferencias extremas en niveles de vida (Condi-
ciones 1-5). Ms aun, la primera premisa no excluye llanamente cualquier orden institucional en el
que persista la desigualdad radical, sino que meramente demanda que sea justifcada. Dado que las
instituciones sociales son creadas y mantenidas, perpetuadas o reformadas por seres humanos, esta
demanda no puede ser rechazada plausiblemente.
Tomas Pogge
152
Uno puede atacar el segundo paso. Pero esta premisa moral es tambin dbil, ya que slo
demanda del defensor del statu quo una de las cuatro posibles escenas (2a-2d), dndole la libertad
de probar cada una de las concepciones de la justicia econmica esbozadas en la Seccin 2 aunque
apenas pueda aprobarlas todas al mismo tiempo. Todava queda abierto a discusin que un orden
institucional que reproduzca desigualdad radical pueda ser justifcado de un modo que difera de
estos cuatro (2a-2d) que he descrito.
Uno podra intentar mostrar que el orden global existente no cumple una de las diez condi-
ciones. Dependiendo de a qu condicin apuntemos, uno podra negar la tercera premisa u ofrecer
una justifcacin de las formas 2a o 2b o 2c, o mostrar que mi propuesta de reforma conduce a uno
de los cuatro problemas enumerados bajo 2d.
La conclusin del argumento slo se alcanza si se cumple la totalidad de las diez condi-
ciones. La pobreza global existente manifesta entonces una injusticia esencial: un fenmeno que
las corrientes dominantes del pensamiento poltico normativo occidental clasifcan conjuntamente
aunque por diferentes razones- como injusto y pueden, conjuntamente, intentar su erradicacin.
En la medida en que los participantes infuyentes y aventajados del orden internacional contem-
porneo admitan el argumento, nosotros reconocemos nuestra responsabilidad compartida por
esta injusticia: Estamos violando un deber negativo de justicia en tanto que contribuimos a (y fra-
casamos en mitigar) los daos que produce, y mientras nos opongamos a las reformas adecuadas.
5.5. ES REALISTA LA PROPUESTA DE REFORMA?
Aun si la propuesta del DRG es realizable, e incluso si pudiese ser implementada con la buena
voluntad de todos los implicados, todava persiste el problema de generar esta buena voluntad, es-
pecialmente por parte de los ricos y poderosos. Sin el apoyo de EE.UU. y la UE, es bastante seguro
que no seremos testigos en nuestras vidas de la erradicacin de la ingente pobreza mundial y del
hambre. En qu grado es realista la esperanza de movilizar este apoyo? Tengo dos respuestas para
esta pregunta.
En primer lugar. Incluso si esta esperanza no es realista, todava resulta importante el in-
sistir en que la pobreza global actual pone de manifesto una cruel injusticia de acuerdo con el
pensamiento poltico normativo occidental. No somos slo testigos distantes de un problema que
no tiene que ver con nosotros, con un dbil deber positivo de ayudar. Ms bien, nosotros estamos
materialmente implicados, causal y moralmente, en el destino de los pobres, al imponerles un or-
den institucional global que produce regularmente pobreza aguda y/o al excluirlos efectivamente
de una justa parte del valor de los recursos naturales explotados y/o al mantener una desigualdad
radical que evolucion a travs de un proceso histrico plagado de crmenes horrendos. No po-
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
153
demos zanjar de un modo realista nuestra implicacin en su pobreza aguda librndonos de este
compromiso, sino nicamente acabando con esta pobreza a travs de la reforma econmica. Si
las reformas factibles son bloqueadas por otros, entonces, al fnal, no podremos hacer nada ms
que mitigar algunos de los daos que producimos. Pero incluso entonces, todava persistira una
diferencia Porque nuestro esfuerzo no satisfara un deber de ayudar al necesitado, sino un deber de
proteger a las vctimas de cualquier injusticia a la que contribuyamos. Este ltimo deber es mucho
ms urgente que el anterior, especialmente cuando podemos cumplirlo con los benefcios que de-
rivamos continuamente de esta injusticia.
Mi segunda respuesta es que puede que la esperanza no sea tan irrealista despus de todo. Mi
optimismo provisional se basa en dos consideraciones. La primera es que las convicciones morales
pueden tener efectos reales, incluso en la poltica internacional como admiten incluso, aunque
apenados, algunos realistas polticos. En ocasiones se trata de las convicciones personales de los
polticos. Pero con mayor frecuencia, la poltica es infuenciada por las convicciones morales de
los ciudadanos. Un ejemplo dramtico de esto es el movimiento abolicionista que, en el siglo XIX,
presion al gobierno britnico para suprimir el comercio de esclavos (Drescher 1986). Una movi-
lizacin moral similar puede ser posible tambin a favor de la erradicacin de la pobreza global
dado que los ciudadanos de los pases ms poderosos pueden ser convencidos de una conclusin
moral que puede ser apoyada sin reservas y puesto que se puede mostrar una va que slo requiere
de cada uno nosotros unas demandas muy modestas.
La propuesta del DRG es moralmente convincente. Puede apoyarse ampliamente en las
corrientes dominantes del pensamiento poltico normativo occidental que esbozamos en la Sec-
cin 2. Y posee adems la ventaja moralmente signifcativa de modifcar el consumo hacia formas
que restringen la contaminacin global y el agotamiento de los recursos en benefcio de todos y
de las futuras generaciones en particular. Debido a que puede ser respaldado por estos cuatro im-
portantes y mutuamente interdependientes argumentos morales, la propuesta del DRG est bien
situada para benefciarse del hecho de que las razones morales pueden tener efectos en el mundo.
Si se puede garantizar la ayuda de economistas, politlogos y abogados, entonces la aceptacin del
DRG puede emerger gradualmente y ser difundida en el occidente desarrollado.
La erradicacin de la pobreza global a travs de un proyecto como el DRG tambin implica
demandas ms realistas que una solucin a travs de iniciativas privadas y la ayuda al desarrollo
convencional. Incluso cuando uno est seguro de que, donando 900$ al ao, puede elevar el nivel
de vida de dos familias pauprrimas en 400$ al ao, es un compromiso difcil de mantener. Los
intentos unilaterales y continuos de mitigacin de la pobreza producen con frecuencia cansancio,
aversin, e incluso desprecio. Requiere que, los ciudadanos ms ricos y los gobiernos promuevan la
causa una y otra vez al tiempo que saben muy bien que la mayora de los otros, que estn situados
Tomas Pogge
154
en posiciones similares, no contribuyen en nada o muy poco, que sus aportaciones son legalmente
opcionales y que, no importa cunto den, siempre podran, por un poco ms, salvar a ms nios
de la enfermedad y del hambre.
Por el contrario, ayudando a implementar el DRG, uno podra reducir el nivel de vida de su
propia familia en 900$ anuales, pero lo hara para elevar en 400$ anuales el nivel de vida de cien-
tos de millones de familias pobres. Uno lo hara para erradicar la pobreza severa de este planeta al
tiempo que sabe que la totalidad de la gente rica y de los pases estn contribuyendo con su justa
parte para este esfuerzo.
Podemos aplicar unas consideraciones anlogas a los gobiernos. La inefcacia de la ayuda
convencional al desarrollo se sostiene por la situacin competitiva de los pases, ya que se sienten
moralmente en su derecho a negarse a hacer ms, sealando a sus competidores todava ms taca-
os. Esta explicacin apoya la suposicin optimista de que las sociedades ricas estaran preparadas,
en reciprocidad conjunta, para comprometerse ms de lo que tienden a hacer de manera aislada.
Podemos aplicar unas consideraciones similares a la proteccin y conservacin del medio,
respecto a lo que el DRG contribuye para una solucin colectiva: Los niveles de polucin y de de-
spilfarro continuarn siendo ms elevados de lo que sera mejor para todos mientras cualquiera
que los cause pueda trasladar la mayora de su coste al resto del mundo sin pagar ninguna indemni-
zacin (tragedy of the commons). Al exigir esta compensacin, el DRG corrige este desequilibrio
de incentivos.
Un punto adicional es que la ayuda al desarrollo nacional y las medidas de proteccin
medioambiental deben ser promovidas polticamente o defendidas ao tras ao, mientras que la
aceptacin del proyecto de DRG requerira slo una aunque a mucho mayor alcance- decisin
poltica.
La otra consideracin optimista tiene que ver con la prudencia. Los tiempos en los que
nos podamos permitir ignorar qu ocurra en los pases en desarrollo se han acabado, para bien.
Su crecimiento econmico tendr un gran impacto sobre nuestro medio ambiente y sus logros
militares y tecnolgicos van acompaados de serios peligros, entre ellos los asociados a las armas
y tecnologas nucleares, biolgicas o qumicas son los ms obvios. La imposicin transnacional de
externalidades y riesgos se convertir en una carretera de dos direcciones, ya que ningn Estado o
grupo de Estados, no importa lo ricos o poderosos que sean, ser capaz de aislarse a s mismo de
las infuencias externas: de los ataque terroristas y militares, inmigrantes ilegales, epidemias y el
comercio de drogas, contaminacin y cambio climtico, fuctuaciones en precios e innovaciones
cientfco-tecnolgicas y culturales. Por lo tanto, nos interesa cada vez ms, tambin, que emerjan
instituciones democrticas estables en los pases en desarrollo instituciones bajo las cuales el
poder gubernamental sea efectivamente limitado a travs de reglas procedimentales y derechos
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
155
bsicos. Mientras una gran parte de estos pueblos carezca de educacin elemental y no tengan
ninguna garanta de que van a ser capaces de satisfacer sus necesidades ms bsicas, estas institu-
ciones democrticas son mucho menos probables que las mezclas explosivas de fanatismo religioso
e ideolgico, movimientos violentos de oposicin, escuadrones de la muerte y militares corruptos
y politizados. El que nos expongamos ocasionalmente a la explosin fortuita de estas mezclas ser
cada vez ms peligroso y tambin cada vez ms costoso a largo plazo que el DRG propuesto.
Esta consideracin prudencial tiene tambin una cara moral. Un futuro plagado de desigual-
dad radical, y por tanto inestable, no solamente pondra en peligro nuestra seguridad y la de nuestra
descendencia, sino tambin la supervivencia a largo plazo de nuestra sociedad, valores y cultura.
No slo eso: Un futuro semejante, pondra en peligro la seguridad de todos los seres humanos y
sus descendientes, as como la supervivencia de sus sociedades, valores y culturas. Por lo tanto, el
inters en la paz en un mundo futuro en el que diferentes sociedades, valores y culturas puedan
coexistir e interaccionar pacfcamente es tambin, y de manera importante- un inters moral.
La realizacin de nuestros intereses morales y prudenciales en un futuro pacfco y ecolgi-
camente sano requerir y aqu voy ms all de mi anterior modestia- instituciones sociales su-
pranacionales y organizaciones que limiten los derechos de soberana de los Estados de una forma
ms severa que en la actualidad. Los Estados ms poderosos podran intentar imponer estas limi-
taciones sobre los dems al tiempo que se excluyen a s mismos. Es dudoso, sin embargo, que las
grandes potencias de hoy en da puedan sumar y mantener el apoyo poltico domstico necesario
para sobrellevar esta tentativa a trmino. Y tambin es dudoso si podran tener xito. Una intencin
semejante provocara la amarga resistencia de muchos otros Estados, que intentaran simultnea-
mente, a travs del desarrollo militar, lograr acceder al club de las grandes potencias. Las lites de
muchos pases en desarrollo podran probablemente movilizar a sus poblaciones para estas tentati-
vas, como ilustran los ejemplos de la India y Pakistn.
Tiene ms sentido para todos, por lo tanto, el trabajar a favor de instituciones sociales su-
pranacionales y organizaciones que limiten por igual los derechos de soberana de los Estados. Pero
esta solucin slo puede funcionar si, por lo menos, una gran mayora de los Estados que partici-
pan en estas instituciones son democracias estables, lo que presupone que sus ciudadanos tienen
garantizado que pueden satisfacer sus necesidades bsicas y que pueden lograr una educacin de-
cente y un puesto laboral.
El desarrollo geopoltico actual conduce a un mundo en el que los Estados y los grupos ms
avanzados militar y tecnolgicamente, en nmero creciente, suponen un peligro cada vez mayor
para una cada vez mayor parte de la humanidad. Redirigir este desarrollo hacia una direccin ms
razonable de un modo realista requiere un apoyo considerable por parte de aquel 84 por ciento de
la humanidad que quiere reducir nuestra ventaja econmica y lograr nuestro elevado nivel de vida.
Tomas Pogge
156
A travs de la introduccin del DRG o de alguna reforma similar podemos lograr este apoyo most-
rando de un modo concreto que nuestras relaciones con el resto del mundo no slo se consagran
a la consolidacin de nuestra hegemona econmica y que los pobres globales podrn alcanzar
pacfcamente una mejora considerable en sus condiciones. De este modo, y slo de este modo,
podemos refutar la conviccin, comprensiblemente generalizada en los pases pobres, de que no
nos importar su miseria mientras no tengan el poder econmico y militar para causarnos un dao
serio. Y slo de esta forma podemos minar el apoyo popular que los movimientos polticos agresi-
vos de todo tipo pueden derivar de esta conviccin.
5.6. CONCLUSIN.
Estamos familiarizados, a travs de las llamadas a la caridad, con la afrmacin de que est en nues-
tras manos el salvar las vidas de muchos o, si no hacemos nada, dejar que esa gente muera. Estamos
menos familiarizados con la afrmacin de una responsabilidad de ms peso como la que hemos
examinado aqu: que la mayora de nosotros no dejamos meramente a la gente morir de hambre
sino que participamos en matarlos de hambre. No resulta sorprendente que nuestra reaccin inicial
a esta afrmacin poco placentera sea la indignacin, e incluso hostilidad que, ms que meditarla
o discutirla, queramos olvidarla o dejarla de lado como simplemente absurda.
He intentado responder constructivamente a esta aseveracin y mostrar su plausibilidad.
No pretendo haberla probado de un modo concluyente, pero mi argumento debera al menos sus-
citar graves dudas acerca de nuestros prejuicios del sentido comn, de los que debemos sospechar
dada la fuerza con la que nuestro propio inters est comprometido en este asunto. La mayor im-
portancia moral de alcanzar el enjuiciamiento correcto de este tema tambin nos previene contra
los rechazos poco serios la tesis aqu defendida. Los datos esenciales sobre las vidas y muertes de
los pobres globales son, despus de todo, indiscutibles. A la vista de una interdependencia global
considerablemente grande, resulta extremadamente improbable que su pobreza se deba exclusiva-
mente a factores locales y que ninguna reforma factible del orden global actual pueda afectar ni a
su pobreza ni a estos factores locales. No es menos increble la idea de que el nuestro es el mejor de
todos los rdenes globales posibles, que cualquier modifcacin de l slo puede agravar la pobreza.
As que debemos trabajar juntos a travs de las disciplinas para concebir una solucin compre-
hensiva para el problema de la pobreza global, y a travs de las fronteras para la implementacin
poltica de esta solucin.
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
157
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NOTAS
* Traduccin: David lvarez.
1 Este captulo es una versin de Eradicating Systemic Poverty: Brief for a Global Resources
Dividend, Journal of Human Development, 2 (2001), pp. 59-77, revisada y aumentada por el au-
tor.
2 N.T. Las acciones preferentes son, en la terminologa burstil, aquellas acciones a las que
se han atribuido derechos prioritarios respecto a las acciones ordinarias.
3 Una Convenio de Lucha contra la Corrupcin de los Agentes Pblicos Extranjeros en las
Transacciones Comerciales Internacionales, que requiere que los Estados frmantes criminalicen el
soborno de cargos extranjeros, fue fnalmente elaborado en el seno de la OCDE bajo la presin p-
blica producida por la nueva organizacin no-gubernamental Transparency International (www.
transparency.de). La convencin entr en vigor en Febrero de 1999. (www.oecd.org/document/21/
0,2340,en_2649_34859_2017813_1_1_1_1,00.html) [N.T. Existen diferentes versiones del texto en
funcin de las mltiples variedades y acepciones en Espaa y Amrica Latina en: www.oecd.org/
dataoecd/41/25/2031472.pdf ]
Tomas Pogge
160
4 Muchos economistas rechazan este dato por considerarlo engaoso, y reclaman que la
comparacin debe ser hecha en trminos de la Paridad de Poder Adquisitivo (PPAs) en lugar de
los tipos de cambio del mercado. De todos modos, los tipos de cambio del mercado son bastante
apropiados para resaltar las desigualdades internacionales en pericia y poder de negociacin, as
como el creciente grado en que la pobreza es evitable: el hecho de que tan slo un uno por ciento
de la renta nacional de los pases que poseen la renta ms elevada sea sufciente para elevar a los
pases de renta ms baja en un 74 por ciento.
La PPAs son en realidad inapropiadas para comparar niveles de vida. Pero las PPAs de
consumo general, al estar basadas en los precios de todos los productos ponderados por su partici-
pacin en el consumo internacional, exageran sustancialmente el poder adquisitivo de los pobres
en relacin con sus necesidades bsicas, sobre las que estn forzados a concentrar sus gastos. Esto
sucede porque los pases pobres tienden a permitirse los precios ms ventajosos para bienes (servi-
cios y otros no-negociables) que sus ciudadanos pobres no se pueden permitir consumir. Al usar
PPAs que nivelan las diferencias de precio a travs de todas las mercancas, los economistas infan
las rentas nominales de los pobres como si su consumo refejase el del mundo en su conjunto. Ver
Reddy y Pogge 2002 para una crtica ms detallada.
Incluso si uno da por buenas las PPAs, el aumento en la desigualdad global resulta alar-
mante: Respecto a un periodo reciente de cinco aos, la desigualdad en el mundo se ha incre-
mentado de un Gini de 62,8 en 1988 a 66,0 1993. Esto representa un incremento de 0,6 puntos
Gini al ao. Se trata de un crecimiento muy rpido, mayor que el experimentado por los EE.UU. y
el Reino Unido en la dcada de los 80s. ... El 5 por ciento inferior del mundo empobreci, ya que
sus ingresos reales decrecieron entre 1988 y 1993 en un cuarto, mientras que el quintil ms rico se
enriqueci. Gan un 12 por ciento en trminos reales, esto es, creci ms del doble que la media
de la renta mundial (5,7 por ciento). (Milanovic 2002, 88).
5 El Banco Mundial estima que, en 2001, de un total de 6.150 millones de seres humanos,
1.089 vivan por debajo de la lnea internacional de la pobreza, que hoy en da se defne en trmi-
nos de 32,74$ PPA 1993 al mes o 1.075$ PPA 1993 al da (Chen y Ravallion 2004, 147 y 153).
PPA signifca Paridad de Poder Adquisitivo, as se considera a las personas como pobres bajo
esta convencin cuando sus ingresos anuales per capita tiene menos poder adquisitivo de lo que
tenan 393$ en los EE.UU. en 1993, o menos que 550$ en los EE.UU. en 2006 (www.bls.gov/
cpi/). Quienes viven bajo de la lnea de la pobreza, caen, como media, un 28.4 por ciento por
debajo (Chen y Ravallion 2004, 152 y 158, dividiendo la brecha de la pobreza (poverty gap) por el
headcount index). [la brecha de la pobreza indica la distancia media bajo la linea de la pobreza,
expresada como una proporcin de sta. El headcount index es un indicador que se refere al
porcentaje de la poblacin que est por debajo de la lnea de pobreza. N.T.]. As que viven aproxi-
madamente con 394$ PPA 2006 por persona al ao. En estos momentos, los ingresos en $ PPA que
el Banco Mundial adscribe a los pobres de los pases en vas de desarrollo son, como media, cua-
tro veces mayores que sus ingresos reales en tipos de cambio del mercado. As, el Banco Mundial
iguala el producto nacional bruto per capita de la India de 460$ a 2.390$ PPA, el de China de 840$
a 3.940$ PPA, el de Nigeria 260$ a 790$ PPA, el de Pakistn 470$ a 1.960$ PPA, el de Bangla Desh
de 380$ a 1.650$ PPA, el de Etiopa de 100$ a 660$ PPA, el de Vietnam de 390$ a 2.030$ PPA, y as
(World Bank 2002, 232-3). Dado que prcticamente todos los pobres viven en estos pases en de-
sarrollo, podemos estimar que su renta anual per capita corresponde como mucho a 100$ en tipos
de cambio de mercado. La renta anual conjunta del quinto ms pobre de la humanidad es entonces
Propuesta para un Dividendo Sobre Recursos Globales
161
de 109.000 millones de dlares en tipos de cambio del mercado o, a groso modo, 0,3% del producto
global.
6 En la declaracin de Roma (1996) sobre la Seguridad Alimentaria Mundial, 186 gobiernos
realizaron la solemne promesa de erradicar el hambre en todos los pases, con la intencin inme-
diata de reducir el nmero de desnutridos a la mitad del nivel presente no ms tarde de 2005. Ms
de la mitad de este periodo ha transcurrido con una escasa o nula reduccin en las cifras de gente
pobre y desnutrida. Pero se da un tipo de progreso: El objetivo se ha rebajado. La Declaracin de
la Naciones Unidas para el Milenio promete reducir, para el 2015, la proporcin de la poblacin
mundial cuya renta es menor de un dlar al da, y la proporcin de la poblacin que sufre hambre,
usando 1990 como la lnea base. Dado que la estimacin del crecimiento de la poblacin era de un
36% de 1990 a 2015, la reduccin que se buscaba en el nmero de personas pobres y desnutridas
entre 1996 y 2015 es ahora, no de un 50%, sino meramente de un 19% (Pogge, 2004). A la vista de
los 18 millones de muertes cada ao debido a causas relacionadas con la pobreza, la postura ofcial
de aminorar el ritmo es moralmente inaceptable y la falta de esfuerzos de cara a implementar esta
perspectiva, psima. Tambin hay que decir que los mltiples defectos del mtodo de medir la po-
breza del Banco Mundial conduce a una gran subestimacin de la cantidad de personas que viven
por debajo de su nivel de pobreza de un dlar al da (Reddy y Pogge 2006). Ms aun, esta lnea de la
pobreza es, por supuesto, grotescamente baja. (Traten de imaginar a una familia de cuatro viviendo
con 2.200$ al ao en los EE.UU. o 1.100 libras en el Reino Unido). El Banco Mundial tambin
proporciona estadsticas para una lnea de la pobreza ms adecuada que se sita al doble de altura:
786$ PPA 1993 (1.100$ PPA en 2006 o alrededor de 275$ en un pas pobre tpico) por persona y
ao. Se afrma que 2.735 millones de personas -cerca de media humanidad- viven debajo de esta
lnea superior de pobreza, a un 42%, de media, por debajo de ella (Chen y Ravallion 2004, 153,
despus 152 y 158, dividiendo de nuevo la brecha de la pobreza entre el headcout index.). La renta
anual conjunta de estas personas es entonces de 440.000 millones de dlares en tipos de cambio de
mercado o cerca del 0,9% del producto global. Su brecha de pobreza conjunta asciende a alrededor
de 330.000 millones de dlares al ao, 0,75% del producto global. El DRG sera pues sufciente para
llevar a todos los seres humanos a la lnea superior de la pobreza de 2$/da del Banco Mundial.
7 De esta cuanta, se dedica normalmente menos del 10% a la erradicacin de la pobreza o
servicios sociales bsicos (mdgs.un.org/unsd/mdg/SeriesDetail.aspx?srid=592&crid=) defni-
dos como educacin bsica, atencin primaria a la salud, (incluidas la salud reproductiva y los pro-
gramas de planifcacin demogrfca), programas de nutricin, de agua potable, higiene, as como
la capacitacin institucional para suministrar estos servicios. Aadiendo adems los 7.000 millones
de dlares que los ciudadanos destinan cada ao a erradicar la pobreza severa a travs de las ONGs
internacionales, llegamos a un total de 18.000 millones de dlares anuales. Esto supone un 1/18 de
lo que hubiese sido necesario para erradicar la pobreza severa, 1/37 de nuestro dividendo de paz
anual, y 0.05 de nuestras rentas nacionales o 18$ anuales de los ciudadanos de los pases ricos.
8 Cf. World Bank 2006 (WDR, 2007), 289. El producto anual global (la suma de todos los pro-
ductos nacionales brutos) era de 44.983 billones de dlares al ao en 2005. De stos, el 79 por ciento
pertenecan a los pases ms ricos, que contienen al 15,7% de la humanidad (ibid.). Solamente los
EE. UU. , con un 4.6 por ciento de la poblacin global, da cuenta del 28,8% del producto global
(ibid. y los EE.UU todava se las arreglaron para renegociar a la baja su aportacin al presupuesto
de Naciones Unidas de un 25 a un 22%).
9 El fn de la Guerra Fra permiti a los pases de rentas elevadas recortar su gasto militar
Tomas Pogge
162
conjunto de un 4,1% de su producto interior bruto en 1985 a 2,2 por ciento en 1998 (UNDP 1998,
197; UNDP 2000, p. 217). Se puede estimar el dividendo de paz que recaudaron estos pases en
675.000 millones de dlares (1,9 por ciento de su PIB conjunto anual de 35.529 millones de dlares
en el 2005 World Bank 2006, 289).
6. LA GRAN INCGNITA: MAGNITUD,
DISTRIBUCIN Y TENDENCIA DE LA
POBREZA GLOBAL
Tomas Pogge y Sanjay Reddy*
6.0. INTRODUCCIN.
Las estimaciones sobre la magnitud, la distribucin y la tendencia de la pobreza de renta global
proporcionadas por los Informes sobre el Desarrollo del Banco Mundial para 1999 y 2000/01 no
son ni signifcativas
1
ni fables. El Banco emplea una lnea de la pobreza internacional arbitraria
que no tiene relacin con ninguna concepcin clara de en qu consiste la pobreza. Emplea una
medida confusa e imprecisa de equivalencias de poder adquisitivo que vicia las comparaciones
internacionales e inter-temporales de pobreza de renta. Extrapola de modo incorrecto a partir de
datos limitados y, por lo tanto, crea una apariencia de precisin que enmascara un error altamente
probable en sus estimaciones. La distorsin sistemtica introducida por estos tres fallos conduce
probablemente a una gran infra-estimacin de la magnitud de la pobreza de renta global y a una
incorrecta inferencia de que sta ha declinado. La adopcin de una metodologa nueva para la valo-
racin de la pobreza global es algo tan realizable como necesario.
En estos ltimos 16 aos, el Banco Mundial (el Banco) ha informado con regularidad del
nmero de personas que viven bajo una lnea internacional de pobreza, conocida coloquialmente
como 1$/da. Los informes para el ao ms reciente, 2001, sitan este nmero en 1.089 mil-
lones.
2
Las estimaciones del Banco sobre pobreza severa de renta su magnitud global, distribucin
geogrfca y tendencia a lo largo del tiempo- son ampliamente citadas en publicaciones ofciales
tanto gobiernos y organizaciones internacionales y en los medios de amplia difusin, con frecuen-
cia apoyando la idea de que la liberalizacin y la globalizacin han ayudado a reducir la pobreza a
lo largo del mundo. Por ejemplo, el anterior Presidente de Banco Mundial ha declarado: Durante
estos ltimos aos, la mayor efcacia de estas polticas ha contribuido a un ms rpido crecimiento
de las rentas per cpita en los pases en desarrollo que en ningn otro momento desde mediados
de los 70s. Y un crecimiento ms rpido ha signifcado reduccin de la pobreza. La proporcin de
gente en todo el mundo que vive en absoluta pobreza ha cado velozmente en las dcadas recientes,
de un 29% en 1990 a la cifra record de un 23% en 1998. Tras haberse incrementado rpidamente
Tomas Pogge
164
durante los dos siglos pasados, desde 1980 el nmero total de gente que vive en pobreza en todo el
mundo ha descendido a una estimacin de 200 millones -incluso al tiempo que la poblacin mun-
dial se increment en 1.600 millones.
3
La mayora de los lectores, incluidos muchos economistas, toman estas cifras como hechos
claramente defnidos. Pero el mtodo empleado para calcularlos presenta serias defciencias que
hacen que las estimaciones resultantes no sean dignas de confanza. En primer lugar, la lnea inter-
nacional de la pobreza (LIP) empleada por el Banco Mundial para identifcar la pobreza absoluta
no rene los requisitos ms elementales de consistencia. Carece de una interpretacin comn (en
trminos de poder adquisitivo) a travs de distintos pases y aos. Como resultado, la lnea de la
pobreza del Banco Mundial conduce a estimaciones de pobreza sin signifcacin, ya que algunos de
los que son identifcados como pobres tienen claramente una mayor disponibilidad de bienes que
algunos de los identifcados como no-pobres. Estas inconsistencias son una consecuencia indirecta
del mtodo de Banco y no pueden ser eliminadas sin deshacernos tambin del mtodo. En segundo
lugar, la lnea de la pobreza del Banco no se fundamenta en ninguna valoracin de la dependen-
cia de recursos bsicos de los seres humanos. En tercer lugar, las estimaciones de pobreza que se
pueden conseguir en la actualidad estn sujetas a grandes ambigedades debido a su sensibilidad
respecto a los valores de parmetros cruciales que son estimados a partir de datos limitados o abso-
lutamente inexistentes. Un mtodo alternativo de estimacin de la pobreza global es tan realizable
como necesario.
6.1. EL MTODO DEL BANCO PRODUCE ESTIMACIONES CARENTES DE
SIGNIFICADO.
Para estimar la pobreza global es necesario defnir un criterio comn de acuerdo con el cual los
individuos puedan ser identifcados como pobres o no-pobres. El Banco propone su lnea inter-
nacional de la pobreza (LIP) como dicho criterio compartido: hay que contar a las personas como
pobres si su gasto de consumo tiene un poder adquisitivo menor que el de un nivel de lnea base
defnido en trminos de una cierta cuanta monetaria de un pas base, A, en un ao base determi-
nado, V. Por ejemplo, la LIP empleada por el banco en su primer gran ejercicio de estimacin de
la pobreza global fue USA 1$/da PPA 1985.
4
De acuerdo con este criterio, las personas ha de ser
contadas como pobres si, y slo si, su gasto de consumo diario tiene menos poder adquisitivo que
el que tena 1$ en los EE.UU. en 1985.
Para hacer su LIP aplicable para otros pases y aos, el Banco emplea un procedimiento en
dos pasos. Primero, el Banco lleva a cabo una traslacin espacial. Emplea los factores de conversin
de paridad de poder adquisitivo (PPAs) del ao base V para convertir la cuanta de la lnea de base
La Gran Incgnita
165
escogida a las divisas nacionales de otros pases (B,C,D). De este modo el banco determina para
cada pas una lnea nacional de la pobreza para el ao V que toma como equivalente a la LIP. Se-
gundo, el Banco lleva a cabo una traslacin temporal de las lneas nacionales de pobreza del ao V
resultantes. El Banco calcula las lneas nacionales de pobreza para otros aos infacionando o defa-
cionando la lnea nacional de la pobreza del ao V de cada pas de acuerdo con su respectivo ndice
de precios al consumo (IPC). Tras realizar estas dos operaciones el Banco, apoyado en sondeos
sobre renta y consumo familiar, identifca a los pobres en cualquier ao dado como aquellos que
viven bajo la lnea nacional de la pobreza de su pas para ese ao.
Al invertir el procedimiento en dos pasos del Banco podemos verlo como un mtodo para
hacer comparables cuantas monetarias a travs de pases y aos. Este mtodo le permite al Banco
comparar la renta de una persona en un pas B y ao W (cantidad BW) con la renta de una per-
sona en un pas C y ao X (cantidad CX) del siguiente modo: La cantidad BW es convertida va
el IPC de B en su equivalente BV y de modo anlogo, la cantidad CX es convertida va el IPC de C
en su CV equivalente. Estas cantidades BV y CV son posteriormente convertidas, va PPAs del ao
base V en su equivalente AV (siendo A el pas base y V el ao base). Las cantidades AV resultantes
pueden ser comparadas mutuamente as como con la LIP.
A pesar de su aparente simplicidad, este mtodo genera problemas relevantes. La principal
difcultad radica en que equivalente poder adquisitivo es un concepto incompleto. La cuestin
crtica pendiente es: poder adquisitivo equivalente sobre qu bienes? Los PPAs valoran diferentes
divisas (en el ao base) de acuerdo con su poder adquisitivo sobre un conjunto de bienes que son
sopesados en proporcin a su participacin en el gasto de consumo internacional. Cada IPC na-
cional valora la divisa de un pas en cada ao valorando su poder adquisitivo sobre un conjunto
de bienes que son sopesados en proporcin a su participacin dentro del gasto de consumo de
ese pas. Como se demuestra a continuacin, dado que las pautas de consumo nacional diferen
enormemente unas de otras entre s y de la pauta de consumo internacional, las comparaciones de
poder adquisitivo del Banco no son consistentes en relacin al ao base escogido y la estimaciones
de pobreza que deriva basadas en estas comparaciones son por lo tanto carentes de signifcado.
Cada lado de rectngulo en la Figura 1 representa una ratio de poder adquisitivo entre can-
tidades ganadas o gastadas en un ao y pas particulares. La lnea vertical de la izquierda representa
Pas A AW [IPC de A W-V] AV [ICP de A V-X] AX [IPC de A X-Y] AY
| |
| |
[PPA del|Ao V] [PPA del|Ao Y]
| |
Pas B BW [IPC de B W-V] BV [IPC de B V-X] BX [IPC de BX-Y] BY

Ao Base V Ao Base Y
Tomas Pogge
166
la ratio de poder adquisitivo entre cantidades en pases A y B en el ao V determinados por el PPA
relevante en el ao base V. de modo anlogo, la lnea vertical de la derecha representa la ratio de
poder adquisitivo entre cuantas de los pases A y B en el ao Y, determinadas por el PPA relevante
para el ao base alternativo Y. La lnea horizontal superior representa la ratio de poder adquisitivo
entre cuantas en el pas A en los aos V y Y, determinadas por el cambio en el IPC de A entre los
dos aos. De modo anlogo, la lnea horizontal inferior representa la ratio de poder adquisitivo
entre cuantas en los aos V y Y en el pas B, determinadas por el cambio en el IPC de B durante el
periodo V-Y. Si estas cuatro ratios fuesen consistentes sera posible derivar cualquier ratio singular
de las otras tres. Esto no es posible, de todos modos, ya que las cuatro ratios comparan poderes
adquisitivos en relacin a cuatro conjuntos de bienes que diferen en su composicin: Las ratios
de PPA calculadas comparan poderes adquisitivos relativos a conjuntos de bienes que refejan la
composicin del consumo internacional en los aos V e Y. Las ratios de IPC calculadas comparan el
poder adquisitivo relativo a conjuntos de bienes que refejan la composicin del consumo nacional
de los pases A y B.
Uno puede pensar que el problema de inconsistencia de ratios se puede evitar usando PPAs
solamente de un nico ao base, de modo que slo implique una nica comparacin espacial de
poder adquisitivo. De hecho, esto es lo que hace el Banco (dentro de cada aplicacin de su mtodo).
Esta prctica oculta el problema pero no puede solucionarlo, ya que persiste el hecho de que todos
los resultados que el Banco logra sobre los niveles de lneas nacionales de pobreza as como sobre
tasas nacionales, regionales y globales de pobreza y la tendencia de la pobreza- estn enormemente
infuenciados por la eleccin arbitraria del banco del ao base de PPA, que es completamente ir-
relevante respecto al nivel de vida de cualquiera.
En los siguientes diagramas, cada curva representa el IPC de un pas (denotado en su divisa
nacional), esto es, importes nominales en aos sucesivos que son considerados equivalentes entre
s en trminos de poder adquisitivo. Las curvas que se elevan hacia la derecha refejan la infacin
monetaria: Cada vez hay que ganar ms unidades monetarias en aos sucesivos para que una renta
mantenga su poder adquisitivo sobre unos bienes cuyos precios estn subiendo.
Con una curva, que representa el cambio del poder adquisitivo de la moneda de un nico
pas, su posicin vertical no importa para identifcar los cambios de porcentaje en renta que son
necesarios para mantener un nivel fjo de poder adquisitivo. Para representar equivalencias de
poder adquisitivo a travs de diferentes pases, de todos modos, las curvas correspondientes a las
distintas divisas se deben situar a la correcta distancia vertical una de la otra. El banco emplea PPAs
para establecer dichas distancias verticales. La comparacin del siguiente par de diagramas hipo-
tticos ilustra cmo la distancia vertical entre las curvas puede resultar afectada por la eleccin del
ao base (cuyos PPAs son empleados para fjar esta distancia). En la ilustracin, emplear Y en lugar
La Gran Incgnita
167
de V como ao base tiene como consecuencia la bajada de la lnea de la pobreza de B relativa a la
lnea de la pobreza de A para todos los aos y debe por lo tanto, disminuir los censos de pobreza de
B, elevar los de A, o ambos. De todo ello se sigue que las estimaciones de cunta pobreza ay en el
Unidades
Monetarias
8- | | B-divisa
| |
| |
4- | | |
| | |
| | |
2- | | |
| | | A-divisa
| | |
1- | |
| |
| |
1/2- | |
| |
~ ~
W V X Y Aos



Unidades
Monetarias
8- | |
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| |
4- | |
| | B-divisa
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2- | | |
| | | A-divisa
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1- | |
| |
| |
1/2- | |
| |
~ ~
W V X Y Aos
Tomas Pogge
168
pas A en comparacin con el pas B variarn sustancialmente dependiendo del ao base en el que
se defna la LIP del Banco. Ms aun, las estimaciones de pobreza para el mismo ao y pas varan
sustancialmente en funcin del ao base en que la LIP del Banco es defnida. Esto resulta sencillo
de observar pensando que el pas A en los diagramas inferiores es el pas base en cuya moneda se
defne la LIP.
Las estimaciones sobre la pobreza que genera el mtodo del Banco cuando son aplicadas
con un ao base PPA son inconsistentes con las que genera al aplicar otro distinto. Esto basta para
desacreditar el mtodo incluso cuando es aplicado con el mismo ao base. Incluso entonces no deja
de ser cierto que las estimaciones generadas por este mtodo estn impropiamente infuenciadas
por el ao base escogido.
As, en el ao 2000 el Banco revis su LIP de 1$/da PPA 1985 a 1,08$/da PPA 1993. Ven-
diendo su nueva LIP bajo la misma vieja etiqueta de 1$/da el Banco rebaja la trascendencia de esta
revisin y pretende que meramente ha actualizado y no redefnido, su LIP.
5
Examinando las lneas
de la pobreza recalculadas y las estimaciones del Banco podemos sacar en claro lo sensible que son
estas estimaciones respecto a la eleccin del ao base PPA.
Consideremos por ejemplo las estimaciones de pobreza del banco para Nigeria y Mau-
ritania. Empleando 1985 PPAs para convertir 1$/da a sus respectivas divisas y actualizando las
lneas nacionales de pobreza resultantes a travs de los IPCs de cada pas, el Banco calcul lneas
nacionales de pobreza 1993 de 8,68 Naira para Nigeria y 93,28 Ougulya para Mauritania. Pero estas
dos lneas nacionales de pobreza resultan ser dramticamente inconsistentes con 1993 PPAs, de
acuerdo con los que 10 Naira tienen el mismo poder adquisitivo que 29,39 Ougulya.
6
As, si 1993 se
emplea como el ao base PPA para defnir una LIP a cualquier nivel, entonces la lnea de pobreza
nigeriana resulta ser ms de tres veces superior a la mauritana (este sera el caso para cualquier LIP
defnida con 1985 como ao base PPA). Dado el nivel escogido para la nueva LIP (1,08$/da), su
introduccin tiene como efecto la elevacin las lneas de pobreza nigerianas para todos los aos un
42% y de rebajar las lneas mauritanas en un 61% para todos los aos.
7
Discrepancias de este tipo,
en diferentes grados, pueden encontrarse a travs de cualquier emparejamiento de pases.
El efecto que tienen estas revisiones de las lneas nacionales de pobreza sobre los datos
ofrecidos respecto a las tasas de pobreza y su contabilizacin es incluso ms dramtico. En 1999,
aplicando este mtodo con la vieja LIP (1$/da PPA 1985), el Banco inform sobre tasas de pobreza
muy similares para Nigeria y Mauritania, de 31,1% y 31,4% respectivamente. En 2000, aplicando
esta metodologa con la nueva LIP (1,08$/da PPA 1993) el Banco ofreci tasas de pobreza radical-
mente discrepantes para Nigeria y Mauritania, de 70,2% y 3,8% respectivamente.
8

La eleccin del ao base tambin tiene un impacto sustancial en los informes sobre la dis-
tribucin regional de la pobreza. Por ejemplo: En 1999, aplicando su metodologa con la vieja LIP,
La Gran Incgnita
169
el Banco inform de que en 1993 el frica Sub-Sahariana y Amrica Latina tenan tasas de pobreza
de 39,1% y 23,5% respectivamente.
9
En 2000, aplicando su metodologa con la nueva LIP, es Banco
inform que estas mismas regiones en el mismo ao (1993) tenan tasas de pobreza de 49,7% y de
15,3% respectivamente.
10
Cmo afecta este cambio del Banco de ao de base PPA a los informes sobre tasas de pobr-
eza global y su tendencia? Descartando la objecin de que la redefnicin de la LIP ha reducido la
lnea de pobreza de EE.UU. un 20% para todos los aos, Chen y Ravallion contestan: Seguramente,
la mejor forma de comparar las dos lneas de pobreza sea comparando las correspondientes tasas
de pobreza agregada para el mismo ao.
11
Realizan esta operacin para 1993 y concluyen que las
dos tasas de pobreza global son aproximadamente las mismas.
12
Esto no es exactamente cierto
(como veremos en la prxima seccin), pero pudo haber sido materializado estableciendo la nueva
LIP exactamente en el nivel apropiado (ms elevado). Al situar la nueva LIP (defnida en trminos
de un ao base PPA diferente) justo al nivel preciso, resulta siempre posible replicar cualquier esti-
macin singular realizada sobre la base de la vieja LIP la tasa de pobreza en Nigeria, Mauritania,
Amrica Latina, frica Sub-Sahariana o el mundo. Pero generalmente no es posible replicar ms de
una de ellas, y ni qu decir todas.
Incluso si el Banco hubiese establecido la nueva LIP de modo que produjese exactamente
el mismo censo sobre la pobreza global de 1993 que la vieja LIP, esta coincidencia no podra du-
rar. La eleccin del ao base PPA no puede evitar afectar a la tendencia de la pobreza global, por
dos razones. En primer lugar, el nivel de la lnea de pobreza de cada pas no afecta meramente a la
contabilizacin de sus datos nacionales, sino tambin al grado de variabilidad de este ndice de re-
cuento en el tiempo. En segundo lugar, la relacin de los niveles de las lneas de pobreza nacionales
entre s afecta a la cuota de cada pas en el censo total de la pobreza global y por lo tanto a su peso
en la estimacin de la tendencia de la pobreza global. Dado que los ndices de pobreza nacional
evolucionan de un modo distinto en pases diferentes (cayendo en algunos, elevndose en otros),
las variaciones respecto al peso especfco de los pases afectan al grado de variabilidad en el censo
fnal de la pobreza global.
La importancia de estos factores es ilustrada por el informe del Banco sobre cmo ha evolu-
cionado el ndice de contabilizacin de la pobreza global en el periodo comprendido entre 1987-93:
Medido contra la vieja LIP, este ndice ha declinado en un 4,23%.
13
Si lo medimos en relacin a la
nueva LIP, ha cado un 0,57%.
14
Resulta evidente por lo tanto, que los informes del Banco Mundial
sobre la tendencia de la pobreza estn tambin fuertemente infuenciados por un factor que no
tiene nada en absoluto que ver con la pobreza en el mundo real: esto es, la eleccin del Banco del
ao base PPA.
Mientras que hasta el momento el Banco nicamente ha empleado 1985 y 1993 como aos
Tomas Pogge
170
base PPA, hay muchos otros aos que uno podra emplear, de modo consistente con la metodologa
del Banco, para comparar magnitudes monetarias a travs de distintos pases. Estos ejercicios di-
feren dramticamente en el modo de ordenar las rentas de las personas en distintos pases. No
sabemos cmo diferiran todas estas aplicaciones de la metodologa del Banco en sus conclusiones
sobre la tendencia y la distribucin geogrfca de la pobreza severa a lo largo del mundo. Pero el
examen de nicamente dos aplicaciones de este mtodo basta para mostrar que las estimaciones
derivadas de l son enormemente sensibles a la eleccin arbitraria del ao base PPA.
Esta dependencia de las estimaciones sobre la pobreza respecto del ao de base PPA en los
trminos en los que la LIP est fundamentada va ms all de la tpica dependencia de los estadsti-
cos econmicos respecto al ao base para el cual son defnidos. Las discrepancias entre las estima-
ciones producidas por dos aplicaciones del mtodo del Banco son de una magnitud sufciente como
para hacer patente su inaceptabilidad ms aun dado que, como discutiremos en la seccin fnal,
existe un mtodo alternativo fable.
6.2. LA ACTUALIZACIN DEL BANCO HA REDUCIDO LAS CIFRAS DE LA
POBREZA.
Aunque las dos LIP del Banco son estrictamente inconmensurables, uno puede todava preguntar
cmo la redefnicin del Banco ha afectado a las cifras que ofrece. Examinando la totalidad de los
92 pases para los que existen datos pblicamente asequibles, encontramos que la redefnicin ha
rebajado las lneas de pobreza en 77 pases, que contienen el 82% de la poblacin de estos 92 cita-
dos, y elevado las lneas de pobreza de slo 15 pases.
15
Mientras que ninguna redefnicin de la LIP
(en trminos de 1993 PPA $) podra haber producido, para todos o incluso su mayora, lneas de
pobreza nacionales que igualasen, incluso toscamente, las lneas nacionales de pobreza producidas
por la vieja (1$/da) LIP, la eleccin de un valor diferente, ms elevado que 1,08$/da, para la nueva
LIP podra haber alcanzado un mayor equilibrio entre pases en los que la nueva LIP es superior
y aquellos en los que es inferior a la vieja LIP.
16
Tal como admiten los investigadores del Banco:
Cuando comparamos el ao comn ms reciente (1993) obtenemos aproximadamente la mis-
ma tasa de pobreza que encontramos en Ravallion y Chen (1997) empleando 1$/da 1985 PPA; la
vieja tasa de pobreza para 1993 era 29,4% contra 28,2% empleando la nueva lnea de pobreza para
1993.
17
As que la redefnicin ha reducido el censo de pobreza global de 1993 en un 4,25% o en 58
millones. Este es un hallazgo bastante sustancial si lo comparamos con la anunciada reduccin real
en el nmero de personas muy pobres: Durante la totalidad del periodo 1987-2001, el nmero de
personas viviendo con menos de 1,08$/da PPA 1993 se dijo que se haba reducido nicamente en
un 7% o 82,2 millones: de 1.171,2 a 1.089,0 millones.
18
La Gran Incgnita
171
Esta rebaja del censo de pobreza global a travs de la redefnicin de la LIP puede que no
importe siempre que todo el mundo entendiese que las dos lneas son estrictamente inconmensu-
rables. De todos modos no se puede esperar que los medios de comunicacin y el pblico general
lo entiendan mientras el Banco emplee la misma etiqueta de 1$/da para ambas lneas. Incuso
el presidente del Banco tiene querencia a mezclar las lneas: Su afrmacin
19
de que el nmero de
pobres ha decrecido en 200 millones en el periodo 1980-2001 se basa en comparar el ndice global
de 1980 relativo a una vieja LIP con el de 2001, relativo a 1,08$/da PPA 1993. Al realizar esta afr-
macin, Wolfensohn se apoyaba en el Informe del Banco Mundial de 2002, en el que el censo de
pobreza de renta global se retrotrae a 1820!
20
6.3. CUALQUIER ACTUALIZACIN DE LA LIP DEL BANCO ES PROBABLE QUE RE-
BAJE LOS INDICADORES DE POBREZA.
Dado que el ajuste peridico del ao base (respecto al que se defne una LIP y se realizan las conver-
siones de paridad de poder adquisitivo) es un rasgo habitual dentro del procedimiento del Banco
es importante tener en cuenta que es probable que estos ajustes introduzcan un sesgo sistemtico
tendente a pintar un cuadro demasiado rosa sobre las tendencias de la pobreza. Los ajustes del
ao base reducen las cifras anunciadas de pobreza en la medida en que el consumo internacional
se orienta hacia bienes (como los servicios) que son mucho ms baratos en los pases pobres que
en los ricos, y se aleja de otros (como la comida) que en comparacin no son mucho ms baratos
en los pases pobres. Tenemos datos que avalan que en los aos recientes la proporcin dedicada
a la comida dentro del consumo ha decrecido en una amplia variedad de pases ricos y pobres (de
acuerdo con la relacin comnmente conocida como la Ley de Engel) mientras que la proporcin
de servicios dentro del consumo se ha incrementado. Al tiempo que las pautas internacionales de
consumo se mueven en esta direccin, bienes que resultan mucho ms baratos en los pases pobres
adquieren un peso cada vez mayor en el clculo de PPAs de consumo general. El uso de estas PPAs
para valorar los ingresos o los gastos de consumo de las personas muy pobres se hace cada vez
ms distorsionante. Esta distorsin nace del hecho de que, independientemente de lo que pueda
disminuir la porcin de necesidades bsicas dentro del consumo internacional, un hogar pobre
tiene que centrar virtualmente la totalidad de su gasto en estas necesidades. El aparente crecimiento
anunciado respecto al poder adquisitivo de los hogares pobres debido a un cambio en la direccin
del consumo internacional de cara a los servicios puede enmascarar el hecho de que estos hogares
no han ganado un mayor acceso a los bienes que ms necesitan.
Para contemplar el efecto potencial de esta distorsin, consideremos un simple ejemplo
hipottico: un mundo con dos pases, uno rico y otro pobre, digamos, la India y EE.UU. Existen
Tomas Pogge
172
dos bienes: comida, que resulta algo ms barata en la India (en tipos de cambio de mercado), y
servicios que son enormemente ms baratos en la India que en EE.UU. (en tipos de cambio de
mercado). Asumamos que se llevan a cabo dos valoraciones de la pobreza que implican distintos
aos base PPAs. En particular, supongamos que la LIP se ha defnido a 1$/da en el ao base ms
antiguo. Supongamos adems que un incremento general de la riqueza ha alejado el consumo in-
ternacional de aquellos artculos que tienen un precio relativo ms elevado en la India (comida)
hacia artculos con un peso relativo inferior en India (servicios) durante el periodo comprendido
entre los dos aos base. El clculo del consumo general PPA en el ltimo ao base estar entonces
ms infuenciado por los precios de los servicios y menos por los de la comida de lo que lo estaba en
el clculo del consumo general PPA en el ao anterior. Asumiendo que todos los precios en ambos
pases se mantienen constantes, el cambio de direccin en la pauta de consumo internacional hace
que los nuevos PPA de consumo general sean inferiores que el viejo (digamos que 8 en lugar de 10
rupias por dlar). Cmo se podra actualizar la LIP en este escenario? Manteniendo la lnea de
pobreza a 1$/da PPA preservara la lnea de pobreza de EE.UU. pero rebajara la de la India de 10
Rs/da a 8 Rs/da. Una revisin hacia 1,25$/da PPA mantendra la lnea de pobreza de la India a
10Rs/da pero incrementara la de EE.UU. en un 25%. Cualquier revisin al alza de menos de un
25% eleva la lnea de pobreza de EE.UU. y rebaja la de la India. Cualquier redefnicin de este tipo
equivale a decirles a los pobres de la India que su oportunidad para comprar servicios a un precio
muy barato se ha tornado ms valiosa gracias a este incremento de la partida de servicios en el
gasto de consumo internacional. Los pobres de la India pueden responder plausiblemente que el
giro internacional hacia el consumo de servicios es bastante irrelevante para ellos, dado que siguen
estando obligados a concentrar su gasto en las necesidades bsicas (como la comida) que necesitan
para sobrevivir.
La distorsin originada a partir de la actualizacin del Banco de su LIP puede tener el
efecto de mejorar la apariencia de la tendencia a largo plazo de la pobreza global. Donde las esti-
maciones comparan de manera inapropiada ndices de pobreza basados en distintas LIPs (defnidas
en trminos de aos base PPA anteriores y ms tardos) el efecto de la distorsin es el de producir
claramente una estimacin ms favorable de la tendencia de la pobreza de lo que hubiese resultado
de otra forma: Dado que las sucesivas LIPs corresponden a lneas de pobreza nacional para la India
cada vez ms bajas, cada vez ms y ms indios van a ser contabilizados como no-pobres incluso si
todos los ingresos y precios en el pas se mantienen iguales.
Cuando las estimaciones sobre la tendencia invocan ndices de pobreza basados en una
nica LIP, el ao en que sta es defnida infuencia a estimacin de la tendencia (del mismo modo
en que infuencia la estimacin de la magnitud de la pobreza en un ao dado). Dados los sesgos
descritos, una LIP defnida en trminos de un ao base PPA ms tardo tender a ser asociado con
La Gran Incgnita
173
valores PPA inferiores (unidad de moneda de pas-pobre por dlar) y por lo tanto con lneas infe-
riores de pobreza para pases pobres, ndices de pobreza para pases pobres rebajados para todos
los aos.
21
El impacto de este efecto sobre la estimacin tendencia de la pobreza global depende de
lo que vare esta tendencia con el nivel de las lneas de pobreza nacionales. En los aos recientes,
parece ser que la tendencia en las cifras de la pobreza global ha sido ms favorable en los niveles
inferiores de la LIP.
22
Si esto indica algo, entonces el efecto de actualizar la LIP puede muy bien
haber creado un cuadro ms favorable de la tendencia de la pobreza global del que hubiese resul-
tado de mantener la vieja lnea defnida en trminos de un ao base anterior. Los datos que avalan
esta conjetura los proporciona el hecho de que la tendencia anunciada por el banco en el ltimo
informe en el que empleaba la vieja LIP (1$/da PPA 1985) era favorable, en marcado contraste con
la tendencia anunciada para un periodo muy similar empleando su nueva LIP. Durante el periodo
1987-99, el nmero de personas que vivan con menos de 1,98$/da PPA 1993 se dijo que haba
descendido en 75,5 millones: de 1171,2 a 1095,7 millones.
23
En contraste, las estimaciones produci-
das por el banco usando la vieja LIP (1$/da PPA 1985) llevaron a la conclusin de que, el nmero
absoluto de aquellos que viven con 1$/da o menos contina creciendo. La cantidad total en todo el
mundo ascendi de 1.200 millones en 1987 a 1.500 millones hoy en da.
24
6.4. LA METODOLOGA DEL BANCO TIENDE A SOBREESTIMAR EL PODER ADQUISI-
TIVO DE LOS POBRES EN RELACIN CON LOS BIENES QUE NECESITAN.
Las ratios entre los precios de los pases ricos y pobres varan enormemente a travs de los distintos
bienes. Para los bienes que son comercializables con facilidad a travs de las fronteras, los precios
comparados en tipos de cambio de mercado son casi iguales en los pases ricos y en los pobres. En
los bienes y servicios que no son fcilmente comercializables de este modo, los precios comprados
en tipos de cambio de mercado pueden llegar a ser cincuenta veces ms elevados en los pases ricos
que en los pobres. La laxitud de las PPA de consumo general empleadas por el Banco promedian
las ratios de estos precios de un modo que, a grandes rasgos, valora cada producto en proporcin a
su cuota proporcional dentro del gasto de consumo global.
El uso de estas PPA es bastante inapropiado para la valoracin de la pobreza y distorsiona se-
riamente las estimaciones de pobreza resultantes. Por poner un ejemplo, consideremos una vez ms
nuestro simple mundo de dos pases. Supongamos, de un modo no irrealista, que con 1$ se compra
alrededor del triple de comida en EE.UU. que con 10 Rs en la India, y que con 10 Rs se adquieren
3 veces ms servicios en la India que con 1$ en EE.UU. Si la comida y los servicios tienen cuotas
idnticas dentro del gasto de consumo internacional, los mtodos tradicionales para calcular PPAs
igualarn entonces el poder adquisitivo de 10 Rs con el de 1$. Esta puede ser una gua bastante
Tomas Pogge
174
adecuada para valorar las rentas medias en ambos pases. Pero no para valorar ingresos muy bajos:
La desventaja de los indios pobres respecto a su acceso a alimentos bsicos no se compensa con su
ventaja respecto al acceso a otros servicios. Incluso si las personas ms ricas gastan gran parte de
sus ingresos en sirvientes, chferes, cortes de pelo, etc los pobres ni lo hacen ni pueden hacerlo.
Tienen que concentrar los pocos ingresos que tienen en necesidades bsicas. La PPA as calculada
(10Rs por 1$) sobreestima enormemente el verdadero valor de sus rentas.
Las rentas muy bajas deben pues ser valoradas no en relacin con los precios de la totalidad
de bienes y servicios, sino nicamente con los precios de aquellos productos que deben consumir
para satisfacer sus necesidades bsicas. Esto asegurara que la LIP se relaciona de un modo signif-
cativo con las circunstancias bajo las que la gente vive en realidad. Con el procedimiento del Banco,
por el contrario, las personas viviendo en la LIP diferen enormemente en su capacidad para satis-
facer las necesidades bsicas.
En la actualidad carecemos de todos los datos necesarios para estimar la pobreza a lo largo
del mundo de este modo ms razonable, si bien debe ser posible obtenerlos en un futuro. Los datos
que poseemos sugieren el modo en que diferiran las estimaciones de la pobreza si se emplease
un procedimiento ms creble. La informacin existente sobre los precios de los alimentos y muy
especialmente, de pan y cereales, indican que estos productos (una gran parte de las necesidades
de consumo de los pobres) cuestan mucho ms en los pases pobres de lo que las PPA de consumo
general sugieren. Lo mismo vale para la mayora de las restantes necesidades bsicas.
25
Es muy
probable que si el Banco hubiese empleado PPAs ms estrechamente relacionadas con las necesi-
dades de los pobres, hubiese traducido su baremo de 1$/da en lneas nacionales de pobreza sustan-
cialmente ms elevadas para la mayora de los pases pobres.
Cunto ms elevadas deberan ser esta lneas nacionales de pobreza? Si el Banco hubiese
empleado los precios de los alimentos, o ms especfcamente de los panes y cereales, para convertir
la LIP existente, en lugar de lugar de los precios de todas las mercancas, entonces las lneas de
pobreza de los pases pobres seran probablemente un 30 o 40% ms elevadas de media,
26
lo que
elevara sustancialmente la estimacin de la incidencia global de la pobreza severa de renta. Para
el reducido nmero de pases para el que somos capaces de realizar estimaciones, encontramos
que unos incrementos de 30-40% en las lneas nacionales de pobreza implican incrementos en los
ndices de pobreza de una magnitud similar.
27
6.5. EL BANCO SITA SU LIP EN UN NIVEL ARBITRARIAMENTE BAJO.
La cuestin sobre si la LIP del Banco tiene una interpretacin en trminos de recursos necesarios
para que los seres humanos adquieran las capacidades elementales, que satisfagan sus necesidades
La Gran Incgnita
175
bsicas, puede ser enfocada de otra forma. Si los factores de conversin de PPA empleados por
el Banco capturasen correctamente las cuantas monetarias necesarias en diferentes pases para
poseer un poder adquisitivo equivalente, entonces la LIP tendra una interpretacin en los pases
pobres slo si tuviese una interpretacin tal tambin en los EE.UU. La tiene?
Un modo de investigar esta cuestin consiste en preguntar cunto cuesta lograr un requisito
elemental para la vida humana en los EE.UU. (por ejemplo, la capacidad de tener una nutricin ad-
ecuada). El Trify Food Plan, producido por el Departamento de Agricultura de los EE.UU. como
una gua para los hogares de renta baja y agencias gubernamentales, ofrece una respuesta a esta
cuestin. Adoptando una compleja y cautelosa metodologa analtica el plan estima que el coste
ms reducido para satisfacer un lmite mnimo de caloras (variando entre 1.600 y 2.800 caloras
en funcin de la edad y el gnero) y un conjunto de requerimientos mnimos de otros nutrientes
(al tiempo que minimiza la desviacin de las pautas de consumo existentes de los estadounidenses
de renta baja) es de 98,40$ (1999) por semana para una familia de referencia compuesta por un
hombre y una mujer de entre 20 y 50 aos, y dos hijos de entre 6-8 y 9-11 aos.
28
De acuerdo con
la LIP del Banco, por el contrario, esta familia de referencia necesitaba en 1999 nicamente 43,35$
(1$/da 1985 PPA) o 34,72$ (1$/da 1993 PPA) para evitar la pobreza, esto es, para satisfacer todas
sus necesidades bsicas- no slo comida, sino tambin vestido, vivienda y cuidados mdicos bsi-
cos. Incluso si concedemos que el Departamento de Agricultura han empleado una concepcin
generosa de los que se requiere para estar adecuadamente nutrido, resulta bastante claro que la LIP
del Banco est demasiado baja para refejar incluso los requisitos nutricionales bsicos de los seres
humanos por no hablar del conjunto de todas sus necesidades bsicas.
Resulta obvio que si el Banco hubiese establecido su LIP a un nivel apropiadamente ms ele-
vado, hubiese obtenido un censo mucho mayor de pobreza global. Es menos obvio, pero cierto, que
hubiese sido ms probable que el Banco hubiese calculado unas tendencias de la pobreza mucho
peores.
29
Empleando su LIP de 1,08$/da 1993 PPA el Banco calcula que el nmero de pobres en
todo el mundo se ha reducido de 1.171,2 millones en 1987 a 1.089,0 millones en 2001. En relacin
a una ms apropiada LIP duplicada de 2,15$/da 1993 PPA, de todas formas, el nmero de pobres
en todo el mundo, segn la propia estimacin del Banco, se ha incrementado de 2.477,5 millones en
1987 a 2.735,4 millones en 2001.
30
Tengamos en cuenta que una familia estadounidense de referen-
cia viviendo en esta LIP duplicada nicamente obtendra 69,44$ a la semana bastante por debajo
de los 98,40$ que el Departamento de Agricultura afrma que necesita esta familia.
6.6. LOS DATOS A LOS QUE EL BANCO APLICA SU MTODO SON UNA FUENTE ADI-
CIONAL DE GRANDES INCERTIDUMBRES.
Tomas Pogge
176
Las PPA de consumo general que se usan en la actualidad se basan en unos datos limitados y muy
cuestionables. Una gran cantidad de pases que contienen poblacin pobre -incluyendo China e In-
dia, con el mayor nmero de pobres del mundo- no han participado en absoluto en los sondeos de
referencia sobre precios del Programa Comparativo Internacional. Como consecuencia, las estima-
ciones sobre pobreza actuales se basan en una gran cantidad de suposiciones y de extrapolaciones
de relleno.
31
Las vigentes estimaciones de PPA para China que se consideran plausibles, diferen
en un factor de dos.
32
Los cambios resultantes de la adopcin de PPAs alternativos para la lnea de
pobreza de China implicaran enormes variaciones en el censo de pobreza global. La India no ha
participado en un sondeo de referencia desde 1985. Como los estudiosos de la India saben muy
bien, es probable que haya habido cambios relevantes en la estructura interna de los precios desde
entonces. Consecuentemente, las actuales estimaciones de los ndices de pobreza de la India estn
sujetas a incertidumbres sustanciales.
Mientras que el Banco informa de cifras de pobreza global con cinco dgitos, incluso con
una precisin de seis, sugiriendo que los posibles errores son como mucho de unos pocos cientos,
los datos empleados en producir estas estimaciones (PPAs en particular) estn sujetos a ingentes
incertidumbres. Este hecho socava tajantemente cualquier pretensin de precisin, y debe ser re-
conocido de un modo ms amplio.
Adems de estas razones de por qu las estimaciones del Banco sobre la magnitud de la
pobreza son inciertas, existen razones adicionales para creer que las tendencias de la pobreza son
particularmente inciertas, y de que stas pueden estar siendo representadas en la actualidad de un
modo abiertamente favorable: Cuando el Banco carece de datos a da de hoy sobre la distribucin
del gasto de consumo en un pas, asume que la distribucin no ha variado. En particular, el Banco
asume que el consumo de todos los individuos ha crecido en proporcin a la tasa de crecimiento
en la renta nacional y al producto nacional. Existen numerosas razones para dudar de la validez
de este procedimiento. En primer lugar, es bien conocido el hecho de que en los ltimos aos la
desigualdad de renta ha crecido en muchos pases, incluyendo de nuevo a China e India.
33
Puede
por lo tanto ser bastante optimista el asumir que el consumo de los pobres ha crecido parejo con el
consumo medio de su pas. En segundo lugar, tal como Deaton (2003) argumenta poderosamente,
la medida del consumo a travs de la cuanta de la renta y el producto nacional es muy amplia y
tiende a refejar crecimiento en formas de consumo que poseen escasa relevancia para los pobres.
6.7. CONCLUSIN: EXISTE UNA ALTERNATIVA REALIZABLE.
Los datos sobre la pobreza de renta son de una gran importancia para el diseo y la evaluacin de
las polticas, agencias e instituciones sociales. Por supuesto, existen otras fuentes importantes de
La Gran Incgnita
177
informacin sobre el nivel de vida de las personas: los datos sobre su estado de salud, sus logros
educativos y sobre mortalidad y morbilidad, por ejemplo. Estos datos modelan y deben modelar los
juicios genricos sobre la magnitud, distribucin y tendencia de la pobreza en el mundo. Los datos
sobre la pobreza de renta son, con todo, una parte esencial del cuadro.
A pesar de los esfuerzos sustanciales del Banco, no sabemos todava, con un nivel razonable
de confanza, cuntas personas pobres de renta hay en el mundo, cmo son de pobres, dnde viven,
y cmo ha variado su nmero a lo largo del tiempo. Si tenemos que realizar un seguimiento de los
progresos en la lucha contra la pobreza de renta absoluta, como requiere el primero de los Objeti-
vos de Desarrollo del Milenio, entonces se debe rellenar esta laguna urgentemente.
Afortunadamente, los serios errores en el mtodo del Banco tienen una raz comn y son
evitables a travs de una innovacin: La defnicin de la pobreza de renta severa debe centrarse de
un modo ms apropiado sobre en qu consiste ser pobre: sobre qu gente necesita generalmente ad-
quirir un conjunto de capacidades elementales, en lugar de sobre cantidades arbitrarias de dlares.
Esto le dara a la LIP un signifcado claro y plausible: los que viven bajo ella carecen de los recursos
que necesitan para satisfacer las necesidades ms bsicas de los seres humanos.
En un ejercicio de seguimiento de la pobreza global, puede ser deseable el especifcar a
nivel global a travs de un proceso transparente y ampliamente consultivo- no nicamente estas
capacidades humanas elementales dependientes de ingresos, sino tambin las caractersticas de
los bienes que se requieren tpicamente para alcanzarlas. Por ejemplo, el requisito bsico de estar
adecuadamente nutrido se puede lograr consumiendo bienes que contengan caloras y nutrientes
esenciales. La renta que las personas necesitan para evitar la pobreza en un determinado tiempo y
lugar puede ser especifcada en trminos del conjunto ms barato de bienes localmente disponibles
que contengan las caractersticas relevantes necesarias para lograr las capacidades elementales de-
pendientes de la renta, al tiempo que se respeta el papel de los factores que trascienden el control
inmediato de las personas (como las especifdades del medio cultural y natural) que deben ser
tenidos en cuenta.
Un conjunto fjo de capacidades humanas elementales puede proporcionar tambin un ba-
remo uniforme para ajustar las lneas nacionales de pobreza a lo largo del tiempo de modo que
refejen los cambios en los precios de los bienes de primera necesidad para cubrir las capacidades
elementales. Estos ajustes deben ser realizados por comits nacionales, guiados por el objetivo de
desarrollar lneas nacionales de pobreza que sean coherentes con el baremo global adoptado. No
har falta una defnicin de la LIP (ni tampoco redefniciones peridicas) expresada en trminos
monetarios, si este baremo comn invariable a travs de los pases y de los aos- resulta adoptado.
Un baremo uniforme le permitir al mundo confar en que el concepto de pobreza empleado para
estimar el nmero de los pobres del mundo signifque algo y signifque lo mismo independiente-
Tomas Pogge
178
mente de dnde y cuando vivan.
El avance del enfoque para mejorar las estimaciones sobre pobreza global que apoyamos
puede servir simultneamente (y ser servido por) una segunda misin la de mejorar las estima-
ciones de pobreza a nivel nacional. El enfoque que defendemos no necesita ms que la adopcin de
una metodologa comn para el establecimiento de lneas de pobreza y para generar estimaciones
de pobreza en los distintos pases a lo largo del mundo. La aplicacin comn de estos mtodos
optimizados puede reforzar al mismo tempo las estimaciones nacionales de pobreza y hacerlas ad-
ecuadas para comparaciones y agregaciones. Las estimaciones nacionales de pobreza que pueden
ser comparadas y agregadas, pueden a su vez ser empleadas para producir estimaciones de pobreza
regional y global.
Resulta necesario reforzar los datos y la metodologa de valoracin de la pobreza dentro
de los pases si se van a crear estimaciones globales de pobreza ms signifcativas. Hay que decir
tambin que estas tareas, aunque realizables, no se han llevado a cabo. Un ejemplo de lo que es po-
sible viene dado por la adopcin a lo largo de todo el mundo de un sistema de contabilidad comn
respecto a la renta y producto nacionales, a travs de la implicacin de las Naciones Unidas
34
-un
logro que en su da se tuvo por altamente improbable. Aunque el desarrollo de un sistema creble
de seguimiento de la pobreza requerir tiempo y recursos, estos son reducidos en comparacin
con los costes potenciales de la ignorancia continuada. En ausencia de un esfuerzo para desarrollar
un sistema de este tipo, resultar difcil aceptar que las agencias encargadas del seguimiento de la
pobreza de renta global se toman la tarea en serio.
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ties, Policy Research Working Paper 956, Washington D.C.: Te World Bank.
Chen, Shaohua, and Martin Ravallion, 2000. How Did the Worlds Poorest Fare in the 1990s?
World Bank Policy Research Working Paper 2409, www.worldbank.org/research/povmoni-
tor/MartinPapers/How_have_the_poorest_fared_since_the_early_1980s.pdf.
Chen, Shaohua, and Martin Ravallion, 2001. How Did the Worlds Poorest Fare in the 1990s?
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Chen, Shaohua and Martin Ravallion, 2004. How Have the Worlds Poorest Fared since the Early
1980s?, World Bank Research Observer, 19: 141-69. Tambin en wbro.oupjournals.org/cgi/
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Deaton, Angus, 2003. How to Monitor Poverty for Millennium Development Goals. Princeton
University Research Program in Development Studies, Working Paper 221, disponible en
La Gran Incgnita
179
www.wws.princeton.edu/%7Erpds/Downloads/deaton_poverty_mdg.pdf.
Ravallion, Martin and Shaohua Chen, 1997. What Can New Survey Data Tell Us About Recent
Changes in Distribution and Poverty? Te World Bank Economic Review 11.2, 357-82.
Reddy, Sanjay, and Camelia Minoiu, 2005. Chinese Poverty: Assessing the Impact of Alternative
Assumptions, at www.columbia.edu/~cm2036/china.pdf.
Reddy, Sanjay, and Tomas W. Pogge, 2007. How Not to Count the Poor. Forthcoming in Sudhir
Anand and Joseph Stiglitz, eds.: Measuring Global Poverty. Oxford: Oxford University Press.
Tambin disponible en www.socialanalysis.org.
Schiller, Bradley R., 2001. Te Economics of Poverty and Discrimination. Upper Saddle River, New
Jersey: Prentice Hall.
USDA (United States Department of Agriculture), 1999. Trify Food Plan, 1999: Administrative
Report. Washington D.C.: Center for Nutrition Policy and Promotion, USDA <www.usda.
gov/cnpp/FoodPlans/TFP99/TFP99Report.pdf>.
World Bank, 1990. World Development Report 1990. Washington D.C.: World Bank Press.
World Bank, 1999. World Development Report 1999/2000. New York: Oxford University Press
<www.worldbank.org/wdr/2000/fullreport.html>.
World Bank, 2000. World Development Report 2000/2001. New York: Oxford University Press
<www.worldbank.org/poverty/wdrpoverty/report/index.htm>.
World Bank, 2002. Globalization, Growth, and Poverty. New York: Oxford University Press <http://
econ.worldbank.org/prr/globalization/text-2857/>.
NOTAS
* Escrito conjuntamente con Sanjay Reddy; Depto. de Economa, Barnard College, Columbia
University. Traduccin: David lvarez.
1 N. de T. En la totalidad de este artculo se emplea el trmino signifcativo y sus derivados
en su acepcin semntica relacionada con el sentido y signifcado de los datos y no con la acepcin
tcnica estadstica referida a la relevancia de determinadas magnitudes.
2 Chen and Ravallion 2004, 153
3 James D. Wolfensohn: Responding to the Challenges of Globalization: Remarks to the
G-20 Finance Ministers and Central Governors, Ottawa, 17 de Noviembre de 2001. Estos datos
parecen ser tomados de World Bank 2002, 8.
4 El Banco estren su metodologa actual en World Bank 1990, con una LIP de 31 $/mes PPA
1985. A comienzos de los 90s, esta LIP se redonde a 30,42 $/mes o 1 $/da PPA 1985 (Chen and
Ravallion 2001, 285 n. 7).
5 World Bank 2000, 17, donde se desvela la nueva LIP. Se anuncia como de 1,08 $/da PPA
1993, aunque en realidad se defne cerca de medio centavo ms baja, a 32,74 $/mes PPA 1993 (Chen
and Ravallion 2001, 285).
Tomas Pogge
180
6 Reddy and Pogge 2007, Tabla 5.
7 Ibid
8 Es cierto que mientras tanto aparecieron y estaban a disposicin nuevos datos de sondeos.
Aun as, la revisin de las lneas de pobreza de los dos pases tuvo un claro y rotundo impacto en sus
tasas de pobreza estimadas. La historia se repite all donde encontramos que se han empleado los
mismos datos empricos: La revisin del Banco de la LIP elev la tasa de pobreza de Turkmenistn
de 4,9% a 20,9%, por ejemplo, mientras que rebajaba la de Sudfrica de 23,7% a 11,5%. Cf. Reddy
and Pogge 2007, Tablas 2 y 3, para ver cmo las estimaciones del Banco sobre la tasa de pobreza han
cambiado para estos y otros muchos pases. Nuestras tablas se basan en la comparacin de la Tabla
4 en World Bank 1999, 236-37, que todava proporciona estimaciones de pobreza nacional basadas
en la vieja LIP, con la Tabla 4 en World Bank 2000, 280-81, que ofrece estas estimaciones basada en
la nueva LIP.
9 World Bank 1999, 25, y Ravallion and Chen 1997, Tabla 5.
10 World Bank 2000, 23, y Chen and Ravallion 2000, Tabla 2.
11 Chen and Ravallion 2001, 288.
12 Ibid., 290.
13 De 30,7% a 29,4% (Ravallion and Chen 1997, Tabla 5). El ndice de pobreza global (global
poverty headcount index) consiste en el nmero de seres humanos que viven bajo una LIP dada
dividido entre el nmero de personas que viven en los pases en desarrollo.
14 De 28,31% a 28,15% (Chen and Ravallion 2000, Tabla 2; World Bank 2000, 23). Uno podra
generar fcilemente una incluso mayor diversidad de estimaciones sobre la tendencia de la pobreza
ente 1987-93 aplicando el mtodo del Banco con todava ms aos base de PPA (distintos de 1985
y 1993).
15 Reddy and Pogge 2007, Tabla 5.
16 Cf. Reddy and Pogge 2007, Tablas 2 y 3.
17 Chen and Ravallion 2001, 290. Dado que refejan el ndice de pobreza global, estos porcen-
tajes se referen la nmero total de personas en los pases en desarrollo, que era de 4.633 millones en
1993. La cifra de 28,2% proviene de redondear la de 28,15% citada anteriormente en la Nota 14.
18 Chen and Ravallion 2004, 153.
19 Citado anteriormente en la Nota 3.
20 World Bank 2002, 8.
21 La LIP empleada por el Banco es endgena y varia con los PPAs utilizados. De todos mo-
dos, tal como se discuti anteriormente (texto en Nota 15), los datos relativos a la redefnicin ms
reciente sugieren que rebaj las lneas nacionales de pobreza en la mayora de los pases.
22 Cf. texto en Nota 30 a continuacin.
23 Chen and Ravallion 2004, 153.
24 World Bank 1999, 25. La palabra hoy puede que se refera a 1999 en lugar de a 1998. Aun
as, esta pequea variacin no puede dar cuenta de la enorme discrepancia entre esta estimacin
de la tendencia, basada en la vieja LIP, y la tendencia estimada a la que hacamos referencia ante-
riormente en la Nota 18, basada en la nueva lnea de pobreza. Hay que tener en cuenta, de todas
formas, que esta conjetura no es vlida para 1987-93: Para este periodo ms reducido, la tendencia
implicando la nueva LIP se revela peor que la que implica la vieja LIP. Cf. texto de las Notas 13 y
14.
25 Los datos de los sondeos de referencia del International Comparison Program estn di-
La Gran Incgnita
181
sponibles en http://pwt.econ.upenn.edu.
26 Reddy and Pogge 2007. Ver especialmente Tablas 6A y 6B, que ofrecen medias geomtricas
de esta ratio, ponderadas por la poblacin, para todos los pases pobres para los que existen datos
disponibles. Si se empleasen PPAs relativas a todo tipo de alimentos en lugar de PPAs de consumo
general para convertir 1 $ PPA 1985 en monedas nacionales, las lneas nacionales de pobreza se
incrementaran en un 40% de media. Usando PPAs de pan y cereales para convertir 1 $ PPA 1985,
el incremento medio es de un 34%. Empleando PPAs de todos los alimentos para convertir 1,08 $
PPA 1993, el incremento medio es de un 31%. Usando PPAs de pan y cereales para convertir 1,08 $
PPA 1993, el incremento medio es de un 40.
27 Ibid., Tabla 10.
28 USDA 1999, ES-1. Se recogen estimaciones disponibles de una escala similar, procedentes
de otros proyectos que buscaban establecer el costo mnimo necesario para estar adecuadamente
nutrido en los EE.UU. El Departamento de Agricultura de los EE.UU. estimaba en 1993 que el
coste de tres comidas al da mnimamente adecuadas para una familia tpica de dos adultos y dos
nios era de 2,736 $ (1963), o 0,684 $ (1963) por persona. El ajuste de esta cifra por el IPC de
EE.UU. arroja una estimacin de 2,41 (1985) o 3,23 $ (1993) por persona (www.bls.gov/cpi/home.
htm). Cf. Schiller, 2001.
29 Esto es por lo menos cierto si no se tocan los otros aspectos del mtodo del banco. Si se
modifcan (tal y como defendemos que se debe hacer) puede que arroje unas conclusiones muy
distintas y todava desconocidas.
30 Chen and Ravallion 2004, 153.
31 Un factor importante es el papel cuestionable de algunos ejercicios de regresin, em-
pleados para estimar PPAs para pases que no participaron en los sondeos de precios de referencia.
Aunque el R
2
en estas regresiones es con frecuencia alto, las estimaciones para pases individuales
suelen ser inestables y sujetas a considerables fuctuaciones dependiendo de qu especifcacin se
emplee de la ecuacin de regresin. Ver Ahmad S. (1992) para una descripcin. Un segundo fac-
tor de importancia es que las PPAs se generan en la actualidad conectando a travs de distintas
regiones estimaciones sobre los niveles de precios relativos de los distintos pases dentro de cada
regin. Esto se realiza a travs de pases puente (link countries) que participan en un sondeo sobre
precios en ms de una regin. La eleccin del pas puente puede que tenga una infuencia sustancial
en los PPAs calculados.

32 Para detalles sobre estas distintas estimaciones, ver Reddy and Pogge 2007 seccin 4.1.
33 Ver por ejemplo Reddy and Minoiu 2005.
34 Existen datos post-ajuste relativos al coste de mantener un nivel de vida similar en difer-
entes ciudades a lo largo del mundo inmediatamente disponibles y ampliamente empleados por
las agencias internacionales y las corporaciones multinacionales (ver por ejemplo Ahmad 1992
y www.un.org/Depts/icsc/cold/pubs/index.htm). El que se estn recopilando estos datos sugiere
que es perfectamente posible estimar de modo similar el coste de cubrir las necesidades humanas
elementales.
7. EL PRIMER OBJETIVO DE DESARROLLO
DE LA ONU PARA EL MILENIO: UN
MOTIVO DE CELEBRACIN?*
7.0. INTRODUCCIN:
El primero y ms relevante de los objetivos de desarrollo para el nuevo milenio de Naciones Uni-
das (ODM-1) ha sido ampliamente celebrado, si bien hay cuatro refexiones que dan motivo para
pararse a pensar. Aunque conserva la idea de reducir la pobreza extrema a la mitad para 2015,
OMD-1 establece en realidad un objetivo mucho menos ambicioso que el que haba sido acordado
en la Cumbre Mundial para la Alimentacin de Roma en 1996: que el nmero de pobres debera
reducirse en un 19% (en vez de un 50%), de 1.094 millones a 883.5 millones. Siguiendo el indicador
de pobreza de 1$/da, el Banco Mundial emplea un mtodo que quizs pinte un cuadro demasiado
rosa sobre la evolucin de la pobreza extrema. Reducir el problema de la pobreza, que en la actuali-
dad causa unos 18 millones de muertes al ao, a 19% en 15 aos suena grotescamente poco ambi-
cioso a la luz de los recursos disponibles y de la magnitud de la catstrofe. Finalmente, este enfoque
ralentizador se revela todava ms nefasto por la contribucin realizada a favor de la persistencia de
la pobreza severa por los pases ricos y el orden econmico que imponen.
En la Declaracin para el Milenio de las Naciones Unidas del ao 2000, los 191 Estados
miembros de la ONU se comprometieron con el objetivo de reducir a la mitad para el ao 2015
el porcentaje de habitantes del planeta cuyos ingresos sean inferiores a un dlar por da y el de las
personas que padezcan hambre. Este es el primer y ms importante de un total de ocho Objetivos
de Desarrollo de la ONU para el Milenio (OMDs) tal como se enumeran en su pgina web.
1
El compromiso con este objetivo, en un texto tan relevante, ha sido ampliamente celebrado.
Los gobiernos de todo el mundo se han unido fnalmente tras la meta de erradicar la pobreza ex-
trema y el hambre. Y no se han vinculado nicamente de un modo vago y genrico, sino que se
han comprometido con un plan concreto, con un objetivo intermedio bastante especfco. Dada
la repugnante pobreza en la que subsisten tantos seres humanos hoy en da, este compromiso tan
ofcial y tan visible es seguramente una razn para celebrar, no es verdad?
No estoy tan seguro. Me gustara ofrecer cuatro refexiones escpticas que deberamos
valorar antes de juzgar la meta que nuestros gobiernos han establecido en nuestro nombre.
Tomas Pogge
184
7.1. PRIMERA REFLEXIN SOBRE LA REDUCCIN A LA MITAD DE LA POBREZA
MUNDIAL.
El objetivo de reducir a la mitad la pobreza extrema en todo el mundo para el 2015 no es nuevo. Fue
sonoramente afrmado, por ejemplo, cuatro aos antes, en la Cumbre Mundial para la Aliment-
acin en Roma, donde 186 gobiernos participantes declararon: Prometemos consagrar nuestra
voluntad poltica y nuestra dedicacin comn y nacional a conseguir la seguridad alimentaria para
todos y a realizar un esfuerzo constante para erradicar el hambre de todos los pases, con el objetivo
inmediato de reducir el nmero de personas desnutridas a la mitad de su nivel actual no ms tarde
del ao 2015.
2
Consiste el primer OMD entonces en una mera reafrmacin de un compromiso previa-
mente adquirido? O incluso un compromiso ligeramente ms ambicioso que aquel, teniendo en
cuenta que los datos ofrecidos sobre la pobreza extrema se haban reducido un poco desde los
1.096,9 millones de 1996 (www.worldbank.org/research/povmonitor)? Bien, no exactamente.
Si miramos de cerca los dos textos, encontramos un sutil pero importante cambio. Mien-
tras que la anterior Declaracin de Roma expresaba la intencin de reducir a la mitad para 2015
el nmero de desnutridos, la ms reciente Declaracin del Milenio habla de reducir a la mitad la
proporcin de la poblacin que sufre de hambre y pobreza extrema para el 2015.
Sustituir nmero por proporcin supone un cambio considerable. En el ao 2000 se
estimaba que haba unos 1.094 millones viviendo por debajo de 1$ al da.
3
Reducir a la mitad el
nmero de la poblacin extremadamente pobre nos comprometera as a asegurar que no haya ms
de 547 millones de personas en estas condiciones en 2015. Reducir a la mitad la proporcin de la
poblacin extremadamente pobre es menos ambicioso. En 2000, el total de la poblacin humana
era de 6.070,6 millones (http://esa.un.org.unpp/): por lo tanto un 18,02% estaban viviendo en ex-
trema pobreza. Reducir a la mitad la proporcin signifca rebajar este porcentaje a 9,01%. Dado que
se espera que la poblacin mundial para 2015 sea de 7.197 millones (Ibd.), el objetivo implcito
consiste pues en reducir la cantidad de gente extremadamente pobre a 648,5 millones para enton-
ces. La planeada reduccin de la pobreza ha menguado en 101,5 millones.
Lo relevante aqu es el incremento de la poblacin de referencia. Como la poblacin humana
crece un 18,6% en el perodo 2000-2015, consecuentemente, la cantidad de poblacin extremada-
mente pobre considerada aceptable en 2015 tambin se incrementa en un 18,6% (de 547 millones
a 648,5 millones) y la programada reduccin de la pobreza se reduce correspondientemente en un
18.6% (de 547 millones a 445,5 millones).
La interpretacin de las Naciones Unidas de este objetivo recorta todava ms esta planeada
reduccin. La formulacin del primer OMD especifca claramente el fnal del periodo de este plan:
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
185
el ao 2015. Pero no dice nada sobre su comienzo sobre el status quo ante relativo al cual se debe
alcanzar la reduccin a la mitad del porcentaje de poblacin pobre. Uno puede pensar que la lnea
de base ausente es obvia: se trata simplemente del momento en el que se adoptan los OMDs, el
ao 2000 de modo anlogo a cmo la Declaracin de Roma estableci el nivel presente como
la lnea de base. Pero en su lugar, la ONU emplea 1990 como la lnea de base, expandiendo por
lo tanto el periodo del plan a 25 aos. Interpreta que la meta signifca que la proporcin de gente
extremadamente pobre no debe exceder en 2015 de un medio de la que era en 1990 (www.ujn.org/
milleniumgoals/OMD-Page1.pdf).
El empleo como lnea de base de 1990 en lugar de 2000 es signifcativo en dos aspectos. El
primero, que los 90s han visto una espectacular reduccin en la cantidad de gente extremadamente
pobre estimada en China, el pas ms poblado del mundo. Al retrotraer el periodo del plan, esta
reduccin de cerca de 150 millones (www.worlbank.org/research/povmonitor) es contabilizada a
favor del plan, que as se hace ms fcil de alcanzar. Gracias al xito de China, la pobreza extrema
estimada en el conjunto de la regin del Este Asitico y Pacfco ya se haba reducido a la mitad en
1999 un ao antes incluso de que la Declaracin del Milenio fuese adoptada!
4
El segundo, un periodo ms dilatado para el plan 25 en lugar de 15 aos- implica un
mayor crecimiento de la poblacin desde el comienzo al fnal del periodo. Y, como ya hemos ob-
servado, este crecimiento de la poblacin tambin contribuye enormemente hacia la consecucin
del objetivo. Dicho de un modo ms preciso: la proporcin de poblacin extremadamente pobre es
una fraccin que tiene esta cantidad en su numerador y una poblacin de referencia en el denomi-
nador. Una reduccin fja en el valor de esta fraccin, aqu por un medio, puede producirse por una
disminucin en el numerador y/o a travs de un incremento en el denominador. Cuanto mayor es
el aumento en el denominador, que ocurre simplemente por el crecimiento de la poblacin, menor
es la necesidad de alcanzar una reduccin en el numerador.
Al extender el periodo del plan, la ONU casi dobla el crecimiento esperado en el denomina-
dor y as reduce sustancialmente la disminucin requerida en el numerador: mientras que se espera
que la poblacin humana crezca en un 18,6% en el periodo 2000-2015, su incremento a lo largo del
periodo 1990-2015 se espera que sea de un 36,7%, de 5.263,6 millones a 7.197 millones (http://esa.
un.org/unpp).
Observemos el efecto de esta extensin temporal en trminos de nmeros reales. En 1990,
1.218,5 millones de personas o el 23,15% de la humanidad se considera que han vivido por de-
bajo de 1$/da (www.worldbank.org/research/povmonitor). Al reducir este porcentaje a la mitad,
el objetivo se traducira a que en 2015 no deberan vivir en semejante pobreza ms de 833 millones
de seres humanos (11,575% de la esperada poblacin mundial de 7.197 millones). Al retrotraer el
periodo del plan, la ONU eleva la cifra de poblacin extremadamente pobre considerada aceptable
Tomas Pogge
186
en 2015 en ms de 184,5 millones y, correspondientemente, recorta la reduccin de la pobreza pla-
neada para 2000-2015 dividiendo entre el mismo nmero, a 261 millones.
La ONU hace la meta aun menos ambiciosa a travs de la des-agregacin regional. Interpre-
ta que el objetivo consiste en que la proporcin de gente extremadamente pobre debe ser reducida
a la mitad dentro cada regin (www.un.org/millenniumgoals/OMD-Page1.pdf). Esto produce un
mayor recorte en la reduccin de la pobreza planeada ya que las regiones con mayor incidencia de
la pobreza tambin tienden a tener un crecimiento ms rpido de la poblacin.
Podemos observar este efecto quitando a los pases desarrollados, en los que la pobreza
extrema es ignorable o no-existente, fuera del cuadro. La poblacin de los restantes pases en desar-
rollo crece ms rpidamente que la de la humanidad en su conjunto. Se espera que se incremente en
un 45% (de 4.114,7 millones a 5.967 millones) en el periodo 1990-2015 (http://esa.un.org/unpp).
El objetivo de reducir la pobreza extrema a la mitad se hace por lo tanto incluso menos ambicioso
si el nmero de pobres se pone en proporcin, no al de la creciente poblacin humana, sino al de la
ms rpidamente creciente poblacin de los pases en desarrollo. En 1990, 29,6% de esta poblacin
era extremadamente pobre 1.218,5 millones de 4.114,7 millones. As que la cifra considerada
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
187
aceptable para 2015 es de 14,8% de 5.967 millones (883,5 millones). Y as, la planeada reduccin
de la pobreza se recorta todava en otros 50,5 millones a 210,5 millones. Segn la interpretacin
ofcial de la ONU, OMD-1 compromete a los gobiernos del mundo a reducir el nmero de personas
extremadamente pobres en un 19% - de 1.094 millones cuando la declaracin fue adoptada en 2000
a 883,5 millones para 2015.
Permtanme resumir mi primera refexin. Se supone que OMD-1 supera un compromiso
que los gobiernos del mundo haban adquirido anteriormente, de modo ms notable en la Cumbre
Mundial para la Alimentacin de Roma. All prometieron reducir el nmero de los extremada-
mente pobres a la mitad en su momento (1996) presente, de 1.096,9 millones a 548,45 millones.
OMD-1 se separa de este compromiso anterior en tres importantes aspectos. Primero, la meta de
nuestros gobiernos es ahora la de reducir a la mitad la proporcin de los extremadamente pobres,
no su nmero. Segundo, el periodo del plan se ha retrotrado en el tiempo, hacindolo comenzar,
no en el momento de realizar el compromiso, sino en 1990. Tercero, el compromiso ahora ha sido
des-agregado regionalmente, que recorta aun ms la planeada reduccin de la pobreza al tiempo
que minimiza la responsabilidad moral global de los pases ricos.
Tomas Pogge
188
En comparacin con el compromiso de la Cumbre Mundial de la Alimentacin de 1996,
el OMD-1 tal como es interpretado por la ONU eleva el nmero de la poblacin extremadamente
pobre que se considera aceptable en 2015 en 335 millones (de 548,45 millones a 883,5 millones) y
por lo tanto recorta la reduccin sobre un 62% en esta cifra que los gobiernos prometen alcanzar en
el periodo 2000-2015. Si nos hubisemos mantenido feles a la promesa de Roma, nuestro objetivo
para 2000-2015 habra sido de reducir la pobreza extrema en 545,55 millones. La Declaracin del
Milenio implica una reduccin de slo 210,5 millones.
7.2. SEGUNDA REFLEXIN SOBRE CMO CONTAR LOS POBRES.
Puede que mi primera refexin haya sido un poco incomodante. Pese a todo, hay otras buenas
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
189
noticias. En palabras del presidente del Banco Mundial, James Wolfensohn: Tras haberse estado
incrementando paulatinamente en los dos ltimos siglos, desde 1980 la cifra total de personas vi-
viendo en pobreza en todo el mundo se estima que ha disminuido en unos 200 millones incluso
a pesar de que la poblacin del mundo creci en 1.600 millones.
5
As, puede que los polticos de
todo el mundo no se estn moviendo con tanto vigor o rapidez hacia la erradicacin de la pobreza
sistmica de lo que podramos haber credo o deseado, pero al menos las cosas se mueven en la
direccin correcta y a un paso alentador.
Lo hacen en realidad? Los nmeros a los que Wolfensohn se refere son producidos
por su propia organizacin, que ha lanzado la metodologa dominante para la contabilizacin de
las rentas pobres y la recoleccin ms comprehensiva de los datos empricos de las encuestas en
hogares y otros estudios. Estas estimaciones del Banco Mundial a menudo presentadas con una
precisin de seis dgitos (cf. Chen & Ravallion, 2001, p. 290) son ampliamente reproducidas por
otras agencias de Naciones Unidas (de modo notable, el Programa de Naciones Unidas para el De-
sarrollo [PDNU]) as como por los medios de comunicacin. Y stas son las cifras que las Naciones
Unidas est usando para evaluar cmo se comportan los gobiernos del mundo para la erradicacin
de la pobreza extrema.
Es por lo tanto lamentable, que las estimaciones del Banco Mundial sean problemticas,
incluso como indicadores groseros del problema de la pobreza global y su evolucin a lo largo
del tiempo. Una exposicin ms detallada de esta crtica, elaborada conjuntamente con mi colega
economista Sajay Reddy, se puede encontrar en diversos lugares (Pogge y Reddy, 2003; Reddy y
Pogge 2005). Aqu me limitar a presentar nuestras principales conclusiones.
La metodologa del banco Mundial, introducida alrededor de 1990, implica tres pasos.
Primero, sus usuarios estipulan el nivel de una lnea de pobreza, defnida en trminos del poder
adquisitivo que tuvo la moneda de un pas especfco en ste pas en algn ao base determinado.
Hasta 1999, el punto de referencia escogido por el Banco Mundial era una renta de 1$ por persona
y da en los EE.UU. en 1985. Ms recientemente, bajo el mismo rtulo de 1 $/da, el Banco ha usado
una renta de 32,74 $ por persona al mes en los EE.UU. en 1993 (Chen & Ravallion, 2001, p. 285)
una revisin que debido a que la infacin en los EE.UU. fue de un 34,3% en el periodo 1985-1993
(www.bls.gov/cpi/home.htm), implic un descenso del punto de referencia en los EE.UU. de un
19,6%.
6
Segundo, estos usuarios llevan a cabo una traslacin espacial de este punto de referencia
calculando, para el ao escogido, la cantidad equivalente en las divisas de otros pases, empleando
factores de conversin de la paridad de poder adquisitivo (PPA) del ao base. Y, tercero, efectan
una traslacin temporal convirtiendo la cantidad de aos base de cualquier pas en sus equivalentes
para otros aos a travs del ndice de Precios al Consumo (IPC) de ese pas. Estos tres pasos, pro-
Tomas Pogge
190
ducen de forma conjunta lneas de pobreza nacionales (se supone que mutuamente equivalentes)
para cualquier combinacin de pas y ao, que son posteriormente empleadas para evaluar si un
hogar dado en un determinado pas y ao, es pobre o no.
Nuestra primera crtica, relativa al paso 1, consiste en que el punto de referencia escogido
por el Banco es demasiado bajo. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de los EE.UU.
(USDA), el coste mnimo de la alimentacin domstica dentro de unos lmites calricos (entre
1.600 y 2.800 caloras dependiendo de la edad y el sexo) y nutricionales, para una tpica familia de
cuatro miembros en 1999 era de 5.134$.
7
Si viviesen dentro de la lnea de pobreza ofcial del Banco
Mundial, esta familia hubiese tenido nicamente 1.812$ en 1999 y 2.057$ en 2004.
8
Al aplicar la
lnea internacional de la pobreza (LIP) del Banco Mundial en su pas base los EE.UU.- encontra-
mos que no se corresponde con una renta que llegue para pagar al menos tan slo la comida.
Nuestra segunda crtica, concerniente al paso 2, se dirige al modo en que el Banco convierte
su punto de referencia de dlar-USA en sus equivalentes en moneda extranjera. El Banco lo realiza,
ninguna objecin al respecto, no a travs de los tipos de cambio de mercado sino examinando los
precios predominantes en los EE.UU. y en el extranjero.
En la actualidad, la ratio en precios entre los pases ricos y los pobres vara enormemente
en funcin de los bienes. Para aquellos fciles de comerciar a travs de las fronteras comercial-
izables como cereales o coches los precios comparados en tipos de cambio de mercado diferen
escasamente entre los pases ricos y pobres. Para los bienes y servicios que no son fciles de com-
ercializar a travs de fronteras (no-comercializables), los precios comparados en tipos de cambio
de mercado pueden ser 50 veces mayores en los pases ricos que en los pobres. El trabajo, especial-
mente, es mucho ms barato en los pases pobres porque all es mucho ms abundante con relacin
al capital y tambin imposibilitado para moverse libremente a travs de las fronteras a donde los
salarios sean ms elevados.
Cmo refejan los PPAs esta gran diversidad de proporciones en los precios? Los PPAs
empleados por el Banco Mundial promedian estas ratios de precios de un modo que valora cada
bien o servicio en proporcin con su cuota de gasto en el consumo internacional. De este modo, 1$
EE.UU. y 13 taka de Bangla Desh se consideran equivalentes en poder adquisitivo incluso aunque
el primero compra una mayor cantidad de bienes comercializables en los EE.UU. que los ltimos
en Bangla Desh y mientras que stos adquieren muchos ms no-comercializables en Bangla Desh
que el primero en los EE.UU.
En la actualidad, el ndice de intercambio del mercado de la moneda de Bangla Desh es 4,5
veces mayor que su PPA, no 13 sino 59 taka para el dlar. El PPA calculado para la moneda de Ban-
gla Desh refeja as la idea de que el dinero compra 4,5 veces ms en Bangla Desh que en los EE.UU.
Esta concepcin puede encajar con los ricos consumidores de Bangla Desh cuyos gastos imitan la
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
191
tendencia internacional. Pero resulta altamente engaoso en relacin con las familias realmente
pobres de Bangla Desh que gastan poco o nada en no-comercializables, como los servicios, que
son especialmente baratos en Bangla Desh. Estas familias no tienen eleccin. Para sobrevivir deben
concentrar sus gastos en las necesidades bsicas, especialmente en productos alimenticios. Y ex-
iste una amplia evidencia que muestra que los productos alimenticios y otras necesidades bsicas
cuestan sustancialmente mucho ms en los pases pobres de lo que las PPA del consumo general
sugeriran (Reddy y Pogge, 2005, Tablas 6-11).
Dadas unas PPA de 13 para Bangla Desh, el Banco Mundial asume que una familia de
Bangla Desh de cuatro miembros con una renta anual de 26.000 taka est tan bien situada como
una familia como lo pudiese estar una familia estadounidense con 2.000$ al ao. Esto es un error
ya que, para esta familia pobre de Bangla Desh, la desventaja que 26.000 taka compran mucha
menos comida en Bangla Desh de los que 2.000$ adquieren en los EE.UU. no se compensa por
el hecho de que 26.000 taka tambin compraran muchos ms servicios no-comercializables que
2.000$ en EE.UU. La razn es que una familia as de pobre no gasta dinero en servicios: en chferes,
doncellas, o incluso cortes de pelo. Simplemente no se lo puede permitir. Para sobrevivir debe
gastar casi toda su renta en productos alimenticios bsicos. Y as, est mucho peor situada con sus
26.000 taka por ao en Bangla Desh de lo que estara un hogar similar con 2.000$ en los EE.UU.
En los ltimos PPA del Banco Mundial para el ao base 1993, por ejemplo, el taka de Bangla Desh
compraba alrededor de la mitad, como mucho (53%), en panes y cereales de lo que su valoracin
en PPA sugera (Reddy y Pogge, 2005, Tabla 6B).
Como el Banco actualiza peridicamente sus estadsticas sobre la pobreza cambindolas
a un ao base de PPA posterior, este error tiende a agrandarse, porque los productos alimenticios
constituyen una participacin decreciente y los servicios, una ascendente, en la cuota de consumo
internacional. Como consecuencia, los precios de los productos alimenticios tienen una infuen-
cia menguante y la de los servicios se incrementa en el clculo de os PPAs ofciales. Por lo tanto,
los PPAs del Banco Mundial tienden a sobre-estimar cada vez ms el valor de las monedas de los
pases pobres para satisfacer las necesidades bsicas. Podemos esperar que los sucesivos ejercicios
de medicin de la pobreza atribuyan un creciente poder adquisitivo a la misma familia pobre en
el mismo pas y ao al valorar su renta con relacin a una cesta de consumo que contiene cada vez
ms servicios y menos comida.
Resumiendo nuestra segunda crtica, si queremos pensar que los extremadamente pobres
son aquellos que carecen de un acceso mnimamente adecuado a las necesidades bsicas, entonces
debemos concluir que, incluso aunque la lnea de la pobreza del Banco Mundial fuese adecuada
para los EE.UU., donde la comida es barata en relacin con los servicios, el Banco, al emplear PPAs
de consumo general para convertir sus Lneas Internacionales de la Pobreza en sus equivalentes
Tomas Pogge
192
nacionales, puede todava haber minusvalorado el nmero de los pobres en muchos pases en de-
sarrollo en los que la comida es ms cara en relacin con los servicios que en los EE.UU.
Nuestra segunda crtica refuerza a la primera, al sugerir que las lneas nacionales de la po-
breza que aplica el banco Mundial en los pases pobres son demasiado bajas para ser crebles. El
Banco se equivoca al sugerir que una familia de cuatro personas pudo satisfacer sus necesidades
bsicas con 131$ al mes en los EE.UU. en 1993. Esta es la primera crtica. Y el Banco se equivoca
de nuevo al usar PPAs de consumo general e IPCs para convertir esta cantidad para otras divisas y
aos. La cantidad resultante en divisas nacionales tendr un poder adquisitivo bastante distinto (y
en los pases pobres, generalmente inferior) con respecto a las necesidades bsicas en las que tienen
que y deben concentrar sus gastos.
9
Nuestras primeras dos crticas sugieren que la cantidad de poblacin que no puede satis-
facer sus necesidades bsicas puede ser mucho mayor de lo que las estimaciones del Banco Mundial
indican. Uno puede pensar que esto no es tan importante para el seguimiento del proceso de con-
secucin de la primera Meta del Milenio de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Si se hubiesen
empleado lneas de pobreza ms crebles (esto es, ms elevadas), se hubiese reconocido a ms gente
como pobre. Pero esto hubiese sido cierto para todos los aos, y as no habra afectado a la tenden-
cia alcista dictaminada por el Banco.
Sin embargo, unas lneas de pobreza ms crebles no produciran la misma grfca de la
tendencia. Esto lo sabemos por las propias estimaciones del Banco. De acuerdo con sus ltimas
grfcas, la cantidad de gente que vive por de bajo de su lnea internacional de pobreza ofcial de
1$/ da descendi en 389,1 millones o sobre un 26% (de 1.481,8 millones a 1.092,7 millones) entre
1981-2001, mientras que el nmero de personas viviendo con menos del doble de este punto de
referencia (2$/da) se elev en 285,6 millones o cerca del 12% ( de 2.450,0 millones a 2.735,6 mil-
lones) en el mismo perodo (www.worldbank.org/research/povmonitor). Estos datos indican con
contundencia que, si el Banco hubiese empleado lneas de pobreza ms crebles (elevadas), habra
informado de una grfca de la evolucin menos rosa.
Nuestra tercera crtica es que la metodologa del Banco Mundial es internamente poco fable
en la medida en que las estimaciones sobre la pobreza que produce no slo dependen de los datos
empricos, sino tambin, y de un modo sustantivo, del ao base de PPA elegido. La razn radica en
que PPAs y CPIs recurren a nociones de equivalencia muy diferentes. Por ejemplo, la equivalencia
en la India, de 1.562 rupias en 1985 con 2.756 en 1993 signifca que estas dos cantidades tuvieron,
en sus aos respectivos, el mismo poder adquisitivo en relacin con el patrn de consumo de la
India. La equivalencia, en los EE.UU., de 293$ en 1985 con 393$ en 1993 signifca que estas dos can-
tidades tuvieron en mismo poder adquisitivo en relacin con el patrn de consumo de los EE.UU.
. Y la equivalencia, en 1993, de 2.756 rupias en la India con 393$ en los EE.UU. signifca que estas
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
193
dos cantidades tuvieron, en sus respectivos pases, el mismo poder adquisitivo con respecto con el
patrn internacional de consumo entonces vigente. Dado que la composicin del consumo vara
fuertemente entre la India, los EE.UU. y el mundo en su conjunto, es un error combinar semejantes
equivalencias de un modo transitivo por ejemplo, como el siguiente:
* 293$ en los EE.UU. en 1985 equivalen a 393$ en los EE.UU. en 1993;
* 393$ en los EE.UU. en 1993 equivalen a 2.756 rupias en la India en 1993;
* 2.756 rupias en la India en 1993 equivalen a 1.562 rupias en la India en 1985;
Por lo tanto,
* 293$ en los EE.UU. en 1985 equivalen a 1.562 rupias en la India en 1985.
Establecer esta inferencia es un error, porque la equivalencia no se sostiene si hubisemos
efectuado la comparacin directamente, va los PPAs de 1985, o de alguna otra forma indirecta, a
travs de otro ao base de PPAs distinto de 1993.
Por fortuna, no necesito quedarme en la exposicin terica de la difcultad. El Banco Mun-
dial ha producido una gran cantidad de estimaciones sobre la pobreza basadas en dos diferentes
aos de base PPA: 1985 y 1993. Este cambio de ao de base ha modifcado enormemente el modo
en cmo se valoran las distintas divisas entre s. Por ejemplo, si se emplea 1993 como ao de base
PPA en lugar de 1985, entonces el poder adquisitivo de las rentas de los mauritanos en todos los
aos se ve ms que triplicado en relacin con el de las rentas de los nigerianos. El cambio del Banco
Mundial del ao de base tuvo el efecto de elevar las lneas de pobreza nigerianas para todos los
aos en un 42% y de rebajar las mauritanas en un 61% (Reddy y Pogge, 2005, Cuadro 5). Podemos
encontrar discrepancias de este tipo, de distinta magnitud, en todos los pares de pases.
El efecto de estas revisiones de las lneas de pobreza nacionales sobre los datos nacionales de
tasas e ndices de pobreza es todava ms dramtico. El Banco indic en 1999, aplicando su mtodo
con 1985 como ao base PPA, tasas de pobreza muy similares para Nigeria y Mauritania, de 31,1%
y 31,4% respectivamente. Dependiendo de qu ao base PPA emplee, el Banco estima que la tasa de
pobreza de Nigeria es o bien ligeramente inferior, o 18 veces superior que la de Mauritania!
10
Algo similar ocurre con las regiones. En 1999, el Banco, aplicando su mtodo con 1985
como ao base PPA, indic que en 1993 el frica sub-Sahariana y Amrica Latina tenan tasas de
pobreza de 39,1% y 23,5% respectivamente.
11
En 2000, aplicando su mtodo con 1993 como ao
base PPA, indic que dichas regiones en el mismo ao (1993) tenan tasas de pobreza de 49,68% y
15,31%, respectivamente.
12
En todo momento, la clasifcacin de centenares de millones de personas como pobres o
no-pobres depende de la eleccin arbitraria del Banco Mundial del ao base de PPA. Y esto in-
Tomas Pogge
194
evitablemente tambin afecta a la grfca de la evolucin. En 1999, aplicando su mtodo con 1985
como ao base PPA, el Banco haba pintado un retrato bastante menos tranquilizador respecto a
la pobreza mundial que el que presentara Wolfensohn dos aos ms tarde. Entonces el Banco de-
claraba que: la cifra absoluta de aquellos que viven con 1$ por da o menos contina creciendo. El
total para el conjunto del planeta ascendi de 1.200 millones en 1987 a 1.500 millones hoy en da
y, si persisten las tendencias recientes, alcanzar 1.900 millones para 2015 (World Bank, 1999, p.
25).
13
Nuestra tercera crtica demuestra, entonces, que el mtodo del Banco Mundial para pro-
ducir estimaciones sobre la pobreza no es fable. No podemos demostrar esta afrmacin compa-
rando las estimaciones del Banco Mundial con otras producidas con un mtodo ms fable no ex-
isten estas estimaciones todava. Mostramos la falta de fabilidad de las estimaciones del mtodo del
Banco simplemente comparando entre s estimaciones producidas con este mtodo, encontrando
discrepancias que resultan mucho mayores de lo que es razonablemente aceptable. Debemos rec-
hazar una metodologa cuando los clculos producidos con ella oscilan tanto como lo que hemos
observado en funcin de la eleccin arbitraria del ao de base PPA, lo que, por supuesto, no tiene
nada que ver con las circunstancias econmicas reales de la gente pobre.
Un mtodo fable para seguir el comportamiento del mundo con relacin al componente
de la pobreza de las rentas en el primer objetivo para el desarrollo de las Naciones Unidas para
el Milenio debe realizar comparaciones de poder adquisitivo, no entre PPAs e IPCs que recur-
ren a cestas de consumo muy diversas y amplias (los numerosos patrones nacionales y el patrn
internacional de consumo privado), sino en relacin con una cesta de consumo mucho ms redu-
cida compuesta de necesidades bsicas. Adems, un mtodo fable debe fundamentar sus lneas
de pobreza, no en una cifra arbitraria de 1$, sino en una slida descripcin de las necesidades
humanas. Esta defnicin proporciona un punto de referencia que es al mismo tiempo creble y
uniformemente aplicable a travs de todos lo pases y aos. Las personas son pobres si no poseen
sufcientes ingresos para comprar los bienes bsicos imprescindibles que los seres humanos gen-
eralmente requieren.
7.3. TERCERA REFLEXIN SOBRE LA VELOCIDAD Y EL COSTE DE ALIVIAR LA
POBREZA.
Al margen de lo poco que se sepa sobre las tendencias de las rentas pobres, lo que sabemos con
certeza es que el problema de la pobreza mundial es catastrfco. De acuerdo con las estadsticas
ofciales, alrededor de:
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
195
* 830 millones estn desnutridos (UNDP, 2006, p. 174)
* 1.100 millones carecen de acceso a agua potable (Ibd. p.33);
* 2.600 no gozan de las condiciones sanitarias bsicas (Ibd.);
* 2.000 millones no tienen acceso a medicamentos esenciales (en www.fc.nih.gov/
about/plan/exec_summary.htm)
* 1.000 millones carecen de una vivienda adecuada (UNDP, 1998, p. 49. Confrmado en
UNICEF, 2005, p. 22);
* 1.600 millones no tienen electricidad (en www.iea.org/Textbase/press/pressdetail.
asp?PRESS_REL_ID=70)
* 774 millones de adultos son analfabetos (www.uis.unesco.org (revisado el 25 de Marzo
de 2008)
* 166 millones de nios y nias (de entre 5-14 aos) realizan trabajo asalariado fuera de
sus familias, al menos 74 millones de ellos en condiciones de riesgo que incluyen las
peores formas imaginables de trabajo infantil, como esclavitud, trabajo obligatorio
o concertado, reclutamiento forzoso en confictos armados, prostitucin forzosa o
pornografa, o la produccin o trfco de drogas ilegales (OIT/ILO, 2006, p. 17); y
* En todo el mundo, 29.000 nios y nias de menos de cinco aos mueren cada da de
hambre y enfermedades evitables. Cerca de un tercio de todas las muertes humanas
unos 18 millones por ao o 50.000 diarias se deben a causas relacionadas con la
pobreza (como el hambre, diarrea, neumona, tuberculosis, sarampin, malaria y
enfermedades peri-natales y de la maternidad) que pueden ser evitadas o curadas
de forma muy barata con comida, agua potable, vacunas, paquetes de rehidratacin,
medicinas, o mejores servicios sanitarios e higiene (OMS/WHO 2004, Annex Table
2, pp.120-25 y UNICEF 2005 -solapa interior). La desnutricin est implicada en
hasta el 50% de la totalidad de las muertes de nios menores de 5 aos. UNICEF
2008 (fg. 1.8.). La sobre-representacin de mujeres y nias en las muertes debidas
a causas relacionadas con la pobreza se documenta en UNIFEM 2001, UNDP 2003
(310-330), y UNRISD 2005.
A un ritmo de 18 millones por ao, el nmero de muertes relacionadas con la pobreza en
los 15 aos desde el fnal de la Guerra Fra fue de unos 270 millones, casi la poblacin de los EE.UU.
Si la magnitud del problema del hambre mundial se mantiene constante, el nmero de vctimas
mortales de la pobreza para el periodo que va de la Declaracin del Milenio a 2015 ser igualmente
de alrededor de 270 millones. Por supuesto, Declaracin de las Naciones Unidas es un compromiso
para reducir el nmero de los extremadamente pobres, y presumiblemente por tanto, tambin el
Tomas Pogge
196
nmero de muertes por pobreza, en un 19%. Si todo transcurre de acuerdo con el plan, podemos
alcanzar gradualmente una tasa de mortalidad anual por pobreza de 14 millones en 2015, con
slo 240 millones de muertes por causas relacionadas con la pobreza en el periodo 2000-2015. Es
este en realidad, un plan moralmente aceptable? Es un plan para ser celebrado?
Consideremos algunas de las otras catstrofes del siglo pasado. El genocidio en Ruanda, por
ejemplo, cuando la ONU y el resto del mundo permanecieron ociosos mientras 800.000 personas
fueron asesinadas a machetazos (Cf. Pogge, 2005). Supongamos que algn poltico estadounidense
hubiese dicho, en Abril de 1994, que el genocidio en Ruanda es realmente terrible y que los gobier-
nos del mundo deberan comprometerse a reducir la matanza en un 19% para el ao 2009. Cmo
hubiese sido recibido? O supongamos que un poltico americano hubiese dicho en 1942 que los
campos de concentracin alemanes son moralmente intolerables y que los gobiernos del mundo
deben intentar alcanzar una reduccin del 19% de la poblacin en eses campos para el ao 1957
(una meta que podra, quizs, haber sido presentada de forma ms atrayente, como una mayor
reduccin de la proporcin de la poblacin del mundo, o de la poblacin no-aria del mundo, con-
sumindose en los campos de concentracin alemanes). La gente se hubiese horrorizado completa-
mente ante semejante propuesta. As que, por qu no se horrorizaba de un modo similar cuando
los polticos del mundo proponan, en 2000, reducir la pobreza extrema de modo que, 15 aos ms
tarde, el nmero de los afectados descendiese de 1.094 millones a 883,5 millones y la tasa de mor-
talidad anual de 18 millones a 14 millones? Por qu damos la bienvenida a semejante propuesta
con celebraciones y auto-felicitaciones?
Alguien podra responder que la razn es el coste. Nosotros, simplemente, no podemos
solucionar el problema ms rpido sin enormes costes para las culturas y las economas de los
pases avanzados e industrializados. Admitiran que combatir a los alemanes tambin fue bastante
costoso, y que las personas decentes, incluso aquellas que no estaban bajo amenaza, estaban an
as convencidas de que los nazis tenan que ser parados, a toda velocidad. Pero el coste de combatir
la pobreza mundial, diran, es todava mucho mayor. Como afrma Richard Rorty, las partes ricas
del mundo estaran en la posicin de alguien que se propone compartir su hogaza de pan con un
centenar de personas hambrientas. Incluso si realmente la comparte, todos, incluida ella misma,
se morirn de hambre de todas formas (1996, p.10). Cmo puede estar mal rechazar semejante
auto-sacrifcio intil?
Esta respuesta se basa en una concepcin errnea. Independientemente de cuan inmen-
so sea el problema de la pobreza en trminos humanos, es increblemente reducido en trminos
econmicos. Empleando las estimaciones de la pobreza del Banco Mundial podemos obtener una
aproximacin bsica de la renta agregada del conjunto de la poblacin que el Banco Mundial con-
sidera como extremadamente pobre. Estos 1.092,7 millones de personas viven con unos 100.000
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
197
millones de dlares al ao, valorado en tipos de cambio de mercado, y necesitaran unos 40 mil-
lones de dlares ms al ao para alcanzar el punto de referencia del Banco de 1$/da.
14
Por supuesto, la Lnea Internacional de la Pobreza del Banco Mundial es demasiado baja.
As que echemos un vistazo a las estadsticas sobre los que viven con menos del doble de su LIP.
Estos 2.735,6 millones de personas, (casi la mitad de la humanidad) viven con cerca de 406.000
millones de dlares al ao (valorado en tipos de cambio de mercado) y necesitaran unos 294 mil-
lones de dlares ms al ao para alcanzar la referencia de 2$/da.
15
Cul es la magnitud de estas
cantidades?
Empecemos con la anterior: los ingresos colectivos de los pobres de 2$/da. Estos 406.000
millones constituyen cerca del 1,3% del producto social global anual de 31,5 billones de dlares.
Con slo un tercio de su poblacin, los pases ricos, tienen, por el contrario, ms de 60 veces su
renta: 81% del producto social global (World Bank, 2003, p. 235).
Consideremos la segunda cantidad, la renta anual suplementaria de 294.000 millones de
dlares que los pobres de hoy en da necesitan para alcanzar el punto crtico de 2 $/da. Esto es
1,15% (1/87) de los 25,5 billones de dlares que constituyen las rentas nacionales agregadas de los
pases ricos (Ibd.).
Estos 294.000 millones de dlares suponen solamente el 40% de lo que el mundo esta ga-
stando este ao en petrleo. Est bastante por debajo del presupuesto militar de los EE.UU. Y
tambin esta enormemente lejos del llamado dividendo de la paz, que los pases ricos recaudaron
al reducir sus gastos militares tras el fn de la Guerra Fra.
16
La idea de Rorty de que un esfuerzo
radical para acabar con la pobreza en el mundo provocara el hambre universal es simplemente
absurda.
Aunque los 294 millones de dlares es una cantidad relativamente reducida en comparacin
con nuestros recursos, es incluso cuatro veces mayor de lo que los pases ricos estn gastando en re-
alidad en ayuda ofcial al desarrollo (AOD). Al Principio queran alcanzar el 1%, ms tarde el 0,7%
del PNB de los pases ricos, la AOD real ha descendido rpidamente en los prsperos 90s, de 0,33%
a 0,22% del PNB agregado de los pases ricos principalmente por una cada del 0,21% al 0,10% en
los EE.UU., que posee casi un tercio del producto social global (UNDP, 2002, p. 202). Ms aun, la
mayora de la AOD se destina a benefciar a aquellos agentes con capacidad para corresponder: slo
un 23% va a los 49 pases menos desarrollados. Mientras que la India recibe unos 1,50$ por habi-
tante al ao, pases de rentas elevadas como la Repblica Checa, Malta, Chipre, Bahrein e Israel re-
ciben entre 40$ y 132$ por habitante al ao (UNDP, 2002, pp. 203-205). Una gran parte de la AOD
se destina a apoyar a los exportadores domsticos o a reducidas y opulentas lites extranjeras, slo
una diminuta fraccin, 4.310 millones de dlares, se destina a servicios sociales bsicos dirigidos
a los pobres (http://milleniumindicators.un.org/unsd/mi/mi_series_results.asp?rowId=592).
Tomas Pogge
198
Por supuesto que algunos pases ricos se comportan mejor que la media, y cinco de los
pequeos Noruega, Suecia, Dinamarca, Luxemburgo y los Pases Bajos se acercan ms al cum-
plimiento de sus obligaciones (UNDP, 2003, p. 290). Si el resto de los pases ricos gastasen tanto
en AOD como estos cinco y la enfocasen estrictamente a la erradicacin de la pobreza (princi-
palmente en cuidados sanitarios bsicos y educacin), entonces la pobreza severa en el mundo se
podra eliminar esencialmente para 2015, si no antes.
Muchos seres humanos viven en condiciones de pobreza severa, sin un acceso seguro a sus
necesidades bsicas. Esto no es nada nuevo. Lo que resulta novedoso es que la desigualdad global
se ha incrementado a tal extremo que esta pobreza es ahora completamente evitable a un coste que
apenas sera sentido en los pases ricos.

7.4. CUARTA REFLEXIN SOBRE LAS RESPONSABILIDADES POSITIVAS Y NEGATI-
VAS, BENEFICIAR CONTRA NO DAAR.
El caso hipottico de que os polticos norteamericanos propusiesen una reduccin planeada de
un 19% en 15 aos como respuesta a las muertes en masa en Alemania o Ruanda sugera que el
enfoque ralentizado adoptado y celebrado por los ms privilegiados del mundo no resulta moral-
mente mejor de lo que hubiese sido un paso lento semejante en 1942 o 1994.
El hecho de que un esfuerzo real de cara a la erradicacin de la pobreza severa en el mundo
sea mucho menos costoso que la derrota de la Alemania Nazi sugiere que el presente enfoque a
paso lento de cara a la pobreza mundial puede ser en realidad moralmente peor que el hipottico
enfoque de ritmo lento de cara a los campos de concentracin Nazis: es a cambio de unas pequeas
ganancias que las lites opulentas del mundo rechazan acometer un esfuerzo ms sustantivo en
contra de la pobreza mundial.
Mi refexin fnal tratar de resaltar una asimetra ms. Los EE.UU. no tenan una respon-
sabilidad signifcativa respecto a la existencia de los campos de la muerte nazis; y el compromiso
(hipottico) de reducirlos en un 19% en 15 aos responda entones a una mera obligacin positiva
de asistir a las personas inocentes en riesgo. Los gobiernos y los ciudadanos de los pases ricos de
hoy en da conciben su relacin con la pobreza mundial de un modo anlogo: tendemos a pensar
que no tenemos una responsabilidad signifcativa por la existencia de este problema y que la nica
razn moral para ayudar a aliviarlo es nuestra mera obligacin positiva de auxiliar a las personas
inocentes en situaciones de emergencia que amenazan su vida. Esta creencia, de todos modos, es
altamente cuestionable.
Nuestro mundo est marcado por enormes desigualdades econmicas en las posiciones
de partida. Algunos nacen en la pobreza ms msera con unas probabilidades de un 30% de morir
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
199
antes de su quinto cumpleaos. Otros nacen en el lujo civilizado de la clase media occidental. Estas
inmensas desigualdades se han desarrollado en el curso de un nico proceso histrico dominado
por crmenes monumentales como la esclavitud, el colonialismo, y el genocidio crmenes que han
devastado las poblaciones, culturas e instituciones sociales de los cuatro continentes.
Los privilegiados de hoy en da sealan inmediatamente que ellos no tienen nada que ver
con esos crmenes y que no deben ser tenidos por responsables por los pecados de sus antepasa-
dos. Y tienen razn! Pero si no pueden heredar los pecados de sus antecesores, por qu pueden
heredar los frutos de aquellos pecados, la inmensa superioridad econmica reinante al fnal del
periodo colonial? En 1960, cuando la mayora de las antiguas colonias ganaron su independencia,
la desigualdad en renta per cpita entre Europa y frica, por ejemplo, era de 30:1. El gobierno ex-
tranjero fue eliminado. Pero la gran desigualdad econmica construida en el periodo colonial se
qued intacta, provocando unas posiciones de salida muy desiguales en la era post-colonial.
Uno puede pensar que la situacin en 1960 queda demasiado lejos como para contribuir
signifcativamente a la explicacin de la severa pobreza de hoy en da. Pero consideremos qu sig-
nifca una desigualdad de 30:1. Incluso si frica hubiese alcanzado un crecimiento consolidad en
renta per cpita de un punto porcentual ms que Europa, esta proporcin de desigualdad todava
sera de 20:1 hoy en da. Con este promedio, frica estara alcanzando a Europa al comienzo del
siglo XXIV.
Consideremos tambin el impacto que tienen estas enormes desigualdades en las negocia-
ciones sobre las condiciones comerciales. A excepcin de unos pocos gigantes como China e India,
los pases pobres tienen escaso poder de negociacin en los convenios internacionales y tampoco
se pueden permitir los servicios de los expertos necesarios para representar sus intereses de una
forma efcaz. (stos pueden ser bastante caros. Tengamos en cuenta que el tratado inicial para
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) pesaba unas 400 libras o 26.000 pginas). Como
consecuencia, concluyeron como de costumbre en un acuerdo nefasto. Abrieron ampliamente sus
mercados a compaas extranjeras, pagaron derechos a frmas forneas por pelculas, msica, me-
dicamentos e incluso semillas y todava se encuentran con que sus exportaciones son fuertemente
obstaculizadas por las cuotas, tarifas e impuestos anti-dumping de los pases ricos, as como por los
subsidios y los crditos a la exportacin para los productores domsticos, todo lo cual se supona
que estaba excluido del Gran Movimiento (Big Move) hacia a unos mercados libres y abiertos. Unas
asimetras semejantes en las condiciones comerciales seguramente juegan un papel importante
para explicar por qu la desigualdad en renta per cpita entre Europa y frica no ha disminuido,
sino que ms bien se ha incrementa considerablemente desde el fnal del periodo colonial, situn-
dose hoy en da sobre un 40:1.
Las desigualdades pre-existentes, cuando infuencian el diseo de las reglas comunes, tien-
Tomas Pogge
200
den a mantenerse y con frecuencia a agravarse. Este fenmeno es evidente dentro de las fronteras
nacionales, en los que la desigualdad econmica tiende a ser bastante estable a lo largo del tiempo.
La elevada desigualdad en Amrica Latina y las EE.UU. persiste con el paso de los aos, as como
lo hace la reducida desigualdad en Escandinavia y Japn. Una divergencia tan estable sugiere que
la desigualdad es dependiente de la trayectoria que la desigualdad tiende a reproducirse porque
concede a los ricos mucho ms poder y tambin unos mayores incentivos para modelar las reglas
comunes a su favor. Dentro de las sociedades nacionales, la democracia de una-persona-un-voto
puede mitigar la tendencia de las grandes desigualdades a expandirse cada vez ms. Pero no hay
prcticas democrticas que puedan usar los pobres del globo para infuir en las reglas econmicas
ms all de sus propias sociedades. Incluso el 85% de la humanidad unida no podra corregir el
sistema de la OMC.
Los pases ricos y sus ciudadanos se hayan pues implicados en la pobreza global de dos
modos. Estamos involucrados, en primer lugar, porque nuestras grandes ventajas y privilegios,
as como su extrema pobreza y desventaja han emergido a lo largo de un nico proceso histrico
dominado por crmenes inimaginables. Podemos estar seguros de que no tenemos ninguna re-
sponsabilidad moral por esos crmenes, incluso si somos descendientes directos de personas que s
la tienen. Pero an as, somos culpables por continuar reforzando las desigualdades que surgieron
en el curso de un proceso histrico tan profundamente injusto.
En segundo lugar, e independientemente de lo anterior, estamos implicados porque es-
tamos empleando nuestras ventajas econmicas, tecnolgicas y militares para imponer un orden
econmico que es manifesta y agravantemente injusto. Cmo s que este orden es injusto? Sim-
plemente por el hecho de que un orden mundial alternativo evitara la mayor parte del sufrimiento
que previsiblemente persistir bajo el presente orden: la mitad de la humanidad viviendo en la
pobreza ms msera y 18 millones muriendo cada ao por causas relacionadas con la pobreza. Al
imponer este orden agravantemente injusto sobre el resto del mundo, los pases ricos, en colabo-
racin con las llamadas lites de los pases en desarrollo, estn daando a los pobres globales por
decirlo cortsmente. Siendo francos, la imposicin de este orden global constituye el mayor crimen
contra la humanidad que jams se haya cometido.
La mayora de quienes rechazan esta idea, se dejan confundir por alguno de estas consid-
eraciones, de las que me ocupo brevemente para concluir. Una de ellas es la suposicin de que no es
posible que nuestro orden institucional global pueda estar daando a los pobres cuando la pobreza
severa se est reduciendo en el mundo. Esta idea resulta poderosamente reforzada por la viveza del
debate sobre la globalizacin en el que las afrmaciones sobre la tendencia de la pobreza global, so-
bre si el encarrilamiento de cara al objetivo para el desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas,
han llegado a jugar un papel central.
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
201
Como se ha demostrado anteriormente, no est claro en absoluto que la pobreza severa se
est reduciendo globalmente. Pero aunque asumamos que es as. De ello no se sigue que el presente
orden global no est daando a los pobres. Despus de todo, puede que la pobreza severa no se
estuviese reduciendo gracias a, sino a pesar de este orden. Del mismo modo que un barco puede
realizar progresos incluso en contra de una fuerte corriente o con viento de cara, tambin puede
que los pobres globales estn haciendo progresos incluso a pesar de los procesos de elaboracin de
normas globales que estn sesgados en su contra.
Ms an, incluso si el orden global institucional estuviese teniendo un efecto de reduccin
de la pobreza, todava podra estar daando seriamente a los pobres globales. Pensemos en una
sociedad esclavista como la estadounidense en sus primeros 90 aos. Supongamos que su orden
institucional, al elevar la prosperidad general, estuviese mejorando gradualmente las condiciones
de vida de los esclavos. Se sigue de ello que este orden no era daino para aquellos de quienes au-
torizaba y promova su esclavizacin? O muestra esta mejora gradual en las condiciones de vida
de aquellos condenados a la servidumbre o a trabajos forzados en la Rusia o la Francia feudales que
no eran daados por esta imposicin? Obviamente, no! Evidentemente, el si un orden institucio-
nal est daando a la gente en un sentido moralmente relevante no depende de una comparacin
diacrnica con un tiempo anterior, sino de una comparacin contrafctica con sus alternativas
institucionales realizables. La mayora de los ciudadanos de los pases ricos se consuelan con las
afrmaciones realizadas sobre la reduccin de la pobreza, y se toman por benefactores de los pobres
bajo la creencia que el orden global institucional que imponen mata y daa a menos gente cada
ao. Deberan, por el contrario, sentirse profundamente incmodos por el hecho de que un orden
global alternativo realizable podra haber evitado gran parte de la pobreza ms letal y sus males
asociados.
La otra consideracin engaosa es la de que la pobreza severa actual debe ser explicada re-
montndose a factores causales locales propios de los pases en los que se muestra persistente. Esto
parece evidente si observamos el hecho de que la pobreza severa ha evolucionado de forma muy
diferente en distintos pases desvanecindose rpidamente en Japn, los Tigres Asiticos, y ms
recientemente en China, al tiempo que empeora enormemente en frica. Dado que todos estos
pases se estaban desarrollando bajo el mismo orden institucional global, ste no puede ser culpable
de la persistencia masiva de la pobreza severa en algunos de ellos.
Es cierto que en la actualidad hay grandes variaciones internacionales en la evolucin de
la pobreza severa. Y es cierto que estas variaciones pueden ser causadas por factores locales (es-
pecfcos de cada pas). Pero de ello no se sigue que stos deban ser los nicos factores causales
relevantes, que los factores globales no son signifcativos.
Para ver esta falacia, consideremos el siguiente paralelismo: existe una gran variacin en el
Tomas Pogge
202
rendimiento de mis alumnos. Estas variaciones deben ser causadas por factores locales (especfcos
de los alumnos). Estos factores, tomados en conjunto, explican completamente el rendimiento total
de mi clase. Claramente, este razonamiento paralelo concluye en una falsedad: el rendimiento total
de mi clase tambin depende de una forma crucial de mi calidad como profesor y de otros factores
globales adyacentes. Esto muestra que la inferencia es invlida.
Para ver esto con ms precisin, uno debe distinguir dos cuestiones sobre la evolucin de la
pobreza severa. Una atae a la variacin observada en las trayectorias nacionales. En la respuesta
a esta cuestin, los factores locales deben jugar un papel central. De todas formas, con todo lo
completa y correcta que sea esta respuesta, puede que no resulte sufciente para responder a la otra
pregunta, que se refere a la evolucin general de la pobreza en el mundo: incluso si los factores es-
pecfcos de los estudiantes explican las variaciones observadas en el rendimiento de mis alumnos,
la calidad de mi docencia puede jugar todava un papel importante para explicar por qu, tomados
en conjunto, no se comportaron mejor o peor de lo que realmente lo hicieron.
Muchos aspectos del orden institucional global tienen una relevancia causal semejante. Ya
he mencionado las cuotas proteccionistas, tarifas, los impuestos anti-dumping, subsidios y crdi-
tos a la exportacin que los pases ricos se permiten para s mismos bajo las reglas de la OMC.
De modo similar, la ausencia de un salario mnimo global y de restricciones de mnimos sobre la
duracin de la jornada laboral y sus condiciones, promueve una carrera hacia el fondo en la que
las lites gobernantes de los pases pobres, compitiendo por la inversin extranjera, se superan por
mutuamente por ofrecer unas fuerzas de trabajo cada vez ms explotables y maltratables.
Otro ejemplo importante es el rgimen farmacutico global, que recompensa a los inventores
de nuevas drogas permitindoles imponer precios monopolsticos por 20 aos.
17
Estas reglas sitan
el precio de la mayora de los medicamentos fuera del alcance de los pobres globales. Y adems
escoran la investigacin mdica hacia los ricos: los males que suponen el 90% de la carga mundial
de morbilidad reciben slo el 10% de la investigacin mdica mundial. De las 1.393 nuevas drogas
aprobadas entre 1975 y 1999, slo 13 estaban especfcamente indicadas para el tratamiento de las
enfermedades tropicales (Mdecins Sans Frontires, 2001, pp. 10-11). Se hubiese podido evitar mil-
lones de muertes al ao si las recompensas por la investigacin mdica se basasen, por el contrario,
en su impacto sobre la carga mundial de morbilidad. Estos incentivos podran haberse fnanciado,
por ejemplo, a travs de un rgimen de Quien Contamina Paga global que recaudase fondos de
los pases en proporcin a la contribucin de sus ciudadanos y corporaciones a la contaminacin
medioambiental transnacional. Esto reemplazara las reglas vigentes bajo las que los pases ms in-
dustrializados pueden contaminar los ocanos y la atmsfera a voluntad y, por lo tanto, imponien-
do gran parte del coste de su prosperidad sobre el resto del mundo, con los pobres, benefcindose
generalmente menos y siendo menos capaces de protegerse de los efectos de la polucin.
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
203
Las instituciones globales tambin juegan un papel importante para mantener muchos de
los factores nacionales especfcos que e aducen generalmente para explicar la persistencia de la
pobreza. As, Rawls tiene bastante razn en que cuando las sociedades no consiguen prosperar, el
problema radica ms bien en la naturaleza de la cultura poltica pblica y las tradiciones religiosas
y flosfcas que subyacen a sus instituciones. Lo ms probable es que en las sociedades ms pobres
los mayores males sociales sean un gobierno opresivo y unas lites corruptas, (1993, p. 77). Pero
Rawls obvia completamente el hecho de que esta opresin y corrupcin son sustancialmente pro-
movidas y apoyadas por factores globales como los privilegios internacionales sobre recursos y su
prstamo (Pogge, 2002, caps 4 y 6), las todava pobremente vigiladas prcticas de soborno de las
corporaciones multinacionales,
18
y el comercio internacional de armas.
19
Este punto tambin sita en perspectiva el tpico popular de que la pertenencia a la OMC (y
a otras organizaciones internacionales) es voluntaria. S, voluntaria para los gobernantes de un pas.
Pero no para los gobernados. El acceso de Nigeria a la OMC fue efectuado por su brutal dictador
Sani Abacha, el de Myanmar por la clebre SLORC (Consejo de Estado para la Restauracin de la
Ley y el Orden), la de Indonesia por el cleptcrata Suharto, la de Zimbabwe por Robert Mugabe, la
del Congo (entonces Zaire) por Mobutu Sese Seko, y as sucesivamente.
La cuarta refexin apoya la conclusin de que los pases ricos, en parte a travs de orden
internacional global que imponen, tienen una gran responsabilidad causal y moral por la masiva
persistencia global de la pobreza severa. Los ciudadanos de estos pases no tienen pues meramente
un deber positivo de ayudar a las personas inocentes que se encuentran en situaciones de pobreza
que amenazan su vida, sino un deber negativo mucho ms estricto de trabajar poltica y personal-
mente para el cese o la compensacin por su contribucin a esta catstrofe que sigue en marcha.
Estas cuatro refexiones que he presentado tienden a desafar el modo en que la gente de los
pases ricos tiende a pensar sobre la pobreza global. Retan a las visiones vigentes sobre la magnitud
y la evolucin de la pobreza mundial, sobre la respuesta internacional a este problema, y sobre la
responsabilidad moral occidental al respecto. Ninguno de estos retos es especialmente profundo o
sutil Cualquiera con una educacin secundaria bsica podra haber examinado la aritmtica decre-
ciente de los objetivos para combatir la pobreza, podra haber encontrado que los PPAs no recogen
el acceso a las necesidades bsicas, se podra haber preocupado de que podemos estar daando a
los pobres aunque su nmero est reducindose, podra haber reparado en reformas institucionales
diseadas para lograr una reduccin ms rpida de la pobreza. La falta de atencin a estos asuntos
tan ntimamente relacionados con el tan celebrado Objetivo de Desarrollo para el Milenio revela
una asombrosa falta de refexin frente a un problema que destruye muchas ms vidas que otros
problemas a los que prestamos al menos alguna atencin los confictos en Oriente Medio o en la
ex-Yugoslavia, por ejemplo, o las masacres en Ruanda o Timor Este. Nuestras perversas prioridades
Tomas Pogge
204
son tanto ms destacables en cuanto tenemos una responsabilidad mucho mayor por la pobreza
mundial que por estas erupciones locales de violencia as como tambin porque podemos hacer
algo como individuos, para reducir la pobreza severa, mientras que la mayora de nosotros no
puede hacer gran cosa para proteger a la gente inocente de la violencia en los lugares ms confic-
tivos del mundo.
En cierto sentido, esta falta de refexin en los pases ricos no es realmente sorprendente.
Por supuesto que a la gente no le gusta pensar demasiado sobre daos en los que ellos pueden
compartir parte de la responsabilidad y frente a los que pueden hacer algo. Muchos alemanes en
la generacin de mis padres evitaron la refexin moral bajo el nazismo. Pero eran ellos inocentes
meramente porque no pensaron? O no fue su falta de refexin una gran falta moral? El ltimo
juicio es ampliamente aceptado. Los alemanes que pudiesen decir sinceramente que nunca pensa-
ron en el destino de aquellos a quienes los agentes estatales se estaban llevando de sus vecindarios
o en los extranjeros aplastados por la maquinaria de guerra nazi; aquellos alemanes no eran por
ello inocentes. Ms bien, eran culpables de violar su responsabilidad moral ms fundamental: pen-
sar por s mismo cules son las propias responsabilidades morales en las circunstancias en las que
uno se encuentra. A este respecto, estamos en el mismo bote con aquellos alemanes: No es posible
que les pudiese parecido obvio que las conquistas de los nazis y los arrestos masivos no requiriese
un mnimo de refexin por su parte. Y no es posible que nos parezca obvio que no tengamos que
refexionar ms sobre la pobreza mundial. Esta es quizs una exigencia poco habitual: incluso
aunque fuese cierto que no tenemos que hacer nada en absoluto para reducir la pobreza global, to-
dava seguira siendo moralmente errneo por nuestra parte el permanecer irrefexivamente inac-
tivos. Los pobres del mundo plantean una cuestin moralmente inevitable: qu responsabilidades
tenemos respecto a las condiciones sociales que deterioran sus vidas? Les debemos una respuesta
refexiva.
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NOTAS
* Traduccin: David lvarez.
1 Ver www.un.org/millenniumgoals/index.shtml. El texto de la Declaracin (www.un.org/
millennium/declaration/ares552e.htm), tal como se adopt por unanimidad sin votacin por la
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
207
Asamblea General de las Naciones Unidas el 8 de septiembre de 2000, slo expona seis objetivos
de su Artculo 19. Pero la diferencia no es importante y slo refeja un ligero reajuste en la pgina
web.
2 Declaracin de Roma sobre la Seguridad Alimentaria Mundial, adoptada en noviembre de
1996 en la Cumbre Mundial para la Alimentacin de Roma, que fue organizada por la FAO. El texto
completo est disponible online (www.fao.org/docrep/003/w3613e/w361300.htm).
3 Mi interpolacin aproximada de los datos del Banco Mundial de 1.095,1 millones para
1999 y 1.092,7 millones para 2001 (www.worldbank.org/research/povmonitor ).
4 Ver www.un.org/millenniumgoals/OMD-Page1.pdf - que muestra que la proporcin real
de gente pobre en esa regin es de un 28% en 1990 y 14% en 1999, y muestra el objetivo de un 14%
para 2015.
5 James D. Wolfenson, Responding to the challenges of globalization: remarks to the G-20
fnance ministers and central governors, Ottawa, 17 de Noviembre de 2001 (www.worldbank.org/
html/extdr/whatsnew2001.htm). Estas estimaciones parecen derivarse del Banco Mundial (2002,
p.8). Las estimaciones del Banco Mundial para la reduccin de la pobreza para el 1980-2000 se han
duplicado desde entonces, sin mucha explicacin (Chen y Ravallion, 2004, Cf. www.worldbank.
org/research/povmonitor ).
6 Este efecto es tpico. Al rebajar sustancialmente la lnea de la pobreza para 77 de 92 pases,
que contienen el 82% de su poblacin agregada, la revisin reduce signifcativamente la cantidad
de gente contabilizada como extremadamente pobre (Reedy y Pogge, 2005, Tabla 5).
7 USDA (1999b, ES-1). De acuerdo con esta gua para hogares de renta baja y agencias gu-
bernamentales, una familia de referencia formada por un hombre y una mujer de 20 a 15 aos y dos
nios de 6-8 y 9-11 aos necesita al menos 98,40$ (1999) a la semana para comida.
8 Esto es 32,74$ x 12 meses x 4 personas, ajustada por la infacin del IPC desde 1993 (www.
bls.gov/cpi/home.htm).
9 Estos errores son reproducidos por Surjit Bhalla (2002) y Xavier Sala-i-Martn (2002)
quienes para satisfaccin de los medios- han presentado unas estadsticas de la pobreza mucho
ms rosadas que las del Banco. Ellos consiguen estos ndices de pobreza tan bajos apoyndose en
datos de fuentes nacionales mientras que slo utilizan las encuestas domsticas para estimar la
distribucin proporcional del total nacional. Esta divergencia metodolgica es relevante porque,
para la mayora de los pases, los datos de fuentes nacionales apoyan estimaciones ms elevadas de
consumo privado agregado que los datos de las encuestas domsticas. La discrepancia es debida en
parte al hecho de que las instituciones nacionales utilizan una defnicin ms amplia de consumo
privado, incluyendo, por ejemplo, el consumo de organizaciones no-gubernamentales, el valor de
alojamiento consumido por los ocupantes-propietarios, y los benefcios de consumo derivados del
uso de tarjetas de crdito e hipotecas (servicios fnancieros medidos indirectamente). Bhalla y
Sala-i-Marti as elevan el consumo valorado de los pobres al imputarles una cuota proporcional de
este consumo. (Centrndose en el Producto Interior Bruto (PIB), Sala-i-Martn imputa adicio-
nalmente a los hogares pobres una cuota proporcional de los gastos gubernamentales e inversiones
nacionales, y as contabilizando a muchos hogares como no-pobres gracias a los gastos de sus gobi-
ernos en tanques y aeropuertos). De un modo ms general, ambos autores ajustan uniformemente
los resultados de las encuestas domsticas de cada pas (la mayora la alza) para que cuadren con
los datos de las fuentes nacionales asumiendo que los ltimos son precisos y que los pobres oc-
ultan parte de su consumo en los datos en la misma medida en que lo hacen sus compatriotas.
Tomas Pogge
208
De este modo, los autores no consideran otros factores que pueden probablemente contribuir a la
discrepancia sustancial y generalmente creciente entre los datos nacionales y las encuestas doms-
ticas sobre las estimaciones de gastos de consumo nacional privado: que los datos de los informes
nacionales pueden exagerar el consumo agregado y que los hogares ricos (que a menudo defraudan
sus ingresos sujetos a impuestos) es ms probable que devalen su declaracin de consumo o re-
chacen participar en las encuestas domsticas. (Su no-participacin en las encuestas domsticas las
sesgara de una forma que sobreestimara los ndices de pobreza, pero generalmente mucho menos
que la creencia de los dos autores del ocultamiento de consumo de los pobres). Para un anlisis
complejo de la discrepancia de datos, ver Deaton (2003).
10 Es cierto que en este tiempo se han puesto a disposicin nuevos datos de investigacin.
Pero aun as, la revisin de las lneas de pobreza de los dos pases tuvo claramente un enorme
impacto en sus ndices de pobreza estimados. Y casos en los que se han empleado datos de investi-
gacin idnticos nos cuentan una historia similar: la revisin del Banco elev el ndice de pobreza
de Turkmenistn de 4.9% a 20.9%, por ejemplo, mientras que bajo el de Sudfrica de 23,7% a
11,5%. Ver Reedy y Pogge (Tablas 2 y 3) para ilustrar cmo han cambiado los ndices de estimacin
de la pobreza del Banco par estos y muchos otros pases. Nuestras tablas se basan en la comparacin
de la Tabla 4 del Banco Mundial (1999, pp. 136-137), cuyas estimaciones de pobreza nacional to-
dava se basan en 1985 de ao base PPA, con la Tabla 4 del Banco Mundial (2000, pp. 280-281), que
proporciona estimaciones de pobreza nacional basadas en 1993 PPA ao base.
11 Cf. Reedy y Pogge (2005, Tabla 4), basada en el World Bank (1999, p.25), y Ravallion y
Chen (1997, Tabla 5).
12 World Bank (2000, p. 23) y Chan and Ravillion (2001) How did the worlds poorest fare in
the 1990s? en www.worldbank.org/research/povmonitor/pdfs/methodology.pdf ( Tabla 2)
13 De acuerdo con las ltimas cifras del Banco Mundial, el periodo 1987-1999 no vio un crec-
imiento de 300 millones en la cantidad de gente bajo 1$/da, sino una cada de 76,1 millones (www.
worldbank.org/research/povmonitor ).
14 Estas cifras son estimaciones aproximadas, derivadas del siguiente modo. Si toda la po-
blacin con ingresos inferiores a 1$/da estuviese exactamente en este punto de referencia, entonces
el poder adquisitivo de su renta anual colectiva sera de 430.000 millones de dlares en los EE.UU.
en 1993 (32,74$ x 12 meses x 1.092,7 millones), que corresponde al poder adquisitivo de 560.000
millones de dlares en 2004 (www.bls.gov/cpi/home.htm). Todava, aquellos que son extremada-
mente pobres en este sentido viven, como media, un 28,4% por debajo del punto de referencia
de 1$/da. Divido estas dos cifras entre 4, para ajustar el hecho de que el poder adquisitivo que el
Banco Mundial adscribe a las rentas de la gente muy pobre es, de media, al menos cuatro veces
mayor que su valor en tipos de cambio de mercado. As, el Banco Mundial iguala el PIB per cpita
de la India de 460$ a 2.450$ PPA, los 890$ de China a 4.260 PPA, los 290$ de Nigeria a 380 PPA, los
420$ de Pakistn a 1.920 PPA, los 370$ de Bangla Desh a 1.680 PPA, los 100$ de Etiopa a 710 PPA,
los 410$ de Vietnam a 2.130 PPA, y sucesivamente (World Bank, 2003, pp. 234-235).
15 Estas estimaciones son derivadas de un modo anlogo. Si toda la gente con ingresos inferi-
ores a 2$/da estuviese exactamente en este punto de referencia, entonces el poder adquisitivo de
su renta anual colectiva sera de 2,15 billones de dlares en los EE.UU. en 1993 (65,48$ x 12 meses
x 2.735,6 millones), que corresponde al poder adquisitivo de 2,8 billones de dlares en 2004 (www.
bls.gov/cpi/home.htm). Aquellos que son pobres en este sentido vivan, de media un 42% por de-
bajo del punto de referencia de 2$/da (Chen y Ravallion, 2004, Tablas 3 y 6; de nuevo dividiendo
El Primer Objetivo de Desarrollo de la ONU para el Milenio
209
el ndice de la diferencia de pobreza entre el ndice de contabilizacin). As que tienen una renta
anual colectiva con un poder adquisitivo agregado de unos 1,624 billones de dlares y necesitaran
unos 1,176 billones de dlares adicionales cada ao para que todos ellos alcancen el punto de refer-
encia del banco Mundial de 2$/da. Divido de nuevo estas cantidades entre cuatro para estimar su
valor en tipos de cambio de mercado.
16 Los pases desarrollados fueron capaces de reducir sus gastos militares de 4,1% de sus PIBs
combinados en 1985 a 2,2% en 1998 (UNDP, 1998, p. 197, 2000, p. 217). Con sus PIBs combinados
de 25,104 billones de dlares en el ao 2001 (World Bank, 2003, p.239), su dividendo de paz en
2001 asciende a 477.000 millones de dlares (1.9% de 25,104 billones de dlares).
17 Este rgimen fue creado a travs del Trade-Related Aspects of International Property Rights
Treaty, concluido en 1995. Para una discusin de su contenido e impacto, Cf. UNDP (2001), Juma
(1999), Watal (2000), Correa (2000), y www.cptech.org/ip.
18 Existen multitud de leyes para prohibir los sobornos por parte de las compaas. Pero las
grandes multinacionales continan dejndolas de lado con facilidad as es resumida la situacin
en Te short arm of the law, Economist, 2 de marzo 2002, pp. 63-65.
19 De acuerdo con el informe para el Congreso de los EE.UU. Conventional Arms Transfers to
Developing Nations 1994-2001 (www.fas.org/asmp/resources/govern/crs-rl31529.pdf), las transfer-
encias de armamento convencional a pases en desarrollo fueron valoradas en 16.000 millones de
dlares en 2001; 7.000 millones de dlares de ellos fueron producidos por los EE.UU.
8. CRECIMIENTO Y DESIGUADAD.
COMPRENDIENDO LAS TENDENCIAS
RECIENTES Y LAS ELECCIONES POLTICAS.*
8.1. INTRODUCCIN.
Que el crecimiento es bueno es un tpico recurrente en los debates actuales sobre la economa
global. El crecimiento conduce a una mayor riqueza, se dice, y una mayor riqueza es seguramente
algo deseable, especialmente para los pases pobres en desarrollo. Sin embargo, un examen mas
detallado conduce a una valoracin mucho ms matizada.
Cuenta la leyenda que hubo un tiempo en el que los economistas celebraban el crecimiento
econmico, independientemente de su distribucin. Estos economistas habran juzgado prcticas
y polticas econmicas alternativas exclusivamente en funcin de su impacto relativo sobre el pro-
ducto social ajustado por la infacin (per capita). No estoy seguro de que estos economistas hayan
sido alguna vez la tendencia dominante. Hace tiempo que los economistas percibieron el lugar
propio de los ingresos y la riqueza en la satisfaccin de las preferencias humanas al tiempo que tam-
bin comprendieron que, si bien esta satisfaccin se incrementa con el aumento de la renta o de la
riqueza, lo hace con una proporcin decreciente. En cualquier caso, la leyenda de los economistas
de slo-crecimiento es til porque permite a los economistas de verdad enfatizar que ellos son dis-
tintos, que ellos apoyan un crecimiento a favor de los pobres, crecimiento-con-equidad, o algo as.
Esto es crucial para su papel teolgico de apaciguadores de la conciencia de sus electorados ricos y
para reconciliar a ricos y pobres tras el gran esfuerzo globalizador de los ltimos veinticinco aos.
Si los expertos econmicos comprometidos con la equidad y la erradicacin de la pobreza celebran
este esfuerzo y el crecimiento que produce, cmo podemos reservar nuestra aprobacin?
Consideremos el siguiente ejemplo (contrario) de Te Economist (11 de Marzo de 2004).
1
El mensaje que Te Economist pretende transmitir con estas dos grfcas es el de que los
crticos de la reciente globalizacin se engaan o nos quieren engaar cuando quejan del crec-
imiento inequitativo. Slo cuando se ignora el tamao de los pases (como en la grfca superior)
puede parecer que el crecimiento econmico global benefcia a los ricos de una forma despropor-
cionada. Tan pronto como tenemos en cuenta el tamao de poblacin (como en la grfca inferior)
se ve con claridad que los pobres se benefcian poderosamente el auge de China e India son la
viva prueba. Un mensaje adicional que aqu se pretende transmitir es el de que los partidarios de la
Tomas Pogge
212
globalizacin, como Te Economist, se preocupan por la pobreza y la desigualdad y no seran unos
defensores tan entusiastas si los pobres no se estuviesen benefciando al tiempo que los ricos.
8. 2. QUIN SE BENEFICIA DEL CRECIEMIENTO RECIENTE?
El crecimiento puede benefciar a ricos y pobres al mismo tiempo y, por lo tanto, reducir la pobr-
[Los lectores atentos de Te Economist recordarn haber visto estas grfcas
anteriormenteNo nos disculpamos por mostrarlas de nuevo: despejan de un
plumazo mucha de la niebla estadstica que rodea a este tema. En ambas grfcas, el
eje horizontal muestra el nivel medio de PIB per capita en 1980, y el vertical la ratio
de crecimiento en PIB per capita ajustado por la infacin entre 1980 y 2000.]
Crecimiento y Desiguadad
213
eza. Pero, en qu medida la globalizacin llevada a cabo por la Organizacin Mundial del Com-
ercio (OMC) lo ha hecho en la actualidad? Te Economist est en lo cierto cuando sugiere que la
grfca superior no puede responder a la cuestin; y tiene razn al preferir la grfca inferior. La
informacin adicional respecto al tamao de la poblacin importa dado que es preferible que el
crecimiento ms rpido se d en los pases ms poblados, ceteris paribus, que en los menos.
Sin embargo, la grfca inferior tampoco puede resolver la cuestin. Una de las razones es
que informa del crecimiento en trminos de Producto Interior Bruto (PIB) en lugar de Producto
o Renta Nacional Bruta (PIB/RNB). Ambos conceptos asignan cada unidad de renta nicamente
a un pas. Pero lo hacen de un modo diferenciado: Cuando los residentes de un pas A derivan sus
ingresos de un pas B por ejemplo, rendimientos de inversiones o benefcios procedentes de la
venta de recursos naturales que poseen en B- entonces son contabilizados en el PIB de B en lugar de
en el RNB de A. Cuando lo que nos preocupa es la pobreza y la igualdad entre los pases, debemos
evaluar las trayectorias de crecimiento nacional en trminos de RNB, o que excluye las ganancias
que acumulan los extranjeros e incluye las que los residentes derivan del extranjero. Si el recio del
petrleo crece y una compaa poseda por y que paga dividendos a, inversores estadounidenses,
gana por lo tanto ms del petrleo que extrae en Nigeria y, por lo tanto, esta ganancia adicional
debera ser contabilizada como una que enriquece a los EE.UU. en lugar de a Nigeria.
Para la RNB per capita, segn el mtodo Atlas (en US$ actuales) el Banco Mundial informa
de la siguiente tendencia, ilustrada en la Tabla1:
2

El incremento en desigualdad es incluso ms pronunciado en los extremos. Defniendo los
pases ms ricos y ms pobres, para cualquier ao, como dos grupos de pases que cada uno de ellos
contiene el 10% de la poblacin mundial, la RNB per capita en estos dos grupos
3
(en $s nominales),
y la correspondiente ratio de desigualdad, ha evolucionado del modo que muestra la Tabla 2.
Por lo tanto, se ve claramente que, en trminos de la ms apropiada medida de RNB per
capita, los pases en desarrollo y los ms pobres de ellos especialmente, no han participado de un
modo proporcional en el crecimiento econmico global durante el periodo de la globalizacin. De
hecho, la distancia entre los pases ms ricos y los ms pobre se ha ms que duplicado, a una asom-
brosa ratio de 122:1.
Un problema incluso ms importante respecto a la grfca inferior de Te Economist es
que al centrarse en la desigualdad internacional, independientemente de cmo se mida, se pierde
toda la informacin sobre cmo le va de hecho a la gente real de esos pases. Cuando se nos dice
que China disfrut de un 6% de crecimiento anual medio en PIB real per capita, no sabemos
nada sobre cmo se distribuye este crecimiento dentro de China. Y esto es lo que en el fondo
importa a quienes de verdad les preocupa la pobreza y la igualdad: Cmo les fue a los chinos
en el periodo de la globalizacin? Y cmo les fue a los pobres globales con respecto al resto de
Tomas Pogge
214
la poblacin humana? Al fjarse nicamente en las medias nacionales, uno se est centrando en
el menos moralmente signifcativo de los tres conceptos de desigualdad que Branco Milanovic
ha tilmente distinguido
4
-desigualdad internacional, o desigualdad entre medias nacionales, al
tiempo que se ignora las dimensiones mucho ms importantes de desigualdad intranacional y
global entre personas.
Al criticando el diagrama superior, Te Economist est en realidad atacando a un hombre
de paja que no representa, y ni mucho menos agota, los argumentos que los crticos reales de la
globalizacin de la OMC, apelando a la importancia de la equidad y la evitacin de la pobreza, han
Crecimiento y Desiguadad
215
expuesto.
5
Al apoyar el diagrama inferior, deja de lado lo que es moralmente ms importante: la
pobreza y la equidad entre las personas.
8.3. DESIGUALDAD INTRANACIONAL.
Consideremos dos grandes pases pobres que gracias a sus recursos han logrado un enorme crec-
imiento en el periodo 2000-2005. Los datos ofrecidos sobre la RNB per capita de Nigeria saltaron
de 260$ en 2000 a 560$ en 2005, y la de Angola de 240$ a 1.350$. Es esto progreso? Si, siempre
que el dinero adicional alivi el sufrimiento de los pobres. No, si se gast en afanzar a gobernantes
opresivos y corruptos: en equipamiento militar, en premios y pagos a ofciales para asegurar su leal-
tad. En dnde el segundo escenario se acerca ms a la verdad, el impresionante crecimiento en RNB
per capita puede ser perjudicial al reforzar el poder de una lite gobernante sobre una poblacin
cuya pobreza severa apenas se vio reducida.
Existe una considerable diversidad internacional en la evolucin de la desigualdad intrana-
cional durante los ltimos veinticinco aos. La base de datos del WIDER (World Institute for De-
velopment Economic Research) sobre este asunto enumera 4.981 sondeos para 156 pases y reas.
Los datos disponibles para 1808 de estas jurisdicciones presentan dispersin irregular o carecen de
una tendencia clara. En Brasil, Francia, Mauritania y Sierra Leona la desigualdad de renta parece
ser claramente inferior en esta dcada que en los 80s en las restantes 44 jurisdicciones, claramente
superior.
6
El caso de los EE.UU. es bastante tpico aqu: los hogares correspondientes al 1% supe-
rior de la jerarqua de renta expandieron su participacin de la renta nacional antes de impuestos
de 9% a 21,2% desde 1979.
7
Los ocho deciles inferiores soportaron as prdidas correspondientes.
Los cinco deciles inferiores en conjunto descendieron del 26,4% al 12,8% del gasto nacional en
consumo.
8
Cuando el crecimiento se acompaa de un incremento en desigualdad, resulta preocupante
para los pobres por dos razones: reduce o incluso anula las ganancias que, de otro modo, resultaran
de su participacin en trminos absolutos de este crecimiento. Y tambin disminuye su partici-
pacin relativa. Muchas de las cosas que el dinero puede comprar son posicionales o competitivas:
la infuencia poltica, por ejemplo, o el acceso a la educacin o incluso a la atencin sanitaria de-
pende de cuanto dinero uno posee para poder gastar sino tambin de cunto tienen y estn dis-
puestos a gastar los dems en los mismos bienes.
Para modelar esta relacin de un modo crudo, podemos tomar como un indicador aproxi-
mado de la posicin econmica general de los pobres de un pas dado, la media geomtrica de sus
participaciones absolutas y relativas, defniendo su participacin absoluta como su renta per capita
y su participacin relativa como la ratio entre su renta per capita y la de la sociedad. La Tabla 3
Tomas Pogge
216
presenta una comparacin esttica transnacional que toma por pobres para cada pas al decil de
inferior de renta.
La Tabla muestra que aunque los EE.UU. tienen la RNB per capita (PPA) ms alta, sus po-
bres slo tienen alrededor de la mitad de la renta que los de Noruega o Japn, y poco ms que los
de Hungra. Tomando tambin en cuenta la participacin relativa, a los pobres de los EE.UU. les va
mucho peor que a los de los otros pases. Desde su posicin, hubiese sido mucho mejor un menor
crecimiento repartido ms uniformemente.
Mi ndice aproximado para la posicin econmica de los pobres que da el mismo peso a la
participacin absoluta que a la relativa- resulta implausible cuando extendemos la evaluacin a los
pases ms pobres. Incluso si damos aqu el triple de peso a la participacin absoluta de los pobres
sobre la relativa todava encontramos discrepancias asombrosas con respecto a la clasifcacin de
pases en funcin de su RNB per capita (PPA), tal como indica la Tabla 4. Argentina y Sudfrica,
los pases menos pobres, caen abruptamente en la lista, mientras que los muy pobres Azerbaiyn y
Etiopa avanzan sustancialmente. Las discrepancias son tan espectaculares porque las variaciones
Crecimiento y Desiguadad
217
en desigualdad intranacional son incluso mayores en los pases en desarrollo, donde la partici-
pacin del decil inferior oscila entre el 3% y el 42% de la media nacional (contra una oscilacin de
19% - 48% de los pases ricos).
Consideremos qu implicara esta valoracin a favor de los pobres del crecimiento econmi-
Tomas Pogge
218
co para una planifcadora econmica en un pas altamente desigual, como por ejemplo Bolivia. Si
esta planifcadora se centra en la RNB (per capita), ignorar al decil ms pobre que, aunque da
cuenta del 10% de la poblacin nacional, constituye justo el 0,3% de su economa. Un uno por
ciento de crecimiento adicional para el decil ms pobre aade 0,003% al crecimiento nacional un
uno por ciento adicional para el decil ms rico aade un 0,472%. Pero si esta planifcadora evala
su actividad en trminos de la posicin econmica de los pobres, se dar cuenta de que es posible
realizar mejoras sustanciales en su posicin econmica con un escaso coste de oportunidad para
los ricos. Quienes pertenecen al decil ms rico en Bolivia, viven con cerca de 13.000$ per capita,
comparado con los 77$ del decil ms pobre. Una variacin de 200$, apenas perceptible para los
primeros, elevara a los ltimos del 2,8% al 10% de la renta media, y su posicin econmica de 1,1
a 3,8.
8.4. CRECIMIENTO Y POBREZA EN CHINA.
Permtanme ilustrar este punto examinando dinmicamente la reciente evolucin econmica de
China, el buque insignia de la globalizacin. Este crecimiento fue acompaado por un enorme in-
cremento de la desigualdad intranacional. Pero seguramente hay muchos que creen que lamentar
este hecho sera algo ridculo o incluso insensible, a la luz de las ganancias sin precedentes que el
crecimiento de China ha trado para sus pobres. A pesar del continuo crecimiento de la poblacin,
se informa que le nmero de chinos que viven en pobreza extrema (1$/da) se ha reducido de 310
millones en 1987 a 128 en 2004 y el nmero de los que viven por debajo de 2$/da de 744 a 452
millones en el mismo periodo.
9
Dada la enormidad de esta reduccin de la pobreza, no debera-
mos aprobar las polticas econmicas de China, y los cambios institucionales globales que las han
hecho posibles? Para contestar a esta cuestin necesitamos tener en mente cuatro cautelas. El que
la pobreza severa en China se ha reducido sustancialmente es algo que est ms all de toda duda
razonable. Pero la magnitud de esta reduccin desde principios de los 90s es incierta dado que las
suposiciones sobre el PPA de la moneda china y sobre la infacin de los precios al consumo son
enormemente cuestionadas.
10

En segundo lugar, desconocemos si este radical aumento en la desigualdad intranacional
era necesario para el asombroso crecimiento econmico de China y su reduccin de la pobreza. De
hecho, es probable que u crecimiento ms equitativo hubiese sido mucho mejor para los pobres de
China. As, consideremos la reciente evolucin econmica de China desde el punto de vista de su
decil ms pobre, usando mi modelo crudo de evaluacin para pases en desarrollo.
11
Vemos que mientras que la RNB per capita se incremento espectacularmente un 236% en
el periodo, los ingresos del decil ms pobre lastrados por una seria erosin de su participacin
Crecimiento y Desiguadad
219
relativa- slo hicieron en un 77% y su posicin econmica en un mero 33%. Lo mismo se puede
aplicar, en menor grado, cuando defnimos a los pobres de un modo ms amplio: Los deciles 2 y 3
ganaron un 108% y un 131% en trminos absolutos y 54% y 71% en posicin econmica. Estas son
unas ganancias muy respetables para un periodo de catorce aos. Aun as, debido a la erosin de su
participacin relativa, el quintil ms pobre no supuso ni siquiera la mitad del benefcio econmico
del pas.
Supongamos que se pudiesen haber mantenido las participaciones relativas, pero que esto
le hubiese costado a China 2,3 puntos porcentuales enteros cada ao en crecimiento de la RNB
(PPA) per capita. Le hubiese ido mucho mejor al decil ms pobre en este escenario fnalizando el
periodo con una renta media de 1.408$ en lugar de 998$, con una ganancia de 150% en vez de 77%.
De hecho, les hubiese ido mucho mejor a los cuatro deciles inferiores con esta ganancia uniforme
de 150% -mejor en trminos de absolutos, esto es, sin ni siquiera considerar que un crecimiento
ms equitativo les hubiese ahorrado a la mitad ms pobre gran parte de la marginacin, exclusin
social y vulnerabilidad a la dominacin que experimentan hoy en da.
Otro gran benefciario del escenario alternativo habra sido el medio ambiente global, que
soporta la carga del gran incremento de polucin en China y el agotamiento de recursos. Un podra
objetar que no deberamos esperar que china moderase su huella ecolgica mientras los pases
ricos continen contaminando y esquilmando incluso a mayores tasas per capita. No cuestiono esta
Tomas Pogge
220
objecin. El ejemplo de China pretende ilustrar ciertos puntos bastante generales sobre la natu-
raleza de la desigualdad intranacional. Todos los pases deben concebir en mayor grado desde la
perspectiva de sus segmentos de poblacin ms pobre. Al hacerlo, mejoraran sus resultados tanto
en evitacin de la pobreza como de degradacin medioambiental.
La creciente vulnerabilidad a la dominacin y marginalidad que sufren los pobres en China
se agravan por el espectacular aumento de la participacin del decil ms rico de 24,98% a 34,94%
de la renta media. (Esto supone el refejo invertido del desarrollo combinado de los seis deciles in-
feriores, que fueron de 35,8% a 26,41%.) Esta expansin otorga a los ricos mayores oportunidades
de infuenciar as decisiones polticas, de dar ventajas injustas a sus hijos y de dominar directamente
a los pobres. En 1990, la gente en el decil superior tena cerca de ocho veces ms ingresos que la
gente en el inferior. En media generacin, esta ratio ascendi a 22, cuando China, adelantando a
los EE.UU. (15,9), se ha movido de una distribucin de la renta comparable a la de Europa Central
a una cercana a Mxico (24,6) y Zimbabwe (22.0). Si su ratio de desigualdad entre deciles oscila de
nuevo, China puede encontrarse en lo alto de la tabla en 2020, aproximadamente donde estn hoy
en da El Salvador (57.5) y Hait (71.7).
12

Esto me lleva a la tercera cautela. La desigualdad intranacional no es slo un simple parmet-
ro econmico, que los planifcadores econmicos astutos, pueden elevar o bajar como los tipos de
inters al da. Los ms ricos saben muy bien que su futura riqueza se ve afectada por las reglas so-
ciales, as que generalmente emplean su infuencia para el diseo de stas, de modo que defendan
y expandan sus ventajas. Los ms ricos en el decil superior son relevantes respecto al resto de la
poblacin, cuanto ms diferan sus intereses de los del resto y cuanto mayor sea su infuencia en el
diseo de reglas sociales. Por estas razones, las grandes diferencias econmicas son ms fciles de
crear que de eliminar a travs de los procesos polticos ordinarios.
Algunos optimistas pueden replicar que los ricos de China o sus lderes polticos se van a
comprometer de un modo tan imperturbable con el bien comn, incluyendo la evitacin de la po-
breza, que los intereses econmicos de los ricos no van a afectar al diseo del orden econmico de
China. Este optimismo es arriesgado e incluso ingenuo. La riqueza afecta a las percepciones y los
sentimientos que uno tiene, lo hacen a uno menos sensible a las indignidades de la pobreza y ms
proclive a percibir falsamente su propia pobreza como merecida y acorde con el inters nacional.
As tambin, la riqueza y el prestigio que acarrean infuencian a los cargos pblicos, que se desvan
del servicio al inters de la gente corriente hacia el de los ricos (quizs identifcando sinceramente
a stos con el inters nacional).
Estos puntos se apoyan en nuestra experiencia histrica internacional. Los pases con una
elevada desigualdad como los de Latinoamrica, se han mostrado enormemente resistentes a las
reformas tendentes a reducir la desigualdad, porque cualquier gobierno debe cooperar con quienes
Crecimiento y Desiguadad
221
tienen el poder econmico necesario para daar la economa del pas. Por el contrario, para los
pases con escasa desigualdad, como los escandinavos, resulta fcil mantenerla baja. Incluso all,
algunos ciudadanos son ms ricos que otros, pero carecen del sufciente poder e incentivos para
manipular el proceso poltico de modo que expanda su ventaja. Los datos histricos nos sugieren
que el incremento de desigualdad en China acabar fnalmente por nivelarse, pero que cualquier
reduccin en desigualdad econmica por debajo del nivel alcanzado en ese momento, ser lenta y
polticamente difcil de mantener.
8.5. DESIGUALDAD GLOBAL.
Mi cuarta y ltima cautela contra la celebracin del crecimiento espectacular de China
proporciona una buena transicin para presentar el concepto de mayor importancia moral respec-
to a la desigualdad econmica: la desigualdad global entre seres humanos en todo el mundo. Gran
parte del xito de China en el sector de la exportacin se ha producido a expensas de otros pases
pobres. Es por lo tanto un grave error concluir del ejemplo de China que a todos los pases pobres
podra haberle ido, o puede todava irles igual de bien. Es cierto que la economa mundial no es un
juego de suma constante, en el que el crecimiento es fjo de modo que algunos pueden ganar ms
slo si otros ganan menos. Pero las oportunidades de exportacin dentro de los mercados de los
pases ricos estn estrechamente limitadas por barreras proteccionistas cuotas, tarifas, impuestos
anti-dumping, crditos y subsidios a la exportacin- que los pases ms ricos consiguieron que se
les fuera permitido mantener. Estas barreras contribuyen a que los resultados de la exportacin de
los pases pobres sean fuertemente interdependientes. Los exportadores chinos slo podran tener
xito desbancando a los exportadores de otros pases pobres, bajando por o tanto sus precios de
exportacin, as como los salarios y as condiciones laborales, para todos los pases exportadores
pobres. Ms recientemente, las enormes importaciones de China han elevado los precios de las
materias primas (el petrleo, de modo notable), reduciendo el desarrollo de otros pases pobres
que dependen de importaciones de los mismos recursos naturales. Estas interdependencias segu-
ramente concurren a la hora de explicar por qu, fuera de China, el nmero anunciado de gente
que vive en condiciones de pobreza ha estado de hecho estancado, o incluso creciendo.
13
Debemos
contemplar el cuadro completo, no nicamente China, si queremos evaluar, teniendo en mente
la preocupacin por la pobreza y la equidad, el crecimiento que la globalizacin de la OMC ha
generado.
Contemplando la humanidad en su conjunto, encontramos que una vez ms un incremento
implacable en la desigualdad. La renta real del 5% ms pobre de la poblacin mundial se redujeron
un 20% durante el periodo 1988-1993 y una 23% ms durante 1993-1998, incluso mientras la renta
Tomas Pogge
222
global per capita se elev un 5,2% y un 4,8% respectivamente.
14

En los pases de renta elevada, el consumo familiar fnal per capita (en 200$s constantes)
se increment un 56,3% en el periodo de globalizacin 1984-2004.
15
Podemos compara este dato
con cmo le ha ido a la mitad ms pobre de la humanidad, en trminos de su gasto de consumo
real (con ajuste infacin/PPA), durante el mismo periodo. La Tabla 6 muestra las ganancias en los
diversos percentiles de la poblacin mundial indicados de modo ascendente.
El gasto del consumo est creciendo ms rpidamente en el extremo superior, ms despacio
ms abajo y el ms lento de todos en el fondo.
Mientras la desigualdad entre las personas se incrementa ms lentamente en todo el mundo
que en China, sta va mucho ms lejos. En China el quintil ms pobre todava da cuenta del 4,25%
del consumo y los dos quintiles del fondo del 12,73% (2004).
16
Globalmente, en el mismo ao, el
quintil inferior de la humanidad da cuenta de cerca del 0,5% del total del gasto en consumo famil-
iar, o justo sobre el 1,6% del gasto en consumo, o 4,7% en PPAs.
17

Incluso estas enormes desigualdades quedan minimizadas ante las desigualdades globales
en riqueza. En el ao 2000, el quintil inferior retuvo justo el 0,12% de toda la riqueza personal (0,4%
en PPAs). El 1% ms elevado, en contraste, tuvo el 39,9% de toda la riqueza personal (31,6% en
PPAs), y el ventil superior (vigsimo) el 70,6% (57,0% en PPAs).
18

Para poner estas impresionantes desigualdades en perspectiva debemos recordar que los
pobres en todo el mundo, no slo carecen de dinero corriente, lo que les priva de los juguetes de los
ricos, sino a las necesidades ms bsicas de la vida humana. Las estimaciones ofciales indican que
hay 830 millones de seres humanos crnicamente desnutridos, 1.100 millones que carecen de ac-
ceso a agua potable y 2.600 no tienen condiciones sanitarias bsicas.
19
Cerca de 2.000 millones care-
Crecimiento y Desiguadad
223
cen de acceso a medicamentos esenciales.
20
Unos 2.000 millones carecen de electricidad.
21
Cerca de
774 millones de adultos son analfabetos
22
y 218 millones de nios y nias de entre cinco y diecisiete
aos trabajan por un salario fuera de casa con frecuencia en condiciones duras o crueles: como
soldados, prostitutas, sirvientes domsticos, en la agricultura, en la construccin, en la industria
textil o en la produccin de alfombras.
23
Aproximadamente, un tercio del total de las muertes hu-
manas, 18 millones al ao, se deben a causas relacionadas con la pobreza, fciles de evitar con una
mejor nutricin, agua potable, paquetes baratos de rehidratacin, vacunas, antibiticos y otras me-
dicinas.
24
La gente de color, las mujeres y los ms jvenes aparecen seriamente sobre-representados
Tomas Pogge
224
entre los pobres globales, y por lo tanto tambin entre aquellos que sufren los efectos impactantes
de la pobreza severa.
Debemos tambin recordar que las desigualdades econmicas globales infuencian y son
a su vez infuenciadas por las reglas de la economa mundial. En tanto que un componente im-
portante de la globalizacin, el sistema de reglas, cada vez ms denso y decisivo, que gobiernan
el comercio, las inversiones, prstamos, patentes, copyright, registro de marcas, doble fscalidad,
condiciones laborales, proteccin medioambiental, uso de los recursos del lecho marino, etc. ha
llegado a dominar el mundo. Dado que estas reglas tienen un profundo impacto en la distribucin
del crecimiento econmico global y del producto global, su diseo es altamente contestado. En esta
lucha, los que ya se han enriquecido disfrutan de unas ventajas importantes en pericia y poder de
negociacin. Gozan de mayores medios para infuenciar el diseo de las reglas as como de mejores
oportunidades para investigar cmo emplear su infuencia para la mxima ventaja. Los pobres
globales, por el contrario, no tienen apenas peso en el diseo de las reglas globales, y aquellos que
s poseen esta infuencia no tienen incentivos para tomar en cuenta el impacto que tendrn sus
decisiones sobre los pobres globales. Las lites gobernantes de los pases en desarrollo tienen ms
razones para acomodar los intereses de los poderosos gobiernos extranjeros y las corporaciones,
que peden ofrecer recompensas sustanciales a cambio, que en proteger los intereses de sus pobres
compatriotas. De este modo se auto-consolida y auto-perpeta la profunda marginacin de la may-
ora de la humanidad. Con un 2,4% del consumo global y un 1,1% de la riqueza global, la mitad
ms pobre de la humanidad encontrar predeciblemente que sus intereses son ignorados en las
negociaciones internacionales.
8.6. RESPUESTAS OFICIALES A LA POBREZA Y LA DESIGUALDAD.
Mi diagnstico parece pasar por alto que la preocupacin por los pobres se motiva no slo por su
poder de negociacin, sino que tiene un origen moral. Muchos gobiernos y organizaciones interna-
cionales comparten los mismos valores que animan mi anlisis. Estn de acuerdo en que al pensar
tanto del crecimiento nacional como en el global, debemos centrar nuestra atencin fundamen-
talmente en la parte inferior de a jerarqua econmica. Convienen con que un factor crucial en la
evaluacin de cualquier diseo institucional nacional o global es la posicin econmica global de
los pobres que l genera, en comparacin con la que podra ser bajo un diseo institucional alter-
nativo y realizable.
En respuesta, permtanme concluir con una breve discusin de la mayor iniciativa glob-
al para promover la equidad y la erradicacin de la pobreza: los Objetivos de Desarrollo para el
Milenio (ODMs) encarnados en el compromiso de reducir a la mitad la pobreza severa para 2015.
Crecimiento y Desiguadad
225
Este compromiso no era nuevo cuando fue abiertamente proclamado en las Naciones Unidas por
192 gobiernos en noviembre de 2000. Ya en la Cumbre Mundial de la Alimentacin de Roma de
1996, convocada por la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura de la ONU (FAO),
186 gobiernos haban acordado consagrar nuestra voluntad poltica y nuestra dedicacin comn
y nacional a conseguir la seguridad alimentaria para todos y a realizar un esfuerzo constante para
erradicar el hambre de todos los pases, con el objetivo inmediato de reducir el nmero de personas
desnutridas a la mitad de su nivel actual no ms tarde del ao 2015.
25
A pesar del inmediata, este
compromiso contempla una reduccin de la pobreza en 19 aos que, representado de una forma
linear, se puede esperar contemple 250 millones de muertes por causas relacionadas con la pobreza.
En el punto fnal planeado, en 2015, todava habra 548,6 millones de personas extremadamente
pobres y 9 millones de muertes debidas a la pobreza al ao.
Con todo lo grotescamente modesto de este compromiso, la Cumbre de la Alimentacin
de 1996 prometi mucho ms de los que nuestros lderes estn dispuestos a mantener. Los EE.UU.
se retractaron respecto a su responsabilidad en una Declaracin Interpretativa segn la que el
cumplimiento de cualquier derecho a una alimentacin apropiada o derecho fundamental a no
padecer hambre es un objetivo o aspiracin que ha de alcanzarse progresivamente y que no genera
obligaciones internacionales.
26

Posteriormente se sucedieron los esfuerzos para diluir el objetivo. Cuando se formulaba
el primer Objetivo de Desarrollo para el Milenio (ODM-1) en el 2000, los gobiernos del mundo
cambiaron sutilmente el lenguaje de su compromiso, prometiendo ahora, no reducir a la mitad el
nmero, sino la proporcin de los que viven en extrema pobreza.
27
Esta modifcacin diluye el obje-
tivo al ligar el nmero de pobres a una poblacin cuyo crecimiento, por s mismo, reduce la propor-
cin. Al interpretar este objetivo diluido, las Naciones Unidas astutamente vinculan el nmero de
los extremadamente pobres, no a la creciente poblacin mundial, sino a la poblacin de los pases
menos desarrollados, que crece a un ritmo mucho ms rpido. Las Naciones Unidas tambin ret-
rotrajeron la lnea de base a 1990, capturando con ello un incremento adicional de la poblacin as
como una reduccin de 170 millones de personas en pobreza extrema que China haba declarado
lograr en la dcada anterior a la adopcin de ODM-1. El resultado de estas astutas revisiones es
espectacular. La promesa de la Cumbre Mundial sobre Alimentacin era de reducir a la mitad el
nmero de los extremadamente pobres: de 1.087,8 millones en 1996 a 543,9 millones en 2015.
28
Sus
sutiles reinterpretaciones ignoradas por los medios de comunicacin- han segado en 361,3 mil-
lones la reduccin anteriormente prometida de 543,9 millones y han, por lo tanto, aadido estos
361,3 millones al nmero de aquellos cuya pobreza extrema en 2015 es ofcialmente considerada
como moralmente aceptable.
Los datos actuales nos proporcionan razones para dudar de que se alcance incluso este
Tomas Pogge
226
objetivo tan espectacularmente diluido. Por ejemplo, el nmero de los que sufren de desnutricin
crnica creci, de cerca de 800 millones en 1996, a 830 millones en 2006.
29
Probablemente una
contabilidad creativa adicional nos conducir a unas celebraciones ofciales de misin cumplida o
casi, manteniendo la creencia en los pases ricos de que la pobreza global est desapareciendo y que
por lo tanto no requiere nuestra atencin. A pesar de su popularidad, se puede demostrar que esta
creencia es extremadamente errnea. Por lo que hemos visto, las preocupaciones ofciales sobre la
pobreza y la desigualdad son fundamentalmente retricas.
8.7. QU NOS QUEDA?
El lector que ha seguido hasta este punto merece un gesto de reconocimiento. La discusin ha sido
tediosa y poco agradable. Pero resulta difcil formarse un juicio independiente, que pueda hacer
frente al bombardeo diario por parte nuestros entusisticamente optimistas medios y expertos, si
no nos tomamos estos asuntos de globalizacin y crecimiento con este nivel de detalle.
El anlisis muestra que el problema de la pobreza mundial es tan asombrosamente diminu-
to como enormemente descomunal. Es asombrosamente diminuto en trminos econmicos: la dis-
tancia media agregada que separa al 40% pobre de la humanidad de la lnea de la pobreza del Banco
Mundial de 2$/da es de apenas 300$ millones al ao, mucho menos que los gastos militares de los
EE.UU. Esto asciende a slo el 0,7% del producto global o menos del 1% de la RNB de los pases
de rentas elevadas. Por otra parte el problema de la pobreza global es enormemente descomunal
en trminos humanos, dando cuenta de un tercio de todas las muertes y de la mayor parte de las
privaciones, enfermedades y sufrimiento en todo el mundo.
La mayora de la pobreza severa que persiste en el mundo hoy en da puede ser evitable a
travs de instituciones ms equitativas, que slo implicaran minsculos costes de oportunidad
para los ricos. Es por tan slo unas triviales ganancias econmicas por lo que las lites nacio-
nales y globales estn manteniendo a miles de millones de seres humanos e niveles de pobreza
seriamente comprometedores para la subsistencia, con todos los males que la acompaan, como el
hambre y las enfermedades contagiosas, el trabajo y la prostitucin infantil, contrabando, y muertes
prematuras.
Considerando esta situacin desde un punto de vista moral, debemos evaluar el crecimien-
to tanto globalmente como en el interior de muchos pases- en trminos de sus efectos sobre la
posicin econmica de los pobres.
Disear polticas e instituciones econmicas bajo este criterio puede perfectamente com-
portar cierto sacrifcio en crecimiento econmico agregado. Pero este sacrifcio es moralmente
imperativo. Y es tambin enormemente deseable por razones ecolgicas. Es cierto que el gasto de
Crecimiento y Desiguadad
227
consumo de los pobres puede ser algo ms intenso trminos de recursos y contaminacin por dlar.
Esto va en contra de los benefcios econmicos a corto plazo de la desaceleracin del crecimiento
agregado motivado por la reduccin de la pobreza. Sin embargo, los benefcios ecolgicos a largo
plazo seran enormes, ya que la erradicacin de la pobreza retardara el crecimiento de la poblacin
y as conducira antes a una estabilizacin de la poblacin humana a un nivel mucho ms bajo.
NOTAS
* Traduccin: David lvarez.
1 Te Economist, 11 de Marzo de 2004. Reproduccin autorizada.
2 De devdata.worldbank.org/dataonline (15 de Junio de 2007). Esta base de datos no propor-
ciona informacin de RNB ajustada por la infacin. Sin embargo, las ratios de estas cifras en dlares
nominales (en la columna de la mano derecha) son comparables inter-anualmente.
3 Derivada de la Tabla 1 en el World Development Reports del Banco Mundial para los aos
1982, 2002, y 2007, respectivamente, y tipos de cambio de mercado en los aos relevantes. Nueva-
mente, las ratios entre estas cifras en dlares nominales are comparables inter-anualmente
4 Branco Milanovic, Worlds Apart: Measuring International and Global Inequality. Princeton:
Princeton University Press, 2005. [La Era de las Desigualdades, Madrid, Eds. Fundacin Sistema,
2006.]
5 Ver, por ejemplo, Kevin Danaher (ed.), 50 Years is Enough: Te Case Against the World
Bank and the International Monetary Fund, South End Press, 1994; Pogge, World Poverty and Hu-
man Rights, Polity Press, 2002 [La pobreza en el mundo y los derechos humanos, Barcelona, Paids,
2005]; Singer, One World, Yale University Press, 2002 [Un slo mundo, Barcelona, Paids, 2003];
Stiglitz, Globalization and Its Discontents, Norton, 2002 [El malestar en la globalizacin; Madrid-
Mxico, Punto de Lectura, 2007]; Monbiot, Manifesto for a New World Order, New Press, 2004 [La
era del consenso, Barcelona, Anagrama, 2004.]
6 Ver, www.wider.unu.edu/wiid/wiid.htm (10 de Junio de 2007).
7 Leonhardt, Larry Summerss Evolution, New York Times Magazine; (10 de junio de 2007);
www.wider.unu.edu/wiid/wiid.htm (10 de Junio 2007); y Maya Roney: Global Millionaire Boom.,
Business Week, 18 de Octubre de 2007.
8 Ibid. y nota 7.
9 Calculado a partir de la poblacin de China y del ndice de contabilizacin tal como se
proporciona en devdata.worldbank.org/dataonline y iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/in-
dex.jsp (11 de Junio de 2007).
10 Ver: Reddy and Minoiu, Chinese Poverty: Assesing the Impact of Alternative Assump- Ver: Reddy and Minoiu, Chinese Poverty: Assesing the Impact of Alternative Assump-
tions en www.columbia.edu/~cm2036/china.pdf (consultado el 1 de Junio de 2007). Ver tambin
Keidel, Smaller, Poorer China, Financial Times, 13 de Noviembre de 2007, (www.f.com), que
informa sobre un ejercicio de valoracin de PPA conducido recientemente por el Banco para el
Desarrollo Asitico (ABD). Estimando que el poder adquisitivo de la moneda china ha sido sobre-
estimado en un 67%, este estudio concluye que la economa china es un 40% menor de lo que se
haba asumid hasta el momento. El impacto de esta revisin de la PPA en las estadsticas sobre la
pobreza es asombroso: El nmero de personas que viven en China bajo la lnea de la pobreza de
Tomas Pogge
228
1$/da del Banco Mundial es de 300 millones el triple de lo estimado en la actualidad.El anuncio
del ADB tambin indica que el nmero de pobres 1$/da en India est ms cerca de los 800 millones
que de la actual estimacin de 40millones (ibid). La revisin de los PPAs de China e India implica,
por lo tanto, que hay 600 millones ms de seres humanos que viven con menos de 1$/da, que los
950 millones de los que informaba el Banco Mundial (iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/in-
dex.jsp, 11 de Junio de 2007) un error del 63% que se deriva de los PPAs de slo dos pases. Esta
misma revisin arroja un incremento similar del porcentaje de personas que viven bajo 2$/da, que
era estimado recientemente en 2.533 millones (ibid.).
11 Las cifras de la segunda columna son calculadas dividiendo la RNB de cada ao (en Yenes
actuales) entre la poblacin de China de ese ao, usando entonces el defactor de PIB para convertir
en Yenes constantes de 2005, multiplicando posteriormente por el PPA-2005 de China (2,077 Yen
para $USA). Todos los inputs proceden de devdata.worldbank.org/dataonline, excepto los datos
pre-2004 de la tercera columna, que son de Reddy and Minoiu, Chinese Poverty. Las cifras en las
columnas cuarta y quinta son nicamente comparables a grandes rasgos respecto las correspondi-
entes de la tabla anterior, ya que las valoraciones de PPA de China varan ampliamente y, en todo
caso, las PPAs de consumo general son unos indicadores muy vagos respecto a los artculos de
primera necesidad que puede compara una persona pobre (nota 26)
12 Ver nota 11.
13 Se informa que el nmero de personas por debajo de 2$/da fuera de China se ha in-
crementado de 1.583 millones en 1981 a 1.828 millones en 1990 y a 2.081 millones en 2004 tal
como se calcula a partir de los datos de iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/index.jsp y dev-
data.worldbank.org/dataonline (15 de Junio de 2007)
14 Milanovic, Worlds Apart, p. 108.
15 Ver: devdata.worldbank.org/dataonline (10 Junio de 2007).
16 Ver: devdata.worldbank.org/dataonline (4 de Agosto de 2007).
17 Clculos basados en datos tomados de iresearch.worldbank.org/PovcalNet/jsp/index.jsp
(15 de Junio de 2007), que muestran que en 2004 el quintil inferior toc techo a 458$ PPA 1993 con
una renta media de 319$ PPA 1993, mientras que para los dos quintiles inferiores el techo fue de
792$ PPA 1993 con una renta media de 465$ PPA 1993. El gasto de consumo anual se mide aqu en
trminos del poder adquisitivo que tenan los dlares en Estados Unidos en 1993.
18 Ver: James Davies, Susanna Sandstrom, Anthony Shorrocks and Edwards Wolf, Te World
Distribution of Household Wealth, (WIDER, 2006) Appendix 1, Tablas 10a y 11a. Las conversiones
de PPA probablemente sobre-estiman el verdadero poder adquisitivo de los pobres, porque las PPA
se calculan como una especie de ratio de media ponderada con relacin a los precios, sopesando
todos los bienes en funcin de su relevancia en el gasto de consumo internacional. Los servicios
u otros bienes no-comercializables elevan la valoracin de la capacidad adquisitiva de la moneda
de los pases pobres muy por encima de sus tipos de cambio de mercado. Pero el que los servicios
sean ms baratos no es de ningn provecho para los pobres, que tienen que concentrar sus escasos
fondos en una estrecha franja de productos de primera necesidad, que no son todo lo baratos en los
pases pobres, que lo que sugeriran las PPAs. Para una elaboracin completa de esta y otros asun-
tos relacionados ver Reddy and Pogge, How Not to Count the Poor. En Shudir Anand and Joseph
Stieglitz (eds.) Measuring Global Poverty, Oxford, Oxford University Press, 2008; tambin en www.
socialanalysis.org.
19 Programa para el Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP), Report 2006, (nota 11) pp.
Crecimiento y Desiguadad
229
174 y 33.
20 Ver: www.fc.nih.gov/about/plan/exec_summary.htm (16 de Junio de 2007).
21 Programa para el Desarrollo de las Naciones (UNDP), Report 1998, New York, Oxford
University Press, 1998, p. 49
22 Ver: www.uis.unesco.org
23 OIT (ILO), Child Labour, Ginebra, ILO Publications, 2006, p. xi y Tabla 1.1.
24 En 2002, hubo cerca de 57 millones de muertes. Las principales causas fuertemente cor-
relacionadas con la pobreza fueron (censo de muertes en miles): diarrea (1.798) y malnutricin
(485), peri-natales (2.462) y enfermedades de la maternidad (510), enfermedades infantiles (1.124
fundamentalmente sarampin), tuberculosis (1.566), malaria (1.272), meningitis (1.73), hepa-
titis (157), enfermedades tropicales (129), infecciones respiratorias (3.963 fundamentalmente
neumona), HIV/SIDA (2.777) y enfermedades de transmisin sexual (180). Ver: OMS (WHO),
Report 2004, Ginebra, WHO Publications, 2004, pp. 1205.
25 Declaracin de Roma para la Seguridad Alimentaria (Rome Declaration on World Food Se-
curity).
26 Ibid. Final Report of the World Food Summit, Part I, Annex II.
27 Ver: www.un.org/millennium
28 En 1990, el nmero de personas extremadamente pobres era de 1.247,7 millones o 23,66%
de la poblacin de los pases en desarrollo; 905,2 millones es el 11,83% de la poblacin estimada
para esos pases en 2015. Presento una discusin ms detallada en la nueva introduccin de World
Poverty and Human Rights, 2 edicin, Polity Press, 2008, pp. 11-13.
29 Programa para el Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP), Report 1996, New York,
Oxford University Press, 1996, p. 20, y (UNDP), Report 2006, (nota 11) p. 174.
9. RONALD DWORKIN, LA CONTROVERSIA
SOBRE EL ABORTO Y EL PROBLEMA DEL
HAMBRE GLOBAL.*
9.0. INTRODUCCIN.
1
Este ensayo relaciona la lucha por suprimir el hambre en el mundo, con la controversia sobre el
aborto. Critica la defensa de Dworkin de la legalidad del aborto, y presenta razones para que las
personas en los lados pro-vida y pro-eleccin inviertan su tiempo y recursos en la lucha contra el
hambre en el mundo, en la cual ambos lados podran trabajar juntos en lugar de en la controversia
sobre el aborto. En la lucha sobre si, y en qu medida, los abortos deben ser legales, un gran gasto
de esfuerzo es simplemente neutralizando entre las perspectivas pro-vida y pro-eleccin, mientras
que combatir el hambre en el mundo desperdicia menos energas y es mucho menos costoso para
la armona civil y para el lugar de la moralidad en nuestra cultura. Varios contra-argumentos, como
aquellos que invocan consideraciones sobre el costo-benefcio, la distincin entre accin y omisin,
o entre los compatriotas y los extranjeros, pueden ser refutados.
9.1. EL TRASFONDO DE LA CONTROVERSIA.
Actualmente se desarrolla en muchos pases, como Colombia, una intensa y algunas veces mordaz
discusin pblica y acadmica sobre el aborto. La principal disputa intelectual (de aqu en adelante
nos referiremos indistintamente a la discusin o a la controversia sobre el aborto) est relacionada
con qu posicin debe tomar el Estado, y especfcamente, la ley: si permiten la realizacin de abor-
tos a libre demanda, por lo menos en las primeras etapas del embarazo; o si tales abortos deben
estar legalmente prohibidos y aquellos que se los practiquen y quienes los realicen, deben ser casti-
gados penalmente. Esta discusin es parte de una lucha poltica ms grande de aqu en adelante:
la batalla sobre el aborto que trata sobre la posicin que el Estado y la ley asumen y asumirn, de
hecho, en cuanto al aborto.
Ronald Dworkin ha hecho una seria y sensata contribucin a la controversia sobre el aborto
(Dworkin, 1993). Su afrmacin central es que esta controversia se entiende mejor, no como una
discusin sobre si los seres humanos no nacidos son personas con intereses propios y que tienen el
derecho a vivir, sino como una discusin sobre cmo interpretar mejor una profunda creencia en
Tomas Pogge
232
el valor intrnseco de la vida humana que es compartida por todos los puntos de vista en debate.
El motivo principal tras el intento de Dworkin de entender la controversia sobre el aborto de esta
nueva manera, es poltico: l comparte el propsito de varios autores recientes de encontrar un
terreno comn para las partes en disputa, o ayudar a los norteamericanos a vivir juntos, incluso
mientras discrepan sobre el aborto (entre muchas otras cosas)
2
. Pero afrma contundentemente
(Dworkin, 1993: 9) que alcanzar este propsito es poco realista siempre y cuando un lado crea que
las mujeres tienen el derecho fundamental de elegir abortar, mientras que el otro lado sostenga que
el aborto viola el derecho a la vida de la persona que an no ha nacido.
Pero, no son precisamente estas las creencias de ambos bandos? Segn Dworkin, s y no.
Aquellos en el lado pro-eleccin creen que, de hecho, las mujeres tienen el derecho fundamental
de escoger practicarse el aborto, y Dworkin est completamente de acuerdo con ellos en que las
mujeres tienen este derecho y que lo deben tener legalmente, durante los primeros dos trimestres
del embarazo. Ostensiblemente, Dworkin se dirige entonces, a quienes estn del lado pro-vida.
Se supone que su argumento muestra que ellos o la gran mayora de ellos realmente no creen
que un feto humano tenga el derecho a vivir, no importa cun frmemente piensen que lo creen.
Tambin se supone que muestra que las personas en el lado pro-vida realmente sostienen otras dos
creencias. Creen, primero, que la vida humana en todas sus formas tiene un valor intrnseco, una
cierta santidad, que se viola cuando un feto humano es abortado. Dworkin dice que esta creencia es
compartida por la mayora de las personas en el lado pro-eleccin, incluido l mismo. La mayora
de las personas en el lado pro-vida creen, en segundo lugar, que incluso en las primeras etapas del
embarazo, la violacin de la santidad de la vida humana por un aborto tiene mayor peso moral que
las frustraciones habituales que una mujer embarazada tiene que soportar al llevar a su feto hasta
el trmino de su gestacin y que es, por tanto, moralmente incorrecto tener o realizar un aborto
ordinario, i.e. uno que no implique circunstancias especiales. Las circunstancias especiales se dan
cuando la madre es extremadamente joven, el embarazo amenaza su propia salud o cuando fue
causado por violacin o incesto. Esta segunda creencia, por supuesto, es rechazada por Dworkin y
sus aliados en el lado pro-eleccin.
Si la reformulacin que hace Dworkin de la posicin pro-vida tiene xito, entonces la dis-
cusin sobre el aborto es sobre cunto peso otorgar a algo en que todos concordamos que es nega-
tivo: la violacin de la santidad de la vida humana por un aborto. Esto sera atractivo para ambos
lados porque resultara que el desacuerdo est basado en un acuerdo ms profundo, y tambin
porque dicho desacuerdo estara basado en la ponderacin de valores en conficto justo el tipo de
cuestin sobre el que pueden discrepar las personas razonables sin perder el respeto mutuo. Por
otra parte, sera muy conveniente para el propio lado pro-eleccin de Dworkin, ya que el problema
de cunto peso debe ser otorgado a la violacin de la santidad de la vida humana por un aborto,
La Controversia sobre el Aborto
233
parece ser justo el tipo de cuestin que no deseamos que el Estado resuelva para cada uno. Porque
tal interrogante es sumamente personal (Dworkin, 1993: 106, 172) y extremadamente polmico en
nuestra cultura (Dworkin, 1993: 151), y tambin, e incluso de forma ms importante, porque es
una cuestin esencialmente religiosa (Dworkin, 1993: 155). Mediante la reformulacin frecuente
de la creencia que supuestamente todos nosotros compartimos en trminos de la santidad (y slo
raramente en trminos del valor intrnseco) de la vida humana, Dworkin prepara el terreno para el
estribillo de su texto, el cual aparece en todas partes con variaciones menores: La pregunta crucial
es si un Estado puede imponerles a todos los ciudadanos la concepcin mayoritaria de lo sagrado
(Dworkin, 1993: 109). De una forma que no nos sorprende, Dworkin sostiene que la nica re-
spuesta razonable para esta pregunta es no. E incluso invita cordialmente a sus oponentes del lado
pro-vida a que abracen el punto de vista de que el desacuerdo sobre si los abortos ordinarios son
incorrectos, como cualquier otro desacuerdo religioso y espiritual, requiere una tolerancia mutua
antes que el ejercicio de la coercin por parte del Estado: puesto que todos hemos llegado a aceptar
frmemente que el Estado no debe movilizarse para impedir que los ciudadanos cometan lo que
algunos de nosotros consideramos como un error religioso, los defensores de la posicin pro-vida,
as reformados, aceptarn de buena gana que el Estado no debe movilizarse para impedir que se
cometa lo que ellos mismos consideran un serio menosprecio de cun grave resulta la ofensa pro-
ducida por un aborto con respecto a la santidad de la vida humana
3
. Ellos pueden mantener an
que el Estado debera promover decisiones refexivas y responsables sobre el aborto, exigindoles a
las mujeres que se informen adecuadamente e imponindoles un perodo de espera
4
. Pero los de-
fensores (reformados) de la posicin pro-vida, estarn de acuerdo en que el Estado no debe obligar
a las mujeres a tomar una decisin particular.
Se requiere cierta osada para anunciar en la tercera dcada de un intenso debate sobre si
el aborto debe ser legal que uno de los lados de la controversia ha malinterpretado seriamente sus
propias creencias bsicas; que quienes se referen a s mismos como partidarios del movimiento en
pro del derecho a la vida, no creen realmente que cada feto humano tenga un derecho a la vida. Si
resultase ser que un gran nmero de partidarios pro-vida fuese en realidad a aceptar despus de
que Dworkin les explic la verdadera naturaleza de sus propias creencias la reestructuracin de
su posicin, entonces yo seguramente no querra oponerme a ellos. Sin embargo, dudo mucho que
esto ocurra, y que Dworkin mismo crea que ocurrir (e incluso que Dworkin piense que l mismo
cree que ser as). Sospecho, ms bien, que mientras Dworkin aparentemente escribe para los parti-
darios del bando pro-vida, la audiencia a la que realmente se dirige est constituida por sus propios
aliados en el campo pro-eleccin. Su mensaje es que los buenos liberales no tienen porque tolerar a
los partidarios del movimiento pro-vida que buscan proscribir legalmente el aborto a demanda, ya
que tales activistas pro-vida slo estn intentando en realidad imponerles sus propias convicciones
Tomas Pogge
234
religiosas a sus conciudadanos.
En el resto del ensayo, mostrar algunas razones para dudar que el argumento de Dworkin
represente algn progreso para el punto de vista pro-vida. Intentar mostrar que la reconstruccin
que l propone de la posicin pro-vida no es convincente (seccin II), y por qu no me parece que
dicha posicin est contaminada por las inconsistencias que Dworkin dice ver en ella (seccin III).
Entonces intentar mostrar que lo que Dworkin declara imposible, es posible despus de todo: que
se puede desplegar un signifcativo terreno comn para las partes en controversia, incluso si los
partidarios de la posicin pro-vida reafrman su tesis ms severa: que, al menos en circunstancias
ordinarias, el aborto es un asesinato (secciones IV-VIII).
9.2. LA PROBLEMTICA RECONSTRUCCIN DE DWORKIN DE LA PERSPECTIVA
PRO-VIDA.
Mientras que la nueva auto-comprensin que Dworkin les ofrece a los enemigos del aborto tiene
un considerable atractivo intelectual ciertamente, mucho ms del que deja entrever mi breve re-
sumen, su argumento, sin embargo, tiene tres debilidades importantes. La siguiente seccin dis-
cutir dos de ellas, las cuales se revelan en la forma en que Dworkin apoya su tesis de que quienes
estn actualmente comprometidos con la posicin pro-vida estndar, tienen razones convincentes
para aceptar las drsticas revisiones que l propone.
En esta seccin discuto la tercera, que es la debilidad del vnculo entre la reformulacin
planteada por Dworkin de la posicin pro-vida y la actitud poltica que l piensa que se sigue de
dicha reformulacin. Tal vnculo me resulta dudoso, es decir, dudo que la versin ofrecida por
Dworkin de la posicin pro-vida conduzca tan fcilmente a la tolerancia como l lo sugiere. De
hecho, su argumentacin se vuelve algo incompleta en este punto. l simplemente dice que, al in-
terpretar la posicin pro-vida dndole mayor peso a la santidad de la vida humana, se la vincula
a una tradicin importante de tolerancia religiosa con races sustanciales en todas las democracias
genuinas modernas (Dworkin, 1993: 20). Pero seguramente alguien podra aceptar la reformu-
lacin de Dworkin de la posicin pro-vida y, sin embargo, sostener que, independientemente de
cualquier creencia religiosa, la violacin de la santidad de la vida humana a travs de un aborto
supera tan claramente, desde un punto de vista moral, las frustraciones ordinarias que una mujer
embarazada tiene que aguantar al llevar su feto hasta el fnal de la gestacin, y que el Estado debe o
por lo menos (por medio de procedimientos legislativos democrticos) puede prohibir el aborto de
cualquier feto sano, cuando el embarazo no es debido a la violacin o el incesto y cuando no pone
en peligro seriamente los intereses vitales de la madre. Conclusiones anlogas prevalecen a lo largo
de los pases desarrollados con respecto a problemas como el sacrifcio de animales, la poligamia y
La Controversia sobre el Aborto
235
la pedoflia. En el primer caso, dos males deben ser ponderados: una violacin del valor de la vida
animal y de nuestra responsabilidad de cuidado para con todas las formas de vida sobre la Tierra,
contra las frustraciones que deben sufrir quienes se ven impedidos de orar o realizar sacrifcios en
la medida en que su religin se los exige. El segundo caso implica sopesar la preocupacin por de-
salentar las relaciones moralmente ofensivas entre hombres y mujeres, contra las frustraciones que
deben soportar aquellos a quienes se les impide determinar sus vidas privadas segn su propio cri-
terio. En estos casos, Dworkin, como la mayora de ciudadanos del occidente desarrollado con la
ayuda de las sectas religiosas dominantes no cree que el Estado deba permitirle a cada adulto que
resuelva el conficto tal como l o ella juzgue apropiado. En vez de esto, sostenemos que nuestros
Estados deben (o por lo menos, pueden) prohibir las prcticas en cuestin, que de hecho es lo que
hacen.
5
Sigue siendo una pregunta abierta, entonces, por qu quienes aceptan la reconstruccin
de Dworkin de la posicin pro-vida, deben terminar apoyando el acuerdo poltico que Dworkin
mismo favorece: la legalidad de cualquier aborto durante los dos primeros trimestres.
Dworkin no es el nico que ha intentado apoyar este acuerdo poltico apelando a algn
ideal de tolerancia religiosa. Aproximadamente durante los ltimos 15 aos, muchas discusiones
de este tipo se han desarrollado en los Estados Unidos. Las expuestas por Mario Cuomo, entonces
Gobernador del estado de Nueva York, y John Rawls, son las ms conocidas
6
. Su estrategia general,
presente tambin en todo el libro de Dworkin
7
, consiste en establecer las restricciones que deben
imponerse con respecto a las razones que pueden ser legtimamente aducidas en las discusiones
polticas pblicas y en la justifcacin de la coercin estatal. Cualquier ejercicio del poder estatal
debera ser justifcable por las razones que estn disponibles en la cultura pblica compartida y
son, as, generalmente accesibles para todos. Incluso si uno est convencido, por ejemplo, de que
exigindoles a los ciudadanos que realicen prcticas religiosas se salvaran incontables almas de la
condenacin eterna, uno no puede apoyar, votar, o ayudar a hacer cumplir tales medidas si todo
lo que uno puede aducir en su apoyo es la propia fe religiosa, no importa cun frme y sincera sea
sta. La misma restriccin a la cual Rawls se refere como el deber de la civilidad se invoca,
entonces, para resolver la controversia sobre el aborto, en las siguientes lneas: Usted propone que
los abortos sean prohibidos legalmente y castigados por el Estado. La adopcin de esta propuesta
constituira un ejercicio del poder del Estado contra sus conciudadanos. Tal ejercicio del poder
estatal debe ser justifcable con razones pblicas. La nocin de que un feto humano en las primeras
etapas de la gestacin tiene un derecho a vivir en igualdad de condiciones que el de un ser humano
nacido est, sin embargo, fundamentada en ciertas convicciones religiosas que no son parte de
nuestra cultura pblica y, as, no son accesibles para todos. Por tanto, el uso propuesto del poder
del Estado es ilegtimo.
Aunque aqu no puedo discutir esta opinin a fondo, mencionar tres objeciones que, en mi
Tomas Pogge
236
opinin, hasta ahora no han recibido una respuesta satisfactoria. Primero, se han suscitado dudas
signifcativas sobre si puede elaborarse una distincin razonablemente clara y no controvertida
entre las justifcaciones que son y las que no son generalmente accesibles o disponibles dentro de
la cultura pblica. En segundo lugar, es realmente razonable exigir que los ciudadanos dejen de
lado sus convicciones morales ms profundas, que ignoren lo que frmemente creen que son males
o injusticias de la mayor gravedad, simplemente porque las razones para sustentar sus convicciones
no son parte de la cultura pblica?
8

En tercer lugar, puede argumentarse convincentemente que la restriccin no se impone
en una nica direccin. En el argumento que acabamos de considerar, la restriccin opera slo
en conjuncin con una cierta suposicin sobre la carga de la prueba. Se asume que lo que requi-
ere justifcacin es el ejercicio del poder del Estado contra las mujeres y sus doctores. Dworkin,
aunque se apoya en esta suposicin constantemente, no argumenta a su favor y ni siquiera la for-
mula claramente. Una formulacin ejemplar la ofrece Judith Tomson: Desde un lado se dice que
el feto humano tiene el derecho a vivir desde el momento de la concepcin, el otro lado niega esto.
Ninguno de los dos lados puede probar su causa () Por qu romper la simetra dejando ganar
a quienes lo niegan? La respuesta es que la situacin no es simtrica () Lo que desean quienes
apoyan la afrmacin es una autorizacin para imponer la fuerza; lo que quieren quienes la nie-
gan es la licencia para verse libres de tal fuerza. Son los primeros quienes necesitan justifcacin
(Tomson, 1995: 14). Pero uno puede poner la carga de la prueba sobre la otra parte, basndose en
la consideracin de que son los partidarios de la posicin pro-vida quienes buscan la licencia para
liberarse de la opresin: una licencia para que los seres humanos no nacidos no sean forzados a salir
de la nica parte donde pueden continuar con vida; y que son realmente los partidarios del punto
de vista pro-eleccin quienes buscan una licencia para imponer la fuerza: una autorizacin para
que las mujeres embarazadas puedan forzar a su descendencia inviable a salir de sus cuerpos hacia
una muerte segura. Ciertamente, a quienes se les prohbe realizar un aborto tienen la capacidad de
pedir justifcaciones, mientras quienes son expulsados de un tero no la tienen. A este respecto,
la situacin es, de hecho, asimtrica. Pero por qu debe ser sta una asimetra moral relevante? Y
si el ejercicio de la fuerza contra un ser humano necesita una justifcacin slo si tal ser humano
puede exigir una, entonces por qu no podramos legalizar el asesinato de fetos en una etapa muy
avanzada de la gestacin o de nios pequeos tambin?
En ausencia de una respuesta a este desafo, uno poda entonces revertir la situacin y ar-
gumentar a favor de la penalizacin de los abortos ordinarios, de la siguiente manera: Usted exige
que el ejercicio del poder estatal para la proteccin de la integridad fsica de los seres humanos se
limite a los que han nacido (o a quienes ya pasaron del segundo trimestre de gestacin). Pero esta
discriminacin debe ser justifcada por razones que estn disponibles en nuestra cultura pblica. La
La Controversia sobre el Aborto
237
nocin de que el estatus moral de un feto en los primeros meses de su gestacin es, de lejos, inferior
al estatus moral de los seres humanos ya nacidos est basada, sin embargo, en convicciones con-
cernientes quizs a la falsedad de ciertas religionesque no son parte de nuestra cultura pblica y,
as, no son accesibles para todos. Por tanto, el uso discriminatorio propuesto de la fuerza del Estado
es ilegtimo.
9
Claramente la disponibilidad de tal argumento paralelo hace que la restriccin, por
s misma, no pueda resolver nada mientras que se carezca de una asignacin autorizada de la carga
de la prueba que ninguno de los dos lados pueda rechazar razonablemente.
9.3. REVISIN DE LAS SUPUESTAS INCONSISTENCIAS DE LA PERSPECTIVA PRO-
VIDA.
Procedamos con lo que, considero, son los otros dos puntos dbiles importantes en el argumento
de Dworkin. Primero, es dudoso que Dworkin haya mostrado realmente que la posicin pro-vida
estndar est en el tipo de profundos apuros que, segn l, empujan a sus defensores a buscar una
alternativa plausible. Sin esta presin, tales partidarios no tendran el inters sufciente como para
ver el atractivo intelectual de la reformulacin que hace Dworkin de la posicin pro-vida. En se-
gundo lugar, es dudoso que los partidarios de la posicin pro-vida realmente encuentren la refor-
mulacin de Dworkin de su propia posicin como la alternativa ms prxima y atractiva. De hecho,
Dworkin no afrma esto, e incluso no considera la cuestin. Si la posicin pro-vida estndar llegara
a ser considerada insostenible, entonces surgiran otras reconstrucciones plausibles, quizs mucho
menos conciliadoras; y los partidarios de dicha posicin podran perfectamente encontrar alguna
de esas reconstrucciones ms atractiva que la propuesta por Dworkin. Estas dos debilidades se
confunden entre s; sus identidades dependen de cun precisa o vagamente se entienda la posicin
pro-vida estndar. De cualquier manera, la cuestin fundamental es si los partidarios de la posicin
pro-vida realmente tienen razones convincentes para aceptar una reestructuracin tan dramtica
de su posicin como la que les propone Dworkin.
La posicin que, segn Dworkin, deben abandonar los partidarios de dicha posicin, al
precio de ser incoherentes, puede resumirse en las siguientes cuatro afrmaciones:
(0) Incluso en las primeras etapas del embarazo, un feto humano tiene intereses
propios.
(1) Incluso un feto humano en las primeras etapas del embarazo es una persona.
(2) Incluso un feto humano en las primeras etapas del embarazo tiene el derecho a
vivir.
(3) El aborto es un asesinato.
Tomas Pogge
238
Los partidarios de la posicin pro-vida generalmente creen (3) basados en (2) y, en algunos casos
por lo menos, (2) basados en (1). Dworkin sostiene que tanto (1) como (2) presuponen (0), aunque
concede correctamente que los partidarios de la posicin pro-vida generalmente no toman nin-
guna postura respecto a (0).
Claramente, las afrmaciones cruciales aqu son (2) y (3). Las afrmaciones (0) y (1) son tesis
flosfcas abstractas, las cuales no parecen tener un signifcado claro y compartido en la contro-
versia pblica sobre el aborto y los extensos datos que Dworkin toma de las encuestas no aclaran
cmo son entendidas estas afrmaciones o cun extensa es su aprobacin. Si (2) y (3) se abando-
nan, la posicin pro-vida se ver dramticamente transformada, y si se mantienen, la posicin se
mantendr igualmente en lo esencial. Cuando alguien ha afrmado o negado frmemente (2) y (3),
su punto de vista sobre (1) y (0) ser de muy poca relevancia poltica, prctica o personal. Dworkin
niega esto sobre la base de que las afrmaciones (2) y (3) presuponen (1) y (0) que, en particular,
no tiene ningn sentido atribuirle un derecho a un ser que no tiene intereses. Pero l no ofrece
ninguna defensa para sustentar esta afrmacin. Judith Tomson, la principal terica flosfca so-
bre los derechos y una defensora incondicional del derecho al aborto, admite que carecemos de
una razn convincente para afrmar la dependencia de los derechos respecto de intereses particu-
lares, por lo que, debido a esto, no [s] de ninguna razn concluyente para negar que los vulos
fertilizados tengan un derecho a la vida (Tomson, 1995: 12). Esto debe ser sufciente para mostrar
que hoy en da no es irracional, pace Dworkin, afrmar (2) al mismo tiempo que se niega (0).
Las inconsistencias que presionan la posicin estndar pro-vida, derivan del hecho, dice
Dworkin, de que la gran mayora de los partidarios de esta posicin tambin estn comprometidos
con que
(4) El aborto debe ser legal en algunas circunstancias
10
.
Dworkin (1993: 13) recurre a varias encuestas para apoyar su atribucin de esta idea a los parti-
darios de la posicin pro-vida. Entre los resultados ms recientes que cita, estn los siguientes: una
encuesta realizada en 1991 por Gallup, encontr que el 48,3% de los norteamericanos sostienen
que el aborto es asesinato.
11
Una encuesta realizada en 1990 por Wirthlin, encontr que el 60% de
los norteamericanos consideran la afrmacin toda vida humana, incluyendo la del ser no nacido,
debe ser protegida es absolutamente convincente o muy convincente, y que aproximadamente lo
mismo result verdadero para la afrmacin de que todo nio no nacido tiene un derecho funda-
mental a la vida. La misma encuesta encontr, por otra parte, que solamente el 7% afrm que el
aborto debe ser ilegal en todas las circunstancias, y que slo el 14% afrm que debe ser legal slo
La Controversia sobre el Aborto
239
cuando es estrictamente necesario para salvar la vida de la madre (Dworkin, 1993: 14). Esto fue
confrmado en 1992 por una encuesta realizada por Time y CNN, encontrando que solamente el
10% sostiene que el aborto debe ser ilegal en todas las circunstancias. Entonces, las encuestas mues-
tran, de hecho, que una gran mayora de partidarios de la posicin pro-vida a saber, entre el 79% y
el 89% de los que sostuvieron que el aborto es asesinato o que todo nio no nacido tiene un derecho
bsico a la vida
12
estn dispuestos a permitir abortos en casos de violacin, incesto, malformacin
fetal o riesgo para la vida de la madre.
Antes de examinar si (4) es realmente inconsistente con (2) y (3), debo precisar que, incluso
si lo fuera, de todos modos las inconsistencias todava podran ser resueltas. Dworkin razona que,
puesto que (4) es inconsistente con (2) y (3), quienes se comprometen con (4) no pueden creer real-
mente que un feto humano tiene un derecho a vivir y que el aborto es asesinato. Pero uno podra
razonar perfectamente al revs: puesto que (4) es incompatible con (2) y (3), los que aceptan (2) y
(3) no pueden realmente creer que el aborto debe ser legal en algunas circunstancias. Polticamente,
es una gran pregunta abierta cmo reaccionara ese 38-50% de los norteamericanos que ahora
creen en (2), (3) y (4), si aceptaran las inconsistencias que Dworkin seala. Es enteramente posible
que muchos de ellos cerrasen flas en torno a lo que es ahora una minora (de 11-21%) entre los
partidarios pro-vida: los que sostienen que el aborto debe ser ilegal en todas las circunstancias.
13

Un revs de este tipo para el anlisis de Dworkin es mucho ms probable si se tiene en cuenta que
l no ofrece ningn argumento en contra de esta versin ms radical de la posicin pro-vida todo
su esfuerzo se dirige a los moderados que aceptan (4), i.e., a quienes aceptan algunas excepciones.
Resulta entonces afortunado para la causa de Dworkin, en general, que las inconsistencias
que pretende encontrar sean algo dudosas. Consideremos primero la supuesta inconsistencia entre
(2) y (4). Se ha gastado una gran cantidad de energa intelectual en mostrar cmo son consistentes
estas dos creencias, y Dworkin no hace ningn esfuerzo para demostrar que todos estos intentos
han fallado. No puedo hacer justicia aqu a esta vasta literatura, por supuesto, pero discutir al
menos un planteamiento imponente y bien conocido, que argumenta que el derecho a la vida est
limitado por los derechos bsicos de libertad.
14

Desde este punto de vista, yo no violara el derecho de usted a la vida si resulta que no
puedo rescatarle de un peligro mortal sin que el rescate implique un costo considerable para m.
Asimismo, una mujer no viola el derecho a la vida de su feto si con una droga, un bao caliente, o
un procedimiento fsico separa el feto de su propio tero. El derecho a la vida no incluye ningn
derecho a ser alimentado apropiadamente y a ser mantenido a un costo considerable. A uno no se
le exige ofrecer la hospitalidad de su propio cuerpo a otros durante meses seguidos, aun cuando
sus vidas dependan de ello. La versin mejor conocida de esta perspectiva ha sido presentada por
Judith Tomson (1971).
15
Su ensayo describe grfcamente el gran costo implicado cuando se ex-
Tomas Pogge
240
perimenta un embarazo indeseado. Incluso el derecho a la vida que tiene un adulto, sostiene Tom-
son, no implica que otras personas tengan que preservar esa vida a un alto costo. Su defensa de la
permisibilidad del aborto es entonces compatible con asignarle a un feto humano exactamente el
mismo derecho a la vida que tiene un ser humano ya nacido.
16
Podemos pensar que una perspectiva como la de Tomson justifca todos los abortos, por
lo que es incompatible con cualquier posicin pro-vida. Pero esto no es as. Uno puede sostener
plausiblemente que yo tengo el deber de rescatarle a usted incluso a un costo muy considerable,
si el hecho de que usted est en peligro mortal es una consecuencia previsible de algo que yo hice
voluntariamente. Y uno puede insistir entonces, anlogamente, que una mujer tiene el deber de
completar un embarazo normal si es la consecuencia previsible de su propia conducta voluntaria.
Concebido a lo largo de estas lneas, el derecho a la vida del feto podra excluir la legalizacin del
aborto y todava ser consistente con las excepciones usuales en los casos de violacin, deformidad
fetal y serio peligro para los intereses vitales de la madre.
Ahora consideremos la supuesta incompatibilidad entre (3) y (4). Es improbable que mu-
chos norteamericanos afrmen que el asesinato debe ser legal en algunas circunstancias. Por tanto,
tambin es improbable que muchos encuestados entiendan (3) en el sentido de que todo caso de
aborto es un asesinato. Porque, as entendido, (3) y (4) implican de una manera muy directa que
hace que sea difcil de pasar por alto que algunos asesinatos deben ser legales. En lugar de asumir
que entre el 38 y el 50% de los encuestados eran extremadamente estpidos o estaban a favor de le-
galizar algunas formas de asesinato, debemos asumir, por tanto, que entendieron la palabra aborto
en (3) como refrindose solamente a esos abortos que crean que deben ser ilegales. Esta conjetura
no es implausible: la clase de abortos a libre peticin corrientes excede con mucho al resto de los
abortos (los cuales, segn esos encuestados, deberan ser legales), y tal clase es, despus de todo,
el centro casi exclusivo de la gran controversia pblica sobre el aborto. Las personas que sostienen
que el aborto debe ser legalmente permitido solamente en circunstancias excepcionales (violacin,
incesto, deformidad fetal, y/o peligro para la madre), se referen a ellos mismos, a menudo, como
anti-abortistas. Y esto muestra que ellos usan la palabra aborto para referirse a la clase mayor y
central de los abortos ordinarios.
Que mi conjetura sea correcta o no, es, por supuesto, una cuestin emprica que solamente
los datos adicionales arrojados por otras encuestas podran resolver concluyentemente. Uno neces-
ita preguntarles a quienes aprueban (3) y (4) bajo qu circunstancias especiales creen ellos que un
aborto debera ser legalmente permitido. Entonces uno necesita preguntarles adems si los abortos
realizados bajo estas circunstancias especiales, tambin son asesinatos. Supongamos ahora que mi
conjetura resulta equivocada. Esto es, supongamos que un signifcativo nmero de norteamerica-
nos realmente cree que ciertas clases de abortos, aunque sean asesinatos, deben, sin embargo, ser
La Controversia sobre el Aborto
241
legales. Incluso en tal caso, no estaran manteniendo creencias inconsistentes. Habra una incon-
sistencia en sus creencias, y por tanto una razn contundente para reformular su posicin, slo si
ellos tambin afrmaran:
(5) El asesinato debe ser ilegal en todas las circunstancias.
Pero la atribucin de esta inconsistencia a una gran cantidad de norteamericanos requiere
una credulidad excesiva. Es simplemente increble que muchas personas crean tan alegremente
que todos los abortos son asesinatos y que todos los asesinatos deben ser ilegales, as como que
algunos abortos deben ser legales. En cualquier caso, si el blanco del argumento de Dworkin son
aquellos que sostienen esta espontnea creencia triple, y adems espera convencerlos con la sofsti-
cada concepcin pro-vida que l sugiere, entonces seguramente se enfrenta a una cuestin hecha a
su medida.
En esta seccin he mostrado que Dworkin no logra probar su afrmacin de que la posicin
estndar pro-vida es inconsistente. Es ms, ni siquiera lo ha intentado seriamente. Tambin he
bosquejado, con la ayuda del trabajo de Tomson, la manera en que las excepciones pueden encajar
en la posicin pro-vida. No s si este bosquejo puede especifcarse de una forma que pruebe ser, en
ltima instancia, flosfcamente defendible. Pero esto es irrelevante. El punto decisivo es que, en el
estado actual de la controversia pblica y flosfca sobre el aborto, es enteramente razonable creer
que la afrmacin (4) es consistente tanto con (2) como con (3).
Por supuesto, el hecho de que Dworkin no haya presentado una buena razn para que (2)
y (3) sean inconsistentes con (4), no signifca que su propuesta poltica vaya a fracasar. As como la
gente, a menudo, se aferra a sus creencias incluso cuando tienen buenas razones para revisarlas, a
menudo tambin revisan sus creencias incluso cuando no tienen buenas razones para hacerlo.
9.4. BUSCANDO TERRENO COMN.
He criticado a un autor y a un libro que tambin admiro. Es hora, entonces, de exponerme a m
mismo a la crtica, ofreciendo mi propio argumento constructivo. Mi argumento es paralelo al de
Dworkin en cuanto tambin intenta movilizar elementos dentro de la posicin convencional pro-
vida, hacia una cierta modifcacin. Pero difere en cuanto afrma que no existe ninguna inconsis-
tencia en esta posicin. Mi conclusin afrma algo que Dworkin niega explcitamente: que puede
desarrollarse un terreno comn signifcativo para las posiciones pro-eleccin y pro-vida, incluso
si estos ltimos se adhieren a la afrmacin ms radical de ese punto de vista: que los abortos ordi-
narios son asesinatos.
Tomas Pogge
242
El terreno comn que intentar desarrollar est en un tercer nivel, que es generalmente
ignorado (y no slo por los protagonistas del debate sobre el aborto). Recapitulemos los dos nive-
les que ya nos resultan familiares. En el primero, tenemos la cuestin sustantiva sobre cmo el
aborto debe ser regulado por la ley: si, en qu medida y cun severamente los abortos deben ser
proscritos y castigados. En esta discusin, un rol central es desempeado, muy adecuadamente, por
la pregunta de si tener o practicar un aborto es moralmente incorrecto y, si es as, cun grave es.
Como hemos visto, quienes sostienen que el aborto debe ser proscrito, generalmente afrman que
cualquier ser humano no nacido tiene un derecho a la vida, un derecho a ser trado al mundo, lo
cual tiene el mismo peso que el derecho a la vida de las personas ya nacidas. Podran tambin, sin
embargo, defender su oposicin a las leyes permisivas sobre el aborto asumiendo una posicin ms
moderada: que tenemos el deber moral de no interrumpir una vida humana y que este deber supera
el resto de consideraciones morales disponibles, tales como el derecho moral de la mujer de ejercer
un pleno control sobre su propio cuerpo y el derecho de su pareja a perseguir su propia felicidad.
17

Quienes sostienen que los abortos corrientes deben ser legales, a menudo afrman que no hay tal
deber (y, por tanto, que no hay un derecho moral a la vida) por lo menos en las primeras etapas del
embarazo. Pero sera sufciente para ellos que afrmaran que el deber (y el derecho), si este existe, no
es lo bastante fuerte como para eliminar el derecho moral de una mujer de ejercer el control sobre
su cuerpo y el derecho de la pareja de buscar su propia felicidad.
En el segundo nivel, tenemos un problema de segundo orden acerca de qu argumentos
pueden plantearse apropiadamente en el primer nivel, y cmo debe asignarse la carga de la prueba.
Aqu, quienes estn a favor de la legalizacin del aborto argumentan que sera incorrecto imponer
severas restricciones a la libertad de las mujeres por razones que son esencialmente religiosas o,
al menos, que dependen de una concepcin sobre el signifcado de la vida humana que no es com-
partida por todos y que se puede rechazar de una manera razonable. Quienes se oponen a la legal-
izacin del aborto pueden plantear un argumento similar: que sera equivocado privar a algunos
seres humanos de las protecciones legales ms bsicas extendidas a todos los otros por razones que
dependen de una concepcin del signifcado de la vida humana que no es compartida por todos y
que no es irrazonable rechazar.
Se han propuesto, defendido y discutido muchas veces argumentos y contra-argumentos en
estos dos niveles. Sin embargo, han tenido muy poco impacto en la lucha alrededor del aborto. Sin
embargo, por mucho que queramos ver esta controversia decidida por argumentos en lugar que
por el mero poder poltico, actualmente parece haber poca evidencia de que las extensas energas
gastadas en el intento de desarrollar un terreno comn en ambos niveles, concluirn en un avance
al convencer a un signifcativo nmero de personas de cualquiera de los bandos para que cambien
sus mentalidades.
La Controversia sobre el Aborto
243
La importancia del tercer asunto depende del hecho de que, en nuestro mundo, el cri-
men, la injusticia y el sufrimiento son tan abundantes que quienes estn resueltos a atenuar estos
males, deben tomar opciones dolorosas sobre la asignacin de su escaso tiempo, dinero y energa.
No se trata simplemente del problema de que debemos escoger, a menudo bajo condiciones de
gran incertidumbre, qu medios utilizar para combatir un particular y mal moralmente signif-
cativo.
18
Existe un problema adicional en virtud del cual debemos elegir qu mal(es) moralmente
signifcativo(s) debemos intentar combatir en primer lugar. Este ltimo problema, a diferencia del
problema de elegir medios, es un problema moral genuino que, sin embargo, no ha sido extensa-
mente examinado. Hay una discusin considerable sobre confictos y dilemas morales, donde un
agente debe violar uno de varios derechos o deberes determinados (lastimar a alguien o romper
una promesa, matar a un inocente o dejar que dos inocentes mueran, etc.). Muy poca atencin
se le ha prestado a lo que uno podra llamar competicin moral, donde escasos recursos se deben
asignar entre varios proyectos o causas morales importantes. Esta falta de discusin puede indicar
una preferencia por dejar tales preguntas a la refexin personal. En un mundo en el cual tan pocas
personas hacen algo por intentar combatir los males que los rodean, uno no est ansioso por criti-
car a quienes les importan tales males y estn haciendo algo, slo porque tengan unas prioridades
incorrectas. Incluso a riesgo de que al fnal sea esto todo lo que consiga, propondr un poco ms
de refexin pblica.
Lo que deseo examinar es si, en el mundo tal y como es, uno puede hacer el siguiente lla-
mamiento: Detengamos, de momento, la batalla sobre el aborto y, en cambio, concentrmonos en
otra tarea con respecto a la cual podemos estar de acuerdo en que tiene, por lo menos, igual urgen-
cia moral. Polticamente, este llamamiento favorece a uno de los bandos el status quo, cualquiera
que sea en una jurisdiccin determinada al conducir a ambos lados lejos de la batalla sobre el
aborto. Pero intelectualmente, el llamamiento difere de los argumentos en los otros dos niveles, ya
que no se refere a la controversia sobre el aborto. No tiene que ver con los mritos del caso y, as,
no favorece sustancialmente a un lado ni al otro. Como consecuencia, mi llamado puede dirigirse
a ambos bandos simultneamente. Quizs no con una justifcacin exactamente igual, porque para
convencer a alguien de que otra causa tiene por lo menos la misma urgencia moral, podemos tener
que apelar a sus creencias morales particulares segn como stas se manifestan en su actitud hacia
el aborto. Pero quizs con justifcaciones similares. Sera muy deseable poder mostrarles a ambos
lados que tienen una razn para trabajar juntos en una causa moral alternativa, en vez de luchar
entre s en la batalla poltica sobre el aborto.
Para ahorrar espacio, dirigir mi llamamiento solamente a uno de los bandos: a los que
creen que el aborto debe ser ilegal. Una razn para ocuparme primero de ellos es que son quienes
estn implicados ms fuertemente en el intento de cambiar el status quo legal. Otra razn es que
Tomas Pogge
244
mi llamamiento debe parecer inicialmente una causa perdida si se dirige a los partidarios de la
prohibicin del aborto. Porque se les est pidiendo tolerar (lo que ellos ven como) el asesinato
legalmente autorizado de millones de seres humanos inocentes e indefensos. Qu mal existente
o inminente podra ser de una importancia moral comparable? A quienes proponen que las leyes
sobre el aborto deben ser permisivas, en el escenario opuesto, se les est pidiendo tolerar (lo que el-
los ven como) tremendas violaciones legalmente autorizadas de los derechos que tienen las mujeres
de ejercer el control sobre sus propios cuerpos y de los derechos de las parejas de buscar su propia
felicidad. Esto es seguramente, para ellos, un mal muy grave. Pero no sobrepasa enteramente otros
males morales, tales como los horribles males de la violacin y la violencia domstica, y del acoso
y la discriminacin sexual, que todava son omnipresentes en nuestra cultura. As, estoy bastante
seguro de que, si mi llamamiento puede resultar plausible para quienes creen que el aborto debe
ser proscrito, entonces tambin resultar plausible para quienes creen que debe ser legal tener y
realizar a libre peticin abortos en las primeras etapas del embarazo. Aqu procuro solamente lo
primero, una tarea ms difcil.
9.5. EL HAMBRE MUNDIAL COMO UNA PRIORIDAD MORAL ALTERNATIVA PARA LA
PERSPECTIVA PRO-VIDA.
Mi llamamiento debe identifcar una causa que pueda competir en cuanto a prioridad moral con la
causa de prohibir el aborto. Elijo para este propsito la causa de la atenuacin y la erradicacin del
hambre en el mundo. Simplifcando en cierta medida, podemos entonces considerar la siguiente
eleccin binaria. Considrese el caso de quien est sinceramente convencido de que cada aborto
constituye la destruccin deliberada de una vida humana inocente y que esto es un mal moral grave.
Tal persona tiene una razn moral para involucrarse en la batalla contra el aborto: para participar
en manifestaciones y bloqueos de las clnicas donde se practican abortos, vincularse al trabajo
poltico que busca la aprobacin de leyes y enmiendas constitucionales que prohban el aborto, y as
sucesivamente. Pero esta misma persona tambin vive en un mundo en el cual unas veinte millones
de personas, muchas de ellas nios,
19
mueren cada ao a causa de problemas relacionados con la
extrema pobreza, tales como hambre, diarrea y otras enfermedades que resultara barato curar.
20

Puesto que las muertes innecesarias de los seres humanos no nacidos constituyen un grave mal
moral, tambin lo son las muertes innecesarias de nios inocentes. La persona que nos ha servido
de ejemplo tiene, por consiguiente, una razn moral para unirse a la lucha contra el hambre en el
mundo: para invertir tiempo y dinero en las organizaciones de ayuda alimentaria, para hacer parte
del trabajo poltico que promueve iniciativas gubernamentales concertadas, y as sucesivamente.
Dado el hecho de la escasez, est claro que las dos causas compiten: cualquier parte del esfu-
La Controversia sobre el Aborto
245
erzo (en tiempo, dinero y energa) dedicado a una de las dos causas, se podra, en cambio, dedicar
a la otra. Por tanto, la pregunta es: es moralmente importante cul de estas dos causas apoyar? Y, si
es as, a qu causa se le debe dar precedencia?
21
Permtanme esbozar tres consideraciones morales
a favor de darle precedencia a lucha contra el hambre en el mundo.
Primero, el Argumento de la Duda. El estatus jurdico apropiado del aborto es muy polmi-
co. Personas honestas, inteligentes, bien informadas y bien intencionadas, han llegado a conclu-
siones opuestas hay muchas de tales personas en ambos lados. Este hecho me otorga una cierta
razn para dudar de la solidez de mi propia conviccin en esta materia. Pero esta duda es de escasa
relevancia en situaciones donde debo actuar segn mi conviccin o la opuesta, cuando, por ejem-
plo, me piden un consejo para una mujer que est considerando abortar. Pero la duda puede ser de
gran importancia cuando hago frente a afrmaciones morales confictivas. No existe apenas contro-
versia relevante sobre si las hambrunas que afectan a los nios son un mal moral signifcativo. Casi
todos convienen en que es moralmente importante atenuar y, si es posible, erradicar tal sufrimiento
innecesario. Por tanto, tengo menos razones (ceteris paribus) para dudar de mi creencia en la im-
portancia moral de unirme a la lucha contra el hambre en el mundo, que para dudar de mi creencia
en la importancia moral de involucrarme en la lucha sobre el aborto. Por lo tanto, tengo una razn
para dedicar mis esfuerzos a la primera causa en lugar de la segunda guiado por el pensamiento
de que, ceteris paribus, debo dirigir mis esfuerzos hacia las causas de las que est ms seguro sobre
su importancia moral a expensas de otras causas cuya importancia moral es ms dudosa.
Este argumento es absolutamente diferente del argumento de segundo nivel que consid-
eramos en la seccin II. All la idea dominante era que tengo el deber civil (el deber de la civilidad)
de apartar algunas de mis ms profundas convicciones cuando encuentro que no pueden basarse
en ideas que estn disponibles en la cultura pblica comn. No debo actuar basado en tales convic-
ciones en la arena pblica al menos cuando ello produzca una coercin estatal signifcativa para las
personas que rechazan razonablemente tales convicciones. Aqu, por el contrario, no se invoca un
deber moral, sino un principio epistmico: cuando una conviccin encuentra menos apoyo entre
los que considero competentes para juzgar asuntos relevantes, entonces debo estar menos seguro
de ella y actuar en consecuencia. Este principio es de amplia aplicacin. Suponga que usted es un
meteorlogo y que sus clculos muestran que una gran tormenta golpear alguna isla, destruyendo
sus dos ciudades principales. Otros meteorlogos, que usted respeta, creen que solamente la ciudad
ubicada al sur ser destruida. Usted no est convencido. Insistir en que ambas ciudades deben ser
alertadas. Sin embargo, debe recomendar, creo, que (ceteris paribus) los escasos esfuerzos para la
evacuacin se concentren en la ciudad del sur.
22

En segundo lugar, el Argumento del Derroche Moral. La mayora de los esfuerzos dedicados
a la controversia sobre el aborto, simplemente se anulan mutuamente. Este despilfarro no es sim-
Tomas Pogge
246
plemente temporal, porque es probable que ninguno de los dos lados pueda alcanzar una victoria
permanente, i.e., una victoria que no necesite ser defendida a travs de una continua movilizacin
poltica.
23
As, la lucha continuar, y un signifcativo esfuerzo moral seguir gastndose en llevar
hacia delante y hacia atrs la situacin legal. En la lucha contra el hambre global, por el contrario,
no hay ningn derroche moral. Aqu no tenemos casi ningn opositor que se sienta moralmente
preocupado por asegurar que el hambre contine a pesar de nuestros esfuerzos dedicados a elimi-
narla. Por tanto, tengo otra razn para dedicarme a la lucha contra el hambre en el mundo, guiado
por el pensamiento de que, ceteris paribus, debo darle precedencia a las causas donde los esfuerzos
morales de la gente se apoyarn y complementarn, en lugar de anularse mutuamente.
Tercero, el Argumento de la Armona Civil. Cuando nos enfrentamos a lo largo del aparente-
mente infranqueable abismo de una controversia moral con cada lado convencido de que el ale-
gato opuesto es moralmente intolerable, entonces es muy fcil olvidar cunto tenemos en comn
moralmente hablando. Una batalla prolongada sobre el aborto tiende a debilitar la cohesin moral
de nuestra sociedad, socavando el sentido de que estamos conjuntamente comprometidos en un es-
quema de principios, valores e ideales compartidos. Una lucha prolongada para la erradicacin del
hambre en el mundo aumentara esta conciencia colectiva: nos unira contra un enemigo comn
en lugar de atacarnos unos a otros como en una guerra civil. Por tanto, tengo una tercera razn para
dedicar mi esfuerzos a la lucha contra el hambre global guiado por la idea de que, ceteris paribus,
debo darle precedencia a las causas morales que me unen con otros en lugar de las causas que me
ponen en desacuerdo con ellos.
Uno puede objetar a los dos ltimos argumentos que no debera pedrsele a nadie que cam-
bie de causa, sin antes garantizar que quienes estn en el bando opuesto estn dispuestos a hacer lo
mismo. Pero no estoy de acuerdo. Porque tal garanta no es prctica. Es simplemente imposible ne-
gociar una retirada gradual de la lucha alrededor del aborto sobre la base del modelo de la retirada
gradual de los misiles nucleares de medio-alcance en Europa. Adems, los argumentos anteriores
buscaban demostrar (slo para quienes estn del lado pro-vida) que, incluso el peor escenario de
retirada unilateral, es preferible a continuar la lucha contra el aborto. Suponga que solamente los
miembros de uno de los bandos de la controversia sobre el aborto son quienes atienden a mi llama-
miento. Entonces estaran haciendo algo que, desde su propio punto de vista, es por lo menos de
igual importancia moral que seguir defendiendo su posicin en el debate sobre el aborto. S, el otro
bando puede entonces ganar. Pero esto tambin podra tener su lado bueno. Porque el otro bando
no tendra entonces nada que hacer en el frente del aborto y, por tanto, es probable que al menos
algo del esfuerzo moral que habran dedicado a esa causa, sea consagrado a otras causas morales,
tales como la erradicacin del hambre en el mundo, la cual es apoyada por ambos lados.
24
La Controversia sobre el Aborto
247
9.6. COMPRANDO LAS RESPONSABILIDADES POR EL ABORTO Y EL HAMBRE.
Volviendo ahora nuestra atencin a las posibles objeciones a la idea de dar prioridad a la lucha
contra el hambre global, consideremos en primer lugar la Distincin entre Hacer y Dejar Suceder.
Generalmente se considera que infigir deliberadamente un dao es mucho peor que meramente
permitir que dicho dao ocurra. As, mientras el mal que se produce por el hecho de que un nio
muera de hambre es, de hecho, por lo menos igual al producido por un aborto, es todava mucho
peor practicarse o ejecutar un aborto que dejar de salvar a un nio que muere de hambre. Por
tanto, es ms importante apoyar la lucha contra el aborto que trabajar en contra del hambre en el
mundo.
Tal como est formulado, este contra-argumento no funciona, porque la conclusin no se
sigue de la premisa. sta slo entraa que es ms importante no practicarse o ejecutar un aborto
que salvar a un nio de la hambruna. Pero la conclusin (y nuestro problema original) concierne a
una comparacin distinta: la importancia de impedir abortos realizados por otros versus la impor-
tancia de impedir muertes por hambre. En ambos casos, tales fracasos para impedir son ejemplos
de dejar pasar. Y nada en el argumento muestra que sea ms importante impedir que ocurran
los abortos que impedir (el mismo nmero) de nios muertos por el hambre. Desde luego, podra
decirse que impedir asesinatos siempre es ms importante que evitar otras muertes. Pero sta es
una distincin diferente, cuya signifcacin moral (hasta ahora) goza de poco reconocimiento en el
discurso ordinario o acadmico. Generalmente no se concibe como menos importante el rescatar a
un nio inocente que se ahoga que el salvar a otro de ser asesinado deliberadamente.
La objecin puede revivirse invocando la distincin adicional entre Las Responsabilidades
de los Participantes y las de los No-participantes. Los nios que estn a punto de morir de hambre
en los pases pobres son extranjeros. En la medida en que no los ayudamos, permitimos que sus
muertes ocurran; pero seguramente no participamos en sus muertes de ninguna manera. Los seres
humanos cuyos abortos podramos tratar de prevenir mediante cambios legales son, sin embargo,
nuestros compatriotas. En sus muertes nosotros desempeamos algn papel y, as, en algn sen-
tido estamos contribuyendo a que tales muertes ocurran. Porque, en tanto que ciudadanos de una
sociedad democrtica, co-determinamos sus leyes e instituciones sociales y, as, compartimos una
responsabilidad especial por ellas. Las leyes permisivas con el aborto son injustas porque generan
un nmero ms grande de muertes del que habra si el aborto fuera prohibido ms severamente
y castigado de manera estricta. Manteniendo tales leyes, nosotros, ciudadanos, somos respons-
ables no solamente por permitir que tales muertes ocurran. Somos responsables por contribuir a
producir esas muertes, mediante nuestra participacin en el sostenimiento y consolidacin de un
sistema legal que, al permitir el aborto, previsiblemente produce muertes adicionales.
Tomas Pogge
248
Para ilustrar la fuerza de este contra-argumento revisado, considrese el caso de la esclavi-
tud tal como existi en los Estados Unidos antes de 1860. La esclavitud no era un crimen popular
cometido por los individuos, como el asalto a los coches del correo, sino que era una injusticia
profundamente incrustada en las prcticas e instituciones del pas: en sus leyes electorales, en sus
leyes acerca de esclavos fugitivos, y as sucesivamente. La creacin, continuacin y consolidacin
de tales leyes fue autorizada por el electorado. Y los miembros de este electorado, a diferencia de
sus contemporneos extranjeros, eran, por tanto, participantes morales de tal esclavitud. Un ciuda-
dano sueco adinerado podra haber estado tan bien ubicado, causalmente, como la mayora de los
ciudadanos norteamericanos por lo que respecta a la proteccin de los esclavos o a la gestin de una
reforma legislativa. Pero l no era un participante de la injusticia y, para l, el sufrimiento de esos
esclavos estaba, as, desde el punto de vista moral, a la par con mucha parte del resto del sufrim-
iento en el mundo. En contraste, los ciudadanos norteamericanos, incluso aquellos que no posean
esclavos, compartan una responsabilidad especial porque era su legislacin la que autorizaba y, por
tanto generaba, la esclavitud tan extendida.
Acepto completamente el signifcado de la distincin entre las responsabilidades de los par-
ticipantes y las de los no participantes. Concuerdo con que los participantes ms aventajados en un
sistema institucional, tienen una gran responsabilidad por la justicia de tal sistema y por los daos
que produzca. Si el sistema es injusto y tales personas no hacen nada al respecto, entonces no slo
estn violando un deber positivo de ayudar en general a las vctimas de la injusticia, sino un deber
negativo mucho ms serio de no participar en la imposicin de instituciones injustas.
Sin embargo, cuestiono una suposicin clave del contra-argumento revisado: que nuestro
papel con respecto al hambre mundial es la de los no participantes. Por lo menos no est claro que,
en la medida en que no protegemos a los pobres de todo el mundo, simplemente estamos permi-
tiendo que sus muertes ocurran, que no participamos en sus muertes de ninguna manera. Porque
la siguiente hiptesis es plausible: el diseo global actual de las instituciones polticas y econmicas
afecta profundamente las condiciones de vida de los pobres globales. Mientras el orden mundial
actual permanezca intacto, podemos esperar, por ejemplo, que las enormes diferencias de renta
persistirn y que el nmero de muertes diarias por causas relativas a la pobreza seguir siendo de
decenas de miles. Al producir tales efectos previsibles, el orden mundial presente es injusto en la
medida en que hay alternativas institucionales viables (i.e., practicables y accesibles) que no pro-
duciran tal catstrofe de sufrimiento humano.
Podra parecer que esta hiptesis se expone a una crtica devastadora: La pobreza extrema
y su distribucin se deben obviamente a causas locales. Porque algunos pases pobres tienen gobi-
ernos decentes, mientras que otros estn infectados por la corrupcin; algunos estn enzarzados
en guerras frecuentes y en luchas internas, y otros no; algunos se desarrollan rpidamente mientras
La Controversia sobre el Aborto
249
otros se hacen ms pobres cada ao; la inanicin es rampante en algunos pero rara en otros. Por
tanto, nuestro diseo institucional global tiene poco que ver con las privaciones padecidas por los
pases subdesarrollados.
Esta crtica utiliza premisas verdaderas, pero realiza una inferencia invlida. El que nuestro
orden econmico global no pueda, obviamente, explicar las variaciones locales en las privaciones
no implica que no pueda explicar su incidencia global. Esto es paralelo a la manera en que la cul-
tura japonesa podra fgurar en la explicacin de la tasa de suicidios en Japn, o a la forma en que
la laxitud de la legislacin norteamericana sobre porte de armas podra fgurar en la explicacin de
la tasa de homicidios de los Estados Unidos, sin por ello explicar suicidios u homicidios particu-
lares, o incluso diferencias relativas en las tasas respectivas de las ciudades. En estos dos ltimos
casos resulta obvia la necesidad de una macroexplicacin si se contempla el hecho de que hay otras
sociedades cuyas tasas de suicidio/homicidio son signifcativamente ms bajas. En el caso de las
instituciones econmicas globales, la necesidad de una macroexplicacin de la incidencia de la
malnutricin es, digamos, menos obvia, porque aparte de algunas comparaciones histricas ms
bien problemticas carecemos del contraste observable con diseos alternativos de instituciones
globales.
Y, sin embargo, tal necesidad se hace perfectamente clara a la luz de la refexin. Los factores
institucionales globales tienen una infuencia considerable en los factores nacionales (e.g., en las
instituciones polticas y econmicas de las sociedades ms pobres tanto como en sus culturas, tec-
nologas y medioambiente), y tambin inciden en la manera en que tales factores nacionales afectan
las vidas individuales. El orden mundial actual est caracterizado por mercados globales de recur-
sos y bienes en conjuncin con una divisin de la superfcie del planeta en territorios claramente
delimitados, en los cuales a quienes tienen el poder se les reconoce jurisdiccin sobre los recursos y
los habitantes del territorio. Ciertamente, tales factores de orden mundial desempean un papel en
la explicacin de la alta incidencia de factores antidemocrticos en las sociedades ms pobres tanto
como en las enormes desigualdades de ingreso entre las personas en todo el mundo. Esto puede
verse con ms claridad si se refexiona en cmo incluso reformas globales institucionales ms bien
menores (y claramente viables) alteraran la incidencia total de las privaciones humanas.
25
Si nuestro diseo institucional global es de hecho injusto a la luz de sus efectos distributi-
vos predecibles, entonces los ciudadanos ms acomodados de los pases desarrollados siendo los
participantes ms aventajados del diseotienen una responsabilidad especial por esta injusticia:
es a travs de nuestra participacin y apoyo que tales instituciones se sostienen; y estamos tambin
en la mejor posicin para aliviar sus peores efectos y para trabajar por reformas institucionales.
No somos, entonces, como testigos externos que solamente permiten que la hambruna masiva
ocurra. Nuestra posicin, en cambio, es anloga a la de los ciudadanos norteamericanos que no
Tomas Pogge
250
posean esclavos antes de la guerra civil, que eran participantes de la esclavitud de los negros. Al
imponer colectivamente el actual sistema de mercado libre con propiedad nacional de los recursos
territoriales, estamos produciendo una estable y predecible incidencia de la escasez y, por tanto,
excluyendo efectivamente amplios sectores de la humanidad, aquellos que no pueden convertir sus
necesidades bsicas en demandas efectivas en el mercado (que carecen de poder de adquisicin),
de los ms mnimos benefcios de los recursos planetarios. Al apoyar este sistema, participamos en
la hambruna de millones.
La objecin puede todava recibir una vindicacin fnal invocando la distincin adicional
entre Daos Establecidos y Generados.
26
Lo que hace del aborto algo especialmente ofensivo desde
un punto de vista moral es que las muertes que produce son ofcial y explcitamente permitidas
por la ley, por cuyo contenido nosotros, como ciudadanos, compartimos una responsabilidad. Las
muertes por hambre, en contraste, aunque podran ser producidas regular y predeciblemente por
las actuales reglas de juego globales, no son ofcialmente permitidas por tales reglas. Que esta dis-
tincin marca una diferencia moral se ve, por ejemplo, si se refexiona en los sistemas penales: con-
sideramos moralmente intolerable autorizar ofcialmente ciertos daos mtodos de interrogacin
violentos por parte de la polica, bajos estndares de evidencia en los procesos judiciales, castigos
desproporcionados (tales como la pena de muerte por conducir borracho) incluso si con tales
perjuicios se disminuye el dao general.
27
Esto muestra que, al evaluar la justicia de un diseo in-
stitucional, asignamos ms peso a los daos que el diseo autoriza ofcialmente que a los que slo
se producen predeciblemente.
Lo que este argumento muestra, de manera convincente segn creo, es que sera injusto
que una sociedad autorizara ofcialmente el asesinato de algunos seres humanos, incluso si un
nmero mucho mayor de muertes por inanicin pudiera ser evitado. Pero no he estado tratando
de convencer a los miembros del movimiento pro-vida de que las leyes que permiten el aborto de-
ben aceptarse como justas e.g., sobre la base de que habr menos muertes humanas prematuras
con ellas que sin ellas. Por el contrario, he aceptado completamente, aunque slo en gracia de la
discusin, que las leyes que permiten el aborto constituyen una seria injusticia, y estoy dispuesto
a conceder sobre esta base que, si tenemos que elegir entre instituciones que autorizan el aborto y
otras que producen una pobreza extrema (ambas cosas ms o menos segn los niveles actuales), las
ltimas deben aceptarse como justas. Pero nuestra situacin no es sta, no se trata de un caso en el
que debamos decidir segn una prioridad de diseo entre valores confictivos. Las instituciones que
no permiten el aborto y que, adems, no producen una pobreza extrema son fcilmente viables en
este mundo. As, las instituciones actuales son injustas en ambos respectos. Como participantes en
tales instituciones doblemente injustas, nos enfrentamos entonces a una situacin en la cual debe-
mos decidir, segn una prioridad de implementacin, entre valores en competencia: cul de las dos
La Controversia sobre el Aborto
251
injusticias es ms urgente superar?
28
Mi tesis es que en este caso la prioridad se revierte: a la luz de la implementacin, la injus-
ticia ms grande, la que mata ms seres humanos, debe tener precedencia sobre la ms pequea
que mata menos (asumiendo perspectivas iguales para la erradicacin de ambas). Es as porque la
razn central para la prioridad opuesta en cuestiones de diseo no se aplica aqu: al dar prioridad
a la erradicacin del hambre mundial, uno no est aceptando moralmente la autorizacin legal de
los abortos. La prioridad se hace mucho ms fuerte en el presente caso, en el cual, como vimos en la
seccin previa, las consideraciones acerca de la duda, el derroche moral, y la armona civil, favore-
cen la gran urgencia de combatir el problema del hambre en el mundo.
9.7. OBJECIONES SOBRE LA PRIORIDAD MORAL COMPARADA DEL HAMBRE
MUNDIAL.
Seguramente esta tesis puede ser criticada de varias maneras. Aqu me enfocar en las tres obje-
ciones que considero ms importantes.
En primer lugar, podra decirse que, aunque el problema del hambre en el mundo es de
mayor magnitud que el del aborto, la responsabilidad moral por este problema es mucho ms di-
fusa. Cada uno de nosotros comparte una parte ms pequea de la responsabilidad por el primer
problema que la que comparte por el segundo. Deberamos por tanto, ceteris paribus, concentrar
nuestros esfuerzos morales en el problema domstico del aborto, por el cual nuestra responsabili-
dad individual es ms grande.
29
Aceptemos la matemtica moral a la que apela esta objecin,
30
y concedamos que cada
ciudadano norteamericano bien situado, que comparte cierta responsabilidad por ambas injustic-
ias, tiene una menor carga de responsabilidad por el problema del hambre mundial que por el del
aborto en los Estados Unidos. Si, ms o menos, cada persona comparte tres veces ms responsabili-
dad por la injusticia del diseo institucional domstico de los Estados Unidos (habida cuenta de
los abortos que el diseo produce) que por nuestro diseo institucional global (habida cuenta de la
pobreza que produce), entonces cada ciudadano privilegiado de los Estados Unidos comparte, ms
o menos, una carga de responsabilidad tres veces mayor por los abortos practicados en dicho pas
que la carga correspondiente por las muertes que produce la pobreza global.
31
Sin embargo, este factor de tres es cmodamente sobrepasado por el nmero mucho ms
grande de las muertes que causa la pobreza. Se estima que el nmero de personas que muere cada
ao de inanicin y otras enfermedades fcilmente curables est alrededor de los 20 millones, mien-
tras que el nmero de muertes producidas anualmente por abortos en los Estados Unidos es apenas
1/15 de la cifra anterior.
32
Mientras tres veces ms personas comparten la responsabilidad por la
Tomas Pogge
252
injusticia de nuestro diseo institucional global (habida cuenta del hambre mundial), esto se ve
ms que compensado por la magnitud quince veces superior de este problema. Aqu supongo que
el peso de la responsabilidad por una injusticia aumenta con el nmero de muertes que genera.
Esto est en el espritu de la matemtica moral estipulada por la objecin que estamos discutiendo.
Porque, con seguridad, si la responsabilidad por una injusticia se diluye en la medida en que ms
personas participen de ella, entonces debe incrementarse en la medida en que ms personas result-
en victimizadas por ella. De otra forma, quienes imponen instituciones injustas podran reducir su
responsabilidad simplemente distribuyendo sus operaciones. Nuestra responsabilidad moral por
las muertes que causa la pobreza sobrepasa entonces nuestra responsabilidad por las que causa el
aborto: cada uno de nosotros, quienes ayudamos a sostener el actual orden mundial y el rgimen
permisivo con respecto al aborto en los Estados Unidos, somos responsables por casi cinco veces
ms de las muertes causadas por la pobreza que por las que causa el aborto.
33
En segundo lugar, podra decirse que, incluso as, la responsabilidad por la injusticia do-
mstica (que produce muertes de compatriotas) debera pesar ms que la responsabilidad por la in-
justicia global (que produce muertes de extranjeros). Si esta concepcin fuera desarrollada un paso
ms como una pieza de chauvinismo nacional, al efecto de que las vidas americanas, digamos, son
intrnsecamente ms valiosas que las de los no-americanos, no valdra la pena discutirla siquiera.
Pero la concepcin podra ser perfectamente universalizable: cada persona tiene una mayor razn
moral para cuidar el destino de sus compatriotas que el de los extranjeros.
En realidad, esto es algo que muchas personas creen frmemente. Una de las funciones que
desempean las fronteras nacionales en nuestro mundo es la de defnir las esferas de la respons-
abilidad. La responsabilidad preeminente para la seguridad y el bienestar de cualquier persona es
asignada a sus compatriotas.
34
Y, as, podramos estar tentados en realidad a pensar que, cuando los
nios estn murindose de hambre en Etiopa, Brasil y Bangla Desh, la responsabilidad principal es
de los dems etopes, brasileos y bangla- deses, y slo muy tangencialmente de nosotros.
Aunque conveniente, esta idea no puede resistir una plausible objecin. Despus de todo, la
asignacin de una responsabilidad preeminente a nuestros compatriotas es en s misma una parte
de nuestro diseo institucional actual, cuya justicia fue puesta en duda por la hiptesis explicativa
anterior acerca del hambre mundial. El hecho de que nuestras instituciones econmicas globales
produzcan tan altas tasas de privaciones es en buena medida una consecuencia de la asignacin
actual de responsabilidades, en la cual a los pobres se les dice que deben pedirles ayuda a otros que
estn un poco mejor que ellos, mientras que los prsperos se cuidan entre s. Tenemos una respon-
sabilidad ltima y profunda por la imposicin del actual orden mundial, junto con esta asignacin
de responsabilidades. Y no podemos desconectarnos a nosotros mismos de esta responsabilidad
ltima, no importa cuntas fronteras hayamos instituido ni cun frmemente declaremos que nues-
La Controversia sobre el Aborto
253
tra labor moral preeminente es cuidarnos unos a otros antes que erradicar la pobreza y el hambre
en el mundo.
35
Hay otro defecto en la objecin. La prioridad moral de los compatriotas ampliamente
aceptada se concibe de tal forma que cubre solamente deberes positivos, no negativos: no rescatar
un compatriota se considera peor que no hacerlo con un extranjero, pero matar a un compatriota
no se considera normalmente peor que matar a un extranjero. Mi argumento ha sido que, al con-
tribuir al mantenimiento de instituciones globales injustas, compartimos una responsabilidad neg-
ativa por las muertes que tales instituciones producen, de la misma manera en que compartimos
una responsabilidad por las muertes producidas por las leyes nacionales injustamente permisivas
hacia el aborto. Puesto que los deberes negativos estn en juego, la prioridad sugerida hacia los
compatriotas no se aplica de ningn modo.
En tercer lugar, alguien con inclinaciones consecuencialistas, convencido de que debera-
mos realizar aquellos esfuerzos morales que tengan los mejores cocientes ponderados de probabili-
dades costo-benefcio, podra afrmar que podemos ser ms efectivos si dedicamos nuestros esfu-
erzos a la lucha contra el aborto en lugar de luchar contra el hambre en el mundo. La evaluacin de
esta afrmacin es de todo menos simple. Podramos comenzar por dividir la comparacin en dos
casos centrales: los esfuerzos extra-polticos encaminados a mitigar los efectos de las instituciones
que son injustas, y los esfuerzos polticos enfocados a la reforma de tales instituciones injustas. En
ambos casos, podramos hacer inicialmente la comparacin en trminos de las vidas salvadas.
Considrense dos organizaciones apoyadas por voluntarios y benefactores. Una trabaja para
convencer a las mujeres norteamericanas de que no se practiquen abortos. Distribuye informacin,
organiza manifestaciones en las clnicas de abortos, aconseja a las mujeres que piensan practicarse
uno, ayuda a la realizacin de adopciones, y as sucesivamente. Qu efecto tiene tal organizacin
en cuanto a la tasa de abortos en los Estados Unidos? La respuesta honesta es, sospecho, que nadie
lo sabe realmente. Pero es enteramente creble que tal organizacin podra convencer cada ao a
miles de mujeres quienes, de otro modo, abortaran.
La otra organizacin combate la pobreza global. Proporciona comida, agua y refugio a per-
sonas con un sufrimiento agudo. Podemos hacernos una idea de cun efectivas son tales medidas a
partir del hecho de que mucha de la miseria actual ocurre en regiones con un ingreso anual per cap-
ita por debajo de los 300 dlares. En tales regiones, donde una familia de cinco personas slo puede
obtener 200 dlares al ao, es extremadamente barato, para los estndares occidentales, mejorar
las condiciones de vida de las personas lo sufciente como para incrementar dramticamente sus
posibilidades de supervivencia. Como es bien sabido por los anuncios de la UNICEF, un paquete de
terapia de rehidratacin oral (TRO) puede curar la diarrea mortal por slo 15 centavos de dlar. Tal
organizacin podra incluso ser ms efectiva cuando no se est enfrentando a emergencias graves:
Tomas Pogge
254
podra proveer capital y conocimientos para realizar inversiones que las personas muy pobres,
obligadas a vivir al da, no podran hacer por s mismas: donaciones o microcrditos para semi-
llas, salud e irrigacin; herramientas y maquinaria sencilla; animales domsticos, alfabetizacin,
ayudas y conocimientos mdicos; y capitales para abrir negocios o cooperativas. El apoyo a tales
inversiones contribuye a salvar vidas no slo en el ao actual, sino en el porvenir. La fnanciacin
de una construccin que ofrezca agua potable segura, por ejemplo, puede tener impacto duradero
en la tasa de mortalidad infantil en ciertas reas. sta es una de las razones por las cuales resulta
difcil calcular un cociente preciso de vidas salvadas por cada dlar donado: cuanto mayor sea el
horizonte temporal que escojamos para evaluar la repercusin producida por algn programa o
iniciativa, mayor ser la incertidumbre con respecto a cmo se habran desarrollado los sucesos en
ausencia del programa. Es completamente posible que una inversin de 300 dlares salve miles de
vidas durante los prximos cinco aos. Pero es virtualmente imposible estar seguro de algo como
esto, incluso ex post facto.
La primera comparacin no pretende apoyar una conclusin tajante. Pero hay dos factores
que favorecen la causa en contra del hambre global. Incluso con unos altos costos iniciales y de
monitoreo, es mucho ms barato operar en un medio del Tercer Mundo que en los Estados Unidos.
Adems, es ms fcil hacer contribuciones duraderas para la lucha contra la pobreza: contribu-
ciones que, sin la necesidad de esfuerzos adicionales, continuarn salvando vidas en el futuro. Estas
consideraciones, seguramente, no son concluyentes. Pero podran bastar para dudar de la tesis de
que los esfuerzos extra-polticos para impedir abortos son ms efectivos (desde el punto de vista del
balance costo-benefcio) que los esfuerzos extra-polticos para reducir la pobreza global.
La segunda comparacin concierne a los esfuerzos polticos organizados que buscan re-
formas institucionales. Con respecto al aborto, el objetivo es tener leyes en contra del aborto (que
impliquen castigos severos) en el propio Estado. Incluso si este proyecto resulta exitoso, la tasa de
abortos no se reducira en ninguna parte hasta aproximarse a cero. Muchas mujeres viajaran para
practicarse abortos. Otras obtendran drogas abortivas del exterior o de los mercados negros do-
msticos, o utilizaran otros medios como inducirse el aborto ellas mismas. Otras aun encontraran
mdicos o profanos dispuestos a realizar abortos ilegales. An ms, probablemente el nmero de
abortos se reducira signifcativamente en la medida en que se tomaran las medidas para evitar em-
barazos indeseados, y un nmero mayor de ese tipo de embarazos seran llevados a feliz trmino.
Con respecto al hambre global, el objetivo es incentivar al gobierno de los Estados Uni-
dos para que asuma un rol activo, en concierto con otros gobiernos occidentales, para permitirles
a los pobres del mundo que satisfagan sus necesidades bsicas. En alguna medida, esto implica
un aumento en la ayuda para las reas verdaderamente necesitadas (que, a menudo, resultan de
muy poco inters poltico o estratgico). Podran implicar reformas en nuestro sistema global de
La Controversia sobre el Aborto
255
mercado, diseadas para proteger a las poblaciones tercermundistas de cadas estrepitosas en sus
titularidades de intercambio [exchange entitlements], causadas por las fuctuaciones en los precios
de algunos bienes esenciales de exportacin o importacin.
36
Tambin podra requerir reformas en
nuestro sistema poltico global, encaminadas a reducir los incentivos para las formas no democrti-
cas de gobierno. Finalmente, tambin podra entraar algunos mecanismos institucionales a travs
de los cuales se distribuyan de una manera ms equitativa a lo largo del planeta, tanto los benefcios
de algunos recursos mundiales como las cargas de varias externalidades.
37
Si la guerra fra se ha
acabado para bien, parece completamente realista asumir que la presin popular sobre los gobier-
nos del G-7 podra conducir a reformas signifcativas de este tipo. De hecho, es posible erradicar
el hambre global en menos de una dcada a un costo mnimo (por debajo del uno por ciento de
PNB de los pases ricos).
La segunda comparacin, de nuevo, no apoya una conclusin tajante. Se requeriran esfu-
erzos polticos signifcativos para inducir al gobierno estadounidense, y a los legislativos estatales,
para que asuman acciones efectivas contra el aborto. Lo mismo se aplica a las iniciativas contra el
hambre global. Pero hay dos factores que favorecen esta ltima causa. Si nos concentramos en la
lucha contra el aborto, muchos esfuerzos se perdern en un derroche moral. Adems, incluso un
pequeo logro en cuanto al problema del hambre en el mundo digamos, una dcima parte de la
reforma necesaria para erradicar el hambre salvara por lo menos a dos millones de personas de la
inanicin.
38
En cambio, ninguna victoria realistamente alcanzable en el frente de la lucha nacional
contra el aborto podra salvar tantas vidas.
Concluyo que los argumentos basados en el contraste costo-efectividad resultan improb-
ables para socavar mi tesis de que deberamos darle prioridad a la lucha contra la pobreza global
en comparacin con la lucha contra el aborto. He basado esta conclusin nicamente en consid-
eraciones sobre el nmero de vidas salvadas.
39
Si asumimos una visin ms amplia, mi conclusin
resulta incluso ms convincente. Primero, los esfuerzos para combatir la miseria tercermundista
no pueden dirigirse simplemente a los veinte millones de personas que morirn el prximo ao
(como si pudiramos anticipar quines sern). Tales esfuerzos deben dirigirse, ms ampliamente,
a los 1.300 millones de pobres que estn en riesgo actualmente. Reducir las muertes innecesarias
entre ellos en dos millones requerira ayudar a algunas decenas de millones de personas para que
lleguen a ser ms autosufcientes. En segundo lugar, si fueran aprobadas leyes drsticas contra el
aborto, muchas mujeres y mdicos terminaran pagando largas condenas. Esto podra ser justo
lo que merecen. Pero en la medida en que tales personas estn encarceladas, tendrn que dejar a
sus familias: esposas, nios, parientes, etc. Estas personas sufrirn tambin, aunque difcilmente
podr decirse que lo merecen. En tercer lugar, involucrarse en la lucha contra el aborto antes que
en aquella contra el hambre global tambin tiene un costo signifcativo en trminos de la armona
Tomas Pogge
256
civil un tema al cual volver en la ltima seccin.
9.8. CONCLUSIONES:
Podra pensarse que el llamamiento que he estado haciendo podra, en s mismo, socavar la ar-
mona civil. Hasta el momento, quienes han estado principalmente preocupados por el hambre en
el mundo no han tenido ninguna disputa con quienes luchan en alguno de los bandos de la contro-
versia sobre el aborto. Mi apelacin podra abrir un nuevo frente, iniciando una lucha sobre cul de
las dos causas es ms importante, moralmente hablando.
En respuesta, permtaseme decir que mi propuesta puede, a lo sumo, iniciar una nueva con-
troversia, pero no una nueva batalla. Lo que est en cuestin en la disputa sobre el aborto es una
pregunta que debe ser resuelta (y que lo ser). Hay solamente una posicin que la ley puede asumir
sobre el aborto en cada jurisdiccin. Lo que est en cuestin en mi alegato, sin embargo, es de un
carcter completamente distinto. Ciertamente, no estoy tratando de obtener una moral legislada,
de tal forma que fuera ilegal dedicar tiempo, dinero o energa en la batalla sobre el aborto en lugar
de hacerlo con respecto al problema del hambre en el mundo. La eleccin entre causas morales es
una que cada cual hace de manera privada, guiado por su propia conciencia; y seguramente sta es
la forma en que seguir siendo. An as, normalmente no tomamos tales decisiones de una manera
aislada. Discutimos problemas y prioridades morales unos con otros. Mi alegato pretende con-
tribuir a esta discusin. Si resulta polmico y conduce a algunos lectores a considerar nuevas ideas
o argumentos, entonces mucho mejor. Esto no plantea ninguna amenaza para la armona civil.
40
En contraste, uno de los grandes costos de la batalla sobre el aborto es la prdida de la
confanza y la buena fe entre los ciudadanos. Uno de los bandos sospecha que sus oponentes con-
sideran al aborto como un mtodo conveniente de control de la natalidad; el otro sospecha que sus
oponentes estn haciendo un intento por esclavizar a quienes no tengan sus mismas convicciones
religiosas. Mi esperanza es que podemos comenzar a superar tal profunda suspicacia y animosidad
si trabajamos juntos en una causa moral comn. Un esfuerzo concertado para erradicar la pobreza
global podra hacer maravillas en cuanto a la cohesin moral de nuestras sociedades.
41
Incluso podra ayudarnos a resolver la controversia sobre el aborto en algn tiempo futuro.
Habiendo trabajado juntos contra el hambre global, cada lado ser capaz de apreciar la sinceridad
moral de sus oponentes, y entonces estar en una posicin mucho mejor para encontrar una solu-
cin con la que puedan concordar ambos bandos. Aqu podemos comenzar con medidas mutua-
mente aceptables, diseadas para reducir el nmero de abortos: una mayor disponibilidad e infor-
macin acerca del control de la natalidad, la crianza y la adopcin, as como un mejor apoyo social
para las madres solteras. Tambin ser posible trabajar en la expansin del conocimiento mdico:
La Controversia sobre el Aborto
257
ser posible interrumpir muchos embarazos sin que ello tenga como consecuencia una muerte. Son
seguridad, el progreso mdico y poltico no podr resolver la controversia por completo. Podra
haber ms nios nacidos (y no nacidos) que los que los adultos estn dispuestos a criar (o permitir
nacer). An ms, tambin habr casos trgicos de violacin, incesto, graves deformidades fetales y
serios peligros para la mujer embarazada. No est claro qu tipo de regulaciones o respeto por la
conciencia debe imponer la ley en estas cuestiones. Mi argumento es que los ciudadanos con una
confanza mutua en la sinceridad moral de cada uno, estarn en una mucho mejor posicin para
buscar una solucin que sea moralmente tolerable para la mayora.
Esto me conduce a un pensamiento fnal. Sean cuales fueran nuestras convicciones morales,
debemos sentirnos descorazonados y alarmados por la poca estima de que goza la moralidad en
nuestra cultura. Dos factores desempean un papel importante en la explicacin de este hecho. En
primer lugar, quienes expresan afrmaciones y argumentos morales son rutinariamente (y a menu-
do adecuadamente) acusados de fanatismo o de estar persiguiendo sus propios intereses. Cuando
tales motivos egostas o fanticos no son aparentes, son construidos e imputados alegremente por
los oponentes. En segundo lugar, las disputas morales serias son casi siempre interminables, de tal
forma que debe parecer que la moralidad es como un ruido de fondo, como muchas otras efusiones
retricas que nunca tienen relevancia con respecto a lo que efectivamente ocurre, ya que nunca
convencen a nadie.
A este respecto, un esfuerzo concertado por erradicar el hambre en el mundo podra tener
un tremendo impacto positivo. Enfocara nuestra atencin en un asunto moral sobre el cual, al
menos si se refexiona sobre ello, tenemos una profunda y comn conviccin: es moralmente intol-
erable que hayamos organizado un mundo de abundancia de tal modo que el mundo est lleno de
seres humanos que, aunque no han cometido ninguna falta, deben vivir al borde de la inanicin.
Suena vaco decir que esta conviccin es slo una opinin que puede ser igualmente negada o
afrmada. Y tambin suena vaco sospechar de quienes estn trabajando para erradicar el hambre
global, porque estn sirviendo a motivos egostas o fanticos. De tal manera que la lucha contra el
hambre en el mundo tiene el potencial de profundizar nuestra comprensin de lo que es la mor-
alidad, y de qu papel podra sta desempear en una cultura pblica saludable. Aunque material-
mente costosa, esta batalla podra enriquecer enormemente nuestras vidas y nuestra cultura. Esto
no es negar lo obvio: la razn ms importante para hacer un esfuerzo concertado para erradicar el
hambre en el mundo es, desde luego, la perspectiva de reducir el hambre.
Tomas Pogge
258
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NOTAS
* Traduccin del ingls de: Leonardo Garca Jaramillo y Pablo R. Arango (Universidad de
Caldas, Colombia), publicada con la gentil autorizacin del autor. Los traductores agradecen al
prof. Pogge por la aprobacin de algunos cambios menores en la versin castellana, al prof. David
lvarez Garca por su cuidadosa lectura y pertinentes observaciones. La versin original fue pub-
licada en Veronique Zanetti Stefen Wesche (eds.) Ronald Dworkin. Bruselas: Ousia, 1999, pp.
463-507.
1 Agradezco a Rdiger Bittner, Bonnie Kent, Jens Saugstad, Judith Tomson y Ling Tong por
sus tiles comentarios y crticas.
2 Dworkin menciona especfcamente en este punto a Tribe (1990) y a Rosenblatt (1992).
Aunque realiza serios esfuerzos por incorporar la experiencia poltica europea (principalmente
britnica), su discusin est, sin embargo, fuertemente centrada en los Estados Unidos y, particu-
larmente, en el perodo inaugurado por la Corte Suprema, cuando en Roe vs. Wade (1973), afrm
el derecho constitucional de la mujer embarazada a poder practicarse el aborto durante los prime-
ros seis meses de embarazo. Sigo a Dworkin en discutir la controversia sobre el aborto, fundamen-
talmente, dentro de este contexto, mientras que comparto su opinin de que las cuestiones, en los
aspectos relevantes, son similares en muchos otros pases.
3 Cfr.: (Dworkin, 1993: 164n.)
4 Dworkin mismo se opone a tal perodo de espera porque lo considera indebidamente coer- Dworkin mismo se opone a tal perodo de espera porque lo considera indebidamente coer-
Tomas Pogge
260
citivo (Ibd.: 173n). Pero pienso que l sostendra que la posicin pro-vida reformada que esboza,
podra permitirlo plausiblemente (e incluso requerirlo). Stroud (1996) interpreta a Dworkin de
esta forma.
5 Las tres analogas muestran claramente que Dworkin no puede establecer el nexo crucial
con la tolerancia simplemente a travs de preguntas retricas como la citada atrs (tomada de
Dworkin, 1993: 109), o: Un gobierno decente debe intentar dictarle a sus ciudadanos qu valores
intrnsecos deben reconocer, por qu y cmo? (Dworkin, 1993: 117). De hecho, hacemos este
tipo de imposiciones cuando proscribimos los sacrifcios animales, los matrimonios mltiples y la
pedoflia (incluso si fue consentida tanto por el menor como por sus padres). Igualmente, las ana-
logas muestran algo ms. Dworkin argumenta que la ley debe permitirles a las mujeres practicarse
el aborto puesto que si una mayora tiene el poder de imponer sobre todos los ciudadanos su pro-
pio punto de vista sobre la santidad de la vida, entonces el Estado podra incluso exigirle a alguien
practicarse el aborto, incluso si esto fuera en contra de sus propias convicciones ticas o religiosas
(Dworkin, 1993: 159). Pero esto es evidentemente falso. Nuestra creencia ampliamente compartida
de que el Estado podra prohibir los sacrifcios animales, la poligamia y la pedoflia, seguramente
no implica que el Estado podra tambin exigirlos.
6 El argumento de Cuomo fue presentado en una conferencia dictada, en 1984, en la Uni- El argumento de Cuomo fue presentado en una conferencia dictada, en 1984, en la Uni-
versidad de Notre Dame, Indiana, y se reimprimi en Cuomo (1993). El argumento de Rawls fue
desarrollado por la misma poca y aparece ampliamente reformulado en la Parte II de (Rawls,
1993). Dworkin cita ambos argumentos con aprobacin. (Dworkin, 1993: 31 y 252 n13, respectiva-
mente).
7 Especialmente en las pginas 156 y siguientes.
8 Ambos tipos de dudas aparecen, por ejemplo, en Greenawalt (1987). Ver tambin Galston
(1990).
9 En trminos generales, este argumento es paralelo a la forma en que puede aducirse la
restriccin a favor del derecho femenino al sufragio que es ahora un clamor universal: la carga
de la prueba debe estar en quienes favorecen un estatus moral desigual. Esta lnea de pensamiento
tiene una fuerza considerable, creo, contra el argumento de Dworkin, que asigna un estatus moral
inferior a un feto humano, que es gradualmente elevado a medida que las inversiones humanas
y naturales en l se vuelven ms sustanciales (Dworkin, 1993: 91-100). No tiene ninguna fuerza,
sin embargo, contra los libertarios que proponen la legalizacin del aborto ya discutida, quienes
conceden que un feto humano tiene el mismo estatus moral que un humano ya nacido.
10 Esta es, por ejemplo, la postura de la Corte Constitucional en sentencia C-355 de 2006 don- Esta es, por ejemplo, la postura de la Corte Constitucional en sentencia C-355 de 2006 don-
de se declar la constitucionalidad condicionada del artculo 122 del Cdigo Penal que penaliza el
aborto. Para la Corte, el aborto es ilegal a menos que concurra alguna de estas circunstancias: (1)
que la continuacin del embarazo constituya peligro para la vida o la salud de la madre, (2) que
exista grave malformacin del feto que haga inviable su vida, y (3) que el embarazo sea el resultado
de acceso carnal o acto sexual sin consentimiento, o incesto. La Corte Suprema norteamericana en
sus sentencias ha sostenido respecto al aborto que debe haber libertad en el primer trimestre, que
debe ser controlado en el segundo y prohibido en el tercero [Nota de los Traductores].
11 Un 36,8% est de acuerdo en que el aborto es tan malo como matar a una persona que ya
ha nacido: es asesinato, y el 11,5% acepta, por el contrario, que el aborto es homicidio, pero no es
tan malo como matar a alguien que ya ha nacido.
12 Estimado sobre la base de los datos arrojados por la encuesta que he citado, este porcentaje
La Controversia sobre el Aborto
261
sera, al menos de [(48,3%-10%)/48,3%], y a lo sumo de [(60%-7%)/60%].
13 Esta fue, por su puesto, la posicin del Papa Juan Pablo II. Ver Juan Pablo II (1995).
14 Otros dos intentos clsicos, desde los cuales slo puede justifcarse un reducido grupo
de excepciones, involucran las doctrinas de la autodefensa y del doble efecto. El primero limita
el derecho a la vida de forma que uno puede matar a otra persona cuando sea indispensable para
protegerse uno mismo de una amenaza planteada por dicha persona, aun si sta lo hace involunta-
riamente. Una mujer puede, por tanto, ocasionar la muerte de su feto cuando ste amenaza su su-
pervivencia (o quizs simplemente su salud), aunque el feto tenga el derecho a la vida. La segunda
doctrina limita el derecho a la vida de modo que uno puede realizar una accin que prevea que dar
lugar a la muerte de un ser humano inocente, si esta muerte no se piensa como fn ni como medio,
y si la bondad de la accin no puede ser obtenida a un costo menor, y si es sufcientemente amplia
como para equilibrar la maldad prevista de la muerte. Para tratar de preservar la vida (o incluso
simplemente la salud) de una mujer embarazada, su doctor puede, por tanto, tomar las medidas
necesarias que resultaran previsiblemente en la muerte de su feto. Aunque estas dos maneras de
incorporar excepciones en la posicin pro-vida se remontan, por lo menos, hasta Santo Toms de
Aquino, Dworkin no menciona ninguna de ellas. Ambas doctrinas se discuten en Grises (1970) y
en Donagan (1977, secciones 3.3 y 5.3). Ver tambin Anscombe (1981: 54-81) y Foot (1977).
15 Dworkin menciona la perspectiva de Tomson en passant (Dworkin, 1993: 54, 249n4),
pero no se compromete con su sustancia.
16 El argumento de Tomson parece ajustarse bien a los sistemas legislativos y al pensamien- El argumento de Tomson parece ajustarse bien a los sistemas legislativos y al pensamien-
to moral anglfonos, los cuales slo requieren en circunstancias excepcionales que las personas
acten como buenos samaritanos. As, Donald Regan argumentan muy convincentemente que
el veredicto en el caso Roe vs. Wade podra ser plausiblemente defendido sobre la base de la igual
proteccin: es injusto imponerles a las mujeres embarazadas exigencias de buen samaritano ms
estrictas que las impuestas a otras personas (Regan, 1979). Las sociedades confguradas por el pen-
samiento jurdico de la Europa continental, por el contrario, tienden a concebir el derecho a la vida
de forma que ste impone deberes positivos ms fuertes, cuyos costos iniciales podran exceder el
costo de un embarazo indeseado. Entonces, en tales contextos la conclusin de Tomson puede no
ser compatible con la asignacin al feto humano de un derecho a la vida equivalente al de un ser
humano ya nacido.
17 Hemos visto cmo cualquiera de estas perspectivas puede ser combinada con la creencia
de que el aborto puede o debe estar legalmente permitido en ciertas circunstancias excepcionales.
18 Por ejemplo, alguien preocupado por la lucha para reducir el hambre global podra enfren- Por ejemplo, alguien preocupado por la lucha para reducir el hambre global podra enfren-
tarse al problema de si puede llevar a cabo tal lucha de una forma ms efectiva realizando trabajos
voluntarios en el extranjero, o participando activamente en poltica, o escribiendo un libro, o bus-
cando fondos para Oxfam, o acumulando riqueza para hacer donaciones en el futuro.
19 En Colombia mueren diariamente 3 nios menores de cinco aos por problemas relacio- En Colombia mueren diariamente 3 nios menores de cinco aos por problemas relacio-
nados con la desnutricin. Referencia tomada del noticiero RCN, de 9 de agosto de 2006 [N. de los
T.]
20 Grant (1993) da muchos detalles. All se reporta que cada ao unos tres millones de nios
mueren de diarrea simple, que se podra curar con un paquete de rehidratacin oral de 15 centavos,
y unos 3,5 millones mueren de pulmona y un milln de sarampin, ambos tambin fcilmente
curables. Estadsticas adicionales ms detalladas se pueden encontrar en el Informe anual de Desa-
rrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Por supuesto que
Tomas Pogge
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puede haber algunas controversias menores sobre la exactitud de los nmeros, pero no importa.
Los nmeros que doy tendran que ser profundamente equivocados para que mi argumento se vea
afectado de alguna forma.
21 El dilema escueto que estoy considerando en este prrafo es una simplifcacin, porque
uno puede estar perfectamente activo en ambas causas. Los argumentos aqu planteados podran
ser tomados para mostrar slo que uno debe asignar ms esfuerzo a una causa que a la otra. Dejo
esta complicacin a un lado, en parte para ahorrar espacio y en parte porque las personas moral-
mente activas tienden a concentrar sus esfuerzos slo en una causa (y pienso que es razonable que
lo hagan).
22 Probablemente este principio epistmico no se sostiene en cualquier circunstancia. En par- Probablemente este principio epistmico no se sostiene en cualquier circunstancia. En par-
ticular, podra no sostenerse cuando haya una conexin lgica o causal negativa entre lo que la gen-
te cree acerca de alguna proposicin y el valor de verdad de la proposicin en s misma. Un ejemplo
clsico es la as llamada doctrina del pronstico contrario en la bolsa de valores: si la mayora
de los inversionistas serios est convencida de que el mercado de valores va a subir, entonces (as
lo dice la doctrina) el mercado de valores probablemente caer. Los optimistas, despus de todo,
presumiblemente ya habrn realizado fuertes inversiones en valores. As, la demanda futura por
acciones provendr de los pesimistas que se estn volviendo optimistas. Una gran proporcin de
optimistas es, entonces, un mal signo: demuestra que quedan pocos inversores que puedan todava
volverse optimistas; y tambin demuestra que hay muchos inversores que podran volverse ms
pesimistas. En el caso del aborto, esta limitacin del principio epistmico no se aplica. No hay una
buena razn para pensar que un incremento en el nmero de personas serias que asumen uno de
los lados del debate haga menos probable que dicho bando est en lo cierto.
23 La decisin de la Suprema Corte norteamericana en el caso Roe vs. Wade, no es una vic-
toria permanente, porque bien puede ser modifcada por el mismo tribunal con los votos de los
nuevos jueces designados por los presidentes republicanos. Si se diera, tal modifcacin tampoco
sera una victoria permanente, porque entonces el Congreso de los Estados Unidos sera presiona-
do para asumir acciones compensatorias, y la lucha tambin ocurrira en los legislativos estatales,
donde deberan aprobarse nuevas leyes anti-aborto. La esperanza de resolver el asunto mediante
una enmienda constitucional parece muy poco realista en este punto, e incluso tal enmienda po-
dra ser revertida. La 18 enmienda de la Constitucin de los EE.UU., que proscribe el consumo de
alcohol, fue adoptada en 1920 y modifcada en 1933 con la enmienda 21.
24 Un proponente de leyes permisivas sobre el aborto podra presentar el siguiente contra
argumento: Quizs si prohibimos el aborto, una gran cantidad de esfuerzo moral sera liberado
a favor de otras causas. Pero la carga moral se incrementara dramticamente tambin. Habra
una gran cantidad adicional de nios indeseados, nacidos en las peores circunstancias sociales.
Es entonces improbable que nuestra retirada de la lucha en el caso del aborto nos permita reducir
signifcativamente la incidencia de los males morales. No entrar aqu en las complejas cuestiones
empricas que requerira una evaluacin apropiada de este contra argumento, porque quiero con-
centrarme en mi intento de persuadir a quienes estn del otro lado, a quienes creen que el aborto
debera ser prohibido l