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Sobre el concepto de cultura en B.

Malinowski
Andrs Recassens Salvo
Antroplogo Social Universidad de Chile



Entre los aportes significativos de Malinowski a la antropologa figuran tanto el ejemplo como las orientaciones
en el trabajo de campo, en la observacin participante, dos pilares del antroplogo como investigador. La
eigencia del trabajo de campo para el antroplogo, est! presentada por Bronislaw Malinowski en sus "Estudios
de #sicologa #rimitiva$ con la conviccin de una declaracin de principios. %ice& "#or'ue pretendo 'ue se
liberen del encierro de la teora, respiren el aire puro del campo antropolgico ( junto a m vuelen mentalmente a
los a)os 'ue viv entre los indgenas de una tribu melanesia de *ueva +uinea. ,ll, remando en la laguna,
observando cmo los nativos cultivan sus -uertos bajo los ra(os de un sol ardiente, sigui.ndolos por las lonjas de
selva o por las sinuosas pla(as ( arrecifes, podremos enterarnos de su vida. / al presenciar sus ceremonias en el
fresco de la tarde o en las sombras del atardecer, al compartir su comida, en rueda junto al fuego, podremos
escuc-ar sus relatos$. 0nsistir! en lo mismo en varios de sus trabajos& slo es posible llevar a cabo un trabajo de
campo satisfactorio si se vive entre los indgenas 'ue se estudia.

En Malinowski, los conceptos de 0nstitucin, *ecesidades (, por supuesto, el de 1uncin, van a ser
fundamentales en su tratamiento del fenmeno de la cultura, como tambi.n de su naturale2a, proceso ( origen.
Si uno se -ace cargo del -ec-o de 'ue cada uno de estos conceptos se encuentran a lo largo de su obra con
modificaciones en sus acepciones, m!s 'ue contradictorias, ampliando o restringiendo su !mbito de accin, me
parece 'ue el m.todo m!s conveniente para una mejor comprensin de su pensamiento, es el de partir de lo 'ue
.l denomin ",iomas +enerales del 1uncionalismo$. %esde ellos, -ar. un an!lisis del desarrollo de su teora,
fundamentalmente con relacin a los conceptos (a mencionados. Los siguientes aiomas, est!n planteados
como validados tanto por la eperiencia antropolgica de campo, como asimismo por el eamen de las
manifestaciones importantes de la conducta -umana organi2ada&

Primer Axioma& La cultura es esencialmente un patrimonio instrumental, por el 'ue el -ombre es colocado en la
mejor posicin para solucionar los problemas concretos ( especficos 'ue encajan dentro de su ambiente, en el
curso de la satisfaccin de sus necesidades.

Segundo Axioma& La cultura es un sistema de objetos, actividades ( actitudes, en el cual cada parte eiste como
un medio para un fin.

Tercer Axioma& La cultura es un conjunto integral, en el 'ue los varios elementos son interdependientes.

Cuarto Axioma& 3ales actividades, actitudes ( objetos est!n organi2ados alrededor de importantes ( vitales
tareas, en instituciones como la familia, el clan, la comunidad local, la tribu ( los e'uipos organi2ados para la
cooperacin econmica, ( la actividad poltica, jurdica ( educacional. /,

Quinto Axioma& %esde un punto de vista din!mico, esto es, con referencia al tipo de actividad, la cultura puede
ser anali2ada en cierto n4mero de aspectos como la educacin, el control social, la economa, los sistemas de
conocimiento, creencias ( moralidad, ( aun modos de epresin artstica ( creadora.

,nali2aremos a'u el desarrollo 'ue sufre el concepto de cultura en Malinowski. En su ensa(o "La 5ultura$ para
la Enciclopedia de las 5iencias Sociales, da una acepcin del concepto en sentido general, de contenido
descriptivo. %ice 'ue "la cultura comprende los objetos -eredados ( trabajados, los bienes, los procesos
t.cnicos, las ideas, costumbres ( valores$., Este aspecto de la -erencia social, aparece luego en su libro
"Seualidad ( 6epresin$, cuando presenta el comien2o de la -erencia biolgica del -ombre ( su -erencia
sociolgica. #osteriormente, va a ampliar su definicin de cultura con conceptos referidos tanto a su relacin con
el medio ambiente ( a la satisfaccin de necesidades, como al proceso de adaptacin. En "Libertad (
5ivili2acin$, cuando define la cultura en sus orgenes dice& "%esde sus comien2os, la cultura consiste en la
organi2acin como producto de la inteligencia -umana en la eplotacin de los recursos del medio ambiente ( en
el control de sus necesidades, del ingenio ( de las reacciones afectivas, con fines a la eficacia colectiva$. / en "La
%in!mica del 5ambio 5ultural$, va a enfati2ar la importancia de la adaptacin organi2ada, como elemento
esencial de la cultura.


Naturaleza Humana y Necesidades Bsicas.

En la primera parte del grupo de ensa(os reunidos en "7na 3eora 5ientfica de la 5ultura$, dice 'ue la teora de
la cultura debe basarse en los -ec-os biolgicos, pues los seres -umanos, al constituir una especie animal, est!n
sujetos a condiciones elementales 'ue deben ser cumplidas a fin de poder sobrevivir, subsistir la ra2a ( mantener
en condiciones de actividad sus organismos. ,grega 'ue esta condicin debe ser cumplida, cual'uiera 'ue sea la
cultura, desde la m!s simple ( primitiva -asta la m!s compleja ( desarrollada. Este sentido en etremo
biologicista de la cultura, va a ser progresivamente relativi2ado por Malinowski, como veremos m!s adelante. Su
referencia a la sujecin del -ombre a los -ec-os biolgicos, la eplcita m!s adelante al manifestar 'ue los
problemas a 'ue .ste se enfrenta, ( 'ue deben ser resueltos por medio de su cultura, son necesidades b!sicas
'ue se presentan universalmente. Se debe desarrollar actividades para alimentarse, calentarse, guarecerse,
vestirse ( protegerse del fro, del viento ( de la intemperie. / todos estos problemas primarios son solucionados
por los individuos con -erramientas, mediante la organi2acin en grupos cooperativos ( tambi.n por el
desarrollo del conocimiento ( un sentido del valor ( de la moral. ,'u la cultura es presentada como constituida
por tres grandes dimensiones& las reali2aciones materiales, la conducta organi2ada ( lo ideacional8 similar a lo
formulado en el segundo aioma.

5omo vemos, para Malinowski, el rasgo esencial de la cultura es la organi2acin de los seres -umanos en grupos
cooperativos, ubicados en un determinado ambiente geogr!fico, con un e'uipo de -erramientas ( artefactos,
una porcin de ri'ue2a 'ue les pertenece por derec-o, dentro de reglas t.cnicas de su profesin, de normas
sociales de eti'ueta ( consideraciones consuetudinarias, como las costumbres religiosas, jurdicas ( morales 'ue
informan la conducta Este rasgo esencial es el 'ue le va a permitir postular 'ue la ciencia de la conducta -umana
comien2a cuando los -ombres se organi2an. #ues cual'uier elemento cultural, (a sea un descubrimiento
cientfico, una revelacin religiosa, etc. permanecen culturalmente intrascendentes a menos 'ue se tradu2can en
una serie organi2ada de actividades cooperativas.

Lo 'ue ocurre en la mente de un individuo ( permanece en ella sin 'ue se concrete de alguna manera ( sea
transmitido, no es algo 'ue concierna a la antropologa, ni a la -istoria, ni a la sociologa. 5on lo cual fundamenta
como caracterstica esencial de la cultura, tanto el 'ue sea compartida como transmitida. 9a( en esta concepcin
de la cultura, un acento evolutivo interesante, 'ue le permitir! aplicarlo en una concepcin tambi.n evolutiva de
las instituciones. %ice 'ue los -ombres, en procura de la satisfaccin de sus necesidades, van constru(endo un
nuevo ambiente, artificial ( secundario, 'ue constitu(e la cultura misma. :ue este ambiente cultural, sufre un
dinamismo producto de la continua interaccin 'ue mantienen con .l los seres -umanos. #ues debe ser
reproducido, conservado administrado permanentemente, estableci.ndose nuevos niveles de vida,
dependientes del plano cultural de la comunidad, del medio fsico ( de la eficiencia del grupo. 3odo ello implica,
seg4n Malinowski, la aparicin de nuevas necesidades, ( nuevos imperativos culturales son impuestos a la
conducta. Este sentido evolutivo de la cultura, nos permite -acer una inferencia no propuesta por el autor& 'ue
no slo -a( una reproduccin, conservacin ( administracin de los bienes culturales como .l dice, sino tambi.n
la introduccin de nuevos elementos ;por lo menos por factores inmanentes< 'ue son los 'ue incidir!n en la
creacin de nuevas necesidades ( de nuevos imperativos culturales.

Sin embargo, Malinowski no va a recoger eplcitamente lo anterior, sino 'ue mantendr! una concepcin m!s
bien de permanencia, por la tradicin, del patrimonio cultural. %ir! 'ue, por una parte, la tradicin cultural
necesita ser transmitida de generacin en generacin, a trav.s de m.todos ( mecanismos de car!cter
educacional, eistentes en todas las culturas8 (, por otra parte, el orden ( la le( deben ser conservados, a fin de
regular la cooperacin, mediante disposiciones 'ue sancionen las costumbres, las normas .ticas ( legales8 (,
finalmente, el substrato material necesita ser renovado ( mantenido en condiciones de uso, lo 'ue crea la
indispensabilidad de las formas de organi2acin econmica de las culturas m!s primitivas. El car!cter integrado e
interdependiente de la cultura, planteado en su tercer aioma, lo reitera al afirmar 'ue no es posible aislar el
aspecto material del comportamiento social, o desarrollar un an!lisis sociolgico completamente separado de
sus aspectos simblicos8 como asimismo, 'ue las tres dimensiones de la realidad cultural intervienen en todos los
pasos del proceso cultural, como una totalidad no fragmentada.

El fundamento biolgico de la cultura, parte en Malinowski con su definicin de "naturale2a -umana$. Manifiesta
'ue el -ombre pertenece a una especie animal, ( las condiciones b!sicas de su eistencia deben asegurarle su
supervivencia ( permitirle un metabolismo normal ( saludable. ,grega, 'ue el determinismo biolgico se impone
sobre toda civili2acin ( todos los individuos 'ue la constitu(en, debido al necesario cumplimiento de funciones
corporales como la respiracin, nutricin, ecrecin, reposo, actividad ( reproduccin. %e a'u deriva el
concepto de necesidades b!sicas, definidas como las condiciones ambientes ( biolgicas 'ue deben cumplirse
para la supervivencia del individuo ( del grupo. #ero es necesario aclarar, 'ue este concepto de necesidad es
manejado slo como una primera aproimacin al conocimiento de la conducta -umana organi2ada, seg4n
apunta el autor, por'ue si bien es cierto 'ue "no se debe olvidar la biologa al tratar los aspectos culturales de la
conducta, su eplicacin no 'ueda satisfec-a con el slo determinismo biolgico$. #ara ejemplificar este
determinismo b!sico apuntado m!s arriba, Malinowski entrega una tabla con su "Serie =ital$, en los siguientes
t.rminos&


S!" #"TA$

;,<"m%ulso

;B<Acto ;5<Satis&acci'n
6espiracin 0nspiracin de ogeno Eliminacin de 5>? de los tejidos.
9ambre 0ngestin de alimento Saciedad
Sed ,bsorcin de l'uido Satisfaccin
,petito seual 5pula %etumescencia
1atiga 6eposo 6estauracin de la energa
muscular ( nerviosa.
=igilia ,ctividad Satisfaccin de la fatiga.
Somnolencia Sue)o %espertar con renovadas
energas.
#resin vejigal Miccin ,livio de la tensin
#resin intestinal %efecacin 6elajamiento abdominal
3emor 9uida del peligro Sosiego
%olor Evitacin por medio de un acto
efectivo
6etorno al estado normal


(eri)aciones de las Necesidades.

La @serie vitalA epuesta, es inserta por Malinowski dentro del marco cultural. Si primariamente el impulso del
-ambre es satisfec-o mediante el acto de comer, su reali2acin est! modelada por la cultura. Son las limitaciones
culturales sobre 'u. comer, cu!l comida es considerada sabrosa, admisible o .ticamente deseable. 9a( con
respecto a la comida, tab4es m!gicos, religiosos, -igi.nicos ( sociales respecto a la calidad, ordenacin material (
preparacin de la comida. 3ambi.n sobre el momento adecuado para comer, con 'uienes es deseable -acerlo (
con 'uienes no. %e lo anterior se deduce 'ue el impulso se traduce en acto bajo dos condiciones& una, 'ue se
plantea como inevitable8 esto es, el cumplimiento de la necesidad biolgica de ingerir alimento8 ( otra, 'ue
modela el cmo, mediante 'u., con 'ui.nes ( cu!ndo se lleva a cabo8 es decir, lo 'ue Malinowski llama el
condicionamiento de la tradicin cultural. Seg4n .l, la primera condicin restringe a la segunda, por'ue -a(
lmites dentro de los cuales los impulsos fisiolgicos pueden ser remodelados, sin poner en peligro al organismo
-umano.




Concomitantes Culturales.

Este apartamiento de la conducta -umana del mero determinismo biolgico, por efectos de la cultura, se
produce en todas las !reas del comportamiento. Los miembros de una cultura, con el objeto de proveer la
constante corriente de substancias nutritivas, vestidos, materiales de edificacin, construcciones, armas (
-erramientas, deben, adem!s de producir artefactos, desarrollar t.cnicas, esto es, acciones reguladas, adem!s
de valores ( formas de organi2acin social. *os encontramos con una dimensin de la cultura, la de la conducta
prescrita, 'ue aparece como una necesidad derivada o imperativo cultural, ( 'ue debe conservarse en vigencia
dentro de cada grupo. Este planteamiento, lo ejemplifica Malinowski mediante una 3abla de *ecesidades B!sicas
( sus correspondientes ;e inseparables< 5oncomitantes 5ulturales&


Necesidades *sicas Concomitantes culturales


B. Metabolismo B. ,basto ;subsistencia<
?. 6eproduccin ?. #arentesco
C. Bienestar corporal C. ,brigo
D. Seguridad D. #roteccin
E. Movimiento E. ,ctividades
F. 5recimiento F. Ejercitacin
G. Salud G. 9igiene


Esta tabla viene a ser una primera aproimacin a la cultura como factor mediati2ador entre el impulso primario
( la conducta -umana. 3omaremos el primer concomitante cultural para su desarrollo8 esto es, el ,basto o
Subsistencia& partiendo de la necesidad b!sica de nutrirse, (a vista en la Serie =ital anali2ada anteriormente,
Malinowski plantea 'ue los miembros de cual'uier cultura, comen ( beben, no sujetos a eclusivos recursos de la
naturale2a, ni en completo aislamiento, ni por simples eigencias fisiolgicas, sino 'ue, por el contrario, en actos
de comensala8 (a sea 'ue coman juntos en una estera com4n o en un sector de terreno reservado para ese fin,
rodeando el -ogar o sentados en torno a una mesa, o congregados en un lugar p4blico, -a( una clara definicin
por parte de la cultura de las reglas bajo las cuales se llevar! a efecto.


"m%erati)os Culturales.

Los imperativos culturales 'ue menciona Malinowski en su cuarto aioma, son definidos como el resultado de la
tendencia del -ombre a etender su seguridad ( su bienestar, aventurarse en las varias manifestaciones del
movimiento, acrecentar la velocidad ( preparar tanto m!'uinas de destruccin como de produccin. Los
individuos en cual'uier sociedad, se inician como carentes de armas naturales. , cambio de esto, el -ombre
produce agudas ( pesadas armas, inventa ( perfecciona instrumentos para cavar, se procura pieles de animales (
prepara tejidos con fibras vegetales. 9a( un factor positivo, seg4n Malinowski, en esta derivacin, pues presenta
ventajas para la constante ( reiterada eplotacin del medio8 pero tambi.n -a( un factor negativo, 'ue sera el
precio 'ue el -ombre debe pagar en virtud del adicional determinismo de su conducta. , la pregunta de si la
sumisin a los imperativos culturales es tan absoluta como el sometimiento al determinismo psicolgico, se
contesta afirmativamente, (a 'ue el -ombre no est! obligado, por determinismo natural, a ca2ar con lan2a o con
arco ( flec-a. #ero, una ve2 'ue tales invenciones -an sido adoptadas, con el objeto de perfeccionar la
adaptabilidad al medio, ellas se convierten en condiciones necesarias de la supervivencia. 7n gr!fico eplicativo
de lo anterior podra ser el siguiente&






5ultura
;saberes, t.cnicas
e instrumentos para ca2ar,
recolectar o cultivar<



*ecesidad
b!sica de alimento



6esultados&

B. En una primera instancia la cultura permite al -ombre obtener el alimento
'ue necesita.
?. En una segunda instancia, a trav.s de arreglos culturales, la satisfaccin se
obtiene diferencialmente en cantidad ( calidad. #or ejemplo, los ca2adores
son los primeros en comer del animal ca2ado ( slo despu.s 'ue se -an
saciado, se permite comer del animal a los ancianos, mujeres ( ni)os.
C. En una instancia posterior, la necesidad de alimentacin est! mediati2ada
por una serie de normas 'ue complican ( dificultan la satisfaccin buscada.
#or ejemplo, las normas pueden establecer de forma restringida 'u. se
come, cu!nto se come, cmo se come, cu!ndo se come, con 'ui.n se
come ( dnde se come. ,lgunas religiones declaran inmundos o sagrados a
ciertos animales, lo 'ue impide 'ue sean comidos, aun'ue se pade2ca de
-ambre ;los judos al cerdo en el primer caso, ( los -ind4es al ganado
vacuno, en el segundo caso<.

3anto el e'uipo material en su produccin econmica ( en su calidad t.cnica, como la pericia basada en el
adiestramiento, el saber ( la eperiencia, las reglas de cooperacin ( la eficacia de los smbolos, son tan
indispensables como lo son cuales'uiera de los elementos, slo fisiolgicamente determinados. M!s aun,
podramos decir, por'ue las t.cnicas ( el conocimiento respectivo 'ue reempla2an a otras formas 'ue eran
tradicionales, despla2an a .stas de la transmisin cultural por obsoletas ( no corresponder a los avances
logrados. Se ense)ar! a curar con f!rmacos una enfermedad ( no con (erbas. Esa tradicin se pierde, por lo
menos en gran parte de la poblacin. Si no se tienen f!rmacos no -a( tratamiento, aun'ue en el patio de la casa
eista por casualidad alguna de las (erbas mencionadas, pues nadie sabe para 'u. sirven. El determinismo de las
nuevas necesidades ( de los nuevos imperativos culturales, radica entonces en la p.rdida del conocimiento de las
anteriores t.cnicas de resolucin ( su desaparicin de la realidad cultural concreta..


"nstituci'n y +unci'n,

Estos conceptos corresponden fundamentalmente a su segundo ( cuarto ,iomas. #ara Malinowski, el concepto
de institucin, es esencial en el estudio de la cultura por'ue proporciona a la ciencia antropolgica la posibilidad
de recurrir a una unidad posible de aislar de la realidad cultural, tanto en el campo de la observacin como de la
teora . / 'ue es factible establecer a trav.s de ella, el car!cter de la relacin permanente ( necesaria de los
componentes culturales presentes en una cultura8 vale decir, la interaccin de las tres dimensiones de .sta& los
artefactos, las conductas organi2adas ( las creencias e ideas. 3al como apunt!bamos anteriormente, para
Malinowski el concepto de institucin se encuentra en ntima relacin con el concepto de funcin. 5ual'uier
objetivo a alcan2ar por un grupo, lleva implcita la necesidad de reali2ar actividades organi2adas. #ues, si
eaminamos la conducta diaria de cual'uier individuo, varn o mujer, joven o viejo, rico o pobre, vemos 'ue
todas las fases de su eistencia deben relacionarse con uno u otro de los sistemas de actividades organi2adas en
los 'ue puede ser subdividida nuestra cultura, la cual a'uellos, en su conjunto, constitu(en. 9ogar ( negocio,
residencia ( -ospital, club ( escuela, comit. poltico e iglesia, en todas partes -allaremos un lugar, un grupo, un
medio
ambiente
estatuto normativo, reglas ( una funcin. Siempre se tratar! de la organi2acin de ciertas personas para un
propsito determinado, 'ue ellas aceptan ( 'ue la comunidad reconoce. Malinowski aclara 'ue las normas
constitutivas representan la idea de la constitucin, tal como es concebida por sus miembros ( definida por la
comunidad. Mientras 'ue la funcin, es el papel 'ue la misma institucin juega dentro del es'uema total de la
cultura. %e a- 'ue sea posible describir cual'uier cultura precisando ( anali2ando todas las instituciones en
virtud de las cuales .sta se considera organi2ada.

#ara Malinowski, cual'uier tipo de actividad efectiva, necesita organi2arse de una sola ( determinada manera, a
fin de 'ue pueda llegar a estabili2arse culturalmente e incorporarse a la -erencia cultural de un grupo. El
diagrama 'ue propone es el siguiente&


s-uema de las "nstituciones


5uerpo de *ormas o estatuto institucional

Elemento -umano 6eglas
E'uipo material

,ctividades
1uncin

En donde el cuerpo de normas se define como el sistema de valores, para cu(o logro los seres -umanos se
organi2an o se incorporan a organi2aciones (a eistentes8 esto es, el estatuto 'ue define los objetivos de fin
nuevo o tradicional 'ue se tiende a lograr. El elemento humano lo constitu(e el grupo regulado por principios de
autoridad, divisin de funciones ( la consiguiente distribucin de privilegios ( deberes. En cuanto a las reglas,
estaran conformadas por las destre2as t.cnicas, los -!bitos ( los preceptos legales o mandamientos .ticos. En lo
'ue se refiere al equipo material estara constituido por toda la implementacin fsica, tecnolgica ( de
-abilitacin material 'ue es necesaria para lograr los fines de la institucin. En lo 'ue respecta a las actividades,
el autor las refiere a la conducta concreta, -aciendo una distincin con relacin a las reglas 'ue representaran el
cumplimiento ideal eigido.

3omando en consideracin 'ue la institucin es la verdadera unidad de an!lisis cultural, Malinowski dir! 'ue no
corresponde considerar rasgos aislados o complejos 'ue no sean los 'ue integran la estructura institucional. #or
otra parte, sostiene 'ue si bien es cierto 'ue instituciones tales como la familia, el grupo de edad, etc., varan de
una a otra cultura (, en algunos casos, dentro de la misma cultura, es posible formular una lista de tipos o clases
de instituciones representativas de todas las culturas. #or ejemplo, la familia ( el tipo de actividades basado en
un permanente contrato matrimonial, en el cual la reproduccin, la educacin ( la cooperacin dom.stica son los
intereses dominantes, puede ser considerada como un rasgo de cultura universal. #ara .l, la manera de llegar a
una tipologa de instituciones, de car!cter universal, es la de considerar principios generales 'ue ligan a los seres
-umanos entre s, en grupos permanentes. 7no de ellos es el de la reproduccin, pues en todas las sociedades la
relacin entre marido ( mujer, ( entre padres e -ijos, conduce a la formacin de grupos pe'ue)os, aun'ue en
etremo importantes. Se puede -ablar tambi.n del principio integrativo de la produccin o del parentesco, toda
ve2 'ue los la2os de paternidad tienden a etenderse ( conducen a la formacin de grupos de parientes m!s
etensos. 1undamenta lo anterior, en 'ue si no fuese posible se)alar unidades aislables 'ue presenten lmites
naturales de coordinacin ( correlacin, el funcionalismo conducira a un est.ril registro de objetos relacionados
e interrelacionados.

Mientras 'ue el estudio de las instituciones de una sociedad, permite un an!lisis m!s profundo de la cultura, pues
constitu(en una realidad cultural concreta 'ue puede ser observada como un agrupamiento social definido. ,l
estudiar una institucin, como un sistema de actividades organi2ado ( establecido, es necesario determinar su
naturale2a esencial ( relacionarla con las otras funciones subsidiarias para, de este modo, poder definir su
funcin. #or ejemplo, la familia es una unidad reproductiva, pero dentro del marco cultural, la reproduccin
inclu(e la sociali2acin de las nuevas generaciones. La generacin, el desarrollo ontog.nico ( cultural de .stas, es
la funcin de la institucin de la familia. Ella transforma la materia prima, el ente biolgico, en un ser social
reconocido por la sociedad. El concepto de funcin, tal como Malinowski lo defina con referencia a la serie vital,
es como el la2o entre la satisfaccin ( el impulso8 pero, al introducir el concepto de institucin, ampla su alcance
( lo refiere, no a un acto aislado, sino a la suma total de elementos instrumentales relacionados con todos los
impulsos de un cierto tipo. ,s, (a no se define el concepto de funcin como "la contribucin 'ue una actividad
parcial -ace a la actividad total de la 'ue forma parte$, sino 'ue, m!s comprensivamente, se definir! como "la
serie de elementos instrumentales 'ue deben ponerse en contribucin con referencia a los impulsos complejos (
las m4ltiples satisfacciones de una necesidad$.

En la 4ltima fase de su desarrollo terico, Malinowski se muestra muc-o menos enf!tico 'ue en algunas de sus
afirmaciones anteriores. #odramos decir, 'ue su postura es m!s conciliatoria ( mesurada. Manifiesta 'ue no est!
completamente seguro 'ue sea definitivo lo 'ue -a dic-o sobre 'u. es la funcin de cada tipo institucional. /
'ue se siente m!s convencido de -aber podido ligar funcionalmente los varios tipos de reaccin cultural, tales
como el econmico, jurdico, educativo, al sistema de necesidades biolgicas, derivadas e integradoras8 esto es,
los concomitantes culturales de los imperativos instrumentales. 1inalmente, declara 'ue el funcionalismo 'ue
postula, no es reacio a reconstruir el pasado seg4n las concepciones evolucionistas, -istricas o difusionistas.
:ue solamente insiste en 'ue, a menos 'ue se definan los fenmenos culturales tanto en su funcin como en su
forma, puede conducirse a fant!sticos sistemas evolucionistas o a estudios fragmentarios de -ec-os aislados.
3ermina con una proposicin 'ue defiende anteriores afirmaciones. %ice 'ue el funcionalismo tiene fundamental
valide2 como an!lisis preliminar de la cultura8 ( en el -ec-o 'ue dota al antroplogo con los 4nicos criterios
v!lidos para la identificacin cultural& el an!lisis concreto de la cultura en instituciones ( sus varios aspectos (a
se)alados.