Está en la página 1de 26

3

Tiempos de la creacin
y del pensamiento
Juan lvarez-Cienfuegos Fidalgo
(Coordinador)
5
ndice
Introduccin
El tiempo y la melancola
en la obra potica de Baudelaire
Juan Carlos Orejudo Pedrosa
Borges y Cortzar: la visibilidad del tiempo
Roberto Snchez Bentez
Tiempo y Tierra deniendo amor:
espacio-juego-tiempo
Humberto Gonzlez Galvn
Resignicacin del tiempo
Hctor Santisteban Oliva
Aproximacin preliminar al tiempo
en Henri Louis Bergson
Roberto Estrada Olgun
7
17
45
75
113
143
6
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
Tiempos polticos y tiempo histrico:
ocassio y coyuntura
Adn Pando Moreno
Apuntes sobre el tiempo en la obra de ensayo
de Rafael Snchez Ferlosio
Juan lvarez-Cienfuegos Fidalgo
Los autores
169
191
215
257
169
El tiempo en la sociologa
de Norbert Elias
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
Lo que me propongo con este escrito tiene que ver con el papel
prominente que Norbert Elias le concede al concepto tiempo den-
tro de su enfoque socilogo, as como con el reto que plantea a
todos los tratamientos loscos que se han hecho de semejante
concepto; si hubiese denominado a este texto con una interro-
gante, sera como la siguiente: en qu medida la propuesta de
Elias representa una va adecuada para el tratamiento losco
del tiempo? O, quiz, y para usar su propia designacin, es la
concepcin gurativa del tiempo loscamente satisfactoria?
Antes de adentrarme en la tarea ingrata de intentar una res-
puesta, aunque sea provisional, es necesario hacernos una idea
de nuestro autor ya que su simple nombre no suele aparecer
en la nmina de los grandes socilogos del siglo pasado a pe-
sar de contar con mritos sobrados para aparecer al lado de
Weber, Durkheim, Parsons o Mannheim. Pero la razn de su
fama tarda es muy sencilla, ya que estamos ante un pensador
de origen judo que escribi su obra ms relevante en lengua
alemana en una poca en la cual la sociologa como disciplina
social se encontraba en incipiente proceso de institucionaliza-
cin y, por si fuera poco, el mundo se encontraba inmerso en
una guerra demencial. Fue as como su radio de inuencia se
restringi por unas dcadas a los pases de habla alemana, los
170
cuales, ocupados en superar el trauma de la guerra, prestaron
en un principio poca atencin a un pensador desconocido que
haba huido del holocausto siendo joven.
Adems, Elias slo pudo hacerse de una ctedra en la uni-
versidad de Leicester en el Reino Unido cuando rondaba los
cincuenta y siete aos de edad. Antes, en Alemania, haba ocu-
pado un puesto como asistente de Karl Mannheim en la Uni-
versidad de Frankfurt, entre 1930 y 1933. Y eso explica en
parte por qu un lsofo con pinta de socilogo, como Jrgen
Habermas, aparece en el Diccionario Crtico de Sociologa de Ra-
ymond Boudon y Franois Bourricaud, pero no se encuentra ni
una lnea sobre Elias o sobre su sociologa procesual.
1
Pero la fama de Elias se ha ido construyendo con similar
lentitud con la cual actan los procesos sociolgicos que estu-
di, ya que en Inglaterra su importancia fue creciendo a partir
de los ochenta a medida que fueron apareciendo las versiones
inglesas de sus obras, y algo igual ocurri en Alemania una
dcada antes, cuando la editorial Suhrkamp volvi a publicar
sus obras. En relacin con ambos pases podra decirse que en
lengua castellana la obra de Elias apareci con relativa pronti-
tud. Sin embargo, de las cinco traducciones que hizo el Fondo
de Cultura Econmica (La Sociedad Cortesana, 1982; El Proceso
de la Civilizacin, 1987; La Soledad de los Moribundos, 1987;
Sobre el Tiempo, 1989; Deporte y Ocio en el Proceso de la Civiliza-
cin, en colaboracin con Eric Dunning, 1992) slo la primera
obra tuvo en su momento una distribucin regular en Mxico.
Afortunadamente, en fechas recientes se han vuelto a poner en
circulacin las cuatro primeras obras, actualizando la termino-
loga que se ha establecido para los conceptos bsicos de Elias.
2
Esa lenta recepcin es tambin una de las razones por la cual
los lsofos le han prestado poca atencin a sus teoras; entre las
contadas excepciones se encuentra Imre Lakatos, quien invit
a Elias a pronunciarse sobre su debate con Kuhn en cuanto al
problema relativo a la forma como ocurre el desarrollo del co-
nocimiento.
3
Sin embargo, y como intentar mostrar, la obra de
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
171
Elias se encuentra llena de observaciones crticas sobre aquellos
temas que tradicionalmente han sido dominio de la reexin
losca pero que ahora reclaman un tratamiento sociolgico.
Adems, a pesar de su indiscutible bagaje losco,
4
este autor
se ha ocupado reiteradamente de ahuyentar la inuencia que
ejerce la losofa sobre las cuestiones sociolgicas y ha reivin-
dicado para la sociologa problemas que parecan patrimonio
exclusivo de la reexin losca. Y entre esas problemticas
destaca el tema del presente escrito.
Homo philosophicus, homo clausus
De acuerdo con un cargo que se reitera una y otra vez a lo largo
de su obra, los lsofos son responsables de una concepcin del
ser humano que ha resultado sumamente perniciosa para las
ciencias sociales ya que, segn Elias (2010: 50-51):
Desde Descartes hasta los lsofos existencialistas del siglo xx, el
hombre asocial, bajo ropajes unas veces naturalistas y otras veces
metafsicos, queda siempre en el centro de su visin. Y, a menudo,
se trata de un sujeto, por as decirlo, acsmico, en tanto que su
existencia parece independiente del universo fsico. Estamos aqu en
presencia de una tradicin curiosamente egocntrica, en la cual el
sujeto individual no se ocupa de otra cosa que de s mismo.
5
Esta imagen del ser humano, la cual denomina como la ima-
gen del homo philosophicus u homo clausus, es ella misma producto
de un largo proceso histrico que se ha cristalizado en el lengua-
je comn de las sociedades industrializadas y permea el de aque-
llas que se encuentran bajo su inuencia. Forma parte de los
costos o prdidas de lo que tambin se suele llamar modernidad,
pues la tendencia a perderse en un laberinto de smbolos de este
tipo es uno de los peligros constantes de la vida en sociedades
con un acervo de saber rico en smbolos de un nivel de sntesis
alto (Elias, 2010: 194).
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
172
De all que el hombre de los lsofos sea una suerte de
homo clausus, puesto que se le concibe como un ser aislado,
encerrado en s mismo, autoformado, atemporal y en completa
actitud egocntrica. Vale la pena aadir que esa actitud que
hace girar al mundo en torno al yo representa tambin un
comportamiento primario puesto que responde a un elemento
psicobiolgico bsico en el desarrollo de los seres humanos. Es
decir, el egocentrismo constituye la actitud natural en la etapa
temprana de nuestra existencia. Sin embargo, hay que sealar
una cierta irona o paradoja en esta forma de caracterizar la
cuestin, ya que en la renada elaboracin que hacen los l-
sofos del homo clausus se olvidan justo de la etapa temprana de
ser humano, en la cual adquiere un lenguaje cargado con una
pesada herencia cultural.
Inmersos en la tradicin del homo philosophicus, resulta evi-
dente la auto-imagen de los seres humanos como seres aut-
nomos, adultos al margen de sus diversos procesos de madu-
racin, que se maniesta en las ciencias sociales como homo
economicus, homo historicus y ms recientemente como homo socio-
logicus (Elias, 2009: 56-59).
Sociologa procesual o gurativa
Ahora bien, en las lneas anteriores me he referido a la socio-
loga de Elias como una sociologa procesual o gurativa sin
explicar en qu consiste semejante planteamiento. Ahora es
el momento de hacerlo. En realidad, los adjetivos procesual y
gurativa no son equivalentes y apuntan a dos principios bsi-
cos complementarios en el pensamiento de Elias. El primero
de ellos se interpreta en algunas ocasiones como una suerte de
sociologa histrica, y sera una caracterizacin adecuada si no
fuera por el hecho de que el mismo Elias la encuentra insatisfac-
toria sobre la base de que aceptarla supone dar por descontado
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
173
que es posible hacer sociologa de forma totalmente sincrni-
ca; es decir, sin tomar en cuenta el proceso histrico que ha
tenido lugar para el fenmeno social que en un presente x se
ha estado observado. Dicho de otro modo, para Elias toda so-
ciologa viable es, en estricto sentido, una sociologa procesal
o histrica.
Existe, empero, una razn adicional que desaconseja usar
el nombre sociologa histrica, ya que el tiempo histrico y el
tiempo sociolgico no son empleados de forma idntica, pues
para el historiador un intervalo relativamente corto de tiempo
puede ser suciente para situar el acontecimiento que quieres
estudiar o reconstruir, mientras que los procesos que estudia
el socilogo procesual pueden involucrar periodos mucho ms
amplios de tiempo (Elias, 1994a: 51). Qu tan lejos puede ir
entonces el socilogo procesual? No es posible encontrar una
respuesta explcita en sus escritos, pero tampoco hay mucho
margen para especular: quiz diez mil aos atrs, fecha en la
cual la ciencia actual ja el surgimiento de las primeras comu-
nidades agrcolas, pero seguramente no ms all de los veinte
mil aos atrs, cuando los seres humanos intentaban hacer uso
del fuego.
Por otra parte, hay varias razones por las cuales los soci-
logos por lo comn tienden a observar los fenmenos sociales
de manera esttica, pero una razn poderosa obedece al he-
cho de que nuestra lengua natural hace uso de abstracciones
que tiende a cosicar y, por consiguiente, a considerar como
entidades estables, sin variacin signicativa en el tiempo. Esto
ocurre con palabras como familia, persona, sociedad, etc., que
el cientco social comparte su empleo con las dems personas.
De hecho, cuando el lego le pregunta al socilogo acerca del
tema de su profesin, este suele responder sin muchos rodeos
que su objeto de estudio es la sociedad. Sin embargo, esta forma
inocente de hablar puede inducir y de hecho induce a equvo-
cos que luego es difcil librar, ya que tanto los individuos como
las sociedades se encuentran en movimiento permanente, de
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
174
modo tal que lo que investiga el socilogo es justo esos procesos
por medio de los cuales las sociedades cambian.
El segundo adjetivo alude al principio segn el cual no hay
individuo fuera o al margen de las relaciones sociales que lo
mantienen. Se trata de un principio que extrajo de Ernst Cas-
sirer y en particular de su clebre Estructura y funcin. Es decir,
el individuo es individuo slo como producto de determinadas
relaciones sociales, y slo dentro de stas. Esto implica que
se es individuo de maneras diversas, segn las relaciones so-
ciales establecidas en tales y cuales sociedades. Ahora bien, la
forma como ambos principios se complementan e interactan
responde a los procesos particulares que cada sociedad ha ge-
nerado a lo largo del tiempo para establecer y mantener sus
peculiares relaciones sociales.
Pero como se ha mencionado arriba, dado que el lenguaje
comn incita a la cosicacin y, por ende, a sustraer de la tempo-
ralidad a las palabras; el uso descuidado del lenguaje ordinario
termina por imponer una metafsica de objetos atemporales de
la cual el socilogo ha de emanciparse desde un inicio. Podra
pensarse que Elias muestra aqu su verdadero rostro positivista,
pero es preciso aadir que junto con esta tarea de emancipacin
de la metafsica del lenguaje comn, se encuentra la tarea no
menos apremiante de deshacerse de la conceptualizacin fsico-
natural para encontrar el lenguaje propio de la sociologa.
6
Sociologa del conocimiento
Ya que la tarea del socilogo ha de llevarse a cabo dentro de de-
terminadas guraciones establecidas de antemano y como un
ejercicio de superacin de las formas previas de conceptualiza-
cin, para Elias es evidente que su sociologa no puede ser otra
cosa que una sociologa del conocimiento. Esto signica que
en tanto actividad reexiva sujeta a los mismos procesos de
largo aliento que busca investigar el trabajo de emancipacin
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
175
del viejo lxico y de la imagen del homo clausus (maniesta en
el homo philosophicus y el homo sociologicus) no es algo que se pue-
da llevar a cabo de una vez por todas, sino que es en s mismo
un proceso de lenta maduracin que tampoco goza de seguro
alguno que garantice su relativa autonoma.
Una consecuencia importante de esto mismo es que el co-
nocimiento sociolgico no puede ser producto de un solo indi-
viduo sino que requiere del trabajo paciente de la comunidad
intelectual interesada en el estudio de las sociedades. Y puesto
que se parte de la idea de que todo el saber humano es el re-
sultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad,
que no conoce principio (Elias, 2010: 31), el conocimiento
sociolgico actual tiene que partir de los conocimientos ad-
quiridos previamente por sus predecesores. De all que Elias se
tome la molestia de recuperar saberes que la tendencia actual
olvida no sin cierto desprecio, como ocurre en su manual in-
troductorio Was ist Soziologie? en donde dedica el primer cap-
tulo a retomar el planteamiento de Comte.
Son varias las lecciones que se extraen de esta recuperacin
de la problemtica que Comte hereda al nuevo campo de la
sociologa. La primera de ellas consiste en mostrar tomando
la suerte del mismo Comte como ejemplo que la trayectoria
que sigue el conocimiento no es en modo alguno lineal; esto
es, los conocimientos conseguidos por una generacin pueden
olvidarse o perderse ms delante en alguna de las subsiguien-
tes generaciones. Y esto que ha ocurrido en las contribuciones
de Comte, a quien la sociologa actual desdea y deja de lado
sin tomarse la molestia de retener aquello de valioso que an
puede ser de utilidad para el trabajo sociolgico, ocurre con
otros saberes que sin haberse asimilado de forma correcta son
ignorados ms adelante.
Sin embargo, Elias muestra sin rodeos los temas ms im-
portantes que Comte elabor con especial tino y que vale la
pena tener todava presentes. El primero de ellos reere a su
pretensin por construir una adecuada teora sociolgica del
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
176
conocimiento. De acuerdo con Elias, el gran mrito de este es-
fuerzo consiste en haberse deshecho de la gran tradicin epis-
temolgica de la modernidad al poner nfasis en dimensin
social de la empresa cognoscitiva; es decir, al prestar atencin
al hecho de que el conocimiento remite a procesos que invo-
lucran series de generaciones, en donde unos seres humanos
aprenden de otros seres humanos y no por los mtodos que
recomendaban tantos los empiristas como los racionalistas; es
decir, por medio de la induccin o la deduccin.
Al abolir al homo philosophicus encarnado en el sujeto tras-
cendental cognoscente y, con ello, superar la famosa relacin
sujeto-objeto de la epistemologa tradicional, Comte ha pres-
tado un gran servicio tanto a la sociologa como a la losofa,
aunque sin conseguir el debido reconocimiento por ello. Pero
es obvio que cuando John Dewey llama a superar la pobre vi-
sin del conocimiento que encierra la relacin sujeto-objeto o
cuando Popper proclama su epistemologa sin sujeto cognos-
cente no hacen otra cosa que volver a recorrer el camino olvi-
dado del positivismo de Comte, aun cuando ambos piensan
que no hacen otra cosa que elaborar enfoques evolucionistas.
7

Claro, el mismo enfoque de Elias es considerado evolucionis-
ta,
8
pero quiz para evitar identicarlo con los enfoques natu-
ralistas y ms adelante indicar los motivos valdra la pena
aadir que se trata de un evolucionismo cultural o social (sin
que ello sea motivo para perder de vista la distincin que es-
tablece entre proceso evolutivo y proceso de desarrollo). Ahora bien,
debo aadir aunque sea de manera tangencial que Elias no re-
conoce sus anidades epistemolgicas con Popper puesto que
lo ubica an del lado de la concepcin del homo philosophicus
propia de la teora del conocimiento de la modernidad. Pero
esto a lo sumo revela que no lo haba ledo con detenimiento,
9

pues como arma este ltimo en una conocida recopilacin de
sus conferencias, tanto cuantitativa como cualitativamente, la
fuente de nuestro conocimiento que es, con mucho, la ms im-
portante aparte del conocimiento innato es la tradicin.
10
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
177
Por otra parte, el tab que representa para la sociologa
contempornea reconocer deuda alguna con Comte se puede
palpar en relacin con el poco eco que recibe la reivindicacin
que hace Elias y el lugar que le concede en su propio progra-
ma. Por ejemplo, cuando se habla de la inuencia en la socio-
loga del conocimiento de Elias se comete el lapsus de atribuir
sus mritos a Durkheim, como lo hace Rafael Farfn al resear
la recepcin que ha tenido la obra en nuestro pas:
Una muestra de que el conocimiento no se produce ni de manera
individual ni a travs de un solo acto sino que, como asume Norbert
Elias a partir de una tesis que primero expuso Durkheim, el conoci-
miento es un producto social en tanto que es el resultado de largas
cadenas de generaciones que se van entrelazando y as van formando
un proceso que no tiene sujeto ni nes.
11
Barry Barnes (2004: 60 y 61) va incluso ms all al soste-
ner que la concepcin sociolgica del conocimiento deriva por
completo de Durkheim, de modo que una forma de pagar tri-
buto a Elias es reconocerle la profunda anidad que mantiene
con su predecesor. Ambos sostiene se mostraron hostiles al
individualismo y tendieron a expresar sus concepciones alter-
nativas sobre la condicin humana por medio de la reexin
crtica de aquellos lsofos que ms se inclinaron por alabar la
razn individual, como Descartes y, en especial, Kant.
En mi opinin, el viraje de Comte y el tratamiento que de
l hace Elias no slo representan una crtica seria y profunda
a las epistemologas de la modernidad, sino que alcanza tam-
bin a una parte importante de la epistemologa actual que
se encuentra an bajo la inuencia del homo clausus, tal como
se encuentra en cierta corriente predominante de la losofa
analtica con el insufrible modelo formal de las condiciones
para saber:
12

El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
178
Es claro que a la luz del enfoque procesual es un error partir
del supuesto de la forma cmo ha de proceder un sujeto o un
individuo cualquiera, al margen del contexto social dentro del
cual se encuentra inmerso y de las condiciones de saber que
el grupo o la sociedad en la que se encuentra le imponen. De
hecho, la evidencia observable muestra que no slo este sujeto
o individuo cognoscente es una abstraccin, tambin lo es la
famosa P, ya que no conocemos enunciados aislados (si es que
en verdad tiene sentido decir que conocemos enunciados), sino
conglomerados de enunciados, que vienen dados en bloque; de
modo que conocer P, implica y supone otros P.
Otra contribucin importante que Elias retoma de Comte
se reere a la relacin entre teora y observacin. Lejos de ser el
empirista chato que los socilogos contemporneos le adju-
dican ser, Elias muestra que Comte es un terico adelantado al
mostrar la imbricada relacin que mantiene la observacin con
la teora; es decir, para Comte no existe la observacin pura,
de modo que siempre vemos el mundo a travs de nuestras
teoras, por muy rudimentarias que estas sean. No exagero al
indicar que esa postura de Comte tiene un peso fundamental
en losofa de la ciencia, como lo haba sealado antes Philipp
Frank, pero tambin Larry Laudan (1981, ch. 9: Towards a
reassessment of Comtes mthode positive), a tal grado que
da pie a una lectura revisionista sobre la presunta novedad de
la tesis de Russell-Hanson, Kuhn y otros, sobre la llamada
carga terica de la observacin.
Por otra parte, cuando Elias se da a la tarea de explorar
otros mbitos de investigacin encuentra que existe la misma
tendencia a encasillar ciertas cuestiones bajo el modelo del su-
jeto trascendental de la epistemologa tradicional. Esto ocurre
a) S conoce que P si y slo si
1) P es verdadera
2) S cree que P y
3) S est justicado en creer que P
b) S conoce que P si slo si:
1) S acepta P
2) S tiene evidencia adecuada de P,
3) P es verdadera
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
179
incluso cuando se examina la concepcin de la sociedad como
un simple conglomerado de individuos, pero tambin cuando
se estudia las ideas relativas a la nocin de tiempo.
El tiempo como smbolo
En sentido amplio, existen dos concepciones antagnicas de
ndole metafsica con respecto al tiempo, pero ambas parecen
suponer o implicar el mismo sujeto trascendental de la epis-
temologa tradicional. La primera de ellas, de corte realista, es
aquella que postula la existencia objetiva del tiempo, en tanto
que se trata de algo que se encuentra fuera de nosotros y, por
lo tanto, es necesario captar o medir. La segunda concepcin
es la clebre concepcin idealista o subjetivista segn la cual
el tiempo es algo que se encuentra en nosotros y que impo-
nemos a priori a los objetos situados en el mundo exterior. Si
bien en esta segunda concepcin es obvia su relacin con el
sujeto trascendental, en la primera no es en absoluto evidente,
sobre todo si se sostiene que el tiempo tiene una realidad obje-
tiva o existe independientemente de si los seres humanos son
capaces de captar su existencia. Sin embargo, la existencia de
un tiempo objetivo, real, independiente de los seres humanos
slo tiene sentido en la medida que aparece un sujeto que se
percata de su existencia y lo mide.
Los fsicos suelen inclinarse por la primera concepcin,
mientras que los lsofos por la segunda. Sin embargo, tam-
poco es extrao encontrar a unos o a otros en la concepcin
opuesta. De cualquier forma, cuando los fsicos adoptan esta
segunda postura por lo general lo hacen desde un punto de
vista que se aproxima a una concepcin convencionalista o
instrumentalista y no tanto hacia una idea innata que pue-
bla nuestra mente a la manera de Descartes o en una versin
prxima al proyecto Kantiano. Desde mi punto de vista, no
sera difcil trazar un puente entre el convencionalismo fsico
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
180
y la perspectiva sociolgica del tiempo tal como la entiende
Elias, pero antes de exponer cmo puede ser esto posible es ne-
cesario echar por la borda los supuestos que subyacen a ambas
concepciones y partir de un nuevo planteamiento fundamen-
tal. Para ello es menester asumir que el tiempo es socialmente
hablando un smbolo que cumple una funcin orientadora y
de control social muy importante; en tanto que smbolo, es
producto de un lago proceso de aprendizaje de la humanidad,
pero no siempre compartido entre grupos sociales, pues hay
que tomar nota que no todas las sociedades o grupos humanos
se encuentran en el mismo estadio de aprendizaje y control. De
all que en sociedades simples (sociolgicamente hablando) sea
posible encontrar individuos que no puedan proporcionar una
fecha exacta de los eventos ms relevantes de su existencia
(como el nacimiento, su fecha de apareamiento, etc.) o que lo
hagan en referencia con eventos naturales locales de carcter
prominente (como un eclipse, un terremoto, una erupcin de
volcn, etc.).
Desde luego, al hablar del tiempo como un smbolo, en
principio se ha dejado de lado ambas concepciones metafsicas
del tiempo, ya que todo smbolo, como el lenguaje mismo,
slo tiene sentido en cuanto producto social. Sin embargo,
Elias (2010: 52) sostiene que el estudio sobre el tiempo es
dicultoso, en parte porque los seres humanos no se ponen de
acuerdo respecto de la naturaleza y modo de funcionamiento
de los smbolos que ellos mismos han creado y usan de modo
constante. Esta es en parte la razn por la cual las especula-
ciones sobre el tiempo no tienen para cundo acabar, y por
consiguiente es de esperarse que se siga presentando a los seres
humanos como un enigma que es preciso descifrar.
Como puede observarse, la teora social del tiempo no pre-
tende frenar la incontinencia metafsica que suscita el tiempo.
Hay varias razones para ello. La primera y ms obvia es que no
se trata de una teora acabada. Todo lo contrario, pues Elias
slo se ha ocupado de esbozar sus lneas generales sin alcanzar
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
181
el mismo grado de sistematizacin que uno encuentra en sus
primeros trabajos.
13
Una segunda razn es que nos enfrenta-
mos a una concepcin que al cambiar el centro de atencin
del individuo para transferirlo al de la humanidad (o a una
sociedad o grupo social), las caractersticas con que se le suele
intentar capturar pierden su sentido y resultan extraas para
los modos habituales de pensamiento egocntrico. Es decir,
una teora social del tiempo tiene como propsito investigar la
adquisicin de smbolos orientadores que ha hecho la huma-
nidad a lo largo de un largo proceso evolutivo que no conoce
principio. En suma, se trata entonces de estudiar la gran di-
versidad de transformaciones que ha sufrido el concepto tiempo
como smbolo de orientacin de la humanidad.
De acuerdo con una dicotoma elaborada previamente
por Elias como parte de su andamiaje terico para dar cuen-
ta de procesos civilizatorios, las transformaciones que sufre
el concepto tiempo, como todo smbolo orientador, se hallan
relacionadas con grados o niveles de compromiso (engagement)
14

y distanciamiento humano. Un proceso civilizatorio supone un
continuum en la escala de involucramiento y distanciamiento
con respecto a un smbolo orientador denido. No se trata,
empero, de un proceso continuo, lineal e irreversible. El grado
de involucramiento con respecto a un smbolo exhibe diferen-
tes formas a travs de las pocas y determinar su trayectoria es
un asunto de hecho que hay que investigar.
En el caso del tiempo como smbolo, consiste en trazar el
proceso de involucramiento o compromiso mximo hacia el esta-
blecimiento progresivo aunque lento de distanciamiento dentro
de los diversos grupos humanos. Y este proceso se da por me-
dio de la relacin que guarda el aumento (o disminucin) de
la autocoaccin de los individuos en proporcin al aumento (o
disminucin) de la coaccin social externa.
15
Es decir, los indi-
viduos dentro de los grupos humanos muestran mayor invo-
lucramiento en el uso del tiempo cuando menor es la coaccin
social externa. Un empleado, por ejemplo, llega invariable-
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
182
mente tarde a su espacio laboral si la coaccin social externa es
dbil; de otro modo, no tendr muchas posibilidades de ejercer
su compromiso. Desde luego, en sociedades donde los indivi-
duos han alcanzado un nivel alto de interiorizacin de auto-
control los mecanismos de coaccin social suelen atenuarse o
no hacerse del todo visibles.
Quiz no haga falta sealar casos ajenos al concepto tiempo,
pero un ejemplo permitir comprender mejor el mecanismo de
control que subyace en el binomio compromiso-distanciamien-
to. En pases donde el nivel de autocontrol o distanciamiento es
muy alto no es extrao observar que los mecanismos de coaccin
externos sean bastante discretos, lo cual puede manifestarse de
mltiples maneras en la vida diaria, ya sea porque los agentes
de trnsito son poco visibles o porque los controles de entrada y
salida en el transporte pblico son prcticamente inexistentes.
Los extranjeros que visitan esos pases procedentes de sociedades
donde la coaccin externa es muy elevada encuentran inexpli-
cable la falta de tales controles y suelen sentirse tentados a no
perder la oportunidad de aprovecharse de la situacin.
Para evitar una falsa interpretacin de los procesos civili-
zatorios en la perspectiva de Elias, quiz sea conveniente no
caer en la identicacin de tales procesos con alguna idea de
progreso o con la necesidad de cierto repertorio de imperativos
o reglas morales de conducta; pues como seala Elias (2010:
45), aqu no discutimos cul deba ser la relacin entre indi-
viduo y sociedad, sino que tratamos de investigar de qu tipo
es esta relacin. Dicho de otra forma, un proceso civilizatorio
supone un continuum del involucramiento o compromiso de los
individuos hacia un paulatino distanciamiento, pero este dis-
tanciamiento asume tanta diversidad de formas como grupos
humanos seamos capaces de identicar.
Incluso, en el caso del tiempo, es posible encontrar diferen-
cias sustanciales al interior de los mismos grupos humanos. En
las sociedades contemporneas las grandes ciudades se orientan
por un sentido puntual del tiempo muy distinto a como lo ha-
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
183
cen en las ciudades pequeas y en los pueblos, lo cual queda
consignado en metforas de uso cotidiano como no hay tiempo que
perder o time is money. Pero como proceso, uno puede percibir cla-
ramente la gran transformacin que han sufrido las sociedades
industriales en la distribucin de las actividades cotidianas de
un sector amplio de la poblacin en un periodo no mayor a dos
siglos, por medio del isotipo de Otto Neurath (1939: 116). Esta
nueva distribucin del tiempo, que es fruto del reconocimiento
de los derechos de la clase trabajadora, viene acompaada de un
incremento considerable para el ejercicio del ocio que no conoce
paralelo en toda la historia de la humanidad y que se muestra
justo con un inusual aumento y diferenciacin de la industria
del entretenimiento. Solo el individuo comn que ha llegado a
una edad avanzada y ha sido testigo en buena medida de todos
esos cambios vertiginosos puede tener cierta conciencia de la
transformacin radical del tiempo social.
Ahora bien, en qu medida el tiempo como smbolo social
se contrapone o bien se ajusta con el tiempo fsico? Si como he
dicho en un principio, la concepcin del tiempo como algo ob-
jetivo e independiente de los seres humanos es para Elias una
concepcin errnea que se ha instituido en nosotros en buena
medida por la tendencia de las lenguas naturales a la cosica-
cin de entidades que poseen un alto grado de generalidad y
de sntesis, slo es posible entender el tiempo fsico como un
subproducto del tiempo social. Y si recordamos que anterior-
mente haba prometido establecer un nexo entre la postura
convencionalista o instrumentalista que han asumido y asu-
men algunos fsicos prominentes a partir de la ltima dcada
del siglo xix, intentar ahora transmitir de manera intuitiva y
breve la idea central aun cuando no encuentre el asentimiento
de todos los lectores potenciales.
Los fsicos convencionalistas suelen considerar el concepto
tiempo como una creacin humana, como una magnitud que
resulta til para vrselas con conjuntos de fenmenos diver-
sos que se dejan representar por medio de frmulas abstractas.
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
184
De modo que cuando el fsico convencionalista usa la fsica
newtoniana no se compromete con la existencia de un tiempo
absoluto, sino que para l, en ese sistema de frmulas, se usa la
magnitud tiempo como si fuera independiente; y quiz aada
que para cierto tipo de problemas fsicos siempre es ms cmo-
do asumir algo as.
Para Elias, el tiempo es tambin una creacin de la huma-
nidad, es un smbolo que cumple una funcin de orientacin
social. Para tal propsito desde sus inicios los humanos han es-
tablecido diversas unidades de medicin (olimpiada, da, mes,
ao) con sentidos muy diversos entre los distintos grupos huma-
nos (recordemos la nomenclatura agrcola y climtica del calen-
dario revolucionario francs: pluvioso, ventoso, germinal, etc.).
Esas unidades no son sino el fruto de la capacidad de los seres
humanos para captar regularidades en la naturaleza y del desa-
rrollo de su memoria. Sin embargo, gran parte de la dicultad
que tenemos para entender la forma como los seres humanos se
han valido de este y otros smbolos orientadores descansa en la
falta de una teora adecuada de la evolucin de la abstraccin o,
como preere decir Elias, de la formacin de sntesis, ya que re-
sulta difcil explicar de qu cosa puede ser abstraccin el tiempo.
Desde esta perspectiva, lo que denominamos tiempo fsico
es en realidad una variante tarda del tiempo social, elaborada
slo muy recientemente en las sociedades que han alcanzado
un grado muy alto de institucionalizacin del tiempo social.
En este sentido, no existe pues un tiempo fsico por un lado y
un tiempo social por el otro, sino tan slo un nico tiempo que
gura como smbolo de orientacin y control social.
Conclusiones
Podra pensarse que para poder aceptar la idea de tiempo como
smbolo tenemos que admitir que el tiempo es algo, pues-
to que no es posible tener un smbolo que no sea smbolo de
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
185
algo. Y por consiguiente, se puede sostener que el mismo
Elias no ha podido liberarse de la tirana del lenguaje que in-
duce invariablemente a la cosicacin. Sin embargo, y sin que
sea una denicin como algunos de los estudiosos de Elias
asumen la palabra tiempo es el smbolo de una relacin que
un grupo humano (esto es, un grupo de seres vivos con la fa-
cultad biolgica de acordarse y sintetizar) establece entre dos
o ms procesos, de entre los cuales toma uno como cuadro de
referencia o medida de los dems (Elias, 2010: 67).
Dicho de otra forma, el tiempo es un tipo de conocimien-
to, un marco de referencia que los seres humanos crean para
orientarse en el mundo. Puede pensarse que con esta nueva for-
mulacin slo se ha pospuesto la cuestin, ya que si el tiempo
es un tipo de conocimiento debe ser un conocimiento acerca
de algo y, por consiguiente, cae de nueva cuenta en la cosica-
cin que critica y pretende superar. Sin embargo, no debemos
dejarnos engaar por la forma lingstica que induce a pensar
en el tiempo como un objeto, ya que en realidad se trata de
una relacin y en tanto que smbolo encierra un grado elevado
de sntesis que lo hermana con los smbolos que encontramos
en las ciencias formales (o analticas); o como arma el propio
Elias (2010: 149): el concepto tiempo pertenece al gnero
de smbolos con los que trabajan los matemticos. Es un puro
smbolo de relacin.
Por otra parte, para Elias el conocimiento en sentido socio-
lgico se encuentra tambin alejado de la concepcin losca
tradicional (esto es, como creencia verdadera justicada). Es
decir, el smbolo tiempo como conocimiento no cumple una
funcin imitativa, no es una gura o una imagen de la reali-
dad, pues como dice en una interesante entrevista con Julia
Varela:
Lo que llamamos conocimiento es el signicado social de smbolos
construidos por los hombres tales como palabras o guras, dotados
con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orien-
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
186
tacin. Estos, en oposicin a la mayora de las criaturas no huma-
nas, no poseen medios innatos, o como ms frecuentemente se dice,
medios instintivos de orientacin. Los seres humanos tienen que
adquirir durante su desarrollo mediante aprendizaje los conjuntos
de smbolos sociales con sus correspondientes signicados y, por
tanto, retoman de sus mayores un fondo social de conocimiento
(Elias, 1994b: 55).
As, en esta nocin de conocimiento no hay lugar para la
acreditacin losca en trminos de verdad y validez, concep-
tos estticos propios del homo clausus. No hay pues un con-
cepto verdadero de tiempo, sino usos socialmente diferenciados
del mismo. Las sociedades se distinguen entre s por el grado
de institucionalizacin que hacen del smbolo tiempo, de tal
suerte que en las sociedades complejas la normalizacin social
de los individuos por medio del tiempo se encuentra altamen-
te regulada y, por consiguiente, cuenta con instrumentos de
medicin igualmente sosticados.
Sin embargo, es necesario agregar que Elias incurre en un
pecado terminolgico al confrontar la funcin gurativa del
conocimiento de la epistemologa tradicional, con una funcin
representacional en la nocin sociolgica del conocimiento. Es
decir, Elias ha escogido un trmino con una pesada carga gu-
rativa o especular para caracterizar una nocin de conocimien-
to que busca superar esa vieja visin.
Por ltimo, hay una cuestin importante que Elias no plan-
tea pero que salta de inmediato a la vista cuando se examina
en conjunto su obra. Dicha cuestin consiste en el doble papel
que desempea el tiempo una vez que se le reconoce su pa-
pel como categora fundamental; es decir, viene a gurar tanto
como smbolo orientador de la humanidad como concepto te-
rico sin el cual no es posible la sociologa procesual.
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
187
Notas
1
Las cosas no han mejorado mucho desde entonces, pues en The Cam-
bridge Dictionary of Sociology (2006), a cargo de B. S. Turner, la entrada para
Elias ocupa tres cuartos de pgina, mientras que la de Habermas cubre
poco ms de pgina y media; en The Sage Dictionary of Sociology (2006), edi-
tado por S. Bruce y S. Yearley, Elias ocupa un cuarto de pgina y Habermas
poco ms de una pgina.
2
Adems, la nueva edicin de las obras incluyen prlogos a cargo de
tres conocedores de la obra como lo son Gina Zabludovsky, Ftima Fer-
nndez, Hctor Vera y Vera Weiler. Sin embargo, vase ms adelante la
nota 4 y las referencias bibliogrcas para mayores detalles.
3
Vase a este respecto el ensayo Teora de la ciencia e historia de la
ciencia. Comentarios sobre una discusin, en Elias (1994b).
4
Elias naci y curs sus primeros estudios universitarios en Breslau,
una ciudad polaca que se conoce ahora como Wraclow, pero que en aquella
poca perteneca a Alemania. Su primera vocacin fue bipartita ya que le
interesaba la medicina tanto como la losofa. Sin embargo, con el paso del
tiempo se dio cuenta de que era imposible manejar dos caballos al mismo
tiempo y abandon los estudios de medicina (aunque nunca dej de leer
sobre el tema). Posteriormente viaj a Friburgo y a Heidelberg para tomar
las lecciones de Rickert, Husserl y Jaspers. Dado que este ltimo era un
mdico y psiclogo convertido en lsofo, se puede inferir la inuencia
que dej en Elias con respecto al papel de la dimensin psicolgica de los
procesos sociales.
5
Quiz no carezca de inters citar un comentario de Kilminster (2007:
20) a propsito de este pasaje: Varios de los rasgos importantes de Ser
y tiempo de Heidegger (entre los cuales se encuentra la extensa crtica al
egocentrismo del racionalismo cartesiano as como al ego-tismo kantiano)
emergieron por primera vez en sus lecciones de Friburgo en el periodo de
1910 a 1923. Es inconcebible que Elias, quien se encontraba en la misma
facultad al nal de ese periodo, no hubiese advertido esas controversias que
se centraban de forma audaz y decisiva en confrontar al neo-kantismo, en
el cual Elias ya guraba como un entusiasta participante. Mucho despus,
en uno de sus breves poemas recitados en una entrevista por televisin, un
Elias entrado en aos ridiculiza la vaciedad de la losofa de Heidegger
con algunos extravagantes juegos de palabras. Esta fue la nica referencia
pblica a Heidegger que Elias haya hecho, al menos de la que tengo noti-
cia. Sin embargo, me parece que este hecho, ni el silencio de Elias sobre el
tema, excluyen la posibilidad de que la crtica a Kant por parte de Heide-
gger y su escuela ayudar al joven Elias a pensar en ir ms all de Kant.
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
188
Debo aadir, con respecto al texto de Elias, que hay dos errores evidentes
en la traduccin en las dos ediciones castellanas, pero cito slo la ltima sin
desde luego ceirme a ella.
6
No obstante, vase ms adelante la reivindicacin que hace del positi-
vismo de Comte y en particular en relacin con la tesis sobre la autonoma
relativa de la sociologa.
7
Cf. Popper (1974), Cap. 3 y la coleccin de ensayos de Dewey editado
por ngel Manuel Faerna (2000), y en particular el primer ensayo: La
inuencia del darwinismo en la losofa, de 1909.
8
De hecho, la crtica recurrente a la teora de los procesos civilizatorios
se ha centrado en el presunto carcter lineal, teleolgico, de su evolucio-
nismo social. Sobre la crtica de Charles Tilly a Elias, vase Goudsblom
(1998), en especial pp. 50-53. Sobre el desprestigio que pesa sobre los
enfoques de la evolucin social vase la introduccin a Elias (2009), y en
particular vi y vii.
9
Cf. Elias (1982), p. 60; (1994b), p. 152, y passim. Por otra parte, quie- Por otra parte, quie-
nes se ocupan de la sociologa del conocimiento de Elias pasan de largo ante
semejante anidad. Por ejemplo, cuando Guerra Manzo (2012: 37-43) se
ocupa de Popper sigue sin ms a Elias y lo ubica al lado de la epistemologa
del sujeto trascendental. Adems, es preciso aadir que de acuerdo con el
mismo Popper, se empez a interesar sobre la relacin que guarda la tradi-
cin en relacin con el conocimiento cuando su inters pas de las ciencias
naturales a las ciencias sociales y, en particular, cuando centr su atencin
en el reto que supuso la publicacin de Rationalism in politics de Oakeshott.
Vase a este respecto Hacia una teora racional de la tradicin, en Popper
(1983), Cap. 4.
10
Y poco ms adelante arma de manera tajante que: sin la tradi-
cin el conocimiento sera imposible El avance del conocimiento con-
siste, principalmente, en la modicacin del conocimiento previo. Popper
(1983: 51-52). No es esta la nica anidad, pero no es este el lugar para
adentrarme en el tema.
11
Farfn (2008: 161-2). Aunque el autor reere en ocasiones a estudios
sobre las deudas intelectuales de Elias, en ningn momento se menciona a
Comte. De hecho, su nombre no se menciona en todo el texto.
12
La literatura en torno a esos esquemas llena nmeros enteros en los
journals y existen numerosos manuales y handbooks al respecto. En espaol
la coleccin de ensayos ms a la mano es Phillips Grifths (1974).
13
El ensayo Sobre el tiempo forma parte, al lado de la Teora del smbolo
y La sociedad de los individuos, de las obras tardas sobre las cuales su autor
no tuvo pleno control debido a su avanzada edad. Existe, desde luego, una
relacin muy estrecha entre estas dos primeras obras inacabadas.
Vctor Manuel Hernndez Mrquez
189
14
Desde mi punto de vista el trmino involucramiento sera ms ade-
cuado para el signicado que Elias otorga a engagement, pero como com-
promiso ya se ha establecido y normalizado en las traducciones al castella-
no, ms vale dejar el asunto tal como est. Cf. Elias (1990b).
15
Esto signica, como seala Elias (2010, p. 56), que las tres inves-
tigaciones sobre el proceso de la civilizacin, sobre la relacin de compromiso y
distanciamiento, y sobre el tiempo estn emparentadas y tratan a menudo los
mismos problemas desde perspectivas distintas.
Bibliografa
Barnes, Barry (2004), Between the real and the reied: Elias on
time, en Loyal & Quilley (2004), pp. 59-72.
Dewey, John (2000), La miseria de la epistemologa. Ensayos de pragma-
tismo, Edicin, traduccin, estudio introductorio y notas de ngel Manuel
Faerna, Madrid: Biblioteca Nueva.
Elias, Norbert (1982), Sociologa fundamental, Versin de Gustavo Mu-
oz (de Was ist Soziologie?, Munchen, 1970), Barcelona: Gedisa.
_________ (1990a), La sociedad de los individuos, Edicin de Michael
Schroter, traduccin de Jos Antonio Alemany, Barcelona: Pennsula.
_________ (1990b), Compromiso y distanciamiento, Edicin de Michael
Schroter, traduccin (incompleta) de Jos Antonio Alemany, Barcelona:
Pennsula.
_________ (1994a), Teora del smbolo. Un ensayo de antropologa cultural,
Edicin e introduccin de Richard Kilminster, versin de Jos Manuel l-
varez, Barcelona: Pennsula.
_________ (1994b), Conocimiento y poder, Edicin, traduccin al caste-
llano y prlogo de Julia Varela, Madrid: La Piqueta.
_________ (2009a), El proceso de la civilizacin. Investigaciones socioge-
nticas y psicogenticas, Versin de Ramn Garca, con un prefacio de Gina
Zabludovsky 3era ed. (1era ed. Espaa: fce, 1987), Mxico: fce.
_________ (2009b), La soledad de los moribundos, Traduccin de Carlos
Martn (1era ed. Espaa: fce, 1987), Mxico: fce.
_________ (2010), Sobre el tiempo, Versin castellana de Guillermo Hi-
rata, con un prlogo de Hctor Vera, 3era ed. (1ra ed. Espaa: fce, 1989),
Mxico: fce.
_________ (2012), La sociedad cortesana, Versin castellana de Guiller-
mo Hirata, 2da ed. (1era ed. Espaa: fce, 1982), Mxico: fce.
Farfn, Rafael (2008), La recepcin de Norbert Elias en Mxico: socio-
gnesis de una tradicin de investigacin social, Sociolgica 23 (66): 157-173.
El tiempo en la sociologa de Norbert Elias
190
Guerra Manzo, Enrique (2012), La sociologa del conocimiento de
Norbert Elias, Sociolgica 27 (77): 35-70.
Goudsblom, Johan (1998), La teora de la civilizacin: crtica y pers-
pectiva, en Weiler (Comp.) (1998), pp. 45-74.
Kilminster, R. (2007), Norbert Elias, post-philosophical sociology, New
York: Routledge.
Laudan, Larry (1981), Science and hypothesis: Historical essays on scientic
methodology, Dordrecht-Boston: D. Reidel.
Loyal, S. & Quilley, S. (2001), The sociology of Norbert Elias, Cam-
bridge: Cambridge University Press.
Neurath, Otto (1939), Modern man in the making, London: Secker &
Warburg.
Phillips Grifths, A. (ed.) (1974), Conocimiento y creencia, Traduccin
de Francisco Caracheo, Mxico: fce.
Popper, Karl R. (1974), Conocimiento objetivo. Un enfoque evolucionista,
Traduccin de Carlos Sols, Madrid: Tecnos.
_________ (1983), Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento
cientco, Traduccin de Nstor Mguez, Barcelona: Paids.
Smith, D. (2004), Norbert Elias and modern social theory, London-New
Delhi: Sage.
Weiler, Vera (Comp.) (1998), Figuraciones en proceso, Colombia: Utpi-
ca Ediciones.
Zabludovsky, Gina (2000), Norbert Elias y los problemas de la sociologa
contempornea, Mxico: fce.
Vctor Manuel Hernndez Mrquez