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Aaron T. BECK - Gary EMERY - Ruth L. GREENBERG: TRASTORNOS DE ANSIEDAD Y FOBIAS.

Una perspectiva cognitiva


Aceptar la ansiedad

Es fundamental aceptar la presencia de la ansiedad. El paciente casi siempre desea o bien evitar los sntomas
de ansiedad o bien combatirlos. En la terapia cognitiva, se le anima a aceptar ms bien lo sntomas. Esta estrategia se
basa en el principio segn el cual una vez que la ansiedad ha alcanzado cierto nivel, el paciente ya no puede controlar
los sntomas. Paradjicamente, al abandonar la idea del control, resulta ms fcil ensearle a controlar la ansiedad. El
terapeuta debe "venderle" al paciente la idea de aceptar -que no resignarse a- su ansiedad.
TERAPEUTA: No hay nada de lo que usted pueda ser ms consciente que de los sentimientos y las sensaciones.
Cualquier cosa que experimente en la vida se compondr necesariamente de sentimientos y sensaciones. Si tiene
miedo a hacer el ridculo hablando en pblico, de lo que realmente tendr miedo ser de sus sensaciones de
ansiedad, de su timidez y vergenza. Y si tiene miedo a morir en un accidente, a lo que tendr miedo en realidad
ser a la sensacin y pnico de perder el control, as como al dolor anticipado de las heridas. Aceptando estos
sentimientos y sensaciones, podr atenuarlos.
Este enfoque tiene unas implicaciones muy importantes para el paciente. Segn Weinberg, "saber que nuestro
nico miedo puede ser el miedo a nosotros mismos, a cualquier tipo de dolor, y que este dolor resulta tolerable
mediante la aceptacin, contribuye a generar una valenta tranquila y una serenidad inteligente, que a su vez impiden
que se desarrollen en el futuro otros males psicosomticos" (1973, p 187)
A los pacientes suele resultarles til la idea de que lo nico que pueden temer son sus sentimientos y que, al
aceptarlos, stos se vuelven soportables. El terapeuta har hincapi en que hay que aceptar la realidad para hacerle
frente de manera eficaz. Si alguien no acepta que se le ha roto una pierna (y por tanto que se la deben escayolar),
puede convertirse en un lisiado permanente. Pero el paciente puede confundir la aceptacin con la resignacin al creer
que, si acepta la ansiedad sta aumentar sensiblemente, y se producir lo que l ms terne.
El terapeuta debera dejarle bien claro, pues, que la aceptacin es el reconocimiento de lo que existe en un
momento dado. La aceptacin es reconocer la existencia de un acontecimiento sin enjuiciarlo ni etiquetarlo
(verdadero/falso, bueno/malo, seguro/peligroso). Los juicios -y evaluaciones- negativos que el paciente hace cuando le
entra ansiedad slo contribuyen a hacer ms grande su desasosiego. Por esta razn, se le alentar a detener los "juicios
de valor" sobre su ansiedad.
Los pacientes necesitan saber que la aceptacin es un proceso activo y no pasivo. Uno puede elegir aceptar la
propia ansiedad. Elegir aceptarla suele producir la sensacin de dominar la propia experiencia. A veces, los pacientes
encuentran til el truco de dar la bienvenida a la ansiedad y pedir ms an. Una paciente con ansiedad social descubri
que le resultaba til dirigirse a s misma con el saludo de "hola, ansiedad". Tambin deca hola a sus peores temores y a
la posibilidad de que stos llegaran a realizarse: "Hola, hoy podra quedar en ridculo" y "hola, o tal vez no". Esta
estrategia le pareci eficaz para aceptar su ansiedad cuando haca su aparicin.
Reconocer la propia ansiedad (ante uno mismo o ante los dems) es otra manera de aceptarla. A un orador
ansioso a menudo se le aconseja que le diga al pblico que est nervioso; es un consejo que suele funcionar. Y a muchos
pacientes les resulta til admitir su problema de ansiedad en pblico.
La capacidad para emplear la estrategia de aceptacin vara segn los pacientes. Quienes consiguen emplearla
a menudo suelen hacen progresos rpidos en cuanto a atemperar sus sntomas de ansiedad. Para muchas personas,
aceptar la ansiedad les permite gestionar todo el problema. Un mdico tuvo que dejar varios trabajos por no poder
gestionar la ansiedad. Constantemente revisaba una y otra vez todo su trabajo. Prob a definir la aceptacin ce
ansiedad como "comerse" la ansiedad y le pareci que, estando con ansiedad sin tratar de reducirla, consegua reducirla
de manera importante.
A los pacientes se les puede animar a mirar su ansiedad desde una perspectiva ms amplia y, si es posible, bajo
una nueva luz, ms positiva. El terapeuta les puede sealar, por ejemplo, que, al elegir aceptar y experimentar la
ansiedad, es muy probable que alcancen niveles de madurez ms altos. Sin nada de ansiedad, no hay crecimiento.