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La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon

Begoa Lpez Bueno


Pretender hablar de historiografa y canon en la poesa del Siglo de Oro
es mucha pretensin. Pero he propuesto un ttulo tan amplio persuadida
de que deba plantear mis indagaciones en un marco general para me-
jor centrar luego la atencin en algunos aspectos de la historiografa li-
teraria espaola referida a la poesa de los siglos xvi y xvn. En ese mar-
co general, el propio ttulo de la intervencin, con su doble apelacin a
historiografa y canon (dos conceptos convergentes, como veremos), me
da pie para las primeras reflexiones.
No resultar de ms comenzar por aclarar que lo que hoy entende-
mos bajo el enunciado poesa del Siglo de Oro posee una doble refe-
rencialidad; por una parte remite a una realidad histrico-literaria como
conjunto de textos marcados o delimitados por dos inferencias, una ge-
nrica y otra cronolgica; y por otra parte alude a un concepto, a una
construccin crtica, en tanto en cuanto aquella realidad ha sido filtrada
en un continuado proceso de anlisis histrico. Como observ Claudio
Guillen refirindose a las literaturas nacionales observacin que bien
puede hacerse extensiva a cualquier parcelacin menor no nos ha-
llamos ante unos meros hechos, sino ante unos conceptos, frente a cier-
tos hechos
1
.
Pues bien, esa construccin crtica que llamamos poesa del Siglo de
Oro, sobre la que hoy parece haber un consenso generalizado (con acuer-
dos ms o menos explcitos), no es sino el resultado de una continuada
atencin historiogrfica de tres siglos, xvm, xix y xx. Cada una de esas
centurias contribuy a su modo. De manera decisiva la segunda mitad
del xvm y primer tercio del xrx, franja temporal en la que de hecho que-
daron fijadas las lneas maestras de esa construccin crtica en lo que
representa el elenco preferencial de escritores seleccionados, digamos
ya cannicos. Luego hubo ampliaciones de ese elenco, bastantes recti-
ficaciones, y algunas aunque pocas exclusiones, al son de los su-
cesivos dictados ideolgicos, estticos y metodolgicos, para venirse a
1 Mundos en formacin: los comienzos de las literaturas nacionales, en Mltiples
moradas. Ensayo de Literatura Comparada, Barcelona, Tusquets, 1998, pp. 299-335
(300).
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confirmar a partir de los aos treinta del siglo xx, con pocas variacio-
nes en lo sustancial hasta la fecha. De esa continuada atencin ha re-
sultado el mapa cannico de la poesa del Siglo de Oro que hemos he-
redado. Porque no hemos de olvidarlo el canon siempre es el
resultado de un proceso histrico. Por decirlo en palabras de Jos-Carlos
Mainer, las sanciones del canon son legitimidades que se alcanzan por
un esfuerzo historiable, de donde se desprende, en fin, una verdad un
tanto perogrullesca: que la historia de la literatura es o habra de ser
la historia de la historia de la literatura
2
.
Lo dicho nos induce a su vez a una doble consideracin: que la his-
toriografa literaria es un proceso cambiante, sometida tambin a revi-
sin permanente, como los propios textos que analiza, y que, de algu-
na manera, esa revisin crtica e histrica forma conjunto con los textos
que analiza en la constitucin del discurso literario resultante. En este
sentido el discurso literario debe ser entendido de un modo amplio y
abarcador, tal como propone esta definicin de Leonardo Romero Tobar:
un inacabado proceso de escritura y lectura, un proceso en el que se
reelabora dinmicamente lo que ya estaba escrito e interpretado por los
escritores y crticos
3
. Este planteamiento de considerar las sucesivas
actualizaciones crticas de los valores virtuales del texto literario como
integrantes del proceso literario mismo es, de hecho, una realidad en los
medios acadmicos. Y en relacin con l han surgido algunas de las
ms interesantes propuestas tericas sobre el canon, como la de J.
Guillory, cuando se refiere a los complejos institucionales que propi-
cian la perduracin de los juicios frente a las respuestas individuales o
espontneas
4
. O la muy conocida de F. Kermode respecto a la canoni-
cidad de los textos literarios, entendida como la atencin e interpreta-
cin continuadas de los mismos; atencin e interpretacin que pueden
ser incluso variables, aunque eso no har ms que asegurar la canoni-
cidad de aquellos textos, en cuanto que mantendrn su contigidad con
cualquier momento, y por tanto su modernidad
5
.
El discurso crtico que asegur la canonicidad de los textos poticos
del Siglo de Oro empez, como ha quedado dicho, en el siglo xvm, a
partir de mediados de la centuria. Ello supuso la atencin sistemtica a
Sobre el canon en la literatura espaola del siglo xx, en Sulla, Enre, ed., El ca-
non literario, Madrid, Arco/Libros, 1998, pp. 271-299 (273 y 275).
Las Historias de la literatura y la fabricacin del canon, en Pont, Jaume, y Sala-
Valldaura, Josep M., eds., Canon literari: orare i subversi, Lleida, Institut d'Estudis
Ilerdencs, Diputado de Lleida, 1998, pp. 47-64 (48).
Art. Canon, en Lentricchia, R, y McLaughlin, Th., eds., Critical Termsfor Literary
Study, Chicago, Chicago University Press, 1990, pp. 233-249.
Formas de atencin, Barcelona, Gedisa, 1988, pp. 114-115.
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ese legado literario. E insisto en lo de sistemtica porque de hecho la
poesa de los siglos xvi y xvn ya haba sido observada, y en cierta for-
ma analizada contemporneamente, en diversas formas de acercamien-
to. Fundamentalmente en tres: en tratados, fuesen poticas, retricas y
comentarios o anotaciones; al ser recogida en un nmero no desdea-
ble de colecciones poticas o cancioneros, de autor o colectivos; y por
haber sido cantada en la perspectiva metapotica de los poemas de laus
a la poesa y a los poetas, gnero de cierto relieve en el Siglo de Oro.
Es verdad que en cuanto a los tratados y teoras en general sus au-
tores estuvieron bastante miopes para observar la realidad potica del en-
torno y prefirieron atenerse a la preceptiva aristotlica y horaciana para
aclimatar a ella muy forzadamente en tantas ocasiones la poesa con-
tempornea. Sirva la mencin de la ms completa potica del tiempo que
es la Philosophia antigua potica (1596) de Lpez Pinciano, tan poco
afortunada en sus referencias al gnero o especie, como se deca en
la terminologa aristotlica de la poesa lrica (que estudia en la eps-
tola dcima como la especie de potica dicha ditirmbica), y desde
luego tan de espaldas a la praxis potica del tiempo. Tampoco van mu-
cho ms lejos en ese sentido de observacin las Tablas poticas (1617)
de Cscales, aunque al menos delimitaron con ms acierto el gnero en
cuestin (al tratar de la poesa lrica en una de las tablas in specie).
S tuvieron que fijarse ms en la prctica potica contempornea las pre-
ceptivas mtricas (aunque tan atentas o ms lo estaban a los tericos ita-
lianos), como el tratadito de Snchez de Lima Arte potica en romance
castellano (1580), y otras, particularmente la difundidsima, por til, Arte
potica espaola (1592) de Juan Daz Rengifo, cuya silva de conso-
nantes tuvo una enorme acogida hasta fines del siglo xvm. Pero, en
cualquier caso, ninguna de ellas ofrece un anlisis, ni siquiera mediano,
de la poesa contempornea. S lo hace, en cambio, Fernando de Herrera
en sus Anotaciones a Garcilaso, aunque de una manera sui generis, por-
que su mtodo era el del comentario de un autor, por mucho que ex-
tienda sus reflexiones cosa que hace sobradamente ms all de los
poemas concretos del toledano.
En cuanto a los cancioneros y colecciones de textos en general, es
obvio que su propsito fue el de ofrecer muestras o panoramas poti-
cos, si bien con muy diversos criterios. Los cancioneros individuales a
veces hacen interesantes propuestas editoriales que mucho tienen que
ver con incipientes teoras sobre el gnero y sus taxonomas. Y en cuan-
to a los colectivos, sus recopiladores los orientaron hacia muy diversos
objetivos, aunque pocas veces con la voluntad de hacer antologas re-
presentativas y generalizadas de la prctica potica contempornea. Cosa
que s sucede en la coleccin de Pedro Espinosa, Primera parte de las
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flores de poetas ilustres de Espaa (1605), que resulta ser una excelen-
te muestra de la trayectoria potica urea en el cambio de los dos siglos
(entre otras cosas porque Espinosa, adems de tener talento potico para
seleccionar autores, pretendi una especie de moderna antologa con-
sultada, si tenemos en cuenta lo que l mismo dijo en su prlogo acer-
ca de escalar el mundo con cartas previamente). De esa bondad de la
recopilacin de Espinosa se percataron antlogos del siglo xvm, como
los autores del Parnaso espaol, que la tuvieron tan presente.
Junto a tratados y colecciones poticas he mencionado, en fin, como
muestra de la atencin que la poesa del Sigo de Oro mereci en su tiem-
po, los elogios a la poesa y los poetas en las listas o relaciones de au-
tores que proporcionaron poemas laudatorios, con frecuencia bajo la for-
ma humanstica de la alegora satrica, del tipo del Viaje de Sannio
(1585) de Juan de la Cueva, del Canto de Calope (1585) y del Viaje
del Parnaso (1614) de Cervantes, o del Laurel de Apolo (1630) de Lope
de Vega, entre otros, minero todos ellos de informacin desde el siglo
xvm hasta hoy. Por no mencionar otros que, como el Ejemplar potico
(1606) de Juan de la Cueva, nos acercan al frecuentado mbito de las
preceptivas. Quede mencionado todo ello muy a vuelapluma y slo a
modo de indicacin, ya que detenerme ahora en esta deriva del tema me
apartara del que me ocupa.
Porque lo cierto es, adems, y como vengo diciendo, que la atencin
sistemtica a la poesa del Siglo de Oro slo comienza en el xvm
6
.
Atencin sistemtica entendida como el esfuerzo consecutivo de erudi-
tos y crticos por historiar la trayectoria de la poesa de los siglos ante-
riores de una manera organizada. Dicho seguimiento debe ubicarse en
dos coordenadas, bien conocidas ambas: por una parte, la avidez del si-
glo ilustrado por el estudio de la historia, orientada segn documen-
t Jos Antonio Maravall
7
hacia diversos frentes (la lengua, la litera-
tura, el derecho...) y concebida como un vasto proyecto cultural de
anlisis de la realidad; y por otra, el papel jugado por los nacionalismos
en la configuracin de la propia historia, cuyas seas de identidad se
convierten en atento objeto de estudio e ineludible deber patritico, con
Con esfuerzo notable por parte de los primeros historiadores en su labor pionera,
como bien lo hacen notar. As afirma el padre Martn Sarmiento: aun teniendo pre-
sentes las aportaciones anteriores de Nicols Antonio, Daz Rengifo, Caramuel,
Argote de Molina, Cervantes, Lope, etc, que dan noticia de muchos poetas, todo es
corta cosa para el asunto de averiguar el origen de la poesa castellana y su historia
{Memorias para la historia de la poesa y poetas espaoles, Madrid, Ibarra, 1775,
p. 11).
Mentalidad burguesa e idea de la historia en el siglo xvm, Revista de Occidente,
107 (1972), pp. 250-286.
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ecos constantes de reivindicacin de lo propio frente a lo extrao o ex-
tranjero.
Es obvio que la historia literaria resulta determinante en el conjunto
de la historia por representar una de las bazas fundamentales si no la
fundamental del proyecto cultural que se quiere analizar y, eventual-
mente restaurar o desterrar, segn los casos. Y ya sabemos que si la cul-
tura es instrumento esencial al servicio del estado en cualquier poca,
su influencia es particularmente notoria en el siglo xvni por la voluntad
poltica de los Ilustrados. As, la literatura, que supone uno de los ma-
yores orgullos del patrimonio de la nacin, se contempla como una ins-
titucin colectiva estrechamente ligada a los nacionalismos, de cuya
mano nace.
Semejante nacimiento y evolucin inmediata privar a la historia li-
teraria del grado necesario de distanciamiento o desapasionamiento que
hubieran sido deseables, y la har entrar por unos cauces digamos
polticos que lastrarn su historia, al menos durante algn tiempo. Todo
esto se ve muy claro en la construccin de la historia literaria espao-
la, que primero fue parapetada contra los excesos barrocos y luego con-
tra los gustos afrancesados, cuya neutralizacin se busc con una vuel-
ta a la propia literatura como el mejor modelo posible. Se trata de un
fenmeno que se inicia ya a finales del siglo XVIII, segn comenta Nigel
Glendinning: con la creciente oposicin al gusto francs por razones
nacionales en la dcada ochenta algunos se volvieron hacia los estilos
que, a su parecer, reflejaban el fogoso carcter nacional mejor que el
clasicismo
8
.
El mismo Glendinning
9
estudi la oposicin frontal a la esttica ba-
rroca, y en particular a sus derivaciones en el primer tercio del siglo
xvni (desde las imitaciones gongorinas de Len y Mansilla y Gerardo
Lobo en las primeras dcadas hasta llegar, a mediados de siglo, a Porcel,
que es ya integrante de la Academia del Buen Gusto, y, por tanto, cu-
riosamente, compaero de reformadores como Luzn o Velzquez, res-
ponsables del destierro de Gngora). Y es que esta oposicin frontal a
la poesa barroca, y a Gngora en particular, fue precisamente el deno-
minador comn ms claro de los intentos dieciochescos y aun decimo-
nnicos a la hora de valorar el corpus potico aurisecular. Bajo la con-
signa del buen gusto, elevado a la categora de criterio esttico supremo,
se reivindic un pasado, el del clsico siglo xvi, frente al pasado ms
inmediato.
La fortuna de Gngora en el siglo XVIII, Revista de Filologa Espaola, XLXV
(1961), pp. 323-349 (345)
Ibd.
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Es cierto que tales adhesiones y rechazos no slo se hicieron en vir-
tud de criterios estticos. Es comn reconocer que la exaltacin del si-
glo xvi en la obra de los apologistas de la cultura espaola y primeros
historiadores (como Lampillas, Masdeu o Andrs), o en los escritos de
Cadalso y de Capmany, mucho tiene que ver con el dominio de la mo-
narqua de los primeros Austrias, as como con el hecho de situar la
decadencia ms tarde, tras el reinado de Felipe II
10
. Semejante asocia-
cin de las glorias nacionales con el apogeo literario y artstico fue mo-
neda comn en toda la historiografa a partir del siglo xvm. Se apre-
cia desde el primer intento de organizar el legado potico aurisecular
realizado por Luis Jos Velzquez en sus Orgenes de la poesa caste-
llana (1754): Los medios slidos, de que la Nacin se haba valido,
para alcanzar este buen gusto, no podan dejar de producir tan venta-
josas consecuencias. Afirmacin que hace referencia a la que l cla-
sific como tercera edad, el siglo de oro de la poesa castellana,
y que se situaba desde el tiempo de Carlos V hasta el de Phelipe
IV
11
. El lugar comn de unir dominio imperial y apogeo artstico iba
a perdurar. Tambin hubo inferencias de signo religioso en la reivindi-
cacin de un humanismo cristiano. De hecho, el redescubrimiento de
fray Luis en el siglo XVIH, de la mano de Gregorio Mayns, estuvo es-
trechamente relacionado con la restauracin de una pietas literata en
su vinculacin de humanismo y religiosidad, como ha hecho ver
Antonio Mestre
12
.
Semejante adhesin al siglo xvi, as como el subsiguiente desprecio
para el xvn (aunque habra que hacer muchas salvedades, pues es co-
mn proceder de historiadores y crticos literarios dieciochescos mati-
zar su desapego, y en cualquier caso hacerlo parcial: junto a escritores
del xvn claramente condenados, ensalzan a otros que forman la nmina
10 Cfr. Lpez, Frangois, La Ilustracin: emergencia de Siglo de Oro; gestacin de
Humanismo y Renacimiento, Mlanges de la Casa de Velzquez, XXXI, 2 (1995),
pp. 147-158.
11 Orgenes de la poesa castellana, Mlaga, Oficina de Feo. Martnez de Aguilar, 1754,
pp. 66-67 y 33-34.
12 El redescubrimiento de Fray Luis de Len en el siglo xvm, Bulletin Hispanique,
LXXXIII (1981), pp. 5-33; cfr. tambin del mismo autor, Ilustracin y reforma de la
Iglesia. Pensamiento poltico-religioso de Don Gregorio Mayns y Sisear (1699-
1781), Valencia, Publ. del Ayuntamiento de Oliva, 1968. En realidad, la gran cultu-
ra humanstica de Mayns y su entrega a la labor erudita y editorial fueron funda-
mentales para la valoracin del patrimonio literario ureo, desde su entusiamo juvenil
por los poetas de ese tiempo hasta la gran vindicacin cervantina (cfr. Francois Lpez,
La institucin de los gneros literarios en la Espaa del siglo xvm, Bulletin
Hispanique, 102-2 [2000], pp. 473-517).
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de los gloriosos
13
), en conjunto, esa adhesin como digo a una par-
te de la historia (el siglo xvi) y su rechazo a otra (el xvn) constituy una
forma peculiar del discurso modlico que se quera construir para la li-
teratura espaola: es lo que Jos-Carlos Mainer llam el canon nacio-
nal roto
14
.
Adems ese canon histrico espaol naci al dictado de otra nega-
cin: la del supuesto afrancesamiento de nuestra literatura con la consi-
guiente defensa nacionalista de la misma. No deja de resultar chocante,
como ya apreciara Russell P. Sebold, que frente a la constante acusa-
cin de afrancesamiento, cuando los historiadores de la literatura lle-
gan a identificar los modelos concretos de los neoclsicos espaoles
[para la poesa lrica] no nos sealan las obras de Malherbe, Boileau,
Jean-Baptiste Rosseau, Houdar de la Motte ni Voltaire, sino las de
Garcilaso, fray Luis de Len, Rioja, Quevedo y Esteban Manuel de
Villegas
15
. En cualquier caso, la actitud de historiadores espaoles de
la cultura y de la literatura fue la de una encendida apologa que reac-
cion primero contra las crticas vertidas en la Enciclopedia francesa por
Nicols Masson de Morvilliers
16
, y se afirm despus, en el siglo xix,
con el surgimiento del nacionalismo moderno. De hecho como ya ha
quedado mencionado hay una conexin incuestionable entre ese pos-
tulado ideolgico y la historiografa decimonnica.
13 sta es tnica dominante en antlogos e historiadores de la literatura del xvm y xix,
como tendremos ocasin de ver. Incluso la rotunda voz de Juan Andrs hace las sal-
vedades que siguen al condenar el siglo xvn: Al oir nombrar el siglo xvn se altera
toda la sangre, y desde luego nace en muchos la idea del depravado gusto, de la ig-
norancia y de la barbarie, teniendo a este siglo en concepto tan vil y despreciable
que se quisiera verle borrado de los fastos de la literatura. Pero si se reflexionan los
adelantamientos que en l hicieron la eloqencia, el teatro y todas las ciencias serias,
cmo se le podr negar la gloria de haber sido sumamente til a las letras? [cita a
Galileo, Newton, Leibnitz, Corneille, Racine, etc.]. Claro que Andrs se refiere al
conjunto de Europa, por eso ms adelante afirma que mas razn tiene Espaa para
quexarse del siglo xvn, puesto que vio introducida en su literatura la misma depra-
vacin que padeci la italiana, y no encontr las mismas compensaciones (Origen,
progresos y estado actual de toda la literatura. Obra escrita en italiano por el aba-
te D. Juan Andrs y traducida al castellano por D. Carlos Andrs, Madrid, Sancha,
1784-1806, 10 tomos [cita en II, pp. 274 y 278]).
14 La invencin de la literatura espaola, en Enguita, J. M, y Mainer, J.-C, eds.,
Literaturas regionales en Espaa, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico,
Diputacin de Zaragoza, 1994, pp. 23-45.
15 Contra los mitos antineoclsicos espaoles (1964), en El rapto de la mente. Potica
y poesa dieciochescas, Barcelona, Anthropos, 1989, pp. 77-97 (79-80).
16 Quien al redactar el captulo dedicado a Espaa en la Nouvelle Encyclopdie par or-
dre de matires, voz Espagne, formul la siguiente pregunta Que doit-on a
l'Espagne? Et depuis deux sicles, depuis quatre, depuis dix, qu'a-t-elle fait pour
l'Europe?. El 26 de enero de 1786, el Abad Denina ley en la Real Academia de
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El inters poltico o, mejor, el sentido patritico que subyace en las
primeras historias literarias es manifiesto en su reiterada insistencia en
la defensa de lo propio. Ello se percibe desde la primera de ellas, la
Historia literaria de Espaa de los hermanos Mohedano, en cuyo pr-
logo al tomo VIII (1781) dicen continuar la obra creyndola til a la
Nacin, y aun necesaria en un tiempo, en que no solo la insultan los ex-
tranjeros con el olvido u omisin de numerarla en el catlogo de las na-
ciones sabias; sino combatiendo a cuerpo descubierto sus glorias litera-
rias y el buen gusto de sus sabios escritores antiguos y modernos
17
.
Javier LampiUas lleva la intencin hasta el propio ttulo en su Ensayo
histrico-apologtico de la literatura espaola contra las opiniones preo-
cupadas de algunos escritores modernos italianos (que son Tiraboschi y
Bettinelli) (1782-1784)
18
. Y el traductor de la Historia crtica de Espaa
y de la cultura espaola (1784...), de Juan Francisco Masdeu, afirma que
la intencin del autor es mostrar a Italia que la nacin espaola es dig-
na de un lugar eminente entre los pueblos ms clebres de la Europa
19
.
Resulta ser ste un conocido captulo de la Espaa defendida, que tuvo
uno de sus textos ms representativos en la Oracin apologtica por la
Espaa y su mrito literario, (1785) de Juan Pablo Forner
20
. En cual-
quier caso, y para lo que ahora nos interesa, es obvio que semejante ne-
cesidad de vindicacin nacional forzosamente distorsion la ptica de lo
que hubiera debido ser una historia literaria ms imparcial, e influy has-
ta en empresas puramente literarias, como la Coleccin de poetas espa-
oles por Don Ramn Fernndez, en cuyo prlogo al tomo primero
(1786) se presenta la tarea de recuperar los buenos modelos literarios
como una apologa de nuestro Parnaso, tan injustamente calumniado
por los extranjeros
21
. Adems, la actitud perdurar en el siglo siguien-
te. En 1807 Manuel Jos Quintana, en la dedicatoria a Melndez Valds
Berln una Reponse la question, que doit on l'Espagne?, que fue el punto de par-
tida de la Oracin apologtica por la Espaa y su mrito literario (1785) de Forner.
La polmica suscitada por Masson de Morvilliers se sita en el contexto de la con-
sideracin negativa que suscitaba Espaa en pases como Francia o Inglaterra a me-
diados del siglo xvni (cfr. Julio Caro Baroja, El mito del carcter nacional.
Meditaciones a contrapelo, Madrid, Seminarios y Ediciones, 1970, pp. 93 y ss.).
17 Pedro y Rafael Rodrguez Mohedano, Historia literaria de Espaa desde su prime-
ra poblacin hasta nuestros das. Origen, progresos, decadencia y restauracin de
la literatura espaola..., Madrid, Imprenta de Antonio Prez de Soto, 1776-1791, 10
vols. (incompleta, puesto que slo se ocupa de la literatura hispano-latina).
18 Traducido del italiano al espaol por Doa Josefa Amar y Borbn, Zaragoza, Oficina
de Blas Miedes, 1782-1784, 6 vols.
19 Madrid, Sancha, 1784, tomo I, p. XIII.
20 Hay edicin posterior: Madrid, Publicaciones Espaolas, 1956.
21 Rimas del secretario L. L. de Argensola, Madrid, Imprenta Real, 1786.
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La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 63
de su antologa Poesas selectas castellanas desde el tiempo de Juan de
Mena hasta nuestros das
22
, afirma haberla realizado, entre otros fines,
para traer sobre nuestras cosas ms aprecio y estimacin de parte de
los extranjeros.
Por lo dems, la historia literaria nace lejana al sentido restringido y
tcnico que tiene hoy. Nace como historia cultural, o, si se quiere, como
historia literaria en el sentido ms amplio que puede tener lo literario,
esto es, como conjunto de saberes fijados por la escritura. Lo vemos con
claridad en la temprana Historia literaria de Espaa (cuyo primer vo-
lumen aparece en 1766) de los Mohedano, en la que se dan cita la ins-
truccin en artes y ciencias, los progresos en el arte militar, la agricul-
tura, el comercio, etc. Semejante sentido abarcador, enciclopdico, sin
duda, de la historia literaria (presente en las obras de Lampillas, Masdeu
y Andrs), determin tambin desde el principio un estudio de la litera-
tura concatenado con las circunstancias de la realidad entorno, mtodo
que no vino sino a ampliarse en el siglo xix. De ah un estudio de la li-
teratura que desde muy pronto se dio en llamar filosfico, y que, sin
duda por la influencia del mtodo enciclopedista, aspiraba a un sistema
integral de conocimientos. Ello no slo se reflejaba en el estudio gene-
ral de la literatura (como los Principios filosficos de la literatura, o
curso razonado de Bellas Letras y Bellas Artes, 1797-1805, de Garca
de Arrieta, traduccin de la obra del francs Batteaux
23
), sino tambin
en el estudio de la secuencia histrica (as sucede en el Plan para un
estudio filosfico de la poesa espaola, de los sevillanos Arjona y
Reinoso, 1806). Filosfica era una historia literaria razonada y tenden-
te a averiguar las causas estructurantes del material histrico-literario,
pero tambin una historia literaria integrada con teoras poticas y est-
ticas en lo que se denomin tambin una historia crtica de la literatu-
ra. As sucede en la monumental de Jos Amador de los Ros {Historia
crtica de la literatura espaola en siete volmenes, 1861-1865). La de-
nominacin fue seguida por otros empeos, que, por ms que intere-
santes, quedaban lejos del de Amador de los Ros, como el Curso his-
trico-crtico de la literatura espaola (1871) de Jos Mara Fernndez
Espino.
***
22 Madrid, Gmez Fuentenebro y Compaa, 1807, 3 vols.
23 Madrid, Imprenta de Antonio de Sancha, 9 vols.
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No es necesario decir que una historia literaria nunca surge de una for-
ma natural ni espontnea, y que por lo mismo nunca nace desprovista de
intereses y prejuicios, sean de signo poltico o esttico. Los hombres del
xvn, con sus miras nacionalistas y antibarrocas, privilegiaron un pasado
que se atuviera a ambos condicionantes, y ese result ser el siglo xvi y
las derivaciones, llammoslas clsicas, del xvn. Sobre ese pasado se
proyectaron expectativas modlicas y llamadas constantes a la imitacin
para restaurar un perdido Siglo de Oro. Siglo de Oro: denominacin mi-
togrfica donde las haya, que lleg a imponerse para apelar a un pasado
glorioso, que, como en el mito de las Edades, se perciba con sentimien-
to de prdida y con anhelo de restauracin.
Claro est que el concepto de Siglo de Oro iba ms all de empeos cul-
turales y tena claras miras polticas y nacionalistas (en un Capmany, por
ejemplo
24
), pero ser en la historia literaria donde tenga un decidido arraigo,
tanto como para convertirse con el tiempo en un marbete clasificatorio.
Debemos a Juan Manuel Rozas el repaso eficaz de los testimonios histri-
cos en los que va fijndose el concepto y acundose el trmino desde me-
diados del siglo xvm hasta nuestros das, con el debido resalte de los dos mo-
mentos de gran ampliacin del concepto: en primer lugar el Romanticismo,
sobre todo por mor de los alemanes (y coincidiendo con el nacimiento del
hispanismo militante), que lleva el Siglo de Oro hasta Caldern y el teatro
barroco; y en segundo lugar el siglo xx, por obra de los poetas y crticos de
la Generacin del 27, que vindican definitivamente a Gngora y el gongo-
rismo, adems de la poesa tradicional y ciertas tendencias de Lope
25
.
Tras Rozas, otros crticos han ido perfilando ms detalles de la his-
toria y el uso del concepto (Francisco Abad
26
, Nicols Marn
27
, Pedro
lvarez de Miranda
28
o Francisco Javier Diez de Revenga
29
), concepto
24 Segn vio Hans Juretschke en su monografa sobre Lista, Vida, obra y pensamiento
de Alberto Lista, Madrid, CSIC, 1951, pp. 232-234.
25 Juan Manuel Rozas, Siglo de Oro: historia de un concepto, la acuacin del trmi-
no, en Estudios sobre el Siglo de Oro. Homenaje al Profesor Francisco Yndurin,
Madrid, Editora Nacional, 1984, pp. 411-428 (el trabajo se haba publicado ante-
riormente en la Historia de la literatura espaola en la Edad Media y Siglo de Oro,
Madrid, UNED, 1976).
26 Materiales para la historia del concepto de Siglo de Oro en la Literatura Espaola,
Analecta Malacitana, III (1980), pp. 309-330; Otras notas sobre el concepto de Siglo
de Oro, Analecta Malacitana, VI (1983), pp. 177-178, y Sobre el concepto de Siglo
de Oro', su origen y crisis, Anuario de Estudios Filolgicos, IX (1986), pp. 13-22.
27 Decadencia y Siglo de Oro, en Granja, A. de la, ed., Estudios literarios sobre el
Siglo de Oro, Granada, Diputacin de Granada, 1988.
28 Palabras e ideas: el lxico de la Ilustracin temprana en Espaa (1680-1760),
Madrid, Real Academia Espaola, 1992, pp. 677-684.
29 El concepto de Siglo de Oro en la encrucijada de dos pocas, Mlanges de la Casa
de Velzquez, XXXI-2 (1995), pp. 193-206.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 65
que, en cualquier caso, ha adquirido hoy por hoy el estatuto de marbe-
te consolidado en la clasificacin de la historia literaria espaola.
Conviene precisar, a mi parecer, que su consolidacin ha venido de la
mano de su descarga de significado ideolgico, cuando la mencin Siglo
de Oro, o Siglos de Oro, no supone ni adhesiones ni rechazos, que eran
precisamente la causa de su anterior utilizacin discriminada. Y eso slo
ha ocurrido desde la segunda mitad del siglo xx, pues aunque el trmi-
no se generaliz desde finales de la dcada de los aos veinte de ese si-
glo, todava en el primofranquismo se apelaba al glorioso pasado impe-
rial aprovechando semejante marbete
30
.
Al respecto del empleo del rtulo Siglo o Siglos de Oro creo tam-
bin necesario sealar que, si bien como indicara Rozas aparece in-
variablemente en los testimonios fundamentales de la historiografa die-
ciochesca (en los Orgenes de la poesa castellana de Velzquez
31
, en el
Parnaso espaol?
2
o en la historia literaria del Padre Andrs
33
, por ejem-
plo), decae de manera notoria en el xix: ni lo utiliza Quintana ni nin-
guno de los principales historiadores de la literatura espaola, sean ex-
tranjeros, como Sismonde, Ticknor o Fitzmaurice-Kelly, o espaoles,
como Gil de Zarate o Fernndez Espino, adems de no gustarle dema-
siado a Menndez Pelayo
34
. Parece resultar claro que, adems de dis-
criminarse su empleo en funcin de connotaciones inherentes a su nom-
bre (y que unos historiadores evitaran por unas causas y otros por otras:
los extranjeros por el oscurantismo y la represin inquisitorial de la po-
ca; Menndez Pelayo por la decadencia de la ciencia), la denominacin
haba perdido arraigo. Arraigo que recuper, eso s, en las primeras d-
cadas del siglo xx.
30 Cfr. Diez de Revenga, El concepto de Siglo de Oro..., op. cit. (nota 29), p. 201.
31 Como antes qued dicho, la que Velzquez considera tercera edad de la poesa cas-
tellana, que va desde el tiempo de Carlos V hasta el de Phelipe IV, fue el siglo
de oro de la poesa castellana {Orgenes..., op. cit. [nota 11], pp. 33-34 y 66).
32 Que recoge poetas de la poca del siglo de oro de nuestra poesa; esto es, desde los
principios del xvi, en que Boscn y Garcilaso introdujeron en ella el buen gusto, sa-
cndola de su antigua rudeza, hasta mediados del xvn (p. VI. Sobre el Parnaso es-
paol, vase ms abajo [nota 50]).
33 Que alude al siglo xvi (si bien refirindose al conjunto de Europa) como el Siglo
de Oro de la moderna literatura {Origen, progresos y estado actual de toda la lite-
ratura, op. cit. [nota 13], t. I, 1784, p. 217).
34 El propio Rozas ya lo haba observado: don Marcelino vacil mucho en su uso, lo
combin con otros rtulos y, en cualquier caso, prefiri el de Edad de Oro, aunque
aplicado en especial al siglo xvi.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
66 Begoa Lpez Bueno
El gnero potico representa en cierta forma el buque insignia de ese
renacer ureo que vieron los ilustrados en el siglo xvi, e, indefectible-
mente, entre los autores exhumados como modelos indiscutibles figura-
ron los nombres de Garcilaso y fray Luis. Por lo dems, la poesa, g-
nero pronto renovado (tomando como referencia la simblica fecha de
1526), resulta en su conjunto de una brillantez incuestionable, a pesar
de la tara barroca, que todos los crticos e historiadores, sin excep-
cin, aunque con matices, apreciaron durante el xvm y xix. Del aprecio
de esa indudable calidad de la poesa urea en su conjunto podra valer
como cifra el juicio, poco sospechoso, de Ticknor: La poesa lrica en
Espaa tuvo desde los tiempos de Carlos V hasta la entrada de la di-
nasta borbnica una carrera ms prspera y feliz que la que logr en
los dems pueblos de Europa, excepto en Italia e Inglaterra
35
.
La fortuna crtica de la poesa del Siglo de Oro, cara a su construc-
cin historiogrfica, adems de ser recogida tangencialmente en el estu-
dio mencionado de Rozas y de haber sido analizada por otros autores en
aspectos concretos (Glendinning
36
, Antonio Mestre
37
, Emilio Palacios
Fernndez
38
), ha tenido sin duda la revisin ms completa en los trabajos
de Rosa Mara Aradra Snchez
39
. Su meritoria investigacin se centra en
el repaso sistemtico de poticas y retricas de los siglos xvm y xix, tam-
bin en el de antologas, y menos en el de historias de la literatura.
Son sin embargo estas ltimas las fundamentales en la construccin
de lo que podemos llamar canon crtico-histrico. Queda clara la dife-
rencia entre unas y otras: las poticas y retricas apelan a lo universal y
35 Ticknor, George, Historia de la literatura espaola, traducida al castellano, con adi-
ciones y notas crticas por Pascual de Gayangos y Enrique de Vedia, Madrid,
Rivadeneyra, 1851-1854, 3 tomos, III, p. 233. Poco antes, sin embargo, el juicio de
Sismondi, tan furibundo en sus ataques a los aspectos ideolgicos del perodo y tan
descontentadizo en cuestiones estticas, haba manifestado que la poesa espaola re-
nacentista era una flor pasajera que presentaba ya los sntomas de su destruccin
prxima Cfr. Sismondi, Sismonde de, Historia de la literatura espaola desde me-
diados del siglo X II hasta nuestros das, dividida en lecciones, escrita en francs por...,
traducida y completada por D. Jos Lorenzo Figueroa ... y proseguida [en el segundo
tomo] por D. Jos Amador de los Ros, Sevilla, Imprenta de lvarez y Compaa,
1841-1842, 2 tomos, I, p. 226.
36 La fortuna de Gngora en el siglo xvm, op. cit. (nota 8).
37 El redescubrimiento de fray Luis de Len en el siglo xvm, op. cit. (nota 12).
38 Los poetas de nuestro Siglo de Oro vistos desde el xvm, // Simposio sobre el Padre
Feijoo y su siglo, Oviedo, Centro de Estudios del siglo xvn, 1983, vol. II, pp. 517-
543.
39 De la Retrica a la Teora de la literatura (siglos xvm y xix), Murcia, Servicio de
Publicaciones de la Universidad, 1977; y El canon en la literatura espaola (siglos
xvm y xix), Segunda Parte de la monografa hecha conjuntamente con Jos Mara
Pozuelo Yvancos, Teora del canon y literatura espaola, Madrid, Ctedra, 2000.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 67
abstracto, generalmente bajo dictados aristotlicos, en tanto que las an-
tologas y las historias literarias inciden en lo particular y concreto, como
no puede ser de otra manera cuando su primer objetivo es la organiza-
cin de un conjunto de casos, sean autores o textos. Esa organizacin
debe ser, obviamente, cronolgica en una historia literaria. Pero no se tra-
ta de una cronologa neutra, sino orgnica, con lo que ello supone de per-
manente argumentacin a favor de la disposicin pretendida. Tambin
eventualmente puede razonarse de manera explcita el orden histrico de
una antologa (por lo general en una introduccin previa), pero esa no es
su razn de ser como lo es en una historia literaria. sta ltima incor-
pora, por lo mismo, una funcin narrativa, o, si se quiere, una actitud de
narratividad. Romero Tobar ya repar en ello: Las Historias de la lite-
ratura y de modo singular algunas escritas en el siglo xix respon-
den a un argumento de exposicin diacrnica, con un antes y un despus,
en el que el lector persigue los avatares de un protagonista una litera-
tura nacional, un gnero, un tema, expuestos por un narrador que, a su
vez, enuncia desde su punto de vista particular
40
.
En efecto, ese proceso narrativo, incluso cierto anovelamiento, que
se observa en cualquier historia literaria en la persecucin de una se-
cuencia (secuencia que se supone existente en la realidad histrica, pero
que de hecho es una construccin crtica, pues aunque basada en una
diacrona real, sta puede modificarse produciendo saltos o retrocesos
si la construccin crtica as lo aconseja), ese proceso de anovelamiento
se acenta en el siglo xix, cuando las teoras deterministas y evolu-
cionistas introducen sus tentculos en las historias literarias. Las pri-
meras, unidas a un grado de chauvinismo, a veces moderado y a ve-
ces exacerbado, contribuirn a consolidar el nacionalismo literario y a
fijar los regionalismos. Resulta clarsimo, por ejemplo, en la fijacin
de un concepto como el de escuela potica sevillana
1
'
1
: todos los ana-
listas de la escuela, y desde luego los panegiristas de la misma (lle-
gando a la exaltacin extrema Lasso de la Vega
42
y Fernndez Espino
43
),
40 Las Historias de la literatura y la fabricacin del canon, op. cit. (nota 3), p. 53.
41 Cfr. mis trabajos Jano vs. Proteo: sobre la historiografa de la poesa barroca, en
Templada lira. Cinco estudios sobre poesa del Siglo de Oro, Granada, Don Quijote,
1990, pp. 133-160 (y en especial 142-149), y Para la historiografa decimonnica
de la escuela potica sevillana, en Mosaico de varia leccin literaria en homenaje
a Jos Mara Capote Benot, Sevilla, Dpto. de Literatura Espaola-Publicaciones de
la Universidad de Sevilla, 1992, pp. 87-91.
42 Historia y juicio crtico de la escuela potica sevillana de los siglos xvi y xvu, Madrid,
Imprenta de la Viuda e Hijos de Galiano, 1871.
43 Curso histrico-crtico de literatura espaola, Sevilla, Imprenta y Librera de la Calle
de las Sierpes, 1871, caps. XXXIV y XXXV.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
68 Begoa Lpez Bueno
aluden de una u otra manera a la relacin de causalidad entre el me-
dio sevillano (cultura, clima, carcter, etc.) y la floracin potica de los
siglos xvi y XVII. Por otra parte, las teoras evolucionistas contribuye-
ron a consolidar la visin organicista de una historia literaria en la que
los fenmenos se analizan como organismos vivos que nacen, se des-
arrollan y mueren (con su juventud, madurez y vejez). Y para esa se-
cuencia organicista encontraron como mejor instrumento metodolgico
el concepto de escuela, prestado de la historia de la pintura, que ofre-
ca grandes posibilidades de enhebrar la sucesin de maestros, disc-
pulos y epgonos. Valga aqu la mencin de un curioso Plan para una
historia filosfica de la poesa espaola del sevillano Manuel Mara
de Arjona, que ordena razonadamente por eso es una historia filo-
sfica el legado potico espaol en siete escuelas.
Este Plan de Arjona, seguido de unas Reflexiones... de Flix Jos
Reinoso (ambos publicados en 1806 en el Correo literario y econmi-
co de Sevilla, aunque el Plan de Arjona era anterior, de 1798
44
), es muy
poco conocido, y sin embargo resulta pionero en la configuracin orga-
nicista de la poesa espaola del Siglo de Oro, que clasifica en siete es-
cuelas, a saber: primera escuela italo-hispana (la de Boscn y
Garcilaso), segunda escuela italo-hispana o sevillana (fundada por
Herrera, ya enteramente perfecta en su gnero, dice el sevillano
Arjona), escuela latino-hispana (la de fray Luis), escuela greco-hispa-
na (representada por el Bachiller de la Torre y Villegas), escuela pro-
piamente espaola (de Balbuena, Lope y Gngora en sus buenas poe-
sas), escuela aragonesa o de los Argensola, escuela corrompida
espaola (constituida por el Gngora de gusto depravado) y escuela de
epigramatistas (en la que entran tambin los jocosos). Ya advirti
Menndez Pelayo del carcter pionero de este Plan al considerarlo como
primera tentativa encaminada a poner orden en el estudio hasta enton-
ces rutinario y emprico de la poesa espaola
45
.
Es cierto, sin embargo, que el papel inaugural en el gnero historio-
grfico le corresponda a Luis Jos Velzquez, con sus Orgenes de la
poesa castellana de medio siglo antes (1754). Sin embargo, su organi-
zacin se haba limitado a dividir la poesa espaola en cuatro edades
(niez, juventud, virilidad y vejez), de las cuales las dos primeras co-
44 Ao en el que fue ledo por su autor en la Academia de Letras Humanas de Sevilla.
Estudi ambos opsculos en Las escuelas poticas espaolas en los albores de la
historiografa literaria: Arjona y Reinoso, Philologia Hispalensis, IV (1989), pp.
305-317.
45 Historia de las ideas estticas en Espaa, Madrid, Imp. de A. Prez Dubrull, III-2,
1886, p. 263.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 69
rrespondan al periodo medieval, mientras las dos restantes cubran la
produccin potica de los siglos xvi y xvn. Entre estas dos ltimas es-
tableca una radical diferencia (en realidad, una neta oposicin): la ter-
cera era el siglo de oro de la poesa castellana, en tanto la cuarta su-
pona la decadencia total con el surgimiento de tres sectas: la de los
corruptores del teatro, la de los conceptistas (para la que no menciona
an nombres concretos) y la de los cultos, cuyo responsable era aho-
ra ya s Gngora, y tras l sus secuaces
46
.
Tan aparentemente ntida clasificacin adoleca de un problema. No
quedaban nada bien marcados los lmites cronolgicos entre estas dos
edades, pues la tercera, el siglo de oro, abarcaba desde el tiempo de
Carlos V hasta el de Phelipe IV, y la cuarta simplemente desde en-
tonces hasta el presente
47
. Recordemos que Felipe IV comienza a rei-
nar en 1621 (adems tampoco se dice si el lmite coincide con el inicio
o el final del reinado). Sin embargo, pginas adelante afirma Velzquez
que la poesa empez [al igual que las otras artes y ciencias] a decaer
a la entrada del siglo decimosptimo
48
. En qu quedamos, pues? A
principios del siglo?, en 1621?, o incluso, aunque menos verosmil-
mente al final del reinado de Felipe IV en 1665? En realidad estamos,
ya desde esta primera tentativa, en uno de los puntos conflictivos de la
historiografa de la poesa urea: la secuencia clsico/barroco (llam-
moslo as para simplificar) no siempre poda hacerse coincidir como
se pretenda con una clara oposicin en la diacrona siglo xvi/siglo
XVII. Tal desajuste perdura en lo sucesivo, constituyendo una de las cues-
tiones ms debatidas de la historia de la poesa del Siglo de Oro.
La pretensin de querer homologar criterios estticos y cronolgicos
hizo, pues, que se transfiriera el juicio de valor que para los neoclsicos
comportaba la oposicin clsico/barroco a la secuencia entre los dos si-
glos, con su adhesin al clasicismo (y por ende, al siglo xvi) y su des-
precio al barroco (y por ende, al siglo xvn). Pero esa divisin hubo de
ser combinada y lo fue ms o menos hbilmente con la preferencia
que crticos e historiadores de los siglos xvm y xix, ambos de formacin
clsica, sentan por autores contemporneos e incluso posteriores al fe-
nmeno gongorino, como los hermanos Argensola o Rioja. Todo ello tie-
46 Orgenes..., op. cit. (nota 11), pp. 57-72. Este librito de Velzquez, adems de pio-
nero en el gnero historiogrfico literario espaol, tiene el mrito aadido como
ha sealado Romero Tobar de haber servido de texto base, por la mediacin de J.
A. Dieze, para el arranque de las historias de la literatura espaolas hechas por ale-
manes (Las Historias de la literatura y la fabricacin del canon, op. cit. [nota 3],
P- 54).
47 pp. 33-34.
48 p. 67.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
70 Begoa Lpez Bueno
ne mucho que ver no slo con los cuadros clasifcatenos que de la poe-
sa del Siglo de Oro ofrecieron las historias literarias, sino con las prin-
cipales formulaciones metodolgicas e instrumentos crticos de que se
sirvieron. Entre ellos destacan dos con particular notoriedad: uno que ata-
a a parcelaciones espacio-temporales mediante el concepto de escuela
potica aplicado a un mbito regional, y otro referido a la conceptuali-
zacin de estilos poticos (o a su degradacin), con la consideracin de
las tendencias estticas denominadas culteranismo y conceptismo.
Los fenmenos mencionados nos acercan a lo que antes denomin
el canon crtico-histrico, cuya construccin camina en paralelo a la del
canon entendido en su forma ms propia, esto es, como lista o elenco
de autores modlicos. Por eso resulta precisa la revisin conjunta de his-
torias y antologas. El hecho es patente en la primera de las colecciones
poticas sobre el Siglo de Oro. Se trata del Parnaso espaol. Coleccin
de poesas escogidas de los ms clebres poetas castellanos, nueve to-
mos aparecidos entre 1768 y 1778, los cinco primeros a cargo de Cerda
y Rico (aunque sin nombre de autor)
49
y los siguientes a cargo de Lpez
de Sedao
50
. Esta obra es una importante, amplia y pionera recopilacin
potica, por ms que absolutamente catica en su falta de criterio orde-
nador. Pues bien, los objetivos de este Parnaso van paralelos a los de
Velzquez en los Orgenes de la poesa castellana (1754): si ste ofre-
ca la historia de la poesa, aqul proporcionaba los textos. Por eso el
propsito de la coleccin, que dice ser el de servir de modelo para fi-
xar el buen gusto de la Nacin sobre esta parte de nuestra bella litera-
tura
51
, reproduce literalmente el comentario de Velzquez, cuando ha-
blaba de una coleccin de poesas selectas castellanas en la que estaba
por entonces trabajndose a fin de tener un cuerpo de nuestras mejo-
res poesas, que en adelante pueda servir de modelo para fijar el buen
gusto de la Nacin en esta parte
52
. Queda patente el sentido cannico
que pretenda mostrar el Parnaso espaol, y cabe decir que lo logr, sin
duda, pues en los aproximadamente setenta autores que recoge, reparti-
dos y repetidos entre los distintos tomos, y que van desde los impres-
49 Como puede verse en la Correspondencia entre Cerda y Rico y don Fernando Jos
de Velasco, publicada por ngel Gonzlez Palencia en el Boletn de la Real
Academia de la Historia, CXXIV (1949), cartas 5 (p. 166) y 14 (pp. 176-177).
50 Los cinco primeros tomos (entre 1768 y 1771) fueron editados por Ibarra, en tanto
que los otros cuatro (entre 1772 y 1778) por Sancha. La coleccin, adems de poe-
sas del Siglo de Oro, incluye ocasionalmente algunas anteriores a Garcilaso y otras
del siglo xvm.
51 T. I, p. III.
52 Orgenes..., op. cit. (nota 11), p. 141.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 71
cindibles a los muy secundarios, se encuentra el elenco bsico hasta
nuestros das.
La segunda gran antologa dieciochesca, la Coleccin de poetas es-
paoles por Don Ramn Fernndez, veinte tomos aparecidos entre 1786
y 1804
53
, es de muy distinto signo. Resulta, por una parte, ms selecti-
va, en tanto que slo da a conocer lo ms granado del parnaso potico
espaol ureo en los autores y obras considerados ms importantes, y,
por otra, ms amplia en la seleccin que ofrece de cada autor, al que
suele dedicar uno o ms volmenes, estableciendo en esto claras prefe-
rencias: dedica nada menos que tres volmenes, los primeros adems,
a los Argensola, otros tres a Juregui, dos a Herrera, adems de otro a
poetas tambin andaluces encabezados por Rioja, dos a Juan de la
Cueva, uno a Gngora (pero slo de letrillas y romances), etc.
54
. Adems
de la seleccin de textos, en esta coleccin interesan mucho los prlo-
gos, siempre annimos, que nos enfrentan al problema de la autora to-
tal de la coleccin. El nombre de Ramn Fernndez vena tomndose
como pseudnimo de Pedro Estala (escolapio secularizado y catedrti-
co de Humanidades en el Seminario Conciliar de Salamanca), hasta que
Rene Andioc demostr que se trataba de dos personas distintas (en-
frentadas por un litigio a finales de la dcada de 1780), ambas colabo-
radoras de la coleccin pero con competencias bien diferentes: mientras
Fernndez actuara como mecenas econmico, Estala lo hara como edi-
tor literario, cuidando la mayor parte de los tomos de la coleccin
55
.
Pero qu tomos, no lo sabemos. El asunto toma ms cuerpo en el tema
de los prlogos, pues consta que Quintana como seal Drozier
56

fue el autor de los correspondientes a los tomos XIV (1795), XV (1796)


y XVIII (1797). Debemos suponer que fue Estala el autor de los res-
53 Madrid, Imprenta Real.
54 ste es el plan de la coleccin: hermanos Argensola (vols. I-III), Herrera (IV-V),
Juregui (VI-VIII), Gngora, letrillas y romances (IX), fray Luis (X), Lope,
Burguillos (XI), Castillejo (XII-XIII), Juan de la Cueva (XIV-XV), romanceros y can-
cioneros (XVI-XVII), Rioja y otros poetas andaluces (XVIII), Mexa, trad. clsicas,
Heroidas (XIX), Figueroa (XX).
55 Andioc, Rene, Ramn Fernndez siempre ser Ramn Fernndez, nsula, 504
(1988), pp. 18-19. Para establecer las distintas responsabilidades de Fernndez y de
Estala, Andioc se bas en un documento muy explcito de Forner (que trascribe) en
el que ste afirma que teniendo dicho Estala formada una especie de compaa con
Dn. Ramn Fernndez, vecino desta Corte, para la reimpresin de nuestros buenos
poetas, supe [...] ser dicho Fernndez el que agenciaba y costeaba las reimpresiones
de los Poetas en cuyos Prlogos, correcciones, adiciones y variantes trabajaba Dn.
Pedro Estala.
56 Albert Drozier, Quintana y el nacimiento del liberalismo en Espaa, Madrid, Turner,
1978, pp. 59 y 271.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
72 Begoa Lpez Bueno
tantes? La pregunta queda en el aire al leer, por caso, el prlogo al tomo
IV, dedicado a Herrera, y compararlo con los juicios que sobre el mis-
mo Herrera hace Quintana en la Introduccin a sus Poesas selectas cas-
tellanas, en las que a continuacin me detendr. La identidad de pos-
turas crticas en ambos textos (exaltar al mximo al autor de canciones
u odas patriticas de estilo levantado y sublime, en la misma medida
en que se desestima la faceta de poeta amoroso), as como algunos otros
detalles importantes
57
, establecen una lnea de autoridad que lleva sin
duda a Quintana; aunque tambin podra admitirse simplemente que ste
fuera coincidente con la esttica y los planteamientos de Estala. En cual-
quier caso, Quintana colabora como sabemos en la coleccin, prolo-
gando, entre otros, un tomo, el XVIII, dedicado a poetas andaluces, que
incluye de nuevo a Herrera.
A Manuel Jos Quintana se debe precisamente la tercera gran reco-
pilacin, que son las Poesas selectas castellanas desde el tiempo de
Juan de Mena hasta nuestros das, tres tomos publicados en 1807
58
. Se
trata ahora de una coleccin equilibrada y perfectamente estructurada,
que sigue el esquema organizativo de la poesa del Siglo de Oro que el
propio Quintana establece en la amplia Introduccin puesta al frente de
la antologa, en realidad un anlisis histrico-crtico de la poesa del
Siglo de Oro que supera en contenidos a cualquiera de las historias de
la literatura del siglo xix. Por eso la coleccin de Quintana contribuye
y de manera decisiva, como veremos a la consolidacin de ambos
cnones. La seleccin de autores de la antologa
59
es totalmente conse-
cuente con su planteamiento histrico, que establece en tres etapas, una
57 Coincidir ambos en que el Bachiller de la Torre no era Quevedo, como haba credo
Velzquez (pp. 39-40 del prlogo al vol. IV de la Coleccin de Fernndez, y p. 39 de
la Introduccin a las Poesas selectas castellanas de Quintana); curiosamente y esto
incidira en la idea de tratarse de la misma persona en lo sucesivo slo va a men-
cionarse a Quintana como el clarificador de la confusin. Tampoco debe pasarse por
alto el hecho de que la seleccin de las composiciones herrerianas que hace Quintana
en su antologa coincida tanto con los dos volmenes que recogen poesas de Herrera
en la Coleccin de Fernndez-Estala, el IV, poesa heroica, y el XVIII, gloga vena-
toria.
58 Op. cit. (nota 22). En 1830 aparece una segunda edicin en cuatro tomos, corregida
y aumentada, sobre todo en lo referente al siglo xvm, que ocupa el ltimo vol.
(Madrid, Imp. de D. M. de Burgos, 1830).
59 Los autores seleccionados del siglo xvi son Garcilaso, fray Luis, Francisco de la Torre,
Herrera, Rioja, Balbuena, Cspedes y Varios (Mendoza, Figueroa, Montemayor, Gil
Polo, Espinosa, Barahona, Espinel, Arguijo, Alczar, Cetina, Luis Martn) y del xvn
los Argensola, Villegas, Lope de Vega, Juregui (traductor de TassoX Gngora (ro-
mances, letrillas, pero tambin algunas canciones y sonetos), Quevedo (con variada
muestra de poesa moral, jocosa y satrica) y Varios (Ulloa y Pereira, el prncipe de
Esquilache, Francisco Manuel, Diego Mexa, Tejada Pez, Mira de Amescua).
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 73
de Garcilaso a los Argensola, otra de stos hasta Gngora y una terce-
ra sobre Gngora, Quevedo e imitadores. En la primera etapa, tras el
grupo seguidor de Garcilaso (Acua, Cetina, Luis de Haro, Hurtado de
Mendoza), se refiere a Francisco de la Torre
60
, Figueroa, Montemayor y
Gil Polo. Aunque en ningn momento los denomina como grupo caste-
llano, es obvia su intencin al enhebrar la continuidad de la historia:
pero pasando de estos escritores a los andaluces.... A continuacin vie-
ne su anlisis el ms detenido y el ms entusiasta de todos dedica-
do a Herrera, de quien elogia en especial la vena pica de la oda eleva-
da. Luego se detiene en Rioja, de quien dice que mejor infinitamente
al maestro. Con ello, Quintana sienta las bases de una de las seas cr-
ticas ms claras del concepto de escuela potica sevillana: todos elo-
giaron a Herrera pero en el fondo se sentan ms cerca de la esttica del
supuesto discpulo. As, sutilmente y casi sin mencionar el nombre
61
,
Quintana fija la nocin de escuela potica sevillana en la historiografa
literaria del Siglo de Oro. Adems, una circunstancia biogrfica de
Quintana (su traslado a Sevilla en 1808
62
) contribuy sin duda a forta-
lecer su ascendiente sobre eruditos y crticos sevillanos, responsables en
ltima instancia de la consolidacin del concepto de escuela aplicado a
su mbito local.
Tras la primera etapa fijada por Quintana (etapa que tal como se
comprueba luego en la antologa hace coincidir con el siglo xvi: la in-
clusin en ella del clsico Rioja ejemplifica lo que antes seal como
el conflicto entre esttica y cronologa), la siguiente etapa de su clasifi-
cacin viene representada por los Argensola (a quienes considera impor-
tantes, pero se confiesa poco amigo de lo que l considera falta de entu-
siasmo y fantasa), por Villegas (a quien tambin baja del pedestal en que
le haba puesto el Parnaso espaol), y por Balbuena, Juregui y Lope (de
quien dice que le perdi la facilidad). Finalmente, la tercera etapa inclu-
ye a Gngora, Quevedo y seguidores. A propsito del primero retoma los
dos conocidos lugares comunes y les da forma definitiva: siguiendo a
Velzquez, le hace padre y fundador de la secta llamada de los cultos,
y, con idntica intencin a la del colector del volumen de la Coleccin de
60 A quien coloca por tanto en su debido lugar entre los poetas castellanos del xvi, des-
haciendo as el malentendido de su identificacin con Quevedo (vase nota 57).
61 Slo en p. XLVII, al hablar de Rioja lo llama discpulo de la misma escuela.
62 Dada su militancia en la causa nacional, la entrada en Madrid de las tropas napole-
nicas en diciembre de 1808 le hace abandonar la capital y refugiarse en Sevilla, don-
de contina la direccin del Semanario patritico con la colaboracin de hombres
como Blanco White. Quintana se convirti en la voz de la resistencia nacional, escri-
biendo manifiestos y proclamas, adems de participar luego muy activamente en las
Cortes de Cdiz.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
74 Begoa Lpez Bueno
Ramn Fernndez, salva a un Gngora y condena al otro, distinguiendo
entre el poeta brillante, ameno y lozano del novador extravagante y ca-
prichoso
63
. Para acabar de completar el cuadro conocido, se refiere a con-
tinuacin a los conceptistas, entre quienes descuella D. Francisco de
Quevedo
64
, para situar tras ellos la agona de la poesa castellana con
Rebolledo, Esquilache, Ulloa, Sols y Gracin.
Con Quintana quedan, pues, fijados los pilares de la historiografa
potica del Siglo de Oro, slo precedido de Velzquez, de las escasas
aportaciones del padre Andrs
65
, y del contemporneo Plan de Arjona,
de un esquematismo muy superficial comparado con las propuestas de
Quintana (para cuya difusin no debemos perder de vista la proyeccin
pblica de su autor, figura capital en el primer Estado constitucional es-
paol y en su poltica educativa). Los siguientes y ms importantes avan-
ces historiogrficos del siglo xix sobre poesa urea son protagonizados
por extranjeros que escriben historias de la literatura espaola
Sismondi
66
, Ticknor
67
y, muy a finales de siglo, Ftzmaurice-Kelly
68
, cuya
tarea, por ser cronolgicamente posterior a Menndez Pelayo, carece ya
de mayor inters. En realidad Menndez Pelayo es el ro caudal donde
confluye toda la historiografa anterior para convertirse en puerta mag-
na de entrada al siglo xx. Todo lo que qued ratificado por don Marcelino
tuvo garantizado el paso a los manuales escolares del siglo xx. As ocu-
rri con las escuelas poticas del xvi
69
, y as ocurri con la oposicin
entre culteranismo y conceptismo que l defini con las conocidas pa-
labras de Vicio de la expresin y vicio del contenido... [...] Nada ms
63 I, p. LXV.
64 I, p. LXX.
65 Escasas pero interesantes, por su fecha tan temprana y por aparecer en el primer li-
bro de texto de la materia. Andrs establece as la secuencia: Boscn, Garcilaso, fray
Luis, Herrera, Ercilla, Virus, Villegas, los Argensola, Lope, Caldern, Quevedo y
Gngora; a stos cuatro ltimos los hace responsables de la corrupcin de la poesa,
de la que supieron preservarse el prncipe de Esquilache, Rebolledo y Sols {Origen,
progresos y estado actual de toda la literatura, op. cit. [nota 13]; las referencias a la
poesa espaola del Siglo de Oro van en los tomos II [1784], p. 279, m [1785], pp.118-
126, y IV [1787], pp. 385-388). La extraa consideracin de los poetas epigonales del
Barroco fue reconducida por Quintana, segn acabamos de ver.
66 Historia de la literatura espaola, 1841-1842 (ed. original francesa de 1813), op. cit.
(nota 35).
67 Historia de la literatura espaola, 1851-1856 (ed. original inglesa de 1849), op. cit.
(nota 35).
68 Historia de la literatura espaola, Madrid, Librera General de Victoriano Surez,
1913 (ed. original inglesa de 1898).
69 Cfr. Historia de las ideas estticas en Espaa, op. cit. (nota 45), II, 1884, pp. 384-
400, y III, 1886, pp. 261-263; cfr. tambin el Prlogo a las Poesas divinas y huma-
nas del P. Pedro de Quirs, Sevilla, Sociedad del Archivo Hispalense, 1907.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 75
opuesto entre s que la escuela de Gngora y la escuela de Quevedo, el
culteranismo y el conceptismo
70
. Es decir, redonde las formulaciones
a las que apuntaba Quintana.
Pero entre uno y otro corre casi todo un siglo, tiempo en el que los
perfiles historiogrficos fueron consolidndose. No slo en las mencio-
nadas historias de la literatura escritas por extranjeros, en las cuales, por
cierto, tan interesante o ms que el propio texto, fueron las adiciones y
notas de los traductores (para Sismondi, Jos Lorenzo Figueroa y luego
Jos Amador de los Ros; para Ticknor, Pascual de Gayangos y Enrique
de Vedia). Lstima que la monumental y sin duda ms valiosa de to-
das las decimonnicas de Jos Amador de los Ros, Historia crtica
de la literatura espaola, siete volmenes aparecidos entre 1861 y
1865
71
, no pasara de la Edad Media. Pero tampoco debe perderse de vis-
ta la enorme importancia que tuvo el Resumen histrico de la literatu-
ra espaola (1844)
72
de Antonio Gil de Zarate, que constitua la Segunda
parte de su Manual de literatura
11
', que se convirti en libro de texto
oficial a partir de 1845, tras la reforma educativa por l mismo em-
prendida
74
.
Todos estos manuales, y algn otro de inters, como el publicado
por Jos Mara Fernndez Espino en 1871
75
, reproducen parecidos es-
quemas organizativos de la poesa del Siglo de Oro (generalmente en
tres etapas: primera y segunda mitad del siglo xvi, y transicin al xvn)
y parecida secuencia en la ordenacin de autores. No abrumar al lec-
tor con su repaso aqu
76
, pero s indicar que, desde Velzquez, todos
sin excepcin, aunque con matices, hablan de culteranismo (o estilo
70 Historia de las ideas estticas en Espaa, op. cit. (nota 45), II, 1884, pp 489-490.
71 Madrid, Imprenta de Jos Rodrguez.
72 Madrid, Boix Editor, Imprenta y Librera Calle de Carretas 8, 1844.
73 La primera parte, dedicada a la Retrica y a la Potica, se haba publicado en 1842
con el ttulo de Manual de Literatura o Arte de hablar y escribir en prosa y verso.
74 Como Jefe de Instruccin Pblica, junto a Jos de la Revilla y Pedro Juan Guillen
(cfr. Rosa Mara Aradra Snchez, De la Retrica a la Teora de la Literatura (siglos
xvniy xix), op. cit. [nota 39], pp. 222-224).
75 Curso histrico-crtico de literatura espaola, op. cit. (nota 43). Este manual nace
tambin con clara voluntad docente (para uso de la juventud) y se orienta en la di-
reccin de Amador de los Ros (vase ms abajo) de presentar el carcter filosfi-
co determinante en cada poca de la literatura. Ello le da pie a establecer una rela-
cin entre el medio y la escuela sevillana que difcilmente encontrara parangn en
su chauvinismo (captulos XXXIV y XXXV).
76 Valga recordar que Sismondi (Historia de la literatura espaola, op. cit. [nota 35])
divide en las tres pocas antedichas: el reinado de Carlos V, la segunda mitad del
xvi, y desde fines del xvi a principios del xvn; Gil de Zarate (Resumen histrico de
la literatura espaola, op. cit. [nota 72]), que se gua mucho por los traductores de
Sismondi, establece la secuencia de los importantes, desde Garcilaso a Quevedo, para
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
76 Begoa Lpez Bueno
culto
11
, en acepcin despectiva) y de conceptismo. Asimismo, todos
coinciden en condenar a ambos, aunque siempre disculpan ms al se-
gundo
78
(en esto la historiografa decimonnica sigui la misma pauta
que los opositores contemporneos a Gngora
79
), pero, en cambio, di-
fieren a la hora de atribuir responsabilidades en el magisterio de am-
bos estilos, en particular en el culteranismo, pues en el conceptismo no
haba litigio posible y la diferencia se limitaba a considerar iniciador
a Ledesma
80
, en lugar de a Quevedo.
El asunto de a quin responsabilizar del culteranismo o, si se quie-
re, de la deriva culta o cultista, se convierte en el gran caballo de bata-
lla, tal vez la ms llamativa de las cuestiones disputadas de la historio-
grafa sobre la poesa del Siglo de Oro. La cuestin estaba si en echar
la culpa a Herrera o a Gngora, bien entendido que, en cualquier caso,
ste ltimo era reo seguro (a diferencia de Herrera, quien era conside-
rado por algunos como el mejor, en calificacin incompatible con la con-
dena). En esto se observan dos curiosas alienaciones: son las miradas
extranjeras (Sismondi, Ticknor, Fitzmaurice-Kelly) las que llevan los
orgenes de la decadencia hasta Herrera, mientras los crticos espaoles,
comenzando por el prologuista del volumen IV de la Coleccin de
terminar con una clasificacin temtica (poesa sagrada, pica, didctica, popular y
romancero); lo mismo hace Ticknor (Historia de la literatura espaola, op. cit. [nota
35]), donde, tras la ordenacin cronolgica de autores (algo confusa por estar a ca-
ballo entre los tomos II y III), sita un ltimo captulo por temas, en el que de nue-
vo incluye a los autores antes tratados (poesa satrica, elegiaca y epistolar, bucli-
ca, epigramtica, didctica, emblemtica y descriptiva); la organizacin de Fernndez
Espino (Curso histrico-crtico..., op. cit. [nota 43]) es menos clara al combinar to-
dos los gneros en la secuencia cronolgica y, al combinar, dentro ya de la poesa,
la organizacin por autores y por grupos temticos (poetas picos, poetas sagrados);
Fitzmaurice-Kelly (Historia de la literatura espaola, op. cit. [nota 68]) vuelve a la
organizacin tripartita por pocas (reinado de Carlos V, de Felipe II, y de Felipe IV
y Carlos II).
77 Velzquez, Quintana y Ticknor hablarn de cultos, en tanto que Sismondi, Gil de
Zarate y Fitzmaurice-Kelly prefieren la denominacin de culteranos.
78 Sismondi reserva la pedantera para los culteranos y el ingenio para los conceptistas
(II, p. 32). Ticknor es particularmente crtico con los cultos, que llevaron al ltimo
extremo la ridiculez, la extravagancia, el pedantismo y la afectacin (III, p. 200).
Y Fitzmaurice-Kelly, ya sobre las huellas de Menndez Pelayo, afirma que el con-
ceptismo era otro mal como el culteranismo, pero menos contagioso: el primero ju-
gaba con las ideas, el segundo con las palabras (p. 338).
79 En especial lun de luregui (Discurso potico, 1624), en un resuelto afn por dis-
tinguir entre una dificultad permitida, la que provena del contenido, y una oscuri-
dad censurable, la que provena de las palabras. Semejante convencionalismo crti-
co no fue desmontado hasta mediados del siglo xx (vase ms abajo).
80 As Ticknor (III, p. 199) y Fitzmaurice-Kelly (p. 337).
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 11
Fernndez-Estala, ensalzan al poeta sevillano hacindolo adalid del mo-
mento ms culminante de nuestra lrica.
En el mencionado prlogo de 1786 de la Coleccin de poetas espao-
les ya se apuntan las dos ideas bsicas de la valoracin de Herrera: el en-
riquecimiento del lenguaje potico a l debido (que se traduce en una su-
blimidad elocutiva nunca antes conocida) y que Herrera nunca lleg a los
excesos posteriores
81
. Quintana abunda en la sublimidad del estilo herre-
riano
82
, como lo harn despus Gil de Zarate
83
y Fernndez Espino
84
, elo-
giando ambos la diccin herreriana e insistiendo en dejar muy claro que
en modo alguno poda responsabilizrsele de los futuros desmanes culte-
ranos: a tal extremo ha llegado la injusticia de la crtica, exclamaba
Fernndez Espino
85
. Semejante afn de vindicacin pretenda neutralizar
una asentada corriente crtica condenatoria en su totalidad del fenmeno
cultista, Herrera incluido. Sismondi haba acusado de declarado partidismo
a sus defensores
86
; para Ticknor Herrera anunciaba ya el gongorismo
87
, y
para Fitztmaurice-Kelly Gngora fue el mejor discpulo de Herrera
88
.
Como puede observarse, el gran asunto de base era la frontal resis-
tencia a la esttica culterana, de la que haba que preservar, por tanto, a
quien se preciara de buen poeta. Hubo que esperar al siglo xx para que
soplaran nuevos aires respecto a la valoracin positiva del fenmeno cul-
tista en su generalidad, modificndose con ello el prejuicio anticulterano
y esclarecindose los mecanismos semnticos de la poesa barroca (en
sucesivos trabajos de Menndez Pidal, Alexander A. Parker, Fernando
Lzaro Carreter o Flix Monge
89
, hacia mediados de la centuria, y otros
81 Op. cit. (nota 53), pp. 11 y 17.
82 Op. cit. (nota 22), p. XLIII.
83 Op. cit. (nota 72), pp. 122-123 y 179-180.
84 Op. cit. (nota 43), pp. 690-697.
85 Ibd, pp. 717-718.
86 Escriba Sismondi que Herrera ha sido puesto a la cabeza de los poetas lricos es-
paoles ms bien por espritu de partido que por un sentimiento justo de su mrito;
o bien que todas estas innovaciones fueron consideradas por el partido, cuyo dolo
era, como el complemento de la verdadera poesa, mientras que ahora son el objeto
de la crtica (op. cit. [nota 35], B*, p. 246). Semejantes juicios acarrearon una en-
cendida defensa de Herrera por el traductor (al igual que ms tarde, en el tomo II,
se har una autntica Vindicacin de Gngora en el Apndice del traductor).
87 Op. cit. (nota 35), p. 195.
88 Op. cit. (nota 68), p. 329.
89 Menndez Pidal, Ramn, Oscuridad, dificultad entre culteranos y conceptistas,
Romanische Forschungen, 56 (1942), reimp. en Castilla: la tradicin, el idioma,
Buenos Aires, Austral, 1945, pp. 221-232; Parker, Alexander A., La 'agudeza' en al-
gunos sonetos de Quevedo. Contribucin al estudio del conceptismo, en Estudios de-
dicados a Menndez Pidal, Madrid, CSIC, 1952, III, pp. 345-360; Lzaro Carreter,
Fernando, Sobre la dificultad conceptista, en Estudios dedicados a Menndez Pidal,
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
78 Begoa Lpez Bueno
posteriores, como el de Andre Collard
90
), para conseguir cambiar el ho-
rizonte de estudio de la poesa del Siglo de Oro. Inevitable y afortuna-
damente, todo ello ha trascendido a los manuales escolares, que, con todo,
siguen adoleciendo en algunos casos de una llamativa sordera al cues-
tionamiento de la oposicin culteranismo/conceptismo, por lo que com-
porta de una cmoda clasificacin esquemtica, y, por ende se entiende
aunque equivocadamente que pedaggica. Y es que la historia lite-
raria en su proyeccin escolar tiende un conservadurismo muy perju-
dicial: el de la inercia.
Al igual que en las historias literarias hay rupturas del canon crtico,
tambin se producen interesantes variaciones en la consideracin del ca-
non de los autores. Ello nos hace regresar al mbito de las antologas.
Tras la mencionada de Quintana, otras en el siglo xrx, aunque tal vez
no supusieran un decisivo avance crtico, s fueron importantes en cuan-
to a la difusin del patrimonio lrico. Fue muy difundida, por ejemplo,
sobre todo en el medio escolar, la de Alberto Lista, Coleccin de tro-
zos escogidos de los mejores hablistas castellanos en verso y prosa
(1821)
91
; o la muy distinta de Adolfo de Castro, Poetas lricos de los
siglos xvi y xvu (1854-1857), establecida con amplias miras, aunque las-
trada por una seleccin muy caprichosa, y difundidsima, como toda la
Biblioteca de Autores Espaoles en la que se integraba
92
. De ah, en una
visin panormica, creo que habra de dar el salto a las antologas his-
tricas de principios del siglo xx, como Las cien mejores poesas de
la lengua castellana (ca. 1900) de Menndez Pelayo, las Flores de poe-
tas ilustres de los siglos xvi y xvu (1917), de Bonilla y San Martn, o
los Poetas de los siglos xvi y xvu (1933) de Blanco Surez. La confi-
guracin del canon potico aurisecular est asegurada en todas ellas y
no viene sino a confirmarse en las importantes y numerossimas anto-
logas de la segunda mitad del siglo xx, de las que slo mencionar las
Madrid, CSIC, 1956, VI, pp. 355-386, reimp. en Estilo barroco y personalidad crea-
dora, Madrid, Ctedra, 1974, pp. 13-43; Flix Monge, Culteranismo y conceptismo
a la luz de Gracin, en Homenaje. Estudios de filologa e historia literaria lusohis-
panas e iberoamericanas, La Haya, Van Goor Zonen, 1966, pp. 355-381.
90 Nueva poesa. Conceptismo, culteranismo en la crtica espaola, Madrid, Castalia,
1971.
91 Madrid, Imprenta de Len Amarita, 2 vols.
92 Constituyendo los tomos XXXII y XLII.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 79
clsicas de Arthur Terry
93
, Elias L. Rivers
94
, Bruce Wardropper
95
y Jos
Manuel Blecua
96
.
La comparacin de todo este material antolgico nos proporciona una
especie de canon consensuado en la inevitable repeticin de los autores
y textos modlicos
97
. Porque el canon es bsicamente conservador, como
no poda ser de otra manera
98
. Claro est que hay variaciones
99
, pero son
variaciones controladas
100
. Eso explica que sean contadas las bajadas del
pedestal de algunos autores para subir a otros, y que sea ms comn (con
el cambio de gustos o de cnones) la diferente valoracin de los que es-
tn, con el consiguiente moverse por la lista. As sucede con el conoci-
do cambio de actitud hacia los poetas barrocos desde el primer tercio del
siglo xx: dejan de ser vigilados autores como Lope, Gngora o
Quevedo, en tanto se concede importante audiencia a todos los recupe-
rados tras el gongorismo, Villamediana, Soto de Rojas, Pantalen de
Ribera, Colodrero de Villalobos, Bocngel, Polo de Medina, etc. Ntese
que stos y otros poetas del xvn, como el prncipe de Esquilache, Sols
o Ulloa, aparecan bastante regularmente mencionados en la historiogra-
fa anterior, desde el siglo xvm, pero sin duda con otra valoracin. O aca-
so sera mejor decir con otra ptica, porque es terreno vidrioso ste de
la valoracin en nuestros tiempos (aunque resulta indudable el juicio de
valor implcito que hay en el acercamiento crtico a los textos artsticos).
Todo esto me sugiere algunas reflexiones, que no tengo tiempo aqu sino
93 An Anthology of Spanish Poetry 1500-1700, Belfast, 1965, 2 vols.
94 Renaissance and Baroque Poetry of Spain, Nueva York, 1966; origen de la Poesa
lrica del Siglo de Oro, Madrid, Ctedra, 1979, con numerosas ediciones hasta hoy.
95 Spanish Poetry of the Golden Age, Nueva York, 1971.
96 Poesa de la Edad de Oro, I: Renacimiento, II: Barroco, Madrid, Castalia, 1984.
97 Para antologas de la segunda mitad del siglo xx pueden consultarse los recuentos de
autores y composiciones realizados por Howard Mancing a partir de cien antologas
publicadas entre 1940 y 1980 (A Consensus Canon of Hispanic Poetry, Hispania,
69 [1986], pp. 53-81).
98 Las antologas comenta Claudio Guillen suelen ser conservadoras, an ms, mi-
litantemente conservadoras, puesto que la realizacin pretrita se vuelve modelo para
el futuro (Las configuraciones histricas: historiologa, en Entre lo uno y lo diver-
so. Introduccin a la Literatura Comparada, Barcelona, Crtica, 1985, p, 415).
99 Los cnones van cambiando afirma La Schwartz a medida que se alteran los
conjuntos de normas y convenciones que gobiernan la produccin de textos litera-
rios y los grupos sociales que ejercen el poder en una sociedad histrica y sus insti-
tuciones culturales (Siglos de Oro: cnones, repertorios, catlogos de autores,
nsula, nm 600 [1996], p. 9).
100 Como explica Mainer, el canon es esencialmente dinmico. O por mejor decir, as-
pira a la inmutabilidad, pero sabe que la variacin controlada es el mejor modo jie
defenderla (Sobre el canon en la literatura espaola del siglo xix, op. cit. [nota
2], p. 272).
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
80 Begoa Lpez Bueno
de apuntar. Desde el momento en que el valor esttico deja de ser la
nica clave para considerar a los autores, la erudicin, o si se quiere, la
investigacin, ocupa y ampara zonas secularmente desatendidas. El co-
nocimiento del patrimonio literario aumenta y con l el del volumen de
autores. Ahora bien, este aumento de los autores conocidos o mejor co-
nocidos, y, por tanto, mejor considerados, supone una apertura de com-
ps del canon de la poesa del Siglo de Oro o de cualquier otro corpus
literario? Dudo mucho que as sea, por no decir directamente que no lo
creo. Con todo, ste sera un tema para la discusin, que nos llevara de
pleno a la esencia misma del concepto de canon, que tiene mucho ver
con crculos concntricos de excelencia y con puntos de vista del crtico
en relacin a su cercana e intensidad respecto al objeto estudiado. Es
como mirar el cielo: en una simple mirada observamos las estrellas que
ms brillan; pero, cuanto ms limitamos el punto de mira, ms estrellas
logramos ver, aunque su intensidad es diferente. En este vaivn entre va-
lores absolutos y relativos (tan inherentes, entiendo, al concepto de ca-
non), acaso sea til la distincin que Guillory estableci entre lo que lla-
m biblioteca y el canon: ste ltimo sera una especie de mapa o gua
para moverse por el territorio de la biblioteca
101
.
Otra consideracin, relacionada con la anterior, es la variacin del ca-
rcter modlico que la tradicin historiogrfica ha asignado a determina-
dos autores. El concepto de modelo sigue perdurando porque es implci-
tamente necesario en una cultura, por ms que explcitamente haya
podido ponerse en solfa, desde la desaparicin de la potica de signo pre-
ceptivo (y con ella del prestigio de la imitacin) o desde el pretendido,
que no real, desamarre con la tradicin que supusieron algunas ruptu-
ras estticas de los siglos xrx y xx. Ello, tal vez, ha podido acentuar el
carcter monumentalista de la pervivencia de autores del pasado en de-
trimento de una influencia modlica activa tal como se pretenda en los
siglos xvn y xrx. Pero, al margen de matices nominalistas, si bien es cier-
to que la vigencia o virtualidad de los poetas del Siglo de Oro sobre el
presente es una realidad innegable, tambin lo es que en buena parte de
los casos ha cambiado de signo. Tal vez por eso son clsicos, porque son
capaces de suscitar respuestas distintas, como sugera Kermode.
No se trata slo de casos llamativos, como puede ser el de San Juan
de la Cruz, cuyo olvido en la historiografa del XVIII y buena parte del
xrx no pas desapercibido a Rosa Mara Aradra
102
. Es verdad que el ol-
vido en el siglo XK fue parcial, pues adems de su inclusin en la di-
101 Canon, op. cit. (nota 4), p. 240.
102 El canon en la literatura espaola (siglos xvn y xix), op. cit. (nota 39), pp. 264-
265.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 81
fundidsima antologa escolar de Lista (Coleccin de trozos escogidos de
los mejores hablistas castellanos, 1821) y en la segunda edicin, de 1830,
de las Poesas selectas castellanas de Quintana (como para subsanar una
omisin imperdonable), no repararon en elogios hacia l historiadores de
la literatura como Gil de Zarate o Fernndez Espino, que ya fueron sen-
sibles a la excepcionalidad de su lenguaje
103
. En cualquier caso, lo cier-
to es que San Juan de la Cruz resulta ser en su valoracin ms cabal un
poeta resucitado por la modernidad. Desde luego el propio talante de su
lenguaje potico, en la expresin de la experiencia inefable, serva en
bandeja la comparacin con la lrica moderna
104
.
Tambin es indudable que el Gngora que hoy conocemos es un
poeta resucitado por la modernidad. Es ms, lo que sus enemigos con-
temporneos y, tras ellos, los crticos neoclsicos del xvra y el xix
vieron como su principal defecto, esto es, lo que ellos entendan como
una falta de adecuacin o de decoro en las correspondencias entre
significante y significado (muchas palabras para venir a decir nada), se
ha convertido en el quid de su vindicacin de la poesa contempor-
nea: no es que hablemos de simbolismo autrquico, impensable en
Gngora, pero s de su falta de supeditacin, o de sumisin, a la rea-
lidad, para venir a crear una nueva por medio de las palabras: el sig-
nificado a travs del significante. No es que los versos de las Soledades
reflejen los pasos del peregrino, es que son los pasos (Pasos de un
peregrino son errante...)
105
. Pero, adems, en el desprecio hacia
Gngora haba razones ms sutiles: en realidad su pecado fue apar-
tarse de la tradicin que supeditaba la letra al contenido y a su prove-
cho moral, tal como dej sealado sagazmente Andre Collard
106
.
103 Gil de Zarate, Manual de literatura. Resumen histrico de la literatura espaola, op.
cit. (nota 72), pp. 256-259; Fernndez Espino, Curso histrico-crtico..., op. cit. (nota
43), pp. 566-573. El primero habla de que hay en su versificacin cierto abandono
y descuido que manifiesta muy bien que el poeta se ha dejado arrastrar de la inspi-
racin... (p. 257); Fernndez Espino seala que para la expresin de la inefable gran-
deza que quera comunicar poda dar a las palabras distinta aplicacin (p. 573).
104 En un sentido tcnico, como la entendi Hugo Friedrich: poesa que se expresa por
medio de enigmas y misterios, y poesa que no pretende medirse con la realidad {La
estructura de la lrica moderna. De Baudelaire hasta nuestros das, Barcelona, Seix
Barral, 1974, pssim).
105 Cfr. Maur i ci o Mol ho, Sol edades (1960), en Semntica y potica (Gngora,
Quevedo), Barcelona, Crtica, 1988, pp. 39-81. Repasando la historiografa decimo-
nnica me he encontrado con alguna perla cultivada, como sta de Sismondi, que,
infatigable contra Gngora, querindole atacar, dice esta gran cosa: las Soledades...
por cuya palabra tan poco usada en espaol, parece haber comprendido los bosques
solitarios (Historia de la literatura espaola, op. cit. [nota 35], p. 129).
106 Para Gngora, innovar no slo significaba dejar de imitar a la naturaleza, recren-
dola estticamente, sino tambin separarse de la antigua concepcin de la literatura
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
82 Begoa Lpez Bueno
Tal vez ms uniforme, aunque no menos discutida, ha sido la valo-
racin de Herrera, poeta muy favorecido por los neoclsicos y los deci-
monnicos. Se ponder siempre la potencia de su lenguaje potico, pero
esa misma potencia fue la causa de la actitud controvertida de determi-
nada crtica hacia l. Como vimos, la espada de Damocles del cultismo
pendi sobre sus versos, y fue salvado o condenado segn los gustos y
los intereses: o adalid de los verdaderos cultos o responsable de la co-
rriente culterana. Ha sido precisa la neutralizacin de la crtica antiba-
rroca para una valoracin ms equilibrada de Herrera. En cualquier caso,
el Herrera elogiado entonces fue el autor de las canciones patriticas u
odas elevadas, en la terminologa de la poca. La inspiracin encendi-
da, o arrebatada (como le gustaba decir a Quintana), de aqullas le aca-
rre los mayores elogios, en tanto que se le perdonaban los delirios
amoroso-poticos de sus otras composiciones, elegas y demasiado
abundantes sonetos petrarquescos, en expresin de Menndez Pelayo
107
,
por ms que estas composiciones amorosas merecieran alguna aguda ob-
servacin de Quintana
108
y el elogio casi compulsivo de Fernndez
Espino
109
.
En realidad, adems de algunas otras inferencias de orden ideolgi-
co, moral o religioso (en la primera vindicacin de autores como fray
Luis debe tenerse esto presente), la gran diferencia en la observacin de
los autores cannicos responde fundamentalmente a la distinta valo-
racin del fenmeno cultista. De ah que los indiscutidos sean siempre
los autores ms clasicistas, como los Argensola, Rioja o Medrano. A los
primeros slo les puso algn reparo Quintana
110
, a Rioja se lo elogi
siempre, aun por encima de su supuesto maestro Herrera (bien es ver-
dad que durante buena parte del siglo xix se consideraban de Rioja La
como vehculo de provechosa verdad moral {Nueva poesa. Conceptismo, cultera-
nismo en la crtica espaola, op. cit. [nota 90], p. X).
107 Prlogo a las Poesas divinas y humanas del P. Pedro de Quirs, op. cit. (nota 69),
pp. XXI-XXII.
108 Tras referirse a la metafsica nada inteligible, en un alambicamiento de penas, do-
lores y martirios muy distantes de la verdad y de la naturaleza..., da estas condi-
ciones como causa de una evidencia: a esto debe atribuirse que sea de nuestros po-
etas el que menos versos amorosos ha hecho propios para andar en boca de las gentes
{Poesas selectas castellanas..., op. cit. [nota 22], pp. XLLV-XLV).
109 El amor de Herrera fue tan grande como su genio; espritus como el suyo no pue-
den ser medianos en nada {Curso histrico-crtico..., op. cit. [nota 43], pp. 716-717),
110 En el gnero lrico son fciles, cultos, ingeniosos; pero generalmente desnudos de
entusiasmo, de grandiosidad y de fantasa. En cuanto a las stiras, la facilidad de
rimar les haca encadenar tercetos sin fin [...]. Esto hace que sus stiras y epstolas
parezcan frecuentemente prolijas y aun a veces cansadas {Poesas selectas caste-
llanas..., op. cit. [nota 22], pp. L-LII).
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 83
epstola moral a Fabio y La cancin a las ruinas de Itlica), y para
Medrano todo fueron abiertos parabienes sin sombra de reparo alguno
111
.
Pero aun en los poetas clsicos, y por ende siempre valorados, ha ha-
bido cambio de actitud crtica. Un caso elocuente es el de Garcilaso.
Pese a haber sido siempre elogiado (aunque menos que Herrera en los
siglos XVIII y xrx) y pese a haber visto siempre ponderada su labor pio-
nera con Boscn, notamos, con todo, que media una distancia impor-
tante entre el Garcilaso algo blando y hasta melifluo (su genio, ms de-
licado y tierno que fuerte y elevado, dijo Quintana
112
) y el poeta que
apreciamos hoy, el que, bajo la retrica pastoril y las figuraciones filo-
grficas de la poca, ofrece una leccin permanente de sereno huma-
nismo.
La referencia a Garcilaso trae de la mano una cuestin ms, con la
que terminar. Es la positiva estimacin crtica que la historiografa ha
tenido del ascendiente llammosle italianista o petrarquista de nues-
tra poesa, coreado de manera unnime (desde Velzquez hasta el ltimo
manual o monografa que quiera consultarse) como un fenmeno preci-
so, fundamental y compartido entre Boscn, el iniciador, y Garcilaso, el
consolidador. Es decir, la consideracin ms ajena a lo que podemos en-
tender como una cuestin disputada. Todos los crticos e historiadores sin
excepcin reconocen la superioridad del nuevo verso endecaslabo
113
. Sin
duda por eso, casi todos y esto es lo ms sorprendente, dado el traje
111 Vanse algunos ejemplos. Dice Velzquez: Las poesas lricas de D. Francisco de
Medrano [...] son las mejores de aquel siglo; y se conoce el buen gusto con que se
aplic su autor a imitar la gravedad y juicio de Horacio {Orgenes de la poesa cas-
tellana, op. cit. [nota 11], p. 63). Ticknor califica a Medrano como uno de los poe-
tas lricos espaoles ms puros y atractivos, y a quien ningn trabajo parece haberle
costado el libertarse del contagio de su tiempo (Historia de la literatura espaola,
op. cit. [nota 35], p. 215).
112 Poesas selectas castellanas..., op. cit. (nota 22), p. XXXVI. Consideracin aparte
merece el juicio de Sismondi, quien, tras los elogios a Garcilaso, aade: Pero des-
graciadamente se entrega algunas veces a las sutilezas y a los falsos conceptos que
equivocan los espaoles con el lenguaje de la pasin, y que ha de inscribirse en la
distorsionada ptica con que el autor francs ve toda la poesa espaola de la poca
de Carlos V: afeminada poesa, flor pasajera, desvaro armonioso, ternura
desfalleciente, etc. {Historia de la literatura espaola..., op. cit. [nota 35], pp. 200,
226, 245).
113 Ya en la Introduccin al primer tomo del Parnaso espaol (1768) se dice que Boscn
y Garcilaso introdujeron [en la poesa espaola] el buen gusto, sacndola de su an-
tigua rudeza (op. cit. [nota 50], p. VI). Y Quintana, ms elocuente, comenta al res-
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
84 Begoa Lpez Bueno
extranjero
114
de la nueva poesa ofrecen poca cancha a la reaccin,
comenzando por Velzquez, que dedic palabras duras a los opositores a
la nueva poesa
115
. Gil de Zarate llega a afirmar que pareca imposible
que tal renovacin no se hubiese ya adoptado en el siglo anterior, aban-
donndose las montonas y poco flexibles coplas de arte mayor y dems
artificiosas combinaciones que tan malos resultados daban. Slo la cos-
tumbre, el apego a las cosas nacionales, y la obstinacin en seguir dis-
tintas vas, podan retardar una revolucin necesaria
116
.
Sorprendentes en verdad estas palabras de Gil de Zarate (cuyo manual,
no lo olvidemos, tuvo enorme implantacin al ser libro oficial de texto),
sobre todo si tenemos en cuenta que, segn ha sealado Ricardo Senabre
117
,
precisamente este manual fue fundamental en la configuracin del mito
del teatro nacional espaol, el del teatro como gnero nacional por ex-
celencia. Mito o formulacin que est en la base de la propia designa-
cin del gnero hasta hoy, comedia espaola, y que, como ha analizado
Jos Mara Pozuelo, fundamenta su razn de ser en la confrontacin na-
cionalista de las contraposiciones popular/culto y genuino/forneo
m
.
Pues bien, frente al teatro, popular y genuino, la poesa del Siglo de
Oro fue culta y fornea. Por ello nace en total ruptura respecto a la tra-
dicin autctona castellana, una evidencia que ningn historiador puso
en duda. Por ms que todos reconocieran la superioridad del verso tos-
cano y aplaudieran la iniciativa de Boscn y Garcilaso, no cabe duda de
que el fenmeno no responda al patrn que una historia literaria na-
cionalista hubiera necesitado para mayor gloria de s misma. Ticknor lo
manifest abiertamente: Garcilaso hubiera hecho an ms por s y por
la literatura de su patria si, en lugar de imitar tan completamente a los
grandes poetas italianos, que justamente admiraba, hubiera acudido ms
a menudo a los elementos del antiguo carcter nacional
119
.
pecto: Esta poesa tena ms libertad y soltura, daba oportunidad para variar las pau-
sas y las cesuras, y presentaba a la infinita variedad de formas que tiene la imitacin,
la muchedumbre de combinaciones que puede recibir la colocacin de los versos lar-
gos y cortos (Poesas selectas castellanas, op. cit. [nota 22], p. XXXV).
114 As lo califica Velzquez, Orgenes de la poesa castellana, op. cit. (nota 11), p. 58.
115 Aquellos que denominaban despectivamente a los nuevos poetas como petrarquistas
por hacer odiosa esta novedad entre los que por estar bien quistos con su vanidad,
gustan ms de ignorar en su casa, que de aprender en la ajena (Ibd,, p. 59).
116 Resumen histrico de la literatura espaola, op. cit. (nota 72), p. 83.
117 La creacin de un mito cultural espaol: el teatro nacional espaol, en Blesa, Ta,
ed., Mitos, Anejos de Tropelas, Zaragoza, Universidad de Zaragoza, 1998,1, pp. 90-94.
118 Popular/culto, genuino/forneo. Canon y teatro nacional espaol, en Maestro, Jess
G., ed., Teatralia III (III Congreso Internacional de Teora del Teatro), Vigo,
Universidad de Vigo, 2000, pp. 235-260.
119 Historia de la literatura espaola, op. cit. (nota 35), II, p. 48.
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La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 85
De manera ms sutil se refiri a ello Amador de los Ros en la en-
jundiosa Introduccin que pone al frente de su Historia crtica de la li-
teratura espaola (que, como ya sabemos, slo abarc la Edad Media).
No cabe duda de que, en su intento de encontrar un carcter propio a la
literatura espaola, esa ruptura que los renacentistas operaron respecto a
la tradicin anterior resultaba ser una fosa insalvable que pona en duda
todo el proyecto
120
: en la poesa espaola del siglo xvi se rompa la con-
tinuidad con lo propio para acudir a la imitacin de lo forneo (Separaba,
sin embargo, un mar inmenso a la literatura erudita del siglo xvi del arte
espaol de la edad media: ste era en vario sentido y bajo diversas for-
mas literarias, la expresin genuina de los diferentes pasos dados por
aquella civilizacin [...]: representaba aqulla la imitacin del arte italia-
no [...]. La imitacin en el fondo y en la forma, no ya de la naturaleza,
sino de las producciones de los poetas toscanos y latinos...
121
).
Lamentaba Amador de los Ros el olvido que, no slo los poetas del si-
glo xvi, sino tambin los eruditos, preceptistas y anotadores
122
manifes-
taron hacia siglos anteriores (y lo sealaba con harta razn: es llamativo
el caso de Herrera y su olvido de la tradicin hispnica de Garcilaso
123
),
hacia aquellas venerandas reliquias de nuestra antigua cultura, y cons-
tataba cmo abandonaron nuestros poetas eruditos las formas artsticas
de Mena y Santillana, para seguir las huellas de Petrarca y de Sannazaro,
y ms tarde las de Horacio y Virgilio
124
.
Horacio, Virgilio, Petrarca, Sannazaro. He ah, en efecto, la nmina
de los imprescindibles a los que miraron los autores de la renovacin
120 Que podra cifrarse en estas palabras: ...Cuando la literatura de un pueblo no tiene
una antigedad potica superior a la poca en que se desenvuelve con ms arte y re-
gularidad, jams llega a poseer, ni a respirar un espritu de vida que le sea propio
(Historia crtica de la literatura espaola, Imprenta de Jos Rodrguez Factor, 1861-
1865, 7 tomos, I, pp. V-VI).
121 p. VIL
122 Casi ninguno de los eruditos que en el siglo xvi escribieron, ya para dictar leyes al
arte, ya para comentar las obras de los poetas latinos, toscanos y espaoles, mani-
festaron haber consultado aquellas venerandas reliquias... (p. IV).
123 Ni aun el mismo Fernando de Herrera, el ms erudito, el ms profundo y elocuen-
te de los comentadores, aquel incansable humanista, que segn el dicho del Maestro
Francisco de Medina, haba ledo en su juventud casi todos los libros que se halla-
ban en romance, tena noticia de los poetas de los siglos xn, xm y xrv, reducindose
toda su erudicin en este punto al conocimiento de Juan de Mena, el Marqus de
Santillana, Jorge Manrique y Juan del Encina, a quienes no siempre juzga con toda
la imparcialidad que debiera esperarse de su talento (p. VI). Esa falta de conside-
racin hacia la tradicin castellana es sin duda la responsable del flanco ms dbil
de las Anotaciones herrerianas: el considerable olvido de lo que, con Lapesa, veni-
mos llamando la raz hispnica de Garcilaso.
124 p. III.
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
86 Begoa Lpez Bueno
potica espaola, que tiene, por cierto, tanto o ms de clsica que de
italiana. Don Jos Amador de los Ros sintetiz bien. Tal vez tambin
debera aadirse a Bembo, o, mejor, a Petrarca a travs de Bembo, y,
para los latinos, sin duda a Ovidio. As que Virgilio, Horacio, Ovidio,
Petrarca, Sannazaro... Cabe mejor concrecin del canon occidental? En
l se instala decididamente la poesa del Siglo de Oro, legitimndose de
continuo por la teora de la imitacin. Garcilaso, al escribir sus versos,
y muy especialmente Herrera al comentarlos, son el mejor exponente
de la rectilnea verticalidad de una tradicin cultural prestigiada, bloque
compacto en el que se integran los ms egregios representantes desde
la antigedad hasta el presente. Herrera lo tena muy claro en sus
Anotaciones: por eso no poda dar entrada a la tradicin hispnica. No
resultaba un olvido, sino una calculada estrategia.
Esa ruptura con el patrn cultural tradicional previo (nacional, si se
quiere) preserv a la poesa del Siglo de Oro de interesadas apropia-
ciones de signo nacionalista en la historiografa del pasado. Y tambin
la preserv de fciles generalizaciones: represe en que difcilmente pue-
de aplicrsele alguno de los llamados caracteres primordiales de la li-
teratura espaola
125
. Tambin le asisti otra preservacin, esta vez in-
herente al propio gnero: la poesa, por esencia, mantiene una relacin
de dependencia diferente mejor que decir menor con respecto a la
realidad (hablo de lo que se entiende por poesa lrica, intimista y sub-
jetiva, y no de la poesa surgida al dictado de los acontecimientos, que
tambin hubo mucha en el Siglo de Oro, pero desde luego no fue la
mejor). La poesa nunca o casi nunca puede cumplir esa funcin
subsidiaria y documentalista de la realidad que tantas veces se asigna a
la literatura, y que particularmente se le asign en el positivismo deci-
monnico. La prosa, la novela en especial, es el gnero panacea de este
afn. Y para el Siglo de Oro la picaresca. Por su (supuesto) realismo,
la picaresca ofreca un doble atractivo crtico: por una parte, el refe-
rencialismo de la realidad, base para tantas documentaciones histricas;
y, por otra, porque resultaba tambin portadora del carcter espaol,
ampliamente ventilado en la historiografa literaria espaola
126
.
125 Cfr. Menndez Pidal, Ramn, Caracteres primordiales de la literatura espaola con
referencias a las otras literaturas hispnicas, latina, portuguesa y catalana, en Espaa
y su historia, Madrid, Minotauro, 1957, II, pp. 611-667.
126 La novela picaresca es una modalidad narrativa tan peculiar dice Leonardo
Romero Tobar que ella sola ha servido para caracterizar metonmicamente al con-
junto de los textos literarios espaoles. Recurdese que la troquelacion de la idea de
picaresca por la crtica del siglo xix, coincidente per causam con la marea ascen-
cional de las culturas nacionalistas, insisti en las marcas de genuina corresponden-
cia de sus protagonistas con el carcter espaol, en el valor documental que apor-
AISO. Actas VI (2002). Begoa LPEZ BUENO. La poesa del Siglo de Oro: historiog...
La poesa del Siglo de Oro: historiografa y canon 87
Nada de eso, para bien o para mal, le ha ocurrido a la poesa del
Siglo de Oro. Creo que eso la ha reducido a un mbito investigador ms
restringido, al margen de modas y modos crticos. Recordaba Elias
Rivers, en su ponencia plenaria del II Congreso de esta misma Asociacin
en el ao 1990
127
, el escaso impacto que las tendencias crticas de ori-
gen francs, filtradas por las versiones norteamericanas, haban tenido en
los estudios ureos, y en particular en la poesa. Lo cual no es muy de
sentir, comentaba razonablemente Ignacio Arellano al hacer una snte-
sis de las aportaciones del hispanismo internacional en el ltimo tercio
del siglo xx
128
. Esa falta de atractivo que la poesa del Siglo de Oro
parece ofrecer a otros territorios crticos contrasta con la atencin filo-
lgica que el siglo xx le ha prestado, y que se ha traducido en notabil-
simos avances editoriales e interpretativos. Dos condiciones han presidi-
do la labor crtica de ese siglo hacia la poesa urea: el rigor filolgico
y la imparcialidad o falta de prejuicios estticos. Y esto lo han hecho
posible grandes maestros, a los que termino recordando con admiracin,
aunque no citar ningn nombre; porque sera imperdonable cualquier
olvido; y porque no es necesario: todos los tenemos en la memoria.
taban sus textos sobre la sociedad de los siglos xvi y xvn (el realismo espaol) y
en la neta oposicin que presentaba respecto a otras tendencias narrativas contem-
porneas (novelas caballeresca y pastoril), fieles reflejos estas ltimas de una li-
teratura de signo idealista (Las Historias de la literatura y la fabricacin del ca-
non, op. cit. [nota 3], p. 59).
127 La deconstruccin en la poesa espaola del Siglo de Oro, en Garca Martn, M.,
Arellano, I., Blasco, J., y Vitse, M., eds., Estado actual de los estudios sobre el Siglo
de Oro. Actas del II Congreso Internacional de Hispanistas del Siglo de Oro,
Salamanca, Universidad de Salamanca, 1993, 1, pp. 131-138.
128 El Siglo de Oro en el hispanismo espaol desde los aos setenta, Mlanges de la
Casa de Velzquez, XXXI-2 (1995), pp. 207-230 (208).
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