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Breve historia de los ex libris

Aunque los vestigios que nos han llegado del pasado son, obviamente, escasos, es lgico pensar que el exlibris
naci con el propio libro puesto que su funcin principal siempre fue identificar al propietario del volumen e
intentar persuadir, as, a los amigos de lo ajeno.

Los ex libris de la Antigedad


Segn todos los especialistas, el primer exlibris conocido conservado en el Museo Britnico de Londres-
perteneci al faran Amenofis III y a su esposa Tyi. Estamos hablando del apogeo de la civilizacin egipcia
(1405-1370 a J.C.) con su afn por conservar el saber en delicados rollos confeccionados con los papiros que
crecan a la orilla del Nilo, la misma civilizacin que en el siglo III a. C. creara, bajo la influencia de la cultura
griega, la mtica biblioteca de Alejandra. El exlibris en cuestin es una pequea tablilla de loza azulada que, se
supone, se ataba al extremo de los rollos.

Tambin en el Museo Britnico se conserva una tablilla de barro rescatada de la excavaciones realizadas en
Nneve, en la biblioteca del Rey Assurbanipal (siglo VI a. C.) en la que se lee en caracteres cuneiformes que el
resto de las tablillas all depositadas las cuales se cuentan por millares- pertenecieron al mtico rey babilonio.

Exlibris en los cdices miniados medievales

Despus de estos remotos antecedentes tenemos que esperar a la Edad Media con su produccin de cdices en
pergamino pacientemente manuscrito y, en ocasiones, brillantemente miniados. Los exlibris ms fascinantes de
esta poca son, precisamente, hispanos en los que se aprecian un claro influjo tanto del arte bizantino como del
mozrabe.

En un estudio llevado a cabo por el profesor Jess Domnguez Bordona, se datan los ms antiguos en el siglo
VIII de nuestra era y, en ellos, siguiendo el esquema de las alfombras orientales, se insertaban las palabras en
recuadros, rombos, rectngulos... dispuestos en vertical, horizontal y cruzadas donde podan leerse el nombre
del propietario. Y aqu tenemos que recordar que en aquella poca, por el alto coste de ejecucin, los libros
estaban realizados exclusivamente para los reyes, la nobleza o los altos dignatarios de la Iglesia.





Los ex libris en los primeros aos de la imprenta


Exlibris de Ungt y Polono
Sevilla, 1498

Con el invento de la imprenta de tipos mviles a mediados del siglo XV por el alemn Johan Gutenberg, hecho
de todos sabido y conocido, el libro comienza a dar sus primeros pasos democrticos: sale de los monasterios y
de las bibliotecas reales para pasar a formar parte del patrimonio cultural de la entonces emergente burguesa,
vida de conocimientos, de novedades y de una nueva filosofa ms centrada en el hombre. A modo de exlibris,
en estos primeros aos en los que comienzan los incunables a abrirse camino, se opta por marcar a fuego los
cantos de los libros, prctica que fue pronto abandonada por no ser muy respetuosa con los ejemplares.

Es ahora cuando nace el exlibris propiamente dicho y no poda ser en otro lugar que Alemania, cuna de la
imprenta y patria de las nuevas ideas religiosas. Es aqu donde dieron las mejores muestras de este arte haciendo
cierta esa mxima que defiende la calidad entre la mayor cantidad (por un simple clculo de probabilidades).
Durante los siglos XV y XVI trabajaron por tierras germanas artistas que revolucionaron el arte universal,
artistas de la talla de Durero, Lucas Cranach, Holbein... Las innovaciones tcnicas que introdujo el primero de
ellos en cuanto al grabado xilogrfico se refiere recordemos las ilustraciones para El Apocalipsis de San Juan,
hito del libro ilustrado- fue de un refinamiento estilstico que an hoy en da es de difcil superacin.

Exlibris de Carlos Amors, 1525
Por supuesto, todos estos exlibris se engloban en el tipo denominado arcaico o herldico, blasones o escudos
nobiliarios o de dignidad eclesistica de los que los propietarios de los libros gustaban tanto hacer ostentacin.
Este tipo de exlibris fue el que se estuvo haciendo por toda Europa prcticamente hasta finales del siglo XIX y
principios del XX con el advenimiento de la corriente artstica denominada Modernismo.
Candela Vizcano
Los ex libris desde la imprenta al modernismo

Calcografa finales S.XIX
Como es de suponer, e hilando con lo decamos ayer, el primer exlibris de etiqueta (el impreso sobre papel en
una hoja exenta) que se conoce en Europa corresponde al tipo herldico grabado para los libros que el monje
Hildebrando de Branderburg de Biberach don al Monasterio de Buxheim y que est datado entre 1470 y 1480.
De la misma tipologa es el de Francisco de Tarafa (una xilografa fechada en 1568) y que es considerado, hasta
que no se encuentre otro anterior, como el primer exlibris de etiqueta para un titular espaol.

Posterior y hacemos mencin slo por los personajes implicados- es el realizado por Francisco de Goya para su
amigo ilustrado Gaspar Melchor de Jovellanos y cuyo original se conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid.

La bibliofilia hasta el Siglo XIX

Con ms o menos altibajos en la calidad y en la cantidad de la produccin fue lo que se vino haciendo hasta el
siglo XIX, cuando con el abaratamiento de los costes de produccin, la ascensin al poder de la burguesa
urbana y la creacin de las primeras bibliotecas pblicas aparecen dos fenmenos distintos pero ambos tan
entrelazados entre s que no se entiende el uno sin el otro: por un lado, un volumen de libros nunca visto hasta
entonces inunda las libreras y las suscripciones por correo de los peridicos y revistas y, por otro lado y en parte
por reaccin a este fenmeno de masas, la creacin de exquisitas ediciones para biblifilos.

Y es en este grupo donde se encuadra el nacimiento del exlibris moderno que, con ms o menos altibajos en su
produccin y coleccionismo debido, sobre todo, a crisis econmicas y a conflictos blicos- ha sobrevivido hasta
nuestros das. Es ahora cuando se abandona el exlibris herldico para adoptar el alegrico mucho ms rico en
matices artsticos.


Calcografa fnales S. XIX
Los orgenes del movimiento internacional conocido como modernismo se encuentran en la atmsfera
decadente de la Inglaterra victoriana bajo la influencia de la corriente artstica conocida como Arts and Crafts
cuyo lema era la revitalizacin de las artes tradicionales abandonadas por la incipiente y creciente produccin
industrial y seriada. En lo tocante a las artes del libro, fue el estampador de telas William Morris con sus trabajos
salidos de su imprenta Kelmoscott Press- quien sent las bases para las ediciones de bibliofilia modernas con
sus obras impresas al viejo estilo de Gutenberg (con tipos grabados ex-profeso) en tiradas cortas sobre buen
papel. A partir de aqu aunque en la Edad Media y en el siglo XVIII se realizaron libros de una calidad tan
excepcional que han devenido en objetos de arte- se extendera por toda Europa la idea del libro como un objeto
artstico; es decir lo que es conocido entre los iniciados como edicin de bibliofilia.

Los ex libris modernistas

Si el libro poda ser considerado un bien artstico, no poda ser menos las marcas de propiedad del mismo.
Empiezan, pues, los artistas de todo el continente (tambin tmidamente en Amrica y Japn) a disear
bellsimos exlibris para los pujantes coleccionistas burgueses y sus bibliotecas abarrotadas de volmenes
haciendo ostentacin de saber y pujanza econmica a partes iguales.

Exlibris de Jos Triad
Se abandonan prcticamente los motivos herldicos y se adoptan los mismos esquemas que caracterizan al
movimiento con un predominio de lnguidas y hermosas jvenes en grandiosos parajes naturales, volutas y
roleos y todas las alegoras conocidas de la sabidura y la lectura sobre abigarrados fondos florales. En Espaa
trabajaron artistas de gran talla internacional como Alexandre de Riquert, Triad o Jos M Sert y se publicaron
catlogos y estudios sobre exlibrismo en la lnea de calidad inaugurada por la imprenta de Morris y sus
seguidores.

Desde finales del Siglo XIX hasta las primeras dcadas del XX se realizan magnficos ex libris, cuya calidad solo
ha sido superada por los artistas contemporneos.
Candela Vizcano

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