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Desierto, minera y conflicto:


Contribuciones para una crtica al desarrollo neoliberal
Damin Glvez G
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El presente artculo propone generar una reflexin en torno a un conjunto de dinmicas
culturales que se han visto trastocadas y reconfiguradas producto al progresivo avance de la
industria minera en el norte grande de Chile. Dicho escenario abre, por un lado, la posibilidad
de articular la triada minera-memoria-desierto, y, por otro, proponer una discusin
contingente respecto a las implicancias socioculturales que ha generado la economa neoliberal
en el Chile de las ltimas dos dcadas.
Palabras Claves: Desierto, minera, desarrollo, ecologa poltica.
A modo de introduccin: El desierto
El paisaje del norte grande, ese que se presenta a los ojos de un espectador contemplativo,
destaca por su inmensidad, por la magnificencia de una superficie petrificada que se esconde y
se niega salir a la luz. La apertura de sus llanuras y la sequedad de sus tierras son atributos de
difcil comparacin. El cosmos fija su atencin en las alturas del volcn Mio; los ros, como la
palabra, en flujo permanente; luchas sociales en la pampa nortina y los minerales que se
regocijan en el subsuelo de la litosfera. Como se puede apreciar, la disolucin de elementos,
muy disimiles entre s, dan forma a miles de kilmetros que la escritura de la tierra ha tenido la
osada de llamar desierto de atacama.
La poesa de Ral Zurita se abre paso entre oasis y espejismos, y en su raspante voz, la
memoria va y viene como el devenir de un pndulo. Las letras de Zurita hacen eco y
encuentran resonancia en las huellas del norte grande: Los pastos de Chile volvern a revivir
[y] el desierto de atacama florecer de alegra. Y sobre los ros, tan relevantes para la vida, el
autor escribe: Por eso somos ros que se abren, brazos, cauces, torrentes arrojados de un agua
nica y primigenia. Nada se diferencia de lo que somos y nada est fuera de nosotros.
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El
desierto en principio, el lugar no habitado. Por ello resulta una sorpresa descubrir de sbito, en
medio de la aridez del desierto, el paisaje de innumerables terrazas verdeantes que se esparcen
por varios kilmetros.
Lo que dice el poeta en su manifestacin esttica, es que en el desierto no solo
encontramos recursos minerales, metales o sales. Hay algo ms. En su mxima infinitud se
vislumbran conchas, huesos y otros restos fosilizados. Para los efectos de la descripcin que
aqu se propone es importante tomar en cuenta los zapatos hurfanos, los jirones de tela,
los botones, las uitas que permanecen en esta naturaleza del desierto () ordenndolas en
cuanto a usos, a formas en las que ocurren y a la composicin que ostentan, as como los
sistemas de cristalizacin a que pertenecen.
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La deshidratacin y calcificacin del desierto, la

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Antroplogo de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Investigador adjunto del Centro de Anlisis
e Investigacin Poltica (CAIP) y Co-investigador del Ncleo de Investigacin en Ciencias Sociales y Economa de
la Universidad Academia Humanismo Cristiano (GICSEC). Sus reas de inters son las relaciones interculturales
en Amrica Latina, identidades locales y memorias sociales.
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Ral Zurita. La vida Nueva. Canto de los ros que se aman (Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 1997), 23.
3
Francisca Lombardo. Geo-grafas en Identidades: Intervenciones y conferencias. Coloquio Chileno-Francs de Psicoanlisis
y Disciplinas Afines. Compilado por Roberto Aceituno. (Santiago de Chile: Editorial Universidad Diego Portales,
2001), 15.
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pampa de temperaturas bipolares y las prcticas humanas que en estos territorios subyacen,
iluminan recorridos de asuntos mltiples, heterogneos y plurales: mestizaje y filiacin,
identificacin y vnculo, poder y resistencia, trauma e identidad.
Minera
La explotacin de yacimientos mineros no deja de crecer, en distintas direcciones pero con
mismo rumbo se vislumbran, en la lejana del paisaje, perforaciones que van en bsqueda del
preciado mineral. La incisiva penetracin de la industria minera en las ltimas dos dcadas ha
sido la manifestacin emprica de una poltica econmica extractivista. Bajo el imperativo de
alcanzar una doble transicin, una democrtica- sta ya materializada en el largo ciclo histrico
de la Concertacin- y otra modernizadora- como gran consigna del gobierno de la Alianza por
Chile-, se estableci que el fortalecimiento y consolidacin del sector industrial minero seria
clave para conseguir, por un lado, la anhelada meta del desarrollo, y, por otro, mayor estabilidad
macroeconmica que permitiera a Chile mantenerse en el selecto grupo de naciones OCDE.
Este discurso fue posteriormente re significado por el gobierno de Sebastin Piera
quien se encarg, con habilidad y maestra, de lucir los rasgos tpicos del neoliberalismo como
ideologa del mercado trasnacional: la desregulacin estatal; los ajustes del gasto social a
favor de la expansin del capital financiero; las reformas fiscales que benefician a los grandes
agentes econmicos; los impuestos sobre el consumo ms que sobre la produccin y la renta;
la tendencia a la desindicalizacin de los trabajadores; la produccin de desigualdades
encubiertas por el culto masificado al emprendimiento como generacin de ms y ms
estrategia de negocios, etctera.
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En este marco histrico-poltico los poderes del Estado han determinado la urgente
necesidad de contar con una mayor produccin industrial de minerales, especialmente cobre,
oro, plata o zinc, todo con el objeto de promover la inversin y el crecimiento econmico del
pas. Empero, el costo de las externalidades negativas de los grandes proyectos de inversin
minera, encubiertas bajo el manto de la ideologa del progreso, han sido asumidas de forma
totalmente arbitraria y discriminatoria por campesinos y poblaciones indgenas que habitan
estas tierras. Contaminacin de las aguas, degradacin de los suelos, disminucin de caudales,
desecamiento de bofedales, relocalizacin de asentamientos humanos, son manifestaciones de
diversa ndole que expresan la frgil y crtica situacin socioecolgica que se vive en los ridos
territorios del norte grande.
El debate se ha centrado en la articulacin de una ideologa del progreso que es propia
del capitalismo tardo, dividiendo a las sociedades humanas en aquellas que son avanzadas y
complejas, con otras que no han logrado salir de su condicin natural de retraso o
simpleza". Klaus Heynig arguye que los enfoques dualistas modernizantes, propios de la
economa neoclsica, destacan la diferenciacin poltica, econmica y cultural entre un sector
moderno, portador del progreso, y otro tradicional, marginado del desarrollo, como se caracteriz
al sector de la pequea produccin campesina
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. Cabe preguntarse, entonces, qu lugar ocupan
los pueblos indgenas y los campesinos en esta suma de polaridades y dicotomas que han sido
recurrentes en el pensamiento contemporneo para dividir a la humanidad en distintas fases,
desde un enfoque que es heredero del evolucionismo unilineal decimonnico.

4
Nelly Richard, Crtica de la memoria 1990-2010 (Santiago de Chile: Universidad Diego Portales, 2010), 17.
5
Klaus Heynig. "Principales enfoques sobre la economa campesina", Revista CEPAL n 16 (1982): 115-142.
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A luz de memorias y testimonios que proporciona la historia subalterna, esa que trata de
vencidos y conquistados que no fueron protagonistas de la historia oficial hegemonizada por las elites
dominantes, se observa una violencia sistmica hacia los pueblos indgenas exodenominados
de forma peyorativa como incivilizados, ignorantes o iletrados; es decir, como un
indeseable remanente del pasado precolombino que nada tiene que ver con los valores y
creencias del moderno occidente.
Desarrollo y Progreso: Dos caras de una misma ideologa
La masiva ejecucin de proyectos mineros en el norte grande en general, y en territorios
indgenas, en particular, invita a reflexionar sobre el modelo de acumulacin y la poltica
econmica que ha impulsado el Estado de Chile en las ltimas dos dcadas. Las comunidades
campesinas e indgenas que se oponen a la construccin de estos proyectos son percibidas
como un escollo para el crecimiento econmico del pas. Es importante destacar que el
discurso corporativista que se articula desde las empresas para defender sus intereses es
eminentemente utilitarista, esto quiere decir, que la accin emprendida se determina como
moralmente aceptable cuando el bien resultante es mayor si se compara con el total de los
aspectos negativos que pueda tener la misma accin.
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En innumerables ocasiones las empresas encargadas de disear, implementar y evaluar
grandes proyectos de inversin minera, reconocen la falta de dilogo y consulta con las
comunidades indgenas que habitan el rea de influencia. No obstante, el argumento que
sostienen las empresas para que el proyecto se pueda ejecutar, descansa en que al explotar
nuevos yacimientos mineros se beneficiara, en potencia, el pas en su conjunto. De esta
manera, las justificaciones ideolgicas basadas en una tica utilitarista tienen el efecto de
situar en desventaja la agencia que pudieran tener comunidades locales al momento de
confrontar la puesta en marcha de proyectos de desarrollo de inversin que necesariamente
implican un perjuicio en un grupo determinado de personas. En la mayora de los casos, estas
personas se ven obligadas a hacer un sacrificio a favor de algo que el Estado sostiene que
beneficiara a todo el pas en el largo plazo.
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Ejemplos de lo anterior abundan en Chile, sobre todo en sectores energticos y
mineros. El uso eficiente de los recursos naturales con los que cuenta el pas se ha convertido
en una problemtica de primera necesidad. Todos los sectores polticos, desde la derecha ms
conservadora hasta la izquierda ms ortodoxa, sostienen que el crecimiento econmico de la
nacin depende directamente de una mayor produccin por parte de la industria minera. Los
casos del cobre y el litio son ejemplificativos. En territorio nacional se encuentran una de las
mayores reservas a nivel mundial de ambos minerales. Respecto a este ltimo, y de acuerdo a
los antecedentes de la Comisin Chilena del Cobre (COCHILCO), Chile lidera la produccin
de carbonato de litio con el 58% de participacin en el mercado.
Para los ms entusiastas y proclives de la poltica econmica neoliberal, el auge de la
industria minera nacional y la consecutiva poltica del chorreo constituiran la condicin sine
qua non para el bienestar social y el desarrollo econmico de las comunidades campesinas e
indgenas del norte grande. Paralelamente distintos sectores de la sociedad proponen una

6
Anita Carrasco y Eduardo Fernndez. Estrategias de resistencia indgena frente al desarrollo minero: La
comunidad de Likantatay ante un posible traslado forzoso en Revista Estudios Atacameos Arqueologa y Antropologa
Surandinas n 38 (2009): 75-92.
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Ibd., 78.
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mirada ms crtica y menos autocomplaciente sobre el pas que se ha construido en los ltimos
veinte aos. Son grupos locales indgenas y no indgenas, muchas veces con apoyo y asesoras
internacionales, quienes advierten que grandes proyectos de inversin econmica bien pueden
significar la amenaza para su existencia simblica y cultural, lo que eventualmente podra
generar una modificacin inevitable en las prcticas culturales de sus habitantes. As,
campesinos e indgenas se dividen entre grupos disidentes y proclives a la realizacin de los
proyectos mineros. Cuando una comunidad se ve enfrentada a una oferta o negociacin por
parte de empresas transnacionales se comienzan a generar sentimientos encontrados entre sus
miembros ya que la decisin de aceptar o rechazar la oferta depende en gran medida de las
circunstancias de la vida de cada una de las familias que conforma la comunidad.
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Desde la ecologa poltica, como campo interdisciplinario para la reflexin acerca de los
factores sociales que influyen en el uso de los recursos, se han introducido interesantes crticas
al concepto de desarrollo. Una de ellas corresponde a lo que O' Connor (2000) denomina la
segunda contradiccin del capitalismo que se da entre el modo de produccin capitalista y las
denominadas condiciones de produccin, que abarcan desde la naturaleza no humana hasta el
medio ambiente socialmente construido.
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Segn O' Connor, sustentado en la teora poltica de
Karl Marx, la principal contradiccin del capitalismo es la que enfrenta al capital con el trabajo.
Sin embargo, la especificidad de la llamada segunda contradiccin del capitalismo descansa en
que en la incesante y expansiva produccin de capital deteriora progresivamente las bases
materiales para su reproduccin como sistema econmico y se manifiesta en conflictos
ecolgicos de diverso tipo.
Conclusiones
Los conflictos derivados de la relacin naturaleza y cultura, abordados desde la perspectiva
analtica de la ecologa poltica, crean las condiciones de posibilidad para reflexionar sobre las
consecuencias polticas, econmicas y culturales que tiene la masiva construccin de proyectos
mineros. Junto a ello cabe examinar los discursos sociales que puedan emerger tanto para su
defensa como rechazo. Desde ese punto de vista, el proceso de desarrollo puede agravar
las tensiones existentes y la mala distribucin de sus beneficios puede generar desequilibrios y
conflictos, mientras que la incertidumbre y fracasos a que dan lugar pueden causar efectos
perturbadores sobre el orden social.
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Las experiencias y acontecimientos que aluden a los
impactos socioculturales de mega proyectos de inversin minera en territorios indgenas,
muestran que en la mayora de los casos se hace presente una discusin en torno a los derechos
los derechos humanos y a los derechos indgenas en especfico.
Finalmente, sealar que la desigual distribucin de los recursos naturales y su
consecuente mercantilizacin constituyen una problemtica que atraviesa transversalmente a
las comunidades indgenas agrcola-pastoriles del norte del pas. Esta sentencia se enlaza con
una crtica al modelo de acumulacin primario exportador, que en el marco del capitalismo ha
potenciado el carcter explotador de la ciencia y la tcnica. No es de extraar, por tanto, que
los pueblos indgenas y campesinos planteen cada vez con ms fuerza la cuestin del derecho a
la tierra, el derecho a la participacin en el proceso de toma de decisiones sobre la ejecucin de
dichos proyectos, el derecho a una parte de los beneficios potenciales, etctera. Profundizar en

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Ibd., 82.
9
James O' Connor. Es posible el capitalismo sostenible?, en Papeles de poblacin, n 24 (2000): 9-35.
10
Saurabh Dube Aspectos culturales del desarrollo, en Revista Internacional de Ciencias Sociales, n 117 (1998), 63.
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lo anterior, a travs del conocimiento etnogrfico y desde una perspectiva antropolgica que
enfatice en lo poltico, puede abrir un interesante debate en torno a los procesos de
dinamizacin y autoafirmacin identitaria que han experimentado las comunidades indgenas
del norte grande de Chile.
Referencias Bibliogrficas
Carrasco, Anita y Fernndez, Eduardo. Estrategias de resistencia indgena frente al desarrollo
minero: La comunidad de Likantatay ante un posible traslado forzoso en Revista Estudios
Atacameos Arqueologa y Antropologa Surandinas n 38 (2009): 75-92. [Consultado en lnea: 31 de
mayo de 2014]. Disponible en:
http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071810432009000200006&lng=es&
tlng=es. 10.4067/S0718-10432009000200006.
Dube, Saurabh. Aspectos culturales del desarrollo en Revista Internacional de Ciencias Sociales n
117 (1998): 45-69.
Heynig, Klaus. "Principales enfoques sobre la economa campesina", en Revista CEPAL n 16
(1982): 115-142.
Lombardo, Francisca. Geo-grafas en Identidades: Intervenciones y conferencias. Coloquio Chileno-
Francs de Psicoanlisis y Disciplinas Afines. Roberto Aceituno (Ed). Santiago de Chile: Editorial
Universidad Diego Portales. 2001.
O Connor, James. Es posible el capitalismo sostenible?, en Papeles de poblacin, n 24 (2000):
9-35.

Richard, Nelly. Crtica de la memoria 1990-2010. Santiago de Chile: Universidad Diego Portales.
2010.
Zurita, Ral. La vida Nueva. Canto de los ros que se aman. Santiago de Chile: Editorial
Universitaria. 1997.