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Taller de Investigacin de los Procesos ulicos

Francisco Javier Acevedo Navarro


ANTOLOGA
LECTURA 1.
QU ES PENSAR?
*
John Dewey
DIFERENTES SIGNIFICADOS DEL PENSAMIENTO
LA MEJOR MANERA DE PENSAR
Nadie puede decirle a otra persona cmo debe pensar,
del mismo modo que nadie debe instruirlo en cmo ha de
respirar o hacer que circule su sangre. No obstante, es
posible indicar y describir a grandes rasgos las distintas
maneras en que los hombres piensan realmente. Algunas
de ellas son mejores que otras y se pueden enunciar las
razones por las cuales son mejores. Quien comprende
cules son las mejores maneras de pensar y por qu son
mejores puede, si lo desea, modificar su propia manera
de pensar para que resulte ms eficaz, es decir, para
hacer mejor el trabajo que el pensamiento es capaz de
realizar y que otras operaciones mentales no pueden
llear a cabo con la misma eficacia. !a mejor manera de
pensar que se e"aminar en este libro se denomina
pensamiento refle"io# es decir, el tipo de pensamiento
que consiste en darle ueltas a un tema en la cabeza y
tomrselo en serio con todas sus consecuencias. Antes
*
DEWEY, John,

Nueva exposicin de la relacin entre pensamiento


reflexivo y proceso educativo en Cmo pensamos, Barcelona, aids
!"o#nicin y desarrollo humano$, %&&', pp( )%*+%(
de ocuparnos de este tema fundamental, sin embargo, pasaremos
breemente reista a otros procesos mentales a los que a eces se
da el nombre de pensamiento.
LA CORRIENTE DE LA CONCIENCIA
$iempre que estamos despiertos, y a eces tambin cuando
estamos dormidos, hay algo %como solemos decir% que nos iene
a la mente. $i ocurre cuando dormimos, a este tipo de secuencias
las llamamos &so'ar(. )ero tambin e"perimentamos
enso'aciones, ensimismamientos, construimos castillos en el aire y
somos asaltados por corrientes mentales a*n ms anas y
caticas. A eces a esta incontrolada corriente de ideas que pasan
por nuestra mente se le da el nombre de &pensamiento(. +s
automtico y no est regulado. ,s de un ni'o ha intentado
&detener el pensamiento(, es decir, detener ese proceso de
estados mentales. )ero es in*til. -na parte de nuestra igilia,
mayor que la que casi todos estar.amos dispuestos a admitir, la
pasamos en este ocioso agabundeo por escenas mentales,
recuerdos fortuitos, placenteras pero infundadas esperanzas,
reoloteos constantes e impresiones a medio desarrollar. /e aqu.
que quien ofrece a penny for your thoughts
1
no espera un arduo
regateo en caso de que su oferta sea aceptada# slo se encontrar
con lo que &transita por la mente(, y lo que as. &pasa( dif.cilmente
deja tras de s. algo que realmente alga la pena.
1
,rase con la -ue, en in#l.s, se pide a al#uien -ue permanece en silencio y con
aspecto medita/undo, -ue di#a lo -ue piensa( 0iteralmente si#nifica1 2n peni-ue
por tus pensamientos( 3Nota del t(4
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EL PENSAMIENTO REFLEXIVO ES UNA CADENA
+n este sentido, la gente simple y los necios piensan. $e
cuenta la historia de un hombre, en realidad poco
inteligente que, puesto que aspiraba a que lo eligiesen
administrador municipal de su ciudad en Nuea
0nglaterra, se dirigi as. a un grupo de ecinos1 &2e o.do
decir que no creis que yo sepa lo suficiente como para
ocupar el cargo. Quiero que sepis que casi todo el
tiempo estoy pensando en una u otra cosa(. Ahora bien,
el pensamiento refle"io se asemeja a ese fortuito trnsito
de cosas por la mente en el sentido de que consiste en
una sucesin de cosas acerca de las cuales se piensa,
pero se diferencia de l en que no basta la mera
ocurrencia casual en una sucesin irregular de &cualquier
cosa(. !a refle"in no implica tan slo una secuencia de
ideas, sino una con-secuencia, esto es, una ordenacin
consecuencial en la que cada una de ellas determina la
siguiente como su resultado, mientras que cada
resultado, a su ez, apunta y remite a las que le
precedieron. !os fragmentos sucesios de un
pensamiento refle"io surgen unos de otros y se apoyan
mutuamente# no aparecen y desaparecen s*bitamente en
una masa confusa y alborotada. 3ada fase es un paso de
algo hacia algo. +n lenguaje tcnico, es un trmino del
pensamiento. 3ada trmino deja un residuo que es
utilizado en el trmino siguiente. !a corriente o flujo se
conierte en un tren o cadena. +n todo pensamiento
refle"io hay unidades definidas ligadas entre s., de modo
que acaba producindose un moimiento sostenido y
dirigido hacia un fin com*n.
LA USUAL RESTRICCIN DEL PENSAMIENTO A LO QUE NO
SE PERCIE DIRECTAMENTE
+l segundo significado que se da a &pensar( limita esta actiidad a
las cosas que no se perciben directamente a tras de los
sentidos, es decir, que no se en, ni se oyen, ni se tocan, ni se
saborean, ni se huelen. $i a una persona que nos narra una
historia le preguntamos si ha isto cmo suced.a alg*n incidente
en particular, es posible que nos responda1 &No, slo lo pens(.
+ncontramos aqu. una nota de inencin, algo bien distinto del fiel
registro de la obseracin. !o ms importante en este terreno son
las sucesiones ms o menos coherentes de incidentes y episodios
imaginatios, unidos sin rupturas de continuidad entre s. que, por
tanto, estn a medio camino entre las fugaces impresiones
caleidoscpicas de la fantas.a y las consideraciones
deliberadamente utilizadas para establecer una conclusin. !as
narraciones imaginatias que cuentan los ni'os abarcan todos los
grados de coherencia interna1 algunas son caticas# otras
articuladas. 3uando ganan cone"in interna, tienen lugar en
mentes de capacidad lgica. +stas empresas imaginatias suelen
preceder al pensamiento homogneo y le preparan el camino. +n
este sentido, un pensamiento o idea es una imagen mental de algo
que est presente en la realidad, y el hecho de pensar es la
sucesin de tales imgenes.
EL PENSAMIENTO REFLEXIVO APUNTA A UNA CONCLUSIN
)or el contrario, el pensamiento refle"io tiene un propsito que
trasciende la mera diersin que procura la cadena de agradables
inenciones e imgenes mentales. !a cadena debe conducir a
alg*n sitio# ha de tender a una conclusin que se pueda enunciar
al margen del discurrir de imgenes. !a narracin acerca de un
gigante puede satisfacer simplemente por s. misma. )ero una
conclusin refle"ia seg*n la cual un gigante ha habitado la tierra
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en una cierta poca y en un determinado lugar, debe
tener una justificacin ajena a la cadena de ideas si ha de
ser una conclusin lida o slida. )robablemente este
elemento diferenciador quede ms claro en la e"presin
com*n1 &)insatelo despacio(, que sugiere un embrollo
que ha de ser desenmara'ado, algo oscuro que ha de
aclararse mediante la aplicacin del pensamiento. 2ay
una meta que se debe conseguir, y esta meta impone una
tarea que controle la secuencia de ideas.
PENSAR COMO SINNIMO DE CREER
-n tercer significado que se da al trmino &pensamiento(
lo considera casi como un sinnimo de creencia. &)ienso
que ma'ana har ms fr.o( o &pienso que 2ungr.a es ms
grande que 4ugoslaia( son equialentes a &creo tal o
cual cosa(. 3uando decimos &los hombres pensaban que
la tierra era plana(, nos referimos, sin lugar a dudas, a
una creencia de nuestros antepasados. +sta acepcin de
&pensamiento( es ms restringida que las que hemos
mencionado antes. -na creencia se refiere a algo que la
trasciende y que al mismo tiempo certifica su alor# la
creencia realiza una afirmacin acerca de una cuestin
de hecho, de un principio o una ley. $ignifica que una
situacin fctica particular o una ley se aceptan o se
rechazan, que se trata de algo que merece ser afirmado
o, al menos, contar con nuestro consentimiento. No es
necesario insistir en la importancia de la creencia. Abarca
todas las cuestiones acerca de las cuales no disponemos
de un conocimiento seguro, pero en las que confiamos lo
suficiente como para actuar de acuerdo con ellas, y
tambin cuestiones que ahora aceptamos como
indudablemente erdaderas, como conocimiento, pero que pueden
ser cuestionadas en el futuro, de la misma manera que ocurri con
lo que en el pasado se ten.a por conocimiento y hoy ha quedado
relegado al limbo de la mera opinin o del error.
3oncebido como idntico a la creencia, no hay nada en el
pensamiento que pueda reelar si la creencia est bien fundada o
no. -n hombre puede decir1 &creo que el mundo es esfrico(. 4
cuando se le discute la idea puede no ser capaz de dar buena
prueba de por qu piensa tal cosa. $e trata de una idea que ha
heredado de otros y que acepta porque es una idea com*n, pero
no porque haya e"aminado la cuestin, no porque su propia mente
haya tomado alguna parte actia en el logro y plasmacin de la
creencia.
5ales &pensamientos( se dan inconscientemente. $on simplemente
acogidos, no sabemos cmo. /e oscuras fuentes y por canales
desconocidos se insin*an en la mente y, de manera inconsciente,
se conierten en parte de nuestra estructura mental. /e ellos son
responsables la tradicin, la instruccin y la imitacin, las cuales
todas dependen de alguna manera de la autoridad, o bien
redundan en nuestro beneficio personal o an acompa'adas de
una intensa pasin. +sos pensamientos son prejuicios# es decir,
ideas preconcebidas, no conclusiones a las que haya llegado
como resultado de la actiidad mental personal, como la
obseracin, el recuerdo y el e"amen de la eidencia. Aun cuando
sean correctos, su correccin es puramente casual, al menos en lo
que concierne a la persona que los sostiene.
EL PENSAMIENTO REFLEXIVO IMPULSA LA INVESTIGACIN
/e esta manera, y a modo de contraste, nos emos otra ez
enfrentados al tipo particular de pensamiento que estudiaremos en
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este olumen1 el pensamiento reflexivo. +n los dos
primeros sentidos que hemos mencionado, el
pensamiento puede ser nocio para la mente, porque
distrae la atencin del mundo real y porque puede
constituir una prdida de tiempo. )or otro lado, si nos
entregamos a ellas con sensatez, tales formas de
pensamiento pueden proporcionarnos autntico goce y
ser incluso una fuente de necesario recreo. )ero, ni en
uno ni en otro caso, han de aspirar a la erdad# no
pueden proponerse como algo que la mente deba
aceptar, afirmar y considerar como base de la accin.
)ueden suponer un tipo de compromiso emotio, pero
nunca compromiso intelectual y prctico. !as creencias,
por otro lado, han de superar justamente ese compromiso
y, ms tarde o ms temprano, como es lgico, e"igir
nuestra inestigacin para encontrar los fundamentos
sobre los que se sostienen. Que alguien piense en una
nube como si fuera una ballena o un camello %en el
sentido de &fantasear(% no obliga a nadie a sacar la
conclusin de que la persona que tiene esa idea querr.a
cabalgar en el camello o e"traer aceite de la ballena.
)ero cuando 3oln &pens( que el mundo era redondo,
en el sentido de que &crey que as. era(, l y sus
seguidores se comprometieron con otra serie de
creencias y acciones1 con creencias acerca de las rutas
hacia la 0ndia, acerca de qu pasar.a si las carabelas
iajaban por el Atlntico hacia el 6este, etctera,
precisamente de la misma manera en que el hecho de
pensar que el mundo era plano hab.a lleado a quienes
sosten.an tal cosa a creer en la imposibilidad de la
circunnaegacin y en que la tierra terminaba en las
regiones de la peque'a parte ciilizada que los europeos ya
conoc.an, etctera.
+l pensamiento anterior, la creencia en la naturaleza plana de la
tierra, no carec.a de fundamento en la eidencia# se basaba en lo
que los hombres pod.an er dentro de los l.mites de su isin. )ero
no se e"amin ms atentamente esta eidencia, no se buscaron
nueas eidencias. +n *ltima instancia, la creencia se apoyaba en
la pereza, la inercia, la costumbre, la ausencia de alor y energ.a
para la inestigacin. !a creencia posterior se apoya en el estudio
cuidadoso y amplio, en la oluntaria ampliacin del rea de
obseracin, en el razonamiento sobre las conclusiones a partir de
concepciones alternatias con el fin de aeriguar qu suceder.a en
caso de adoptar una u otra creencia. A diferencia del primer tipo
de pensamiento, hay en ste un encadenamiento ordenado de
ideas# a diferencia del segundo, una oluntad de control y una
finalidad# a diferencia del tercero, e"amen, anlisis e inestigacin
personales.
)orque no acept ciegamente la teor.a tradicional en boga, porque
dud e inestig, precisamente por eso, lleg 3oln a ratificar su
pensamiento. +scptico respecto a todo lo que, por puro hbito, se
consideraba lo ms seguro, y teniendo fe en lo que parec.a
imposible, continu pensando hasta que pudo deducir alguna
prueba, tanto de su confianza como de su incredulidad. Aun
cuando su conclusin terminara por ser errnea, habr.a sido un
tipo de creencia diferente de aquella a la que se opon.a, pues se
hab.a llegado a ella por un mtodo distinto. Lo ue constituye el
pensamiento reflexivo es el examen activo, persistente y cuidadoso
de toda creencia o supuesta forma de conocimiento a la lu! de los
fundamentos ue la sostienen y las conclusiones a las ue tiende.
3ualquiera de las tres primeras clases de pensamiento puede
eocar este *ltimo tipo# pero, una ez en marcha, ste incluye un
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esfuerzo oluntario y consciente para establecer la
creencia sobre una firme base de eidencia emp.rica y de
racionalidad.
EL FACTOR CAPITAL DEL PENSAMIENTO
LA SUGERENCIA DE ALGO NO OSERVADO
$in embargo, entre las operaciones que se acaban de
esbozar no hay l.neas diisorias tajantes. +l problema
relatio a la adquisicin de hbitos de refle"in correctos
ser.a mucho ms sencillo si las diferentes modalidades
de pensamiento no estuieran imperceptiblemente
relacionadas entre s.. 2asta aqu. hemos tenido en cuenta
ejemplos ms bien e"tremos de cada clase, a fin de
desbrozar el camino. 0nirtamos ahora la operacin y
consideremos un caso de pensamiento rudimentario,
entre el cuidadoso e"amen de la eidencia y un mero e
irresponsable flujo de fantas.as. 0maginemos un hombre
que camina en un d.a caluroso. +l cielo estaba claro la
*ltima ez que l lo hab.a obserado# pero ahora
adierte, a pesar de estar ms atento a otras cosas, que
el aire es ms fresco. $e le ocurre que probablemente
lluea# al leantar la ista, e una nube negra que est
ocultando el sol y a continuacin aprieta el paso. 7A qu
se puede llamar pensamiento en esta situacin, si es que
hay algo que merezca tal nombre8 Ni el acto de caminar,
ni la percepcin del fr.o, son pensamiento. 3aminar en
una orientacin de la actiidad# mirar y percibir son otras
modalidades de la actiidad. $in embargo, la probabilidad
de lluia es algo sugerido. +l caminante siente el fr.o#
primero piensa en las nubes, luego mira y las percibe, y
ms tarde piensa en algo que no e1 una tormenta. +sta
posibilidad sugerida es la idea, el pensamiento. $i se cree
en ella como en una autntica posibilidad, estamos en presencia
de la clase de pensamiento que se incluye en el mbito del
conocimiento y que requiere consideracin refle"ia.
2asta cierto punto, se produce la misma situacin cuando alguien
que mira una nube recuerda una cara o una figura humana. +n
ambos casos %el de la creencia y el de la fantas.a% el hecho de
pensar implica el de adertir o percibir, seguido de algo ms que
no se obsera, pero que iene a la mente sugerido por lo
percibido. -na cosa, como suele decirse, nos llea a la otra. $in
embargo, junto a este factor de concordancia, hay en ambos casos
de sugerencia un factor de acusada discrepancia. No creemos en
la cara que la nube sugiere, no tenemos en modo alguno en
cuenta la probabilidad de que se trate de un hecho concreto. No
hay pensamiento reflexivo. +l peligro de lluia, por el contrario, se
nos presenta como una autntica posibilidad, pues es un hecho de
la misma naturaleza que el fr.o e"perimentado. /icho de otra
manera, no consideramos que la nube signifique o indique una
cara, sino que, simplemente, la sugiere, mientras que s.
consideramos que el fr.o puede significar lluia. +n el primer caso,
al er un objeto, nos limitamos a pensar, como suele decirse, en
algo ms# en el segundo caso, consideramos la posibilidad y la
naturale!a de la conexi"n entre el ob#eto percibido y el ob#eto
sugerido. !a cosa percibida es considerada en cierto modo como
el fundamento o la base de la creencia en la cosa sugerida# posee
la cualidad de evidencia.
LA FUNCIN DE SIGNIFICAR
+sta funcin, por la cual una cosa significa o indica otra y nos
conduce as. a considerar hasta qu punto puede concebirse como
garant.a de la creencia en la otra es, pues, el factor capital de todo
pensamiento refle"io o caracter.sticamente intelectual.
9ecordando distintas situaciones en que se aplican trminos como
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significa e indica, el estudiante puede aprehender por s.
mismo los hechos reales denotados. $on sinnimos de
estos trminos1 &se'ala(, &habla de(, &anuncia(,
&pronostica(, &representa(, &simboliza(, &implica(.
:
5ambin decimos que una cosa augura otra, presagia
otra, o es un s.ntoma, o bien una clae de ella, o ;si la
cone"in es muy oscura< que da un indicio, contiene una
insinuacin o una sugerencia. !a refle"in no se
confunde con el mero hecho de que una cosa indique o
signifique otra cosa. !a refle"in comienza cuando
comenzamos a preguntarnos por la eracidad, por el
alor, de una indicacin cualquiera# cuando tratamos de
probar su autenticidad y de er qu garant.as hay de que
los datos e"istentes se'alen realmente la idea sugerida,
de modo tal que justifique la aceptacin de esta *ltima.
LA REFLEXIN IMPLICA LA CREENCIA EN LA
EVIDENCIA
!a refle"in, por tanto, implica que se cree en algo ;o no
se cree en algo<, no por ese algo en s. mismo, sino a
tras de otra cosa que sire de testigo, eidencia,
prueba, aal, garante# esto es, de fundamento de la
creencia. +n una ocasin, se siente realmente o se
e"perimenta directamente la lluia# en otra oportunidad,
inferimos que ha lloido a partir de la apariencia del
csped y los rboles, o de que est a punto de lloer, por
el aspecto del aire o el estado del barmetro. +n una
2
El t.rmino implica se usa m5s a menudo cuando un principio o
verdad #eneral produce la creencia en al#una otra verdad6 las otras
expresiones se usan m5s para denotar los casos en -ue un hecho o
acontecimiento nos conduce a al#7n otro hecho o a una ley(
ocasin emos a un hombre %o suponemos erlo% sin ning*n
hecho que sira de intermediario# en otra, no estamos demasiado
seguros de lo que emos y nos lanzamos a la caza de hechos
concomitantes que siran como signos, indicaciones o anuncios de
lo que hemos de creer.
+n consecuencia, y en lo que se refiere a nuestra inestigacin, se
define el pensamiento como la operaci"n en la ue los hechos
presentes sugieren otros hechos $o verdades% de tal modo ue
indu!can a la creencia en lo ue se sugiere sobre la base de la
relaci"n real entre las cosas mismas, relacin entre lo que sugiere
y lo sugerido. -na nube sugiere una comadreja o una ballena# no
significa estas *ltimas, porque no hay cone"in o .nculo real entre
lo que se e y lo que se sugiere. !as cenizas no slo sugieren el
fuego preio, sino que significan que ha habido fuego, pues las
cenizas son producidas por combustin y, si son cenizas
autnticas, slo por combustin. +s una cone"in objetia, el
eslabn entre las cosas reales, lo que hace que una cosa sea el
fundamento, la garant.a, la eidencia, de la creencia en otra cosa.
FASES DEL PENSAMIENTO REFLEXIVO
)odemos proseguir la e"posicin con la obseracin de que el
pensamiento reflexivo, a diferencia de otras operaciones a las que
se aplica la denominacin de pensamiento, implica1 1% un estado
de duda, de acilacin, de perplejidad, de dificultad mental, en la
que se origina el pensamiento, y &% un acto de b*squeda, de caza,
de inestigacin, para encontrar alg*n material que esclarezca la
duda, que disipe la perplejidad.
LA IMPORTANCIA DE LA INCERTIDUMRE ! DE LA
INVESTIGACIN
+n nuestro ejemplo, la bocanada de aire fresco prooc confusin
y suspendi la creencia, al menos momentneamente. )or ser
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inesperado, fue una sacudida o una interrupcin que
requer.a e"plicacin, identificacin o ubicacin. /ecir que
el cambio brusco de temperatura constituye un problema
puede sonar forzado y artificial# pero si acordamos
e"tender el significado de la palabra problema a todo
aquello %por triial y tpica que sea su .ndole% que
asombra y desaf.a el esp.ritu hasta el punto de oler
incierta la creencia, no cabe duda de que toda
e"periencia de cambio repentino llea impl.cita un
problema o un interrogante.
=oler la cabeza, leantar la ista, escrutar el cielo, son
actiidades destinadas a traer al conocimiento hechos
que respondan al interrogante que el fr.o s*bito suscit.
!os hechos, tal como se presentaron en el primer
momento, eran sorprendentes# sin embargo, suger.an la
presencia de nubes. +l acto de mirar ten.a la finalidad de
descubrir si esta e"plicacin sugerida se sosten.a como
lida. 6tra ez podr.a parecer forzado hablar de esta
mirada, casi automtica, como si se tratara de un acto de
inestigacin o de b*squeda. )ero, una ez ms, si
generalizamos nuestras concepciones acerca de nuestras
operaciones mentales de modo que incluyan lo triial y
ordinario al lado de lo tcnico y recndito, no hay razn
para rehusar esta categorizacin del acto de mirar. +n
efecto, la consecuencia de dicho acto es traer a la mente
hechos que capaciten a una persona para alcanzar una
conclusin basndose en la eidencia. )or tanto, en la
medida en que el acto de mirar fue un acto deliberado,
esto es, que se realiz con la intencin de conseguir una
base e"terna sobre la cual apoyar la creencia, ejemplifica
de manera elemental la operacin de caza, de b*squeda,
de inestigacin impl.cita en toda operacin refle"ia.
6tro ejemplo, tambin de orden com*n, aunque no tan triial,
puede reforzar esta impresin. $upongamos un hombre que iaja
por una regin que no conoce y se encuentra con una bifurcacin
del camino. 3omo no tiene un conocimiento seguro sobre el que
apoyarse, queda paralizado por la acilacin y la duda. 7Qu
camino es el correcto8 73mo ha de resoler su perplejidad8 2ay
dos alternatias1 o bien lanzarse a ciegas por alguno de los dos
caminos, confiando en la suerte, o bien descubrir fundamentos que
le permitan concluir que uno de los caminos es el correcto. 5odo
intento de decidir la cuestin a tras del pensamiento implicar la
aeriguacin de otros dos hechos, ya acudan a la mente a tras
de la memoria, ya mediante la obseracin, ya a partir de ambas
cosas. +l absorto iajero ha de e"aminar cuidadosamente lo que
tiene delante y e"primirse la memoria. >usca eidencias que
puedan apoyar la creencia a faor de uno u otro de los caminos,
eidencias que prooquen una sugerencia. )uede trepar a un
rbol, puede encaminarse primero en una direccin y luego en la
otra, en busca, en cada caso, de signos, se'ales, indicaciones.
Necesita algo as. como un cartel o un mapa, y su reflexi"n tiende
al descubrimiento de hechos ue sirvan a este ob#etivo.
+l ejemplo anterior puede generalizarse. +l pensamiento tiene su
arranque en una situacin que muy bien podr.a denominarse
bifurcaci"n de caminos, en una situacin ambigua, que presenta un
dilema, que propone alternatias. +n tanto nuestra ciilizacin
pasa insensiblemente de una cosa a otra, o en tanto permitimos a
la imaginacin alimentar fantas.as a su antojo, no se apela a la
refle"in. $in embargo, la dificultad o la obstruccin del camino
que conduce a una creencia nos impone una pausa. +n el
suspense de la incertidumbre, trepamos metafricamente a un
rbol, tratamos de encontrar alg*n cartel a partir del cual podamos
obtener indicios adicionales y as., con una isin ms amplia de la
situacin, decidir cmo se relacionan los hechos unos con otros.
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LA REGULACIN DEL PENSAMIENTO POR SU
OJETIVO
La exigencia de soluci"n de un estado de perple#idad es
el factor orientador y estabili!ador de todo el proceso de
reflexi"n. All. donde no se trata de resoler un problema o
de superar una dificultad, las sugerencias se suceden al
azar# en tal caso, estamos ante el primer tipo de
pensamiento descrito. $i la corriente de sugerencias
queda simplemente bajo el control de su coherencia
emotia, de su agradable adaptacin a una imagen o un
relato en particular, estamos ante el segundo tipo. )ero
un interrogante al que hay que responder, una
ambig?edad que debemos despejar, nos imponen una
finalidad y conducen la corriente de ideas por un canal
definido. 5oda conclusin sugerida es puesta a prueba
por sus referencias con esta finalidad reguladora, por su
pertinencia al problema en cuestin. +sta necesidad de
disipar una perplejidad tambin condiciona el tipo de
inestigacin que se emprenda. -n iajero cuya finalidad
sea el sendero ms hermoso buscar signos de otra
clase y someter a prueba sugerencias sobre una base
muy distinta de la que utilizar si desea descubrir el
camino hacia una ciudad determinada. La naturale!a del
problema determina la finalidad del pensamiento, y la
finalidad controla el proceso de pensar.
RESUMEN
)odr.amos resumir diciendo que el origen del
pensamiento se encuentra en una perplejidad, una
confusin, una duda. +l pensamiento no es una cuestin
de combustin espontnea# no se produce slo sobre
&principios generales(. Algo debe proocarlo y eocarlo.
!os llamamientos generales al pensamiento dirigidos a un ni'o ;o
a un adulto<, sin tener en cuenta si tiene e"periencia directa de
alguna dificultad que lo inquiete y le turbe, son tan in*tiles como
aconsejarle que salga adelante por su propio esfuerzo.
/ada una dificultad, el paso siguiente es la sugerencia de alg*n
camino, esto es, la elaboracin de alg*n plan proisional o
proyecto, la adopcin de alguna teor.a que e"plique las
peculiaridades en cuestin, la consideracin de alguna solucin al
problema. !os datos disponibles no pueden proporcionar la
solucin# slo pueden sugerirla. +ntonces, 7cules son las fuentes
de la sugerencia8 $in ninguna duda, la e"periencia anterior y un
fondo de conocimiento adecuado a disposicin del sujeto. $i la
persona ha conocido situaciones similares, si ha tratado material
del mismo tipo con anterioridad, seguramente surgirn sugerencias
ms o menos idneas y *tiles. )ero a menos que haya tenido
alguna e"periencia semejante, la confusin no se disipa. Aun
cuando un ni'o %o un adulto% tenga un problema, es
completamente in*til urgirle a pensar cuando no tiene e"periencias
anteriores que incluyan algunas de las condiciones presentes.
$in embargo, puede e"istir un estado de perplejidad e incluso de
e"periencia anterior del cual emanen sugerencias, sin que por ello
el pensamiento tenga que ser refle"io, pues la persona puede no
ser lo suficientemente cr'tica acerca de las ideas que se le ocurren.
)uede alcanzar una conclusin sin cuestionar los fundamentos
sobre los cuales se apoya# puede prolongar o abreiar
e"cesiamente el acto de caza, de indagacin# puede aceptar la
primera &respuesta(, o solucin, que le enga a la cabeza, sea por
pereza e indiferencia mental, sea por impaciencia. $lo se puede
pensar refle"iamente cuando se est dispuesto a soportar el
suspense y proseguir con la fastidiosa b*squeda. A muchas
personas, tanto la suspensin del juicio como la b*squeda
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intelectual les producen malestar, y quieren terminar con
ellas lo antes posible. )or tanto, cultian un hbito mental
superpositio y dogmtico, o tal ez sienten que la duda
puede considerarse como una prueba de inferioridad
mental. 3uando el e"amen y la prueba se conierten en
inestigacin, precisamente entonces, aparecen las
diferencias entre pensamiento refle"io y pensamiento
defectuoso. )ara ser autnticos seres pensantes,
debemos estar dispuestos a mantener y prolongar ese
estado de duda que constituye el est.mulo de la
inestigacin rigurosa, as. como a no aceptar ninguna
idea ni realizar ninguna afirmacin positia de una
creencia hasta que no se hayan encontrado razones que
la justifiquen.
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