Está en la página 1de 9

MATASIETE MONTAA INMORTAL

CRONICAS DE LA BATALLA, NARRADA POR ABSALON DAVIS INFANTE,


PREMIO ITALIA DE CULTURA


Batalla de Matasiete, combate glorioso en la isla de Margarita, a sangre y fuego, donde fueron
vencidas la arrogancia y la insolencia, con valor y entereza.

En la inmortal Batalla de Matasiete, un ejrcito insular, deficientemente armado de apenas
300 hombres, logr vencer a un enemigo experimentado que osaba destruir la provincia de
Margarita.

Es Matasiete, Montaa de la Gloria y Montaa Inmortal ubicada en territorio del actual
Municipio Arismendi, donde el indmito general Francisco Esteban Gmez venciera de manera
contundente al Mariscal de Campo y Jefe Militar de los realistas en Venezuela, el Pacificador
de Costa Firme Pablo Morillo.

COMENCEMOS LA NARRATIVA.

Previo al decisivo combate de Matasiete, donde el 31 de julio de 1817 se diera la Batalla de
independencia de la Provincia de Margarita, el general Pablo Morillo, haba desembarcado por
el puerto de El Guamache, el 14 de julio de 1817, con la intencin de tomar el Portachuelo del
Norte, un paso entre las montaas que enlaza La Asuncin con Tacarigua, dos poblaciones que
para el momento estaban en poder de los republicanos como localidades fortificadas.

Entre El Copey y La Otrabanda, los patriotas insulares controlaban el Fortn de La Libertad,
construido entre 1815 y 1816 por el Capitn de Ingenieros Juan Fernando Fermn. Este Fortn
estaba en poder Republicano desde el 21 de noviembre de 1815, cuando fue tomado a sangre
yfuego por el Coronel Jos Joaqun Maneyro. La otra fortificacin en poder patriota desde al
ao de 1815, era el Castillo de San Carlos Borromeo, en Pampatar.

Procedente de Cuman, Pablo Morillo pretende desarrollar su segunda invasin a margarita en
julio de 1817 para aniquilar la larga resistencia patriota que a partir de 1815, haba logrado
superar persecuciones, expropiaciones, fusilamientos, el encarcelamiento de Luisa Cceres de
Arismendi y numerosos prceres margariteos.

Con su invasin, Morillo quiere poner fin a la nica regin de Venezuela que se mantena en
franca rebelda e independencia al poder espaol. Pero en la fecha de su traslado hacia
Margarita, el jefe espaol desconoce que sus fuerzas estaban siendo desalojadas de Angostura
por el ejrcito libertador conducido por Simn Bolvar, hecho que permita control sobre el ro
Orinoco, diversos fortines de Guayana la Vieja, y amplio volumen de reses para alimentar la
tropa.

Al partir hacia Margarita, Morillo recibe en Cuman el apoyo de tropas peninsulares y naves de
guerra, adscritas al Brigadier Jos de Canterac, conformadas por 20 naves y 3 mil hombres del
Regimiento de Navarra, Batalln Burgos y las compaas Unin, Barbastro, Reina y Clarines.

El 13 de julio la flota naval y el contingente espaol arriban a isla de Coche, sin prever que al
tocar tierra margaritea encontraran fuerte resistencia espartana.

Mientras la avanzada naval realista navega hacia El Guamache, el General Francisco Esteban
Gmez, ordena a las tropas insulares desplazarse a Punta de Manglepara contener el
desembarque.

El 14 de Julio de 1817, Morillo fondea las 20 naves en aguas del puerto El Guamache. El 15 de
Julio al rayar el albaordena desembarque, pero al bajar de las naves, la sorpresa patriota se
hace presente, al atacar la columna de cazadores de Canterac.

En Las Cuicas y Bancolargo el Jefe de Estado Mayor del Ejrcito, Coronel Jos Joaqun
Maneiro ataca con 400 hombres de Infantera y 150 de Caballera, manteniendo un vigoroso
ataque de cuatro horas, que obliga a Morillo a permanecer en la playa.

Fue tan efectiva la accin de los coroneles Tubores y Maneiro, que el Pacificador Morillo queda
sorprendido por la resistencia, coraje y valor de los Margariteos en combate. Durante tres
das de intensos combates se detuvo la avanzada peninsular hacia el interior de Margarita.

A tres das de su arribo, Morillo an se encuentra en Los Barales. Ante la rebelda insular, el 17
de julio enva una carta de intimacin y rendicin a Francisco Esteban Gmez, de contenido
soez e impoltico.

La ofensiva comunicacin, agriamente contestada por FEG el 18 de julio desde su Cuartel
General de Sabana Grande, presagiaba un encuentro de titanes.

El intercambio de comunicaciones entre Pablo Morillo y Francisco Esteban Gmez, registr los
siguientes trminos.

De Don Pablo Morillo. Al Comandante de las Fuerzas Armadas que se hallan en Margarita.
El suelo de sta Isla pronto estar sometida a la dominacin de su legtimo soberano. Si
hacis desarmar a los habitantes y os sometis con ellos, a la obediencia de Fernando VII,
cesar toda hostilidad, se olvidarn acaecimientos pasados; y podis contar con la proteccin
del gobierno de S.M No se me culpar de los desastres que puedan seguirse, si la obstinacin
es vuestro partido; pudiendo aseguraos que con mi poder no quedar uno solo que no sufra
castigo, junto a sus familias.

Cuartel General de los Barales, 17 de julio de 1.817. Pablo Morillo".

La Respuesta de Gmez fue del siguiente tenor:
Del General en Jefe del Ejercito Libertador de la Isla de Margarita. Al Exmo. Seor General en
Jefe de las tropas del Rey.

Extraa el brbaro estilo de intimar la rendicin de sta Isla... Las tropas del Rey que tiene V.E
bajo su mando nada han adelantado con pisar otra vez las ridas playas de Margarita Cierto
es que V.E. es bien conocido de nosotros, porque los margariteos jams borrarn de su
memoria, la duracin efmera de sus pasadas promesas, que causaron males de toda especie
sobre nosotros, en vez de prometidos beneficios

Si V.E. fuese vencedor se har dueo de escombros, cenizas y lgubres vestigios que a su
paso quedarn por nuestra constancia y valor De Margarita, jams podr decir que sus
ilustres defensores,,, se rindieron...

Cuartel General de la Sabana Grande, a 18 de julio de 1.817.- Francisco Esteban Gmez".

Al cuarto da de su llegada, Morillo logra avanzar a Porlamar, ocupndola el 23 de julio, luego
penetra El Valle del Espritu Santo.

El 24 de Julio de 1817, quema Los Robles y llega a Pampatar, donde sus tropas atacan por mar
y tierra a los patriotas, en accin coordinada quepermite a Morillo retomar el Castillo de San
Carlos Borromeo, en poder republicano desde 1815.

LOS PATRIOTAS SE REPLIEGAN HACIA LA ASUNCIN.
Durante la semana del 25 al 31 de julio, los ejrcitos planifican sus estrategias para la batalla
que se avecinaba. La batalla de Los Cocales fue el nombre como se conoci inicialmente la
gloriosa gesta en la Montaa de la Gloria, el 31 de julio de 1817, hace 193 aos.

Las caractersticas del histrico combate que sell la independencia de la provincia de
margarita, permiten concluir bajo todos los aspectos de anlisis, que la Batalla de matasiete
fue Una verdadera Batalla Asimtrica, cuyo final no poda terminar en un Armisticio, por
cuanto a los trminos de aniquilacin fijados por Pablo Morillo al intimidar a Francisco Esteba
Gmez, se opona la firme respuesta de vencer o morir lo cual presagiaba, de hecho, un
combate encarnizado, pleno de estrategias.

La desigualdad y desproporciones para el combate eran evidentes al compararse la experiencia
militar de los jefes militares, Matasiete representaba el enfrentamiento entre un
experimentado Mariscal de Campo y hroe de las Guerras Napolenicas, contra un astuto y
aguerrido militar nacido en la Villa del Norte de Santa Ana. En pocas palabras, en Matasiete se
enfrentaba la amplia experiencia de Morillo acumulada en campos de batalla europeos,
contra la intrepidez y osada de Francisco Esteban Gmez, virtudes insufladas por la firme
decisin de vencer o morir.

En trminos vitales, Matasiete simboliz un duelo a muerte entre un Mariscalespaol que
aspira avasallar la nica provincia libre de Venezuela, contra un valeroso oficial margariteo
que logr frustrar tales aspiraciones, resultado que elev a la inmortalidad a Francisco Esteban
Gmez, al transformarse en el Leonidas de Amrica.

Al compararse el nmero de combatientes, la desproporcin era evidente, porque la asimetra
era de 10 a 1, es decir combatiran 3.000 soldados espaoles, de Regimientos y Batallones de
Navarra, Burgos, Unin, Barbastro, Reina y Clarines, contra 300 margariteos en su mayora,
labriegos y pescadores organizados en los Batallones Bolvar, Arismendi y Mario.

EN ARMAMENTO LA ASIMETRA ERA LA DE MAYOR DIMENSIN.
Comparativamente el poder de fuego insular era infinitamente inferior al podero espaol
cuyos soldados portaban caones, fusiles y bayonetas. A este poder de fuego, se oponan
cuchillos y arpones rudimentarios margariteos y algn poder de fuego en la batera "La
Libertad" y la batera mvil de La Caranta, que fue llevada al sitio de batalla para frenar el
propsito enemigo.

En las acciones con pleno sacrificio y sin temor a la muerte, las heroicas mujeres margariteas
transportaban voluminosos mapires repletos de provisiones hasta el campo de batalla, donde
tambin atendan a los heridos.

Denominacin de la Batalla: Por muchos aos, la gloriosa Batalla de Matasiete se llam
Batalla de los Cocales, en razn de haberse realizado en su mayor parte en cocales
ubicados en las laderas del cerro Matasiete.

Por muchos aos, existi una concepcin errnea respecto al nombre del Cerro Matasiete,
que no se llama as por haberse arrojado desde sus alturas, una piedra que matara a siete
espaoles. Este nombre ya exista, cuando se cre la Capitana General de Venezuela en 1777,
de acuerdo a un mapa de Margarita que sealaba al cerro de Matasiete como un accidente
geogrfico.

Los preparativos: Ya en posesin del castillo de Pampatar, Morillo decide tomar El Portachuelo,
un paso entre las montaas que enlaza La Asuncin y Tacarigua, poblaciones fortificadas en
poder republicano.

Llegar al Portachuelo desde Pampatar resultaba dificultoso, porque la topografa y bosques
de guaritotos y tunales, se convertan en obstculos naturales espinosos que impedan el
avance rpido de los espaoles, de la misma forma como sucedi en la Batalla de Los Barales.

Si el ejrcito espaol quera tomar El Portachuelo, deba atravesar las faldas del cerro
Matasiete a travs del camino que una la huerta de Espinosa con la de Jernimo Rodrguez y
desde la quinta de Hidalgo hasta el Guamal, y vencer una topografa espinosa con desfiladeros
de difcil acceso.

Conocedores de la ruta que tomara Morillo, los patriotas protegen los alrededores de La
Asuncin con numerosas zanjas y fosas, adems de colocar un reducto armado en pleno
desfiladero.

Orden de Combate: El 30 de julio, da previo a la batalla, Morillo moviliza de Pampatar hacia
Matasiete a 3000 hombres organizados en dos divisiones y seis batallones.
La Primera divisin espaola la comandaba el coronel Juan Aldama, quien haba destruido la
Casa Fuerte de Barcelona dos meses atrs.
La Segunda divisin est a cargo del brigadier Jos de Canterac, oficial que ser derrotado
por Bolvar y Sucre, 7 aos despus, en las gloriosas Batallas de Junn y Ayacucho,.
Francisco Esteban Gmez organiza sus 300 hombres en tres batallones, con instrucciones
precisas de contraataque a su pequea, pero eficiente caballera.
Para exaltar el valor espartano, Gmez puso a sus batallones los nombres de Bolvar,
Arismendi y Mario, donde se encontraban hombres intrpidos transformados en tigres que
recorran los riscos y atravesaban quebradas con pertrechos a sus espaldas.
En los tres batallones estn los heroicos combatientes: Policarpo de Mata, Joaqun Maneiro,
Pablo Ruz, Rafael Picado, Cova, Francisco Antoln del Campo, Figueroa, Villalba, Sarmiento,
Espinoza.
Tambin est el patriota Gaspar Marcano, Mata, Figueroa, Juan Lugo, Carlos Gonzlez,
Cristbal Tenas, Lucas Lrez, Espinoza, Diego Rojas, Waldo Rojas, Jos Mara Carantoa,
Boadas, Cleto Rodrguez, Barandica, Moreno, Paz y Fermn, entre otra plyade de hroes que
lograron la libertad de margarita a punta de coraje.
En la cumbre del Portachuelo del Norte en Tacarigua, Victorino Guzmn, logr inmortalizar
su grito rebelde: "ni uno ms pa bajo ca...rajos'';
La accin: El 30 de julio, la columna realista avanza desde Pampatar atravesando el ValleCon
movimientos de flanco, logra situarse en las faldas del cerro Matasiete. Desde all, Morillo hizo
reconocimiento de ubicacin a las bateras republicanas. En las faldas de Matasiete Morillo
pasa la noche. Para seguridad de su campamento y de las tropas, destac una columna de
cazadores.

Sobre aquella noche interminable, Jess Manuel Subero refiere que el 30 de julio por la
noche... nadie duerme.

En las filas patriotas hay expectativa general. Todos estn inflamados de noble y ardiente
patriotismo. Todos quieren precipitar el momento de la lucha. La impaciencia no les da
oportunidad para dormir.

Son muchos los ojos que escudrian el camino que desde Pampatar conduce a La Asuncin,
los patriotas insulares queran tener la virtud de prestar claridad a sus ojos para descubrir en
aquella oscura noche s furtivos espaoles queran sorprenderlos.

Al amanecerMorillo ha decidido tomar el Portachuelo del Norte... en tal sentido, ordena a su
avanzada situarse en medio de los cocales en faldas del cerro Matasiete, mientras l se ubica
arriba del cerro, donde fue observado por Gaspar Marcano, quien dir: "aquel que ves all es
Morillo

Morillo despliega sus fuerzas Las tropas de Aldama y de Canterac la comprenden 2400
infantes y 600 de caballera.

La primera divisin del Coronel Aldama, avanza hacia la derecha sobre el ro La Asuncin; la
segunda divisin de Canterac se form hacia la izquierda, mientras que los batallones de
cazadores espaoles ocupan las empalizadas y cocales, en el camino de la huerta de Espinosa a
la huerta de Jernimo Rodrguez.

Francisco Esteban Gmez observa los movimientos de Morillo. Para contrarrestar la accin,
distribuye sus tres compaas de cazadores desde la quinta de Hidalgo hasta el Guamal;

La caballera fue colocada de San Francisco hasta la casa fuerte y reforzando las alturas la
artillera del reducto Caranta.

A las 9 a.m., se inicia el combate con fuego activo de ambos ejrcitos. A partir de entonces, se
desarrolla un combate sangriento y tenaz, donde los patriotas combaten con ardor, entereza y
valenta.

Los realistas cargan contra el ala derecha patriota, pero son rechazados por el fuego de
artillera del reducto Caranta.

Francisco Esteban Gmez observa que la derecha realista comenzaba a flaquear, mientras que
la izquierda y el centro se mantenan fuertes. Ante su apreciacin ordena a 60 jinetes
llamar la atencin de los realistas del ala izquierda por Cazorla, y 50 hombres que atacarn al
centro, pero las acciones no dieron resultado, como tampoco tuvo xito la carga de caballera
que personalmente ejecut Gmez, al formar los realistas una columna compacta.

Iniciando la tarde, Morillo avanza buen trecho y cree en el triunfo; pero al llegar al
Portachuelo, su paso es rechazado por el fuego incesante de la batera La Libertad,
acertadamente dirigida por su comandante Felipe Villalba.

A las 2:30 p.m., Gmez observa una columna realista que frente al reducto Libertad, comienza
a subir el cerro Colorado, pero comprende que su objetivo no era atacar sino distraer.

Por tal motivo, Gmez decide atacar con la caballera el ala izquierda realista que haba
perdido a su comandante, logrando xito en esa parte de la lnea.

Tras seis horas de fuego encarnizado y escaramuzas cuerpo a cuerpo, ambos bandos sufren
numerosas bajas. A las 3:00 de la tarde los patriotas suman 85 muertos, cifra equivalente al
30% de los combatientes, por la otra parte, haban fallecido 500 realistas, cantidad que
representaba el 15% de la fuerza de combate, a esa hora luchaban 215 patriotas margariteos
contra 2.500 soldados espaoles, incrementndose la proporcin en el nmero de
combatientes. A las 3 de la tarde haba 12 soldados espaoles por cada soldado margariteo,
la proporcin haba pasado de 10:1 a 12:1

A esa hora, los realistas que intentaron distraer las tropas de Gmez al ocupar el cerro
Colorado, deciden bajar para incorporarse a las tropas de Morillo, pero en el trnsito
tuvieron numerosas bajas.

La derrota realista se avecina A las 4 de la tarde, Morillo ordena retirada, pero los
espaoles en desbandada desconocen el terreno y equivocan el camino hacia el Castillo de
Pampatar, tomando hacia la Laguna de Gasparico, que les cierra el paso y donde los guaritotos
y sus espinas obligaron al maltrecho y derrotado ejrcito a retroceder hacia Apostadero,
donde resultan alcanzados por la caballera de Gmez, para caer finalmente.

A las 5 de la tarde del 31 de julio de 1817, se estaba sellando el triunfo por la independencia de
Margarita.

En el momento ms encarnizado de la lucha, hubo quienes creyeron ver una bella mujer, que
desde lo alto del cerro Matasiete animaba a los combatientes y sanaba los heridos. Segn la
tradicin, aquella mujer era la milagrosa Virgen del Valle, que a partir de entonces comenz a
llamrsela Virgen Patriota.

Ante la aparicin Gmez arengaba: esa extraa mujer que estamos viendo desde la maana
entre nosotros, no es otra sino la Virgen del Valle que personalmente ha venido a presenciar la
liberacin de su tierra y no podemos desengaarla.

Versiones sobre la historia de Margarita, afirman que las mujeres tuvieron participacin
destacadsima durante el combate, quienes por su arrojo y valenta merecieron
reconocimiento de heronas.

En el propio campo de batalla las mujeres recogan las armas de los cados para llevarlas a
otros combatientes; cargaban cartuchos y los distribuan; acopiaban y repartan raciones de
alimento, atendan heridos con curas de emergencia y daban agua a quienes tenan sed.

Muchos cadveres y heridos quedaron sobre el campo inmortal, rubricando con la ofrenda
vital su amor por la libertad; all en los Cocales quedaron los cuerpos de bravos oficiales
margariteos que escribieron pginas de honor con la tinta de su sangre, en Matasiete
murieron: Juan Lugo, Carlos Gonzlez, Tenas, Lucas Lrez, Espinoza, Diego Rojas, Jos Maria
Carantoa; Waldo Rojas, Boada, Cleto Rodrguez, Barandica, Moreno y muchos ms, Juan Jos
Gonzlez pero mayor fue el nmero de muertos espaoles, cuya derrota sirvi como
escarmiento y pona trmino a un triste recuerdo militar, como lo fue el tiempo colonizador
en Margarita..

Para representar a Matasiete, Eduardo Blanco escribi: Mientras el fuego cerrado de la
fusilera, el trepidar de los caones y el relinchar endemoniado de la caballera montada por
hombres al pecho descubierto y lanzas ensangrentadas tomaban posiciones en duro batallar,
el Astro Rey, como marcando el ocaso de un podero brutal y dominacin desptica ayud a
ocultar a altivos derrotados que tomaron el camino de Pampatar, mostrando sus talones
mancillados por la deshonra.

MARGARITEOS HEROICOS
Luego de Matasiete, nuestros valerosos soldados margariteos, participaron en Carabobo,
Ayacucho y El Callao, a lo cual se sum el llamado de Simn Bolvar a Francisco Esteban Gmez
para combatir en la Nueva Granada, al lado del general Mariano Montilla en Ro Hacha, Santa
Marta, La Cinaga y la toma de Cartagena de Indias.

Por la importancia de Matasiete, debe considerarse el rescate definitivo de batera de "La
Libertad", hbilmente construida por los propios independentistas. El lugar de la Batalla
declar a Matasiete monumento natural el 27 de febrero de 1974.

Durante 17 das posteriores a la victoria de matasiete, en Margarita continuarn historias de
muerte y destruccin, causadas por el vengativo y sanguinario Pablo Morillo.
Luego de su derrota en Matasiete Morillo est contrariado y molesto.
Reflexionando en Pampatar persiste en su empeo de tomar el Portachuelo del Norte. Para
su nuevo intento, el 3 de agosto inicia avanzada hacia Los Robles y Porlamar, ciudades que son
destrozadas. El 5 de agosto Morillo quema San Juan Bautista.
Al llegar a El Maco, el 6 de agosto, Morillo es sorprendido por las tropas insulares.
El 7 de agosto un torrencial aguacero impide que la violenta lucha contine. Al reanudarse
las hostilidades, la valiente defensa patriota impide que Morillo traspase el Portachuelo de El
Maco.

Ante el obstculo imprevisto, Morillo repliega a su izquierda y avanza a Juangriego por la va de
Pedregales. De nuevo, las tropas margariteas salen a su encuentro y tras encarnizada lucha se
refugian en el Fortn de la Libertad en la galera, donde el 8 de agosto de 1817, 200 patriotas
comandados por el Coronel Fermn oponen heroica y tenaz resistencia a las huestes espaolas.
Desde las alturas los patriotas disparan a discrecin y lanzan grandes rocas a los atacantes
espaoles. El combate sera ganado por los patriotas De improviso, una explosin en el
Fuerte incendia el parque, y como resultado fallecan numerosos combatientes margariteos y
se obligaba al resto quedado con vida a abandonar las alturas y buscar la laguna salada para
salvarse, pero al alcanzar sus aguas, todos los combatientes fueron pasados a cuchillo.

Fue tanta la sangre patriota vertida en la laguna, que sus lmpidas e histricas aguas se tieron
de rojo sangre, que desde entonces recibieron el nombre de Laguna de Los Mrtires.

Posterior a la masacre, todo lo que haba en Juangriego fue saqueado por los espaoles, el
pueblo fue incendiado y destruido entre el 8 y 10 de agosto.

Al tiempo que Morillo destrua Juangriego, Francisco Antoln del Campo derrotaba en Puerto
del Tirano a 200 hombres que el Pacificador haba mandado a desembarcar para atacar
Paraguachi. Con esta victoria, se obstaculizaba todo auxilio posible hacia Juangriego.

Morillo abandona Juan Griego el 10 de agosto, partiendo hacia Pampatar donde recibe noticias
adversas enviadas desde Granada por el General Latorre, quien le informaba haber
abandonado Angostura y sus fortalezas por el ataque del ejrcito republicano conducido por El
Libertador Simn Bolvar.

La noticia de aquella derrota, obliga a Morillo dejar Margarita, para trasladarse a defender el
oriente Estaba convencido, adems, que sera imposible una victoria sin arrasar todo, lo cual
cumplira la respuesta de Francisco Esteban Gmez al contestar su carta soez.

El 17 de Agosto de 1817, a las 9 de la maana el histrico Puerto de Pampatar era mudo
testigo del momento final. Margarita quedaba totalmente libre de extraa dominacin, desde
entonces las tropas realistas jams volvieron a nuestra isla.

EN CRNICA SOBRE SUS DERROTAS EN MARGARITA, MORILLO RELAT AL REY ESPAOL
FERNANDO VII:

Pasaban de 500 rebeldes la canalla ms atroz y desalmada de la isla.
Los que defendan, eran hombres feroces, crueles, y facinerosos cada uno contaba muchos
asesinatos y estaba acostumbrado a mirar la vida con el mayor desprecio.... No contentos con
el fuego infernal que hacan, arrojaban piedras de gran tamao, y como eran hombres
membrudos y agigantados, se les vea arrojar una piedra enorme con la misma facilidad como
si fuese una pequea. Estos malvados, llenos de rabia y orgullo, con ventajas en la defensa,
pareca cada uno de ellos un tigre, y se presentaban ante el fuego y las bayonetas con una
animosidad tal, que no guarda ejemplo en las mejores tropas del mundo.

Absalon Davis Infante
Premio Italia de Cultura
Miembro de la Sociedad Bolivariana de Venezuela