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Sistema de Informacin Cientfica
Carlos Alberto Echeverri Londoo
Diseo ptimo de ciclones
Revista Ingenieras Universidad de Medelln, vol. 5, nm. 9, julio-diciembre, 2006, pp. 123-139,
Universidad de Medelln
Colombia
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Revista Ingenieras Universidad de Medelln,
ISSN (Versin impresa): 1692-3324
revistaingenierias@udem.edu.co
Universidad de Medelln
Colombia
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
DISEO PTIMO DE CICLONES
1
Carlos Alberto Echeverri Londoo
*
Recibido: 06/04/2005
Aceptado: 22/08/2006
RESUMEN
Este artculo presenta los criterios generales para el diseo de ciclones en el control de partculas e intro-
duce el concepto de velocidad de saltacin como parmetro que controla el funcionamiento adecuado
del cicln.
Palabras clave: control de partculas, ciclones, equipos de control.
ABSTRACT
This article presents the general criteria for the cyclones design in the particle control and introduces
the concept of speed of saltacin like parameter that controls the suitable operation of the cyclone.
Key words: Particle control, cyclones, control equipment.
Revi st a I ngeni er as Uni versi dad de Medel l n 5(9): 123- 139 j ul i o- di ci embre de 2006
1 Este artculo est publicado en internet en la siguiente direccin: www.mailxmail.com/curso/vida/ciclones/capitulo8.htm
* Ingeniero Qumico, Magster en Ingeniera Ambiental. Profesor Universidad de Medelln. E-mail: cecheverri@udem.edu.co
Revista Ingenieras Universidad de Medelln
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INTRODUCCIN
El equipo de recoleccin de polvo que se usa
con mayor frecuencia es el cicln. Los ciclones
remueven el material particulado de la corriente
gaseosa, basndose en el principio de impactacin
inercial, generado por la fuerza centrfuga. La
figura 1 muestra el movimiento de las partculas
mayores hacia las paredes del cicln debido a la
fuerza centrfuga.
Figura 1. Mecanismos de coleccin de partculas
en un cicln
El cicln es esencialmente una cmara de sedi-
mentacin en que la aceleracin gravitacional se
sustituye con la aceleracin centrifuga.
Los ciclones constituyen uno de los medios menos
costosos de recoleccin de polvo, tanto desde el
punto de vista de operacin como de la inversin.
Estos son bsicamente construcciones simples que
no cuentan con partes mviles, lo cual facilita las
operaciones de mantenimiento; pueden ser hechos
de una amplia gama de materiales y pueden ser
diseados para altas temperaturas (que ascienden
incluso a 1000 C) y presiones de operacin.
Los ciclones son adecuados para separar partculas
con dimetros mayores de 5 m; aunque partculas
muchos ms pequeas, en ciertos casos, pueden
ser separadas.
Los ciclones presentan eficiencias mayores que la
cmara de sedimentacin gravitacional, y eficien-
cias menores que los filtros de talegas, lavadores y
precipitadores electrostticos.
La fuerza centrfuga generada por los giros del gas
dentro del cicln puede ser mucho mayor que la
fuerza gravitacional, ya que la fuerza centrfuga
vara en magnitud dependiendo de la velocidad
de giro del gas y del radio de giro.
Tericamente el aumento de la velocidad de
entrada al cicln implicara un aumento de la
fuerza centrfuga y, por lo tanto, un aumento de
la eficiencia; sin embargo, velocidades de entrada
muy altas generan la resuspensin de material par-
ticulado de las paredes internas del cicln, lo cual
disminuye la eficiencia del cicln; adicionalmente,
aumentar la velocidad de entrada implica mayor
consumo de energa.
PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
En un cicln, la trayectoria del gas comprende un
doble vrtice, en donde el gas dibuja una espiral
descendente en el lado externo, y ascendente, en
el lado interno. Las figuras 2 y 3 ilustran dichos
vrtices.
Figura 2. Vrtices en el cicln
Echeverri
125
Julio - diciembre de 2006
Figura 3. Vrtices en el cicln
En un cicln, el gas entra en la cmara superior
tangencialmente y desciende en espirales hasta el
pice de la seccin cnica; luego, asciende en un
segundo espiral, con dimetro ms pequeo, y sale
por la parte superior a travs de un ducto vertical
centrado. Los slidos se mueven radialmente ha-
cia las paredes, se deslizan por las paredes, y son
recogidos en la parte inferior.
El diseo apropiado de la seccin cnica del cicln
obliga al cambio de direccin del vrtice descen-
dente; el vrtice ascendente tiene un radio menor,
lo que aumenta las velocidades tangenciales; en el
cono se presenta la mayor coleccin de partculas,
especialmente de las partculas pequeas al redu-
cirse el radio de giro.
FAMILIAS DE CICLONES
Los ciclones son un dispositivo de control de mate-
rial particulado bastante estudiado, el diseo de un
cicln se basa normalmente en familias de ciclones
que tienen proporciones definidas.
Las principales familias de ciclones de entrada
tangencial son: ciclones de alta eficiencia, ciclones
convencionales y ciclones de alta capacidad.
Los mrgenes de la eficiencia de remocin para los
ciclones estn con frecuencia basados en las tres
familias de ciclones, es decir, convencional, alta
eficiencia y alta capacidad. La tabla 1 presenta el
intervalo de eficiencia de remocin para las dife-
rentes familias de ciclones.
Tabla 1. Intervalo de eficiencia de remocin para
las diferentes familias de ciclones
Familia de ciclones
Efciencia de remocin (%)
PST PM10 PM2.5
Convencionales 70 - 90 30 - 90 0 - 40
Alta efciencia 80 - 99 60 - 95 20 - 70
Alta capacidad 80 - 99 10 - 40 0 - 10
Los ciclones de alta eficiencia estn diseados para
alcanzar mayor remocin de las partculas pequeas
que los ciclones convencionales. Los ciclones de alta
eficiencia pueden remover partculas de 5 m con
eficiencias hasta del 90%, pudiendo alcanzar mayores
eficiencias con partculas ms grandes. Los ciclones
de alta eficiencia tienen mayores cadas de presin,
lo cual requiere de mayores costos de energa para
mover el gas sucio a travs del cicln. Por lo general, el
diseo del cicln est determinado por una limitacin
especificada de cada de presin, en lugar de cumplir
con alguna eficiencia de control especificada.
Los ciclones de alta capacidad estn garantizados
solamente para remover partculas mayores de 20
m, aunque en cierto grado ocurra la coleccin de
partculas ms pequeas. Se ha reportado que los
multiciclones han alcanzado eficiencias de recolec-
cin de 80 a 95 % para partculas de 5 m.
Las tablas 2 a 4 presentan un resumen de las carac-
tersticas de las principales familias de ciclones de
entrada tangencial. La figura 4 identifica las principa-
les dimensiones del cicln de entrada tangencial. El
dimetro del cicln identifica la dimensin bsica de
diseo, todas las dems dimensiones simplemente
son una proporcin del dimetro del cicln.
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Diseo ptimo de ciclones
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Tabla 2. Caractersticas de los ciclones de alta eficiencia
Dimensin Nomenclatura
Tipo de cicln
Stairmand Swift Echeverri
Dimetro del cicln Dc/Dc 1.0 1.0 1.0
Altura de entrada a/Dc 0.5 0.44 0.5
Ancho de entrada b/Dc 0.2 0.21 0.2
Altura de salida S/Dc 0.5 0.5 0.625
Dimetro de salida Ds/Dc 0.5 0.4 0.5
Altura parte cilndrica h/Dc 1.5 1.4 1.5
Altura parte cnica z/Dc 2.5 2.5 2.5
Altura total del cicln H/Dc 4.0 3.9 4.0
Dimetro salida partculas B/Dc 0.375 0.4 0.375
Factor de confguracin G 551.22 698.65 585.71
Nmero cabezas de velocidad NH 6.4 9.24 6.4
Nmero de vrtices N 5.5 6.0 5.5
Tabla 3. Caractersticas de los ciclones convencionales
Dimensin Nomenclatura
Tipo de cicln
Lapple Swift Peterson-Whitby Zenz
Dimetro del cicln Dc/Dc 1.0 1.0 1.0 1.0
Altura de entrada a/Dc 0.5 0.5 0.583 0.5
Ancho de entrada b/Dc 0.25 0.25 0.208 0.25
Altura de salida S/Dc 0.625 0.6 0.583 0.75
Dimetro de salida Ds/Dc 0.5 0.5 0.5 0.5
Altura parte cilndrica h/Dc 2.0 1.75 1.333 2.0
Altura parte cnica z/Dc 2.0 2.0 1.837 2.0
Altura total del cicln H/Dc 4.0 3.75 3.17 4.0
Dimetro salida partculas B/Dc 0.25 0.4 0.5 0.25
Factor de confguracin G 402.88 381.79 342.29 425.41
Nmero cabezas de velocidad NH 8.0 8.0 7.76 8.0
Nmero de vrtices N 6.0 5.5 3.9 6.0
Echeverri
127
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Tabla 4. Caractersticas de los ciclones de alta capacidad.
Dimensin Nomenclatura
Tipo de cicln
Stairmand Swift
Dimetro del cicln Dc/Dc 1.0 1.0
Altura de entrada a/Dc 0.75 0.8
Ancho de entrada b/Dc 0.375 0.35
Altura de salida S/Dc 0.875 0.85
Dimetro de salida Ds/Dc 0.75 0.75
Altura parte cilndrica h/Dc 1.5 1.7
Altura parte cnica z/Dc 2.5 2.0
Altura total del cicln H/Dc 4.0 3.7
Dimetro salida partculas B/Dc 0.375 0.4
Factor de confguracin G 29.79 30.48
Nmero cabezas de velocidad NH 8.0 7.96
Nmero de vrtices N 3.7 3.4
Figura 4. Dimensiones del cicln
CLCULO DE LA EFICIENCIA DE
COLECCIN
No existe un mtodo terico sencillo que permita
el clculo de la eficiencia (definido como el por-
centaje de la masa de partculas entrante que es
separado en el cicln) de forma exacta. Esto es,
en parte, debido a que, en la prctica, partculas
pequeas que tericamente deberan salir con el
gas, debido a la aglomeracin y al barrido y choque
con partculas mayores, sern capturadas; mientras,
partculas grandes que deberan ser retenidas re-
botarn contra las paredes o sern capturadas por
turbulencias, escapndose del cicln.
Existen numerosas teoras sobre el clculo de la efi-
ciencia terica de los ciclones, las cuales relacionan la
eficiencia de coleccin y el tamao de las partculas.
La figura 5 presenta una comparacin grfica de
los resultados experimentales con las predicciones
tericas de eficiencia de coleccin en funcin del
tamao de las partculas.
Figura 5. Eficiencia de coleccin del cicln
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Diseo ptimo de ciclones
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La teora de Leith y Licht es la que mejor se adap-
ta al comportamiento experimental. Esta teora
predice las eficiencias de coleccin de material
particulado, basndose en las propiedades fsicas
del material particulado y el gas de arrastre, y en
las relaciones entre proporciones del cicln.
La eficiencia fraccional por tamao de partculas
se calcula con la ecuacin 1.
(1)
En la cual:

i
= Eficiencia fraccional por intervalos de tamao.
G = Factor de configuracin del cicln.
T
i
= Tiempo de relajacin para cada partcula, s.
Q = Caudal de gas, m
3
/s.
Dc = Dimetro del cicln, m.
n = Exponente del vrtice del cicln
El parmetro G esta relacionado con las propor-
ciones del cicln y T
i
agrupa caractersticas del
material particulado y del gas de arrastre.
La eficiencia total se calcula realizando la sumato-
ria del producto de las eficiencias fraccionales por
la masa fraccional.
(2)
En la cual:

T
= Eficiencia total

i
= Eficiencia fraccional
m
i
= Porcentaje msico, %.
Para utilizar las ecuaciones 1 y 2 se debe estar se-
guro de que el cicln no presenta resuspensin, ya
que el valor real de la eficiencia sera mucho menor
al estimado por estas ecuaciones. La ecuacin 1
es la eficiencia al vaco o sin carga de partculas
y se debe corregir con la ecuacin 23 cuando la
concentracin de partculas es mayor de 2 g/m
3
a
condiciones de referencia.
FACTOR DE CONFIGURACIN G
El factor de configuracin resulta de relacionar al-
gunas proporciones normalizadas por el dimetro
del cicln; la ecuacin 3 nos presenta el factor de
configuracin.
(3)
En la cual:
K
c
= Factor dimensional de las proporciones volu-
mtricas del cicln
K
a
= Relacin entre la altura de la entrada y el
dimetro del cicln (a/Dc).
K
b
= Relacin entre al ancho de la entrada y el
dimetro del cicln (b/Dc).
El factor de configuracin G es comn para cada
familia de ciclones; las tablas 2 a 4 presentan el
valor de G para las principales familias.
El factor dimensional de las proporciones
volumtricas del cicln (Kc) se calcula con la
ecuacin 4.
(4)
En la cual:
Vsc = Volumen evaluado sobre la salida del
cicln, m
3
.
V
R
= Volumen evaluado sobre la longitud na-
tural del cicln (m
3
), siempre que se cumpla la
siguiente condicin:
L < H S (5)
En la cual:
Echeverri
129
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L = Longitud natural del cicln, m.
H = Altura total del cicln, m.
S = Altura de la salida, m.
La longitud natural del cicln corresponde a lon-
gitud necesaria para iniciar el vrtice ascendente,
tomada desde la altura superior del cicln; se puede
calcular con la ecuacin 6. La longitud natural del
cicln L es comn para cada familia de ciclones.

2
3
2.3
C
S
D
L D
a b

(6)
El volumen evaluado sobre la salida del cicln (VsC)
se evala con la ecuacin 7.
( )
2 2
4 2
SC C S
a
V S D D
j \

, (
( ,
(7)
El volumen del cicln evaluado sobre la longitud
natural (V
R
) se calcula con:
( ) ( )
2 2 2
2
1
4 12 4
L
L
R C C S
C
C
K
K
V D h S D L S h D L
D
D

, ]
, ]
+ + + +
, ]
, ]
]
j \
, (
( ,

( ) ( )
2 2 2
2
1
4 12 4
L
L
R C C S
C
C
K
K
V D h S D L S h D L
D
D

, ]
, ]
+ + + +
, ]
, ]
]
j \
, (
( ,
(8)
En la cual KL se denomina el factor de dimensiones
lineales y se calcula con la ecuacin 9.

( ) L C C
S L h
K D D B
z
+ , ]

, ]
]
(9)
TIEMPO DE RELAJACIN T
i

El tiempo de relajacin es el tiempo necesario para


que una partcula alcance la velocidad terminal de
cada; se evala con la ecuacin 10.

2
18
p pi
i
D
T

(10)
En la cual:
p = Densidad de la partcula, kg/m
3
.
Dpi = Dimetro de la partcula, m.
= Viscosidad del gas, kg/ms.
EXPONENTE DEL VRTICE n
El exponente del vrtice resulta de relacionar la
velocidad tangencial y el radio de giro de un mo-
vimiento en forma de vrtice. Los anlisis tericos
revelan que n debe ser igual a 1.0 en ausencia de
friccin de pared (vrtice libre). No obstante, las
mediciones reales sealan que n puede variar de
0.5 a 0.7 de acuerdo con el tamao del cicln y la
temperatura; una ecuacin emprica muy utilizada
es la ecuacin 11.
( )
0.14
0.3
1 1 0.67
283
C
T
n D
, ]
, ]
]
(11)
En la cual:
n = Exponente del vrtice (valor adimensio-
nal).
Dc = Dimetro del cicln, m.
T = Temperatura del gas, K.
NMERO DE GIROS
Otro modelo para estimar la eficiencia de remocin
de partculas en los ciclones es la que se basa en el
nmero de giros o vrtices externos que presenta
la corriente gaseosa en el interior del cicln. El
nmero de giros o vrtices puede ser estimado
de las dimensiones del cicln, debido a que estos
dependen de la altura de cada uno de los vrtices
y la longitud del cicln:
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1
2
z
N h
a
, ]
+
, ]
]

(12)
El nmero de vrtices es comn para cada familia
de ciclones. Las tablas 2 a 4 presentan los valores
de N para las principales familias de ciclones.
Asumiendo un flujo mezclado, la expresin que
relaciona la eficiencia de remocin con los parme-
tros del cicln y las condiciones de operacin es:
2
1
9
p p i
i
N D V
e
b

, ]

, ]

]

(13)
En la cual:
i = Eficiencia fraccional por intervalos de
tamao.
Este modelo indica la fuerte dependencia que tiene
la eficiencia con el dimetro de las partculas, el n-
mero de giros o vrtices y la velocidad de entrada.
Sin embargo, el modelo predice un valor finito
para el dimetro de la partcula, arriba del cual la
eficiencia de coleccin es 100% (tamao crtico),
mientras la evidencia experimental muestra que
la eficiencia se aproxima asintticamente con el
incremento del dimetro de la partcula. El dime-
tro crtico de la partcula est dado por:
9
critico p
p i
b
D
N V


(14)
La eficiencia obtenida por cualquiera de estos
mtodos (ecuaciones 1 y 13) es la eficiencia al
vaco, es decir, la que se obtendra separando
partculas aisladas. En la prctica, la interaccin
entre partculas hace que la eficiencia aumente
con la concentracin de partculas. Por lo tanto,
las ecuaciones 1 y 13 son vlidas solamente para
concentraciones de partculas que se encuentran
por debajo de 2.0 g/m
3
, medidos a condiciones
de referencia. La eficiencia corregida puede
obtenerse de la ecuacin 22.
La eficiencia de coleccin de los ciclones vara en
funcin del tamao de la partcula y del diseo
del cicln. La eficiencia de ciclones generalmente,
aumenta con:
a) El tamao de partcula y/o la densidad.
b) La velocidad en el conducto de entrada.
c) La longitud del cuerpo del cicln.
d) El nmero de revoluciones del gas en el
cicln.
e) La proporcin del dimetro del cuerpo del
cicln al dimetro del conducto de salida del
gas.
f) La concentracin de las partculas.
g) El pulimento de la superficie de la pared
interior del cicln.
La eficiencia del cicln disminuir con los au-
mentos en:
a) La viscosidad del gas.
b) El dimetro del cuerpo.
c) El dimetro de la salida del gas.
d) El rea del conducto de entrada del gas.
e) La densidad del gas.
Un factor comn que contribuye a la diminucin
de eficiencias de control en los ciclones es el escape
de aire en el conducto de salida del polvo.
VELOCIDAD DE SALTACIN
En los ciclones, la velocidad de entrada es un
parmetro fundamental; velocidades muy bajas
permiten la sedimentacin de partculas y neutra-
lizan el efecto de la fuerza centrfuga generando
disminucin en la eficiencia de coleccin; veloci-
dades muy altas pueden resuspender partculas
previamente colectadas, disminuyendo tambin la
eficiencia. La experiencia indica que la velocidad
Echeverri
131
Julio - diciembre de 2006
de entrada al cicln debe situarse en el intervalo
de 15.2 a 27.4 m/s.
Kalen y Zenz propusieron la existencia de una
velocidad de saltacin en el cicln para explicar
por qu la eficiencia de coleccin algunas veces
descenda con incrementos en la velocidad de
entrada. De lo anterior se puede observar que lo
ideal es trabajar con velocidades de entrada lo su-
ficientemente altas para aprovechar el efecto de la
aceleracin centrfuga, sin sobrepasar la velocidad
que implica resuspensin del material ya colectado.
La correlacin semiemprica para la velocidad de
saltacin es:
3 0.4 0.067 2
3
4.913
1
b C i
S
b
W K D V
V
K

(15)
En la cual:
Vs = Velocidad de saltacin, m/s.
V
i
= Velocidad de entrada del gas en el cicln,
m/s.
W = Velocidad equivalente, m/s.
La velocidad equivalente se evala a travs de la
siguiente ecuacin.
( )
3
2
4
3
p g
W

(16)
En la cual:

p
= Densidad de la partcula, kg/m
3
.
= Densidad del gas portador, kg/m
3
.
= Viscosidad del gas portador, kg/ms.
Por lo tanto, la velocidad de saltacin es funcin
de las propiedades de las partculas y del fluido,
as como de las dimensiones del cicln.
Kalen y Zenz desarrollaron correlaciones experi-
mentales entre la relacin velocidad de entrada/
velocidad de saltacin y la eficiencia del cicln,
encontrando lo siguiente:
La mxima eficiencia de coleccin ocurre
cuando la velocidad de entrada es 1.25 veces
la velocidad de saltacin.
Cuando la velocidad de entrada es mayor a
1.35 veces la velocidad de saltacin, se produ-
ce resuspensin del material ya capturado.
ESTIMATIVA DE LA CADA
DE PRESIN
La cada de presin es un parmetro importante
debido a que relaciona directamente los costos de
operacin. La cada de presin en un cicln puede
deberse a las prdidas a la entrada y salida, y prdi-
das de energa cintica y friccin en el cicln.
Las eficiencias de remocin en un cicln se pue-
den aumentar al incrementar las velocidades de
entrada, pero esto tambin incrementa las cadas
de presin. A mayor prdida de presin aumentan
los requerimientos de potencia en el ventilador y,
por lo tanto, mayor consumo de energa. Existen
diferentes ecuaciones para calcular la prdida de
presin en un cicln.
Las prdidas de presin menores a 2488.16 pascales
(10 in H
2
O) son generalmente aceptadas.
Una de las ecuaciones para calcular la prdida de
presin en un cicln es la desarrollada por She-
pherd y Lapple.

2
1
2
i H P V N
(17)
En la cual:
P = Cada de presin en el cicln, Pa.
= Densidad del gas portador, kg/m
3
.
V
i
= Velocidad de entrada del gas en el cicln,
m/s.
NH = Nmero de cabezas de velocidad a la entrada
del cicln.
El nmero de cabezas de velocidad a la entrada del
cicln se puede hallar con la siguiente ecuacin:
5 (9):123-139
Diseo ptimo de ciclones
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132
2
H
S
a b
N K
D


(18)
En la cual:
K = Constante, toma el valor de 16 para entrada
tangencial.
El valor de NH es comn para cada familia de ci-
clones; las tablas 2 a 4 presentan los valores para
cada familia de ciclones.
La prdida de presin en un cicln depende del
cuadrado de la velocidad de entrada, por lo tan-
to, a mayor velocidad de entrada mayor prdida
de presin; lo anterior implica en la prctica el
sacrificar un poco de eficiencia para disminuir los
requerimientos de energa.
Aunque otras ecuaciones han sido formuladas
a partir de consideraciones tericas, se ha en-
contrado que generalmente no son tan precisas
como la ecuacin de Shepherd y Lapple, la cual
es considerada como la ms til para calcular la
cada de presin.
VARIACIN DE LAS CONDICIONES
DE TRABAJO
A menudo es necesario evaluar el funcionamiento
de los ciclones cuando operan en condiciones
fuera de diseo. La eficiencia de un determinado
cicln vara con las condiciones de trabajo. A
continuacin se presentan algunas expresiones
que permiten predecir de forma aproximada dicha
variacin.
VARIACIN DEL CAUDAL: implica eviden-
temente un cambio en la velocidad de entrada al
cicln. Si no se dispone de datos experimentales,
para variaciones poco importantes del caudal,
la nueva eficiencia puede calcularse mediante la
siguiente ecuacin:

0.5
2
1
2
1
100
100
Q
Q

, ]
, ]
]

(19)
VARIACIN DE LA VISCOSIDAD DEL GAS:
el cambio en la eficiencia debido a cambios en la
viscosidad del gas puede estimarse mediante la
expresin:

0.5
1
1
2
2
100
100

, ]
, ]
]
(20)
Las variaciones en la viscosidad se deben princi-
palmente a cambios de temperatura, ya que los
cambios de presin no afectan de manera signifi-
cativa la viscosidad.
Un incremento en la temperatura del gas tiene dos
efectos principales: se incrementa tanto el caudal
de gas como su viscosidad. Por lo tanto, el efecto
total, es el producto de los efectos individuales.

0.5 0.5
2 1
1
2
1 2
100
100
Q
Q

, ] , ]
, ] , ]
] ]
(21)
VARIACIN EN LA DENSIDAD DEL GAS:
el cambio en la eficiencia debido a cambios en
la densidad del gas puede estimarse mediante la
expresin:

0.5
2
1
2
1
100
100
p
p

, ]
, ]
]
(22)
VARIACIN DE LA CONCENTRACIN DE
PARTCULAS: si aumenta la concentracin de
partculas crecer la eficiencia de captacin; de
forma aproximada:
Echeverri
133
Julio - diciembre de 2006

0.182
2
1
2
1
100
100
C
C

, ]
, ]
]
(23)
Esta ecuacin es necesaria para corregir la eficien-
cia estimada con las ecuaciones 1 y 13 cuando la
concentracin de partculas sea superior a 2.0 g/m
3

medido a condiciones de referencia. En este caso
1

ser la eficiencia hallada con las ecuaciones 1 13
y C
1
toma el valor de 2.0 g/m
3
, y
2
ser la nueva
eficiencia para una concentracin de partculas C
2

a condiciones de referencia mayor de 2.0 g/m
3
.
DISEO DE CICLONES
Los ciclones se disean habitualmente de tal modo
que se satisfagan ciertas limitaciones bien definidas
de cada de presin. Para instalaciones ordinarias
que operan ms o menos a la presin atmosfrica,
las limitaciones del ventilador dictaminan, casi
siempre, una cada de presin mxima permisible
correspondiente a una velocidad de entrada al ci-
cln dentro del intervalo de 15.2 a 27.4 m/s. Por
consiguiente, los ciclones se suelen disear para
una velocidad de entrada de 22 m/s, aunque no es
necesario apegarse estrictamente a este valor.
En la separacin de partculas, la eficiencia de recolec-
cin puede cambiar slo en una cantidad relativamen-
te pequea mediante una variacin en las condiciones
operacionales. El factor de diseo primario que se
utiliza para controlar la eficiencia de recoleccin es
el dimetro del cicln. Un cicln de dimetro ms
pequeo que funciona a una cada de presin fija
alcanza la eficiencia ms alta. Sin embargo, los ciclo-
nes de dimetro pequeo requieren varias unidades
en paralelo para lograr una capacidad especificada.
En tales casos, los ciclones individuales descargan el
polvo en una tolva receptora comn (figura 6). El
diseo final implica llegar a un trmino medio entre
la eficiencia de recoleccin y la complejidad del equi-
po. Se acostumbra disear un solo cicln para una
capacidad particular, recurriendo a varias unidades
en paralelo slo cuando la eficiencia de recoleccin
prevista es inadecuada para una sola unidad.
Los ciclones en serie se justifican en aquellos casos
en que el polvo tiene las siguientes propiedades:
Cuando tiene una distribucin amplia de
tamaos, incluyendo una porcin importante
de partculas ms finas que 15 m, en cuyo
caso se utiliza un solo cicln de dimetro
grande para recoger la fraccin de partculas
gruesas y reducir la carga para una unidad
con un dimetro ms pequeo.
Cuando tiene una tendencia marcada a flocu-
larse en el equipo que precede a los ciclones,
al igual que en estos mismos.
Figura 6. Multiciclones
Cuando se reduce el dimetro del ducto de salida
del gas se incrementa tanto la eficiencia de reco-
leccin como la cada de presin. Al aumentar la
longitud del cicln, casi siempre se observa un
incremento en la eficiencia de recoleccin.
Un cicln operar bien, si el receptor de polvo es
hermtico. Es probable que la causa individual ms
importante para un funcionamiento deficiente
del cicln sea la fuga de aire hacia la salida de
polvo del mismo. Una fuga ligera de aire en este
5 (9):123-139
Diseo ptimo de ciclones
Revista Ingenieras Universidad de Medelln
134
punto provocar una reduccin muy notable en
la eficiencia de recoleccin, sobre todo, cuando se
trata de polvos finos.
En la parte inferior del cono se coloca generalmen-
te una tolva para recibir el material particulado
colectado; la tolva debe tener el volumen suficiente
que evite la apertura frecuente del dispositivo de
descarga, ya que la entrada de aire por la parte
inferior del cicln puede generar resuspensin de
material colectado.
Para la extraccin continua del polvo recolecta-
do se acostumbra usar una vlvula rotatoria de
estrella, una vlvula de doble cierre, compuertas
deslizantes manuales, tornillos sin fin y vlvulas
de contrapeso. En la figura 7 se observan algunos
de estos dispositivos.
Figura 7. Sistemas de descarga en un cicln
En cualquier caso, es esencial proporcionar la
suficiente capacidad de descarga y recepcin para
evitar que el material recogido se acumule dentro
del cicln.
Las siguientes son algunas de las caractersticas
que debe cumplir la corriente de emisin para
utilizar ciclones:
a) Caudal de aire: los caudales tpicos de gas
para unidades de un solo cicln son de 0.5
a 12 m
3
/s a condiciones de referencia. Los
caudales en la parte alta de este intervalo y
mayores (hasta aproximadamente 50 m
3
/s)
utilizan multiciclones. Hay ciclones que se
emplean en aplicaciones especializadas, las
cuales tienen flujos desde 0.0005 hasta 30
m
3
/s.
b) Temperatura: las temperaturas del gas de
entrada estn limitadas nicamente por los
materiales de construccin de los ciclones y
han sido operados a temperaturas tan altas
como 540C.
c) Concentracin de partculas: las concentra-
ciones tpicas de partculas en el gas van de
2.0 a 230 g/m
3
a condiciones de referencia.
En aplicaciones especializadas, estas cargas
pueden ser tan altas como 16.000 g/m
3
y
tan bajas como 1.0 g/m
3
.
El procedimiento general de diseo es el siguiente:
Seleccionar el tipo de cicln, dependiendo
del funcionamiento o necesidades requeri-
das.
Obtener un estimativo de la distribucin
de tamao de las partculas en la corriente
gasesoa a ser tratada.
Calcular el dimetro del cicln para una
velocidad de entrada de 22 m/s (opcional),
y determinar las otras dimensiones del ci-
cln con las relaciones establecidas para las
familias de ciclones con base en el dimetro
(tablas 2 a 4).
Estimar el nmero de ciclones necesarios
para trabajar en paralelo.
Calcular la eficiencia del cicln y, si se re-
quiere, seleccionar otro tipo de cicln.
Calcular la cada de presin del cicln y, si
se requiere, seleccionar otro tipo de cicln.
Echeverri
135
Julio - diciembre de 2006
Calcular el costo del sistema y optimizar para
hacer el mejor uso de la cada de presin
disponible o, si se requiere, para dar el ms
bajo costo de operacin.
Los ciclones generalmente tienen como parmetros
de diseo el dimetro del cicln, la cada de presin
y la velocidad de entrada y velocidad de saltacin
(tabla 5):
Tabla 5. Parmetros de diseo para los ciclones e
entrada tangencial
Parmetro Valor
Dimetro del cicln (DC) <1.0 m
Cada de presin <2488.16 Pa
Relacin de velocidades (Vi/VS) <1.35
Velocidad de entrada 15.2 - 27.4 m/s
Ejemplo 1. Disear un cicln para separar slidos
de una corriente gaseosa. La densidad de la part-
culas es de 1500 kg/m
3
y el gas es aire a 450 C. El
caudal de la corriente es 3.2 m
3
/s, y la operacin
es a una presin de 85.3 kPa. La concentracin de
las partculas es de 2.0 g/m
3
y, segn las normas de
emisin, se requiere una eficiencia de separacin del
80%. La distribucin de tamao de las partculas en
la corriente gaseosa es la siguiente (tabla 6):
Tabla 6. Distribucin de tamao de las partculas
Tamao (m) % msico
5 - 10 45
10 - 30 25
30 - 50 15
50 - 70 10
70 - 100 5
Desarrollo: el procedimiento general de diseo es
el siguiente:
Seleccin del tipo de cicln: como el 45%
de las partculas est por debajo de 10 m, se
requiere un cicln de alta eficiencia. Por lo
tanto, seleccionamos un cicln de la familia
de ciclones de alta eficiencia (tabla 2). Selec-
cionamos un cicln Stairmand.
Clculo del dimetro del cicln: para calcular
el dimetro del cicln se selecciona una velo-
cidad de entrada que est en el intervalo de
15.2 a 27.4 m/s. Para este caso seleccionamos
una velocidad de entrada de 22 m/s. Con
este valor se puede determinar el dimetro
del cicln y las otras dimensiones con base
en las relaciones establecidas para las familias
de ciclones (tabla 2).
rea del ducto de entrada:
rea
3.2
0.145
22 i
Q
V
m
2
rea del ducto de entrada = a b
Para un cicln Stairmand (Tabla 2):
Altura de entrada al cicln (a): a = 0.5 Dc
Ancho de entrada al cicln (b): b = 0.2 Dc
a b = 0.5 Dc 0.2 Dc = 0.145 m
2
Entonces:
2
0.145
1.21
0.5 0.2
C D


m
Las otras dimensiones se hallan con base en las
proporciones propuestas:
Altura de entrada al cicln (a): a = 0.5 Dc
a = 0.5 1.21 = 0.60 m
Ancho de entrada al cicln (b): b = 0.2 Dc
b = 0.2 1.21 = 0.24 m
Altura de salida del cicln (S): S = 0.5 Dc
S = 0.5 1.21 = 0.60 m
Dimetro de salida del cicln (Ds): Ds = 0.5 Dc
Ds = 0.5 1.21 = 0.60 m
Altura parte cilndrica del cicln (h): h = 1.5 Dc
h = 1.5 1.21 = 1.81 m
Altura total del cicln (H): H = 4.0 Dc
H = 4.0 1.21 = 4.84 m
Altura parte cnica del cicln (z): z = 2.5 Dc
z = 2.5 1.21 = 3.02 m
5 (9):123-139
Diseo ptimo de ciclones
Revista Ingenieras Universidad de Medelln
136
Dimetro salida del polvo (B): B = 0.375 Dc
B = 0.375 1.21 = 0.45 m
Estimacin del nmero de ciclones necesa-
rios para trabajar en paralelo: aunque Dc >
1.0 m, solo se requiere un cicln simple, ya
que el valor del dimetro del cicln est re-
lativamente cercano a 1.0 m. Este parmetro
de diseo es una recomendacin, mas no una
imposicin en el momento de disear.
Por otro lado, algunos autores recomiendan que
para caudales entre 0.5 y 12 m
3
/s a condiciones
de referencia se utilice un solo cicln.
Clculo de la eficiencia del cicln: para
calcular la eficiencia del cicln se requiere
calcular primero si hay o no resupensin,
ya que de presentarse resuspensin en el
cicln, la ecuacin de Leith y Licht estara
sobrestimando la eficiencia del cicln.
Para hallar la relacin de velocidades se requiere
primero estimar la velocidad equivalente y luego
la velocidad de saltacin.
Velocidad equivalente (ecuacin 16):
( )
3
2
4
3
p g
W

Suponiendo que la corriente gaseosa es aire, stas


son las propiedades del aire a 450 C y 85.3 kPa:
= 0.411 kg/m
3
= 3.57 10
-5
kg/ms
( )
5
3
2
4 9.8 3.57 10 1500 0.411
1.61
3 0.411
W

m/s
Velocidad de saltacin (ecuacin 15):
3 0.4 0.067 2
3
4.913
1
b C i
S
b
W K D V
V
K

3 0.4 0.067 2
3
4.913 1.61 0.2 1.21 22
35.55
1 0.2
S V

m/s
Relacin entre velocidades:
22
0.62
35.55
i
S
V
V

Como
i
S
V
V

< 1.35, No hay resuspensin del ma-
terial particulado
Como ya estamos seguros de que no hay resus-
pensin de las partculas, procedemos a calcular
la eficiencia del cicln. Para ello se necesita deter-
minar el factor de configuracin (ecuacin 3), el
tiempo de relajacin (ecuacin 10) y el exponente
de vrtice (ecuacin 11).
Cuando tenemos un cicln de una familia de ci-
clones estandarizados, el factor de configuracin
G es comn para cada familia de ciclones y puede
leerse de las tablas 1 a 3. Aunque tenemos un
cicln Stairmand que tiene un factor de configu-
racin de 551.22, se har todo el procedimiento
necesario para hallarlo.
Volumen del cicln evaluado sobre la salida
(ecuacin 7):
( )
2 2
4 2
SC C S
a
V S D D
j \

, (
( ,
( )
2 2
0.60
0.60 1.21 0.60 0.258
4 2
SC V
j \

, (
( ,
m
3
Longitud natural del cicln (ecuacin 6):
2
3
2.3
C
S
D
L D
a b

2
3
1.21
2.3 0.6 2.99
0.6 0.24
L

m
Condicin: L < H - S
2.99 m < 4.84 m 0.60 m
2.99 m < 4.24 m
Ya que cumple la condicin, calculamos el volumen
evaluado sobre la longitud natural del cicln
Echeverri
137
Julio - diciembre de 2006
Factor de dimensiones lineales (ecuacin 9):
( ) L C C
S L h
K D D B
z
+ , ]

, ]
]
( )
0.60 2.99 1.81
1.21 1.21 0.45 0.76
3.02
L K
+ , ]

, ]
]
m
Volumen del cicln evaluado sobre la longitud natural (ecuacin 8):
( ) ( )
2 2 2
2
1
4 12 4
L
L
R C C S
C
C
K
K
V D h S D L S h D L
D
D

, ]
, ]
+ + + +
, ]
, ]
]
j \
, (
( ,
( ) ( )
2 2 2 3
2
0.76
0.76
1.21 1.81 0.60 1.21 2.99 0.60 1.81 1 0.60 2.99 1.90
4 12 1.21 4
1.21
R V m

, ]
, ]
+ + + +
, ]
, ]
]
j \
, (
( ,
Factor dimensional de las proporciones volu-
mtricas del cicln (ecuacin 4):
3
2
R
SC
C
C
V
V
K
D
j \
+
, (
( ,

3
1.90
0.258
2
0.689
1.21
C K
j \
+
, (
( ,
m
3
Relacin entre la altura de entrada y el di-
metro del cicln:
0.60
0.5
1.21
a
C
a
K
D

Relacin entre la base de entrada y el dime-
tro del cicln:
0.24
0.2
1.21
b
C
b
K
D

Factor de configuracin (ecuacin 3):
( )
2
8 C
a b
K
G
K K

( )
2
8 0.689
551.22
0.5 0.2
G

Exponente de vrtice (ecuacin 11):


( )
0.14
0.3
1 1 0.67
283
C
T
n D
, ]
, ]
]
( )
0.14
0.3
723
1 1 0.67 1.21 0.586
283
n
, ]
, ]
]
Tiempo de relajacin (ecuacin 10):
2
18
p pi
i
D
T

Para una partcula con D


pi
= 7.5 m (7.5 10
-7
m),
tenemos:
( )
7 2
4
5
1500 7.5
1.30
18 3.57
i T


s
Los tiempos de relajacin para los dems tamaos
de partculas se reportan en la tabla 7.
Eficiencia fraccional por intervalos de tamao:
Como la concentracin de las partculas es de 2
g/m
3
, la ecuacin 1 se puede utilizar sin tener que
corregirla con la ecuacin 22.
5 (9):123-139
Diseo ptimo de ciclones
Revista Ingenieras Universidad de Medelln
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( )
( )
3
0.5
1
1
1 2
n
i
C
G Ti Q n
e
D

+
, ]
, ] +
, ]
, ]
, ]
]
j \
, (
( ,
Para una partcula con D
pi
= 7.5 m (7.5 10
-7

m), tenemos:
2
1
0.411 22 6.4 635.8
2
P Pa
RECIRCULACIN DEL GAS
La recirculacin del gas de una parte de los gases
de salida permite incrementar la eficiencia de cap-
tacin de un cicln; sin embargo, el aumento de
caudal del gas en el interior del aparato implica un
mayor tamao del mismo y una mayor prdida de
presin. La recirculacin puede ser, por lo tanto,
interesante en determinados casos en los que sea
importante aumentar la eficiencia (para prescindir
de una segunda etapa de captacin, por ejemplo) o
bien cuando quiere mantenerse una determinada
velocidad de operacin pese a una variacin del
caudal a tratar (mayor flexibilidad).
El efecto de la recirculacin puede calcularse con
algunas de las ecuaciones anteriores (1, 19 y con
la 22), as como con la ecuacin 24:

(1 ) Qe r Q + (24)
La eficiencia global de la corriente puede calcular-
se, para cada intervalo de tamao, a partir de i:

1
1
i
i i
E r
r
+

+
(25)
En la cual:
Ei = Eficiencia fraccional global del cicln por
intervalos de tamaos.
La eficiencia total sera:
i i E E m


(26)
VENTAJAS DE LOS CICLONES
Las ventajas de los ciclones incluyen las siguien-
tes:
a) Bajos costos de capital.
( )
( )
3
4
0.5
0.586 1
551.22 1.30 3.2 0.586 1
1 2 0.705
1.21
i e

+
, ]
, ]
+
, ]

, ]
, ]
]
j \
, (
( ,
Las eficiencias fraccionales por intervalos de
tamao para los dems tamaos de partculas se
reportan en la tabla 6.
Eficiencia total (ecuacin 2):
T i mi

La eficiencia total se reporta en la tabla 7.


Tabla 7. Clculo de la eficiencia para el ejemplo 1
Tamao
(m)
mi
Dp
(m)
Dp (m) Ti (s) ni ni mi
5 10 45 7.5 7.5 10
-6
1.3 10
-4
0.705 31.7
10 30 25 20 2.0 10
-5
9.3 10
-4
0.896 22.4
30 50 15 40 4.0 10
-5
3.7 10
-3
0.970 14.6
50 70 10 60 6.0 10
-5
8.4 10
-3
0.989 9.9
70 100 5 85 8.5 10
-5
1.7 10
-2
0.996 5.0
Efciencia total 83.6
Calcular la cada de presin del cicln y si se
requiere, seleccionar otro tipo de cicln.
- Nmero de cabezas de velocidad (ecuacin
18):
2
H
S
a b
N K
D


2
0.6 0.24
16 6.4
0.6
H N


Cada de presin (ecuacin 17):
2
1
2
i H P V N
Echeverri
139
Julio - diciembre de 2006
b) Falta de partes mviles, por lo tanto, pocos
requerimientos de mantenimiento y bajos
costos de operacin.
c) Cada de presin relativamente baja, com-
parada con la cantidad de partculas removi-
das.
d) Las limitaciones de temperatura y presin
dependen nicamente de los materiales de
construccin.
e) Coleccin y disposicin en seco.
f) Requisitos espaciales relativamente peque-
os.
DESVENTAJAS DE LOS CICLONES
Las desventajas de los ciclones incluyen las siguien-
tes:
a) Eficiencias de recoleccin de partculas sus-
pendidas totales relativamente bajas, particu-
larmente para partculas menores de 10 m.
b) No pueden manejar materiales pegajosos o
aglomerantes.
c) Las unidades de alta eficiencia pueden tener
altas cadas de presin.
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