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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERIA FISICOQUMICA

Facultad de Ing. Industrial y de Sistemas TP - 213U




UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERA
FACULTAD DE INGENIERIA INDUSTRIAL Y DE SISTEMAS

Fisicoqumica y Operaciones Unitarias
GRUPO N7
Ablandamiento de agua

1. Objetivos
Conocer la operacin unitaria de ablandamiento de agua a partir de las caractersticas
especficas del equipo ubicado en el laboratorio N23 de la facultad de Ingeniera
Qumica.

2. Fundamento terico

Agua empleada en calderas
El tratamiento del agua de una caldera de vapor o agua caliente es fundamental para
asegurar una larga vida til libre de problemas operacionales, reparaciones de importancia
y accidentes, evitando problemas de corrosin e incrustaciones, asegurando la calidad del
agua de alimentacin y del agua contenida en la caldera.
El aseguramiento de la calidad del agua de alimentacin y agua de la caldera se consigue
cumpliendo con los requerimientos de las normas, que definen los lmites recomendados
para los parmetros involucrados en el tratamiento del agua.
A continuacin pueden verse valores aproximados para las variables ms importantes que
hay que controlar en el agua de la caldera:
Concentracin de oxigeno en el agua de alimentacin limitada a 0.005cc por litro.
Dureza del agua de alimentacin entre 0 y 2 ppm. (para reducir la deposicin de lodos
en la caldera).
El pH del agua de alimentacin debe mantenerse entre 8 y 9, y el agua de la caldera
deber tener un pH entre 10.5 y 11.0.
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Para asegurar la alimentacin del agua con una dureza entre el rango permitido, se realiza
un previo ablandamiento.
Agua dura
Cuando un agua es referida como agua dura esto simplemente significa, que contiene
ms minerales que un agua normal, especialmente minerales de calcio y magnesio. El
grado de dureza de un agua aumenta, cuanto ms calcio y magnesio hay disuelto. Magnesio
y calcio son iones positivamente cargados. Debido a su presencia, otros iones cargados
positivamente se disolvern menos fcil en el agua dura que en el agua que no contiene
calcio y magnesio. sta es la causa de hecho de que el jabn realmente no se disuelva en
agua dura.
En muchos procesos industriales, tales como la preparacin de agua potable, en cerveceras
y en sodas, pero tambin para el agua de refrigeracin y de alimentacin de la caldera la
dureza del agua es muy importante.
Zeolitas
Las zeolitas naturales son un medio filtrante nuevo y muy bueno disponible para la
filtracin del agua. Ofrece un funcionamiento superior a los filtros de arena y carbn, con
una calidad ms pura y mayores tasas de rendimiento sin necesidad de altos requisitos de
mantenimiento. Tiene muchas ventajas sobre la arena y puede ser directamente
remplazado por la arena en un filtro normal de arena.
Existen tres usos de zeolitas en industria: catlisis, separacin de gas e intercambiador de
iones.
Catlisis:

Zeolitas son extremadamente tiles como catalizadores para muchas reacciones
importantes con molculas orgnicas. Las ms importantes son craqueo,
isomerizacin y sntesis de hidrocarbonos. Las zeolitas pueden promover una seria de
reacciones catalticas incluyendo acido-base y reacciones de metal inducido. Las
zeolitas tambin pueden ser catalizadores de cidos y pueden usarse como soporte
para metales activos o reactivos.

Las zeolitas pueden ser catalizadores selectivos en cuanto a la forma, tanto por la
selectividad del estado de transicin o por exclusin de reactivos competidores en
base al dimetro de la molcula. Tambin se han utilizado como catalizadores de
oxidacin. Las reacciones tienen lugar dentro de los poros de la zeolita, que permite
un mayor grado de control del producto.

La principal aplicacin industrial son: refinamiento del petrleo, produccin de fuel e
industria petroqumica. Las zeolitas sintticas son los catalizadores ms importantes
en las refineras petroqumicas.


Absorcin:

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Las zeolitas se usan para la absorcin de una gran variedad de materiales. Esto incluye
aplicaciones en secado, purificacin y separacin. Pueden remover agua a presiones
parciales muy bajas y son unos desinfectantes muy efectivos, con capacidad de ms
de un 25% en peso con agua. Pueden extraer qumicos orgnicos voltiles de las
corrientes de aire, separar ismeros y mezclar gases, y as cambiando el tamao y el
nmero de cationes alrededor de los poros.

Otras aplicaciones que pueden tener lugar dentro del poro incluye la polimerizacin
de materiales semiconductores y polmetros conductores para producir materiales
con propiedades fsicas y elctricas extraordinarias.

Una propiedad de las zeolitas es su capacidad para la separacin de gases. La
estructura porosa de las zeolitas puede utilizarse como "tamiz" para molculas con un
cierto tamao permitiendo su entrada en los poros. Esta propiedad puede cambiarse
variando la estructura.


Intercambio de iones:

Cationes hidratados dentro de los poros de la zeolita estn unidos dbilmente y
preparados para intercambiarse con otros cationes cuando se encuentran en un
medio acuoso. Esta propiedad permite su aplicacin como ablandadores de agua, y el
uso de zeolitas en detergentes y jabones. Los mayores volmenes de uso de zeolitas
son en la formulacin de detergentes donde se remplazan fosfatos como agentes
ablandadores del agua. Esto se realiza mediante el intercambio de sodio en la zeolita
por Calcio y Magnesio presente en el agua. Es incluso posible remover iones reactivos
del agua contaminada.

Intercambio inico
Es una operacin unitaria fsica regida por transferencia de materia que consiste en la
sustitucin de uno o varios iones de una disolucin por otros que inicialmente forman parte
de la llamada resina de intercambio inico.

En toda operacin que hay intercambio inico hay reaccin qumica, una reaccin qumica
lo suficientemente rpida que lo que rige la velocidad del proceso es la diferencia de
concentraciones entre los componentes (difusin). Las resinas son neutras y formadas por
iones; al ponerse en contacto con el fluido se produce un intercambio inico que produce
dos tipos de resinas:

Resinas catinicas: el anin es fijo e intercambian el catin.
Resinas aninicas: el catin es fijo e intercambian el anin.

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Se emplean en el tratamiento de aguas: para ablandar el agua se sustituyen Mg +, Ca +. La
resina en este caso debe ser catinica con catin Na + que es ms soluble que los otros dos
lo que facilita su eliminacin.
Para regenerar la resina empleamos cloruro sdico y lo hacemos pasar por la disolucin.
Tambin se emplea en la des ionizacin o desmineralizacin de aguas: se colocan 2
columnas (catinica y aninica) consecutivas. La catinica har el intercambio con
protones, la aninica lo har con los aniones dando OH-. La resina catinica se regenera con
HCl y la aninica se regenera con NaOH. Al final se aade un tampn para que el agua sea
neutra.

Ablandamiento del agua

Cuando el agua contiene una cantidad significante de calcio y magnesio, es llamada agua
dura. El agua dura es conocida por taponar las tuberas y complicar la disolucin de
detergentes en agua.
El ablandamiento del agua es una tcnica que sirve para eliminar los iones que hacen a un
agua ser dura, en la mayora de los casos iones de calcio y magnesio. En algunos casos iones
de hierro tambin causan dureza del agua. Iones de hierro pueden tambin ser eliminados
durante el proceso de ablandamiento. El mejor camino para ablandar un agua es usar una
unidad de ablandamiento de aguas y conectarla directamente con el suministro de agua.

Ablandador de agua

Un ablandador de agua es una unidad que se utiliza para ablandar el agua, eliminando los
minerales que hacen a dicha agua ser dura.

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3. Descripcin de la operacin unitaria
3.1. Partes del equipo

a) TANQUE
GRFICA
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El tanque es un recipiente que cumple la
funcin de mezclar sal con agua y proveer
de salmuera al equipo des mineralizador en
el proceso de REGENERACIN.


CANTIDAD DE SAL REQUERIDA EN LA
OPERACIN:
50Kg.(1 saco)
TIEMPO DE MEZCLADO:
aproximadamente 5 horas.

b) EQUIPO ABLANDADOR

Recipiente de forma cilndrica que contiene resina anionica y cationica. Cumple la
funcin de eliminar los siguientes cationes presentes en el agua: Magnesio, calcio,
sodio; y los siguientes aniones presentes: Carbonato, bicarbonato, sulfato,
nitratos, cloruros.
El ablandador cationico trabaja bajo las siguientes especificaciones:

- Temperatura de trabajo: temperatura del agua dura ingresada
- Presin de trabajo: aprox. 10 lbs/sq.inch
- Capacidad mxima que puede ingresar de resina en el ablandador: 5m
3

- Capacidad con la que actualmente se trabaja : 3m
3


A continuacin se presenta una grfica representativa de la distribucin interna
de un ablandador de agua (previamente se consult con el Sr. Victor Alfredo
Rojas- tcnico encargado del laboratorio N23- brindndonos su aprobacin)







DISTRIBUCION INTERNA DE UN ABLANDADOR



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FUENTE: Tratamiento de aguas industriales (pp. 179)





En el video anexado al presente trabajo, se podr apreciar que el encargado del
laboratorio especifica que existen dos equipos deminerilizadores que cumplen la
misma funcin (ambos retiran aniones y cationes del agua dura), la diferencia
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entre ellos reside en que uno es manejado a travs de un conjunto de vlvulas y el
otro es semiautomtico, pues cuenta con una vlvula multiport que engloba al
conjunto mencionado; sin embargo es el que menos emplean en el laboratorio.

A continuacin se muestran ambos equipos deminerilizadores (el de la izquierda
es el manual y el de la derecha el semiautomtico):


EQUIPO ABLANDADOR








Conjunto de
vlvulas
Vlvula
Multiport
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3.2. Etapas de la operacin unitaria

3.2.1. Descripcin:

En base a la entrevista realizada al encargado de laboratorio se pudieron identificar
tres etapas sucesivas, cclicas bsicas:

1. Intercambio o ablandamiento

En esta etapa se presenta un intercambio hasta el agotamiento de la resina; la
resina llega a su lmite mximo de intercambio, por lo tanto debe recuperarse su
capacidad de permutacin.

2. Regeneracin, recuperacin de la capacidad de intercambio

Esta etapa es efectuada con ayuda de la salmuera provista por el tanque, su
objetivo reside en recuperar el ion perdido por la resina.

3. Enjuague

Esta etapa consiste en enjuagar la resina para que no quede rastros de compuesto
regenerante, que podra contaminar el efluente tratado.












3.2.2. Manejo de las vlvulas del equipo en las diferentes etapas

A continuacin se esquematizarn las etapas identificando el manejo de las vlvulas
para el primer equipo:

ENUMERACIN DE VALVULAS EMPLEADAS
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1. Ablandamiento o intercambio






2. Regeneracin

1
5
2
6
3
7
4
VLVULAS ABIERTAS:
4, 7,3
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3. Enjuague







3.3. Efluentes obtenidos

VLVULAS ABIERTAS:
1, 2,6
VLVULAS ABIERTAS:
4,6
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En el laboratorio N 23 existen dos tipos de efluentes obtenidos (mencionados en la
entrevista), para lo cual la operacin unitaria de ablandamiento es clasificada como:

3.3.1. Ablandamiento comn

En esta operacin el efluente obtenido es agua blanda. A continuacin se
enfatiza las reacciones tanto en la etapa de intercambio como en la de
regeneracin (obtenidas un proceso de investigacin bibliogrfica por parte de
nuestro grupo):


FUENTE: Tratamiento de aguas industriales (pp. 177)


3.3.2. Des alcalinizacin
En esta operacin el efluente obtenido es agua blanda salina de baja alcalinidad, en este
caso las etapas de intercambio y regeneracin se realizan dos veces en forma secuencial
(primero grafica A y luego B). A continuacin se enfatiza las reacciones tanto en la etapa
de intercambio como en la de regeneracin (obtenidas un proceso de investigacin
bibliogrfica por parte de nuestro grupo):




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FUENTE: Tratamiento de aguas industriales (pp. 177,178)


3.4. Diagrama BPMN aplicado a la operacin unitaria
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Se desarrolla la etapa de
intercambio o
ablandamiento.
Se extrae una pequea muestra a
la cual se le adiciona una pastilla
que permite el cambio de color.
Se observa
coloracin
verdosa del
liquido.
No
Se abre la valvula N3
(conecta con deposito
previo a la caldera)
Se obtiene el efluente(agua
blanda o agua blanda
salina de baja alcalinidad)
S
1





Se desarrolla la etapa de regeneracin,
para asegurar que la resina no se
encuentre colmatada por un proceso
anterior.
Se abre las valvulas 1,2,6 (la
valvula 6 conduce al desague)
Se verifica
mediante el sentido
del gusto que no
sale salmuera
Se desarrolla la etapa de
enjuague.
Se abren las valvulas 4,6 (la
valvula 6 conduce al desague)
No
Se cierran las valvulas
anteriores y se abren las
valvulas 4,7
Ingresa agua dura a traves de
las caeras al ablandador.
S
1
1
Indica que por cuestin de espacio se ha trasladado la continuacin del
proceso a otro lugar, en nuestro caso, se encuentra al lado derecho.
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4. Conclusiones
Se ha podido conocer que el ablandador de agua es un quipo que por medios
mecnicos, qumicos y electrnicos tratan el agua para evitar, minimizar o reducir, los
contenidos de sales minerales.

Uno de los aspectos ms resaltantes que se ha podido identificar reside en su
aplicabilidad industrial, pues el ablandar el agua evita que las aguas con altos
contenidos de sales de calcio o magnesio (aguas duras) formen incrustaciones
minerales en las paredes de las tuberas.

A travs de un proceso de investigacin bibliogrfica sabemos que la dureza en el agua
(los iones de cal que hay en el agua) se miden en Hf., as pues, se entiende que se
trata de agua blanda cuando hablamos de 0Hf a 12Hf, a partir de los 18 Hf. se
entiende que el agua es dura (con mucha cal), sin embargo, en el laboratorio N23 la
evaluacin solo reside en una prueba cualitativa y no cuantitativa.


5. Recomendaciones
Revisar que las togueras dentro del ablandador no estn desgastadas ya que as
ocasionaran que las zeolitas caigan.

Aadir sal industrial para lavar las zeolitas, para que estas no se colmaten; a este
proceso se le llama regeneracin.

Antes de trasladar el agua tratada a la caldera se debe verificar cualitativamente su
calidad, comprobndose si efectivamente se obtuvo agua blanda, para ello se toma
una pequea muestra a cual se le agrega una pastilla (una coloracin rojiza indica agua
dura y una verde, blanda).

Al investigar respecto al proceso de des ionizacin pudimos identificar un tipo de
resina que podra mejorar el proceso ya establecido y el cual se brinda como
propuesta de aplicabilidad en el laboratorio.
Nalco, compaa de Ecolab que es lder global en tecnologas de agua, higiene y
energa y servicios que proporcionan y protegen agua limpia, alimentos seguros,
abundante energa y ambientes saludables, ha desarrollado novsimas resinas
dbilmente cido-bsicas en un polmero nico y regenerables solamente con agua
caliente, las resinas catinico-aninicas, la ecuacin de intercambio es :
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Como se aprecia, el catin se coloca en el radical cido y lo neutraliza, y el anin
(electrolito de agua) se sita en el radical amida. En la regeneracin de la resina, el
agua devuelve a la misma su condicin original.
6. Investigacin complementaria (otros)

6.1. Importancia de la operacin unitaria

A pesar que la dureza del agua no sea
perjudicial para la salud, conlleva a muchos
inconvenientes en el momento de su
utilizacin, tales como la sustitucin y
reparacin de grifos, electrodomsticos y
calderas, debido a que a temperatura de
ebullicin los iones de calcio y de magnesio
precipitan formando una dura costra que se
adhiere a los ya mencionados aparatos.
Tambin es importante para el ahorro de
jabn, detergentes, suavizantes para la ropa y energa, ya que los minerales
contenidos en el agua reaccionan con los artculos de limpieza formando un residuo
blanquecino haciendo necesario ms uso de estos, es un caso similar en lo que
respecta a energa debido a que la cal que circula por las tuberas se va depositando en
todas las superficies, y por tener la cal propiedades aislantes se necesitara ms energa
para poder calentar el agua (Mayor costo).
En la hidrometalurgia se aplica esta operacin unitaria en la recuperacin y
concentracin de metales valiosos como cobre, uranio, cromo, oro, plata y platino.
Debido a que luego de la separacin de los slidos, la solucin madre no est en
condiciones de ir a la etapa final de recuperacin de valores, ya que todava contiene
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impurezas que pueden precipitarse junto con el producto final deseado, disminuyendo
su calidad.
Tambin es importante para la industria del Azcar, en la cual se sugiere el uso de
resinas cambiadoras de iones, para as poder incrementar el rendimiento de la
sacarosa y poder disminuir la cantidad de melazas.
Por ltimo tambin es importante en la fabricacin de bebidas gaseosas, este
tratamiento es esencial en el tratamiento del agua empleada y que contienen mucho
bicarbonato si queremos fabricar una bebida ms transparente.
6.2. Ablandamiento del agua potable
Aunque las compaas productoras de agua
tienen la oportunidad de producir agua blanda,
ellos no siempre lo hacen as. Una compaa
productora de agua solo tiene que aadir al agua
un ablandador en su sistema de purificacin,
para producir agua blanda barata.
Pero cuando los consumidores no pueden ser
capaces de tener la eleccin tienen que beber
agua no blanda.
Los problemas del agua dura ocurren mayormente cuando el agua es calentada. Como
resultado, el agua dura causa algunos problemas en los suministros de agua de las
compaas, especialmente cuando solo el agua fra corre a travs de las tuberas.


La toma de sodio a travs del agua ablandada depende de la dureza del agua. Como
media, la toma de sodio es menos del 3% que viene de beber el agua ablandada.
Las estimaciones dicen que una persona consume cerca de dos a tres cucharillas de sal
al da, de varias fuentes. Si se asume que un producto diario de cinco gramos de sodio
a travs del alimento y de la consumicin de tres cuartos de galn de agua, la
contribucin del sodio (Na+) en el agua del proceso casero el ablandar el agua, es
mnima comparada al producto diario del total de muchos alimentos ricos en sodio.
6.3. Mantenimiento de los ablandadores

Cuando el agua no es suficientemente blanda, uno debera considerar primero los
problemas de la sal que es usada, o malfuncionamiento de la maquinara, o los
componentes de ablandamiento. Cuando estos elementos no son la causa de la
insatisfactoria ablandacin del agua, quizs el tiempo de remplazo de la resina de
ablandamiento, o incluso todo el sistema de ablandamiento.

Usualmente no es necesario limpiar el tanque que contiene la sal, a menos que la sal
producto sea usada en elevada materia orgnica, o que haya un serio
malfuncionamiento de cualquier tipo.
Si hay deposicin de sal en la resina, el reservorio debera ser limpiado para prevenir el
mal funcionamiento del ablandador.
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7. Bibliografa
WARREN L Mc Cabe
Operaciones unitarias en ingeniera qumica. Sptima edicin. Editorial: Mc Graw Hill.
Ciudad: Mexico (pp.905-915)

VERGARA,FRANCISCO
Tratamiento de aguas industriales. Editorial: KAVI EDITORES S.A. Ciudad: Lima,Per
(pp.165-189)

SCRIBD
S/F Tratamiento de agua para calderas (EN LNEA).
SCRIBD. Consulta 01/06/2012
<http://es.scribd.com/doc/54624671/TRATAMIENTO-AGUA>

SCRIBD
S/F Instalaciones de tratamiento de agua de alimentacin de una caldera (EN
LNEA).
SCRIBD. Consulta 01/06/2012
< http://es.scribd.com/doc/68413755/4-tratamiento-agua>