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El nmada dentro de la red global

El joven coreano que, en otoo de 1961, actu


en el Theater am Dom de Colonia, en la accinmultimedia
musical Originale de Karlheinz
Stockhausen realizando extraas acciones,
como tirar a gran velocidad judas blancas o
deshacer muy lentamente un rollo de papel
largusimo, es elegido casi 40 aos ms tarde, en
mayo de 1999, por la revista de arte americana
ARTnews como uno de los artistas ms
inuyentes de este siglo junto a Pablo Picasso,
Marcel Duchamp o Robert Rauschenberg. El
joven msico que dentro del evento Fluxus
Neo-Dada in der Musik, en 1962, en el teatro
Kammerspiele de Dusseldorf, durante su accin
One for Violin destroz su violn a golpes en una
sala oscura donde de repente se encenda la luz,
se convierte 20 aos ms tarde en el primer
profesor de videoarte en una academia de Bellas
Artes europea, en la misma ciudad de Dusseldorf.
En los primeros 15 aos de su trabajo slo
celebr dos exposiciones1, una en la neoyorquina
galera Bonino y otra en la galera Ren Block,
ambas en Berln. Sin embargo, fue invitado a
festivales organizados por artistas, a actos
vanguardistas, matins de msica o cine, eventos
de performance por ejemplo, con John Cage,
as como a muchas exposiciones colectivas a
The Machine2, por ejemplo, en 1969 en el MoMA
de Nueva York. Solo diez aos ms tarde,
importantes museos celebran exposiciones
individuales de su obra: el Stedelijk Museum de
msterdam, en 1977, es el primero de una larga
lista. En 1991 el Kunsthaus Zrich y la Kunsthalle
de Basilea muestran simultneamente su obra
completa y la Daimler invita a Nam June Paik
a crear una videoescultura permanente para el
edicio Debis en la plaza de Potsdam de Berln.
En 1961, con solo 29 aos, el artista de
acciones no realiza obras que se puedan adquirir;
pinta con su corbata impregnada en tinta china
grandes papeles que regala a sus mejores amigos.
Treinta aos ms tarde gura entre los artistas
top ten de la clasicacin mundial de la revista
econmica Capital, establecida segn los
parmetros de xito en museos, galeras, revistas,
etc. Paik es uno de los muy pocos posiblemente
solo comparable con Andy Warhol,
Rauschenberg, Ilya Kabakov o Joseph Beuys
que realiza grandes exposiciones en solitario en
diferentes mbitos geogrcos en Sel,Tokio,
y en grandes capitales americanas y europeas.
Es un nmada en la red global de las
diferenciaciones culturales.
Qu bases, qu cambios o qu estrategias
persistentes convierten a un provocador y artista
Fluxus en artista estrella reconocido por el
mundo musestico y el mercado del arte?
Cmo Paik, artista y antiartista a la vez,
consigue ser terico y practicante en el mundo
en red (red global) mientras, en su calidad de
nmada, mantiene su irnica distancia? Primero
dos respuestas sencillas y despus sus causas:
desde el principio su objetivo fue no solo aceptar
los progresos mediticos del desarrollo tcnico
para la transformacin artstica, sino tambin
impulsarla con imaginacin, traspasando los
lmites inquebrantables entre laS(el arte
serio) y la E (el entretenimiento para las
masas).
El nacimiento del arte de los medios a travs
del espritu de la msica a principios de los
aos sesenta Paik (un nombre que los
coreanos y los americanos pronuncian Peik)
estudi en Japn, donde lea a Hegel en alemn
y escribi una tesis de musicologa sobre
Schnberg. Paik siempre resaltaba que en 1957
Alemania fue tan atractiva para l porque era
all donde se encontraba el centro de la msica
contempornea. Lejos de Corea y Japn, tuvo
como profesor al compositor Wolfgang Fortner
en Friburgo y ms tarde conocera, a travs de su
encuentro con Cage en unos cursos de verano
los Internationale Ferienkurse fr neue Musik,
en Bad Kranichstein, cerca de Darmstadt, las
tendencias ms nuevas y transgresoras de la
msica.A partir de ah solo le restaba un
pequeo paso hasta llegar a la escena musical
avanzada en Europa, en Colonia. Alrededor de
1960, en el estudio de la pintora Mary
Bauermeister y de Stockhausen, su entonces
pareja y el compositor ms activo del estudio
electrnico de la WDR en Colonia, se reuna un
grupo de artistas e intelectuales que quera
unicar la msica, la accin y la literatura en
una nueva gran obra completa. Los elementos
tiempo y movimiento, sonido y accin,
estructura y choque eran algunos de los nuevos
componentes de las obras en esta escena
artstica llena de vida, a la que pertenecan
artistas jvenes tan diferentes entre s como el
arquitecto Stefan Wewerka, el escultor Christo,
el compositor argentino Kagel, el literato Hans
G. Helms, el Labyr-artista Arthus C. Caspari, el
msico Gottfried M. Koenig, el galerista Haro
Lauhus, el restaurador Wolfgang Hahn y el
editor Ernst Brcher.A estas nuevas ideas de
una obra completa pertenecen tanto el cine
como las nuevas posibilidades electrnicas en el
mbito acstico y de ah para Paik ya solo
haba un paso consecuente hacia el arte
electrnico visual. l quera introducir esta
experiencia musical de un nuevo mundo sonoro
electrnico dentro del arte plstico.
El padre del videoarte: de 1963 hasta hoy
Paik abri diversos caminos al medio de la onda
electrnica visual, el videoarte: en marzo de
1963, en la Exposition of Music-Electronic
Television (un ttulo programtico maravilloso),
con el empleo del televisor para hacer pintura
electrnica y con la participacin del espectador
individual (Participation TV); en 1965, con las
primeras cintas de vdeo en Nueva York; en
1969-70, con la construccin del primer
sintetizador de vdeo nanciado por la
Fundacin Rockefeller para la emisora de
televisin WGBH en Boston; a partir de 1974,
con las grandes instalaciones multicanal (TVGarden,
primero para el Philadelphia Museum
of Art, luego para Documenta 6); en 1977, con
las primeras transmisiones va satlite en directo
con obras artsticas para la inauguracin de
Documenta 6, en colaboracin con Beuys y
Douglas Davis3; a partir de 1985, realizando
videoesculturas gurativas (entre ellas la Family
of Robots); desde 1987, con paneles multiscreen4
(la primera fue Beuys-Voice para Documenta 8,
1987); desde mediados de los aos noventa, con
una combinacin de lser y vdeo, y a partir de
febrero de 2000, tambin a gran escala para la
exposicin del Guggenheim de Nueva York.
En marzo de 1963, en los comienzos del
videoarte, Paik no solo fue el primero en
manifestar pblica y notoriamente toda una
serie de usos artsticos del medio televisivo, sino
que tambin profetiz el avance tecnolgico,
losco y social de la televisin, el vdeo, el
ordenador y el lser, a la vez que particip
como ninguno, en los aos siguientes, en ese
desarrollo en el mbito de las artes plsticas.
Y al contrario que otros movimientos artsticos,
a lo largo de las dcadas, esto ha sido aceptado
mayoritariamente tanto por parte de sus colegas
como por la crtica especializada.Aunque si bien
es cierto que los que encuentran algo nuevo, los
que desarrollan nuevos mtodos o medios, no
tienen por qu ser los artistas inuyentes, en el
caso de Paik s era as, ya que siempre recreaba,
simultneamente, de manera artstica, el otro
extremo de la tecnologa puntera del momento,
a saber: la reduccin, la minimizacin, en
denitiva, la no-aceptacin de sta. As como el
yin y el yang se corresponden, en la obra de Paik
son decisivas la coexistencia y la simultaneidad
de obras con demasiado y demasiado poco (con
exceso de elementos o casi minimalistas).
La antitecnologa La anteriormente
mencionada y extensa serie de avances artsticotecnolgicos
en el mbito artstico solo supone
una vertiente de la obra de Paik. La otra se basa
en la negacin del uso de estas nuevas
posibilidades tecnolgicas: en 1963, Paik coloca
un televisor con su tubo de imagen boca abajo,
mirando hacia el suelo, de tal modo que se ve el
nombre de la marca Rembrandt Automatik.
A partir de 1974, con unas estatuas de originales
Budas crea circuitos cerrados de televisin
donde, por ejemplo, una escultura mira su
propia imagen emitida simultneamente en un
televisor. Aqu siempre se tematiza lo contrario
del arte high tech: la poesa de la composicin
artstica juega irnicamente con la riqueza de
la tecnologa. Amo la llamada tecnologa
antitecnolgica, dice en uno de sus comentarios
ms ingeniosos y reveladores en una entrevista
con Russell Connor en 1975.
Paik realiza una performance en la que unos
peces pequeos nadan en un acuario que es una
carcasa de televisor vaca (Fish-TV, Sonatine for
Goldsh, 1975, coleccin Hahn, en el Museum
Moderner Kunst, Stiftung Ludwig,Viena), con la
que juega irnicamente con la ilusin de la
riqueza de las imgenes eternamente cambiantes
como variaciones de los programas que en el
fondo siempre ofrecen lo mismo. Quince aos
ms tarde, una emisora de televisin alemana, la
ORB, retoma la misma idea para rellenar los
pocos huecos vacos existentes entre la emisin
de programas propios. Hoy en da, se pueden
adquirir a travs de distribuidores comerciales
cintas de vdeo con relajantes imgenes de peces
en el acuario televisivo.
Con relacin al tema de la tecnologa
antitecnolgica, una de las obras culminantes es
el gran RobotK45 (1964) de 160cm de altura,
algo menos que la del artista. Este robot se
construy con la ayuda de su amigo ingeniero
Shuya Abe, quien ms adelante desarrollara
junto con Paik el sintetizador de vdeo.Aunque
su aspecto era lastimoso era ms bien frgil y
estaba montado a trozos, poda llevar a cabo
diferentes funciones accionado por medio de un
mando a distancia; por ejemplo, poda caminar,
hacer sonar msica o dejar caer judas blancas.
La primera actuacin del robot consisti en una
performance dentro del Happening 24 Stunden
que se celebr en 1965 en Wuppertal. Once aos
ms tarde, en 1976, el robot ya no era capaz de
mantenerse en pie y fue expuesto en una caja y
ms tarde restaurado. En 1982, durante la
retrospectiva de Paik, despus de un paseo por la
avenida Madison provoc, delante del Whitney
Museum of American Art de Nueva York, el
primer accidente del siglo XXI: un coche
colision con el robot. Justamente en la era de
los robots de alta tecnologa, que no solo ayudan
al hombre en el mbito laboral, sino tambin en
su esfera privada, el RobotK456 permite al
mismo tiempo reconocer, igual que las mquinas
de Tinguely, una nostalgia irnica por la
tecnologa preindustrial y autocontrolada.
La formulacin de visiones Los textos,
declaraciones, comentarios ingeniosos o ensayos
de Paik tienen tanta importancia como su obra
visual: todo empieza a principios de los aos
sesenta con su poesa de Fluxus-Accin. As,
termina la Symphonie Nr. 5 (1964-65) con la frase:
zhle die Wellen des rheins (falls es den rhein
noch gibt) [cuenta las olas del Rin (si es que
sigue existiendo)] o redacta las instrucciones para
su obra Read-Music de 1962 de la siguiente
manera: See your right eye with your left eye
[mira tu ojo derecho con tu ojo izquierdo].
Al principio, tal frase parece tener solo una
gracia dadastica, sin embargo, Paik enfatiza
simultneamente la discusin sobre la
reproductibilidad de las cosas, la verdad de cada
reejo real y la pregunta sobre lo que es la
reproduccin autntica de la realidad: la imagen
invertida del espejo o la de lados correctos,
para nosotros inusual y solo posible a travs de
los medios electrnicos. Su grito de guerra Das
Fernsehen hat uns ein Leben lang attackiert
jetzt schlagen wir zurck! [La televisin nos
ha atacado durante toda la vida ahora
contraatacamos!] tuvo una gran inuencia en la
discusin meditica alrededor de 1970 acerca de la
utopa de un acceso libre a los canales de cable, la
inuencia poltica de las minoras y el intercambio
de comunicacin mundial por medio de cintas de
vdeo, sin contar con que l, consecuente desde el
principio, entenda la participacin del espectador
como un elemento constituyente del videoarte.
A partir de los aos sesenta, Paik public una
revista mensual en cinta de vdeo. Sus textos
para revistas y catlogos sobrepasan en mucho
el contexto artstico y a menudo describen
proyectos aparentemente utpicos, pensamientos
o hechos supuestamente secundarios, como la
pregunta sobre las soluciones que faltan para
uno de los problemas ms candentes: el
estacionamiento de los abundantes coches
particulares. Su declaracin algn da los
artistas trabajarn con condensadores,
resistencias y semiconductores, igual que ahora
trabajan con pinceles, violas y basura, es una
de las citas ms empleadas, y probablemente
despus de una dcada se ha vuelto evidente.
En 1968, Paik public Expanded Education for
the Paperless Society y advirti a los intelectuales
de que la poca atencin a los efectos de la
televisin iba a tener unas consecuencias fatales
para el desarrollo poltico y social del mundo.
Su concepcin, publicada en 1974, de una
superautopista electrnica convirti su texto
Media Planning for the Postindustrial Society
que haba escrito para la Fundacin Rockefeller
en 1976, y que fue traducido al alemn en el
catlogo del Kunstverein de Colonia en algo
muy cercano a la realidad. As, en su catlogo de
la Bienal de Venecia en 1993, escribi con irona
que Bill Clinton, con su campaa electoral, le
haba robado su idea.
Creando el tiempo Aunque Paik fue uno de los
primeros que coloc la televisin en nuevos
contextos la colgaba o tumbaba (en el suelo y
debajo de plantas, en TV-Garden, 1974, o en el
aire Fish Flies on Sky, 1975), o compona guras
con televisores (como el Klner Dom, en 1985,
para Sony, en la Photokina) o los numerosos
miembros de la Family of Robots (a partir de
1985), su tema principal a menudo es el tiempo,
las diferencias en las posibilidades de creacin,
pero tambin de su percepcin.
La simultaneidad es un elemento bsico del
videoarte.Ya durante el proceso de creacin el
resultado est presente y en las Closed-Circuit-
Installations, posibles por primera vez gracias a
la tcnica del vdeo, lo reproducido y la
reproduccin se han vuelto obvios para el ojo
humano. Incluso antes de trabajar con el vdeo,
Paik formula su visin de las actividades
simultneas: Play in San Francisco the left hand
part of the Fugue Nr. 1 (C Major) of the
Wohltemperiertes 1 (J. S. Bach) Play in
Shanghai the right hand part (de: Do it
Yourself Answer to La Monte Young, 1961-62,
en Kalender POP ART, Dusseldorf, 1963). Casi
25 aos ms tarde, el 1 de enero de 1984, Paik
pudo realizar esto a travs de la televisin en su
emisin por satlite, celebrada en homenaje al
autor de 1984, George Orwell, ya que Cage en
Nueva York y Beuys en Pars, en directo
respectivamente, aparecan juntos en una
imagen compuesta. Este programa se emiti en
diferentes pases, en directo o al cabo de un
pequeo intervalo de tiempo. Sin embargo, la
primera tematizacin visual de la simultaneidad
de Paik fue programtica y minimalista: en
1974, para su exposicin en la galera Bonino
de Nueva York, sent por primera vez un Buda
delante de su imagen en el monitor, una imagen
que haba sido grabada con una cmara de
vdeo. En 1976, lo ampli para el festival Pro
Musica Nova de Hans Otte, en la Kunsthalle de
Bremen, presentando una estatua de un Buda
monumental y seis monitores escalonados.A las
instalaciones interactivas como diramos hoy
Paik las llamaba Participation TV, e igualmente
se basan en la simultaneidad; se accionan con
pedales (Wuppertal, 1963), con un imn
(Magnet TV, Nueva York, 1965), con seales
acsticas o con cmaras (galera Howard Wise,
Nueva York, 1969).
Por su formacin como msico, el tema del
Tiempo le era en un principio ms cercano que
a otros artistas que venan del campo de la
literatura (como Vito Acconci), de la performance,
del body art (como Bruce Nauman) o de la
psicologa (como Peter Campus).Ya en 1964
public su visin de la simultaneidad al observar
los transcursos paralelos de numerosos
movimientos independientes, lo que por entonces
an no se poda llevar a cabo sin grabadora.
Joyce tena que escribir linealmente,Warhol
poda proyectar dos pelculas paralelamente; con
el vdeo Paik vio una posibilidad que una dcada
ms tarde se convertira mediante las multi-videoscreens
en una importante forma de uso artstico.
La diferencia en la percepcin del tiempo es
otro de los temas principales que Paik emplea en
las obras artsticas y analiza en los textos. En los
videocollages que haca en los aos setenta, a
menudo usa los contrastes de secuencias
demasiado lentas y demasiado rpidas. En su
vdeo Waiting for Commercials (1971) enfatiza
esta cuestin en el aspecto comercial: los pocos
segundos de publicidad cuestan una fortuna
y por eso se realizan de manera compacta y
visualmente atractivos.Tambin por ello una voz
envolvente de orador nos recomendaba, en su ya
clsico Global Groove (1973), cerrar tres cuartas
partes de nuestros ojos en las secuencias
abstractas, es decir, en las artsticas.
Una lnea, una guracin espacial, la forma de
planicacin urbanstica puede ser cambiada o
corregida la accin que transcurre en el tiempo
es irrevocablemente tiempo pasado, y no hay
ningn botn de rebobinado. Esta concienciacin
de Paik del tiempo que transcurre seguramente
puede explicarse en su origen en el pensamiento
del Este asitico y quizs en un binomio arte-vida
(Fluxus). As, en su texto Input-Time and Output-
Time (1974), lleno de comentarios ingeniosos,
hablaba de la diferencia entre el arte bueno y
aburrido y el arte malo y aburrido y aadi:
el aburrimiento no es una cualidad negativa en
s. En Asia es ms bien signo de lite.
La percepcin del tiempo depende de
coordenadas subjetivas: una persona que teme
morir puede ver transcurrir toda su vida en
segundos y un Marcel Proust se centrar toda su
vida en unas pocas experiencias vividas en su
juventud.
Rompiendo tabes: el piano y la televisin
En 1963, cuando Paik aade unos objetos con
sonidos nuevos (Klavier Integral), ja el teclado
(Hommage Addi Koepcke) o lo vuelca
violentamente para conseguir un nuevo sonido
completo, incluso los crticos bienintencionados
hablan de choque. Sin embargo, su esfuerzo por
inventar nuevos objetos de sonido o generar
nuevos sonidos apenas se tuvo en cuenta.
Estbamos (y estamos) demasiado obsesionados
con emplear solo los instrumentos musicales para
conseguir sonidos que sean notas musicales. El
trabajo con monitores de televisin y los montajes
que criticaban a los medios, como Erinnerung an
das 20. Jahrhundert, con su coleccin de material
de las publicaciones sobre la muerte de Marilyn
Monroe (1962), apenas fueron registrados por la
escena artstica porque estos temas todava
estaban considerados fuera de las artes plsticas.
En 1960, para el ciudadano culto, no haba
mayores opuestos que el piano y la televisin:
con Paik el piano era transformado en objeto de
acciones y convertido en un cuerpo sonoro en el
sentido ms autntico; y el televisor por primera
vez era tomado realmente en serio como parte
de nuestro mundo vital. Simultneamente y ste
es uno de los logros destacados de Paik mostraba
las posibilidades de cambiar ese poder de la
programacin Big Brother desde abajo, desde el
usuario individual, sin necesidad de tener en
cuenta la informacin emitida. En el mismo
instante en que la televisin entraba en el
discurso cultural, Paik reconoci un cambio en la
estructura del poder mediante la participacin
como tema importante del arte meditico.
As, la exposicin en la mansin burguesa del
matrimonio de arquitectos Jhrling en Wuppertal
(galera Parnass), en marzo de 1963, supone una
ruptura del tab con respecto al piano: en la
entrada haba (de pie o tumbados) cuatro pianos
transformados y, en el jardn, haba doce
televisores manipulados. El entonces casi
desconocido Beuys realiz una accin
espontnea, sin acuerdo previo con Paik o con
Jhrling, consistente en la experiencia tonal de
los pianos tumbados en el suelo; no solo los
tocaba con los pies, tal como quera Paik, sino
que los apaleaba fuertemente con piezas sueltas
de madera y los destrua parcialmente. Por otra
parte, en varios televisores, los invitados podan
cambiar individualmente las imgenes emitidas
mediante unos pedales y esto supone la doble
ruptura de los tabes para dibujar con las
ondas electrnicas, tal como lo expres Paik.
No es de extraar que la crtica (a excepcin de
dos casos) apenas reparara en la ruptura de
tabes que supuso esta accin, por lo que podra
considerarse que el nacimiento del videoarte
qued sin documentar.
Tab: el sexo en la msica El escndalo que
caus la aparicin de un pecho desnudo en una
de las acciones de los aos sesenta apenas se
comprende hoy. Despus de casi cuarenta aos,
resultan lejanos aquellos tiempos puritanos. Sin
embargo, la farsa Clinton-Lewinski que los
medios estadounidenses convirtieron en un
asunto internacional indica la actitud an
mojigata de muchos americanos. As no extraa
que la pequea Young Penis Symphonie (dichas
partes del cuerpo sobresalen de un lienzo
blanco), publicada como concepto en 1962 en la
revista D-coll/age de Vostell, no se mostrara
pblicamente hasta 1986 en el Klnischer
Kunstverein. Paik constat con asombro que el
sexo haba conquistado todos los mbitos de la
cultura, a excepcin de la msica, que serepresentaba todava visualmente uniforme,
mayoritariamente en blanco y negro.
Su gura artstica, la violonchelista
Moorman, de formacin clsica, fue la primera
en atreverse a abordar las piezas de Paik, que,
entre otras cosas, se deban tocar en topless. No
podemos subestimar la labor de Moorman y su
participacin en la realizacin de las ideas de
Paik. Su personalidad vital, su valor al arriesgar
su carrera como concertista de violonchelo
(despus de romper con los tabes dejaron de
contratarla en EE.UU.) y dedicarse totalmente a
la vanguardia, forman ahora parte de la historia
del arte de las performances de los aos sesenta
y setenta: Sonata Nr. 1 in C Major for Adults
Only (1965), en la que se apreciaba la sombra de
Moorman proyectada a modo de sombra
chinesca en una pared transparente (se
desnudaba y tumbada tocaba el violonchelo que
estaba apoyado sobre ella); otro ejemplo es la
famosa TV-Cello (1971), en que tocaba vestida
de muchas maneras, pero nunca como dice la
leyenda desnuda, sino, la mayora de las veces,
en sujetador. Espectaculares fueron la detencin
de Moorman en la Filmmakers Cinemateque en
Nueva York, el 9 de febrero de 1967, y la
posterior condena por desnudo indecoroso
(haba tocado la pieza Opera Sextonique de Paik
en topless). Russell Baker se reri con irona
en el New York Times al comentario del juez
Milton Shallock de que Casals no se hubiera
convertido en el violonchelista ms famoso si no
hubiera llevado un trozo de tela entre sus
piernas y el violonchelo. En los mojigatos
sesenta un bonito pecho desnudo, apenas visible,
de una violonchelista, poda causar debates
cultural-loscos, en particular sobre la
cuestin planteada por Paik del porqu los
msicos de orquesta deban ir siempre vestidos
de pinginos como si no viramos y
quisiramos disfrutar un concierto tambin con
la vista.Tambin en este sentido, y no slo
directamente como con sus cintas de vdeo
(Global Groove, 1973), Paik es un pionero de los
videoclips musicales de hoy.
La S y la E hacen las paces Para el
crculo artstico, tal vez la mayor proeza de Paik
en los aos setenta fue la inclusin inusual de
estrategias populares en oposicin al arte pop:
Paik llam conscientemente Edited forTV a una
de las cintas de vdeo, y en su vdeo A Tribute to
John Cage las escenas documentales con Cage
estn interrumpidas por anuncios comerciales
japoneses, entonces actuales, que eran muy
agresivos y muy rpidos, incluso para el
espectador americano. Justamente este homenaje
a Cage, inuyente pero solo conocido por un
grupo pequeo de amigos vanguardistas, unido a
un brutal comercio, explican la doble estrategia
de Paik: la obra artstica ms exigente y seria
puede ir acompaada de un entretenido anuncio
comercial-profesional. Paik acept obras por
encargo para la televisin: Suite 212 fue una serie
de anuncios de tres minutos sobre Nueva York
que se emiti en 1975 durante un mes por el
canal neoyorquino WNET Channel 13; en 1984,
colabor con un programa de tarde que por
entonces llegaba a unos diez millones de
espectadores. El presentador del programa,
Alfred Biolek, no solo le invit a su programa
sino que Paik tambin desarroll una amplia
exposicin televisiva con obras susceptibles a
la transmisin electrnica y con intervenciones
efectivas en la pantalla. stas eran por una parte
ldicas (un micrfono de contacto plasma
visualmente los pasos de unos bailarines y el
pblico participa con unos paneles Blue-Box);
por otra parte irnicas (Biolek aparece
duplicado, Paik saluda desde el decorado
antiguo); o ilustrativas (Paik explica Participation
TV con la ayuda de un micrfono). Anteriores
videoesculturas fueron incorporadas como
elementos del decorado y se realizaron dos obras
nuevas (TV-Baum y Die hngenden Grten der
Semiramis). En las emisiones por satlite, en
total tres, que se llevaron a cabo despus de la
inauguracin de Documenta 6, en 1977, Paik
volvi a combinar lo popular con lo que entonces
era la vanguardia; estas tres emisiones se
comercializaron igualmente como objetos
de arte.
El xito en el mercado del arte con pasos
estratgicos bien calculados El xito en el
mbito artstico y el xito en el mercado del arte
no tienen por qu ir de la mano; y menos para
los artistas que trabajan como performers en los
nuevos medios, los que fuera del contexto del
arte se centran en referencias locales, los que
desarrollan sistemas complejos o cuyas obras
son por cualquier otra razn difcilmente
transportables a las ferias de arte. Considerando
cunto tiempo tard la fotografa en ser valorada
en el mercado del arte, uno puede imaginar la
difcil situacin del artista meditico. En los
primeros aos y hasta 1973, aparte de las
composiciones musicales, las acciones y los textos,
los objetos Fluxus, collages y montajes de texto e
imagen para carteles o revistas, Paik no realiz
trabajos para el mercado artstico.Todas las
obras de estos aos son regalos que Paik hace a
sus amigos o mecenas y que posteriormente
llegaron a travs de Bauermeister o Wolfgang
Hahn al Archivo Sohm en la Staatsgalerie
Stuttgart o a coleccionistas. Mirando atrs, en un
debate con motivo de la entrega del premio
Kaiserring, Paik dijo a los alumnos que un artista
a los treinta debera ganar con las ventas de su
obra como mnimo la mitad de sus gastos. Sin
embargo, l no cre nada para vender hasta que
tuvo cuarenta aos: a partir de 1973 aparecen
dibujos y collages independientes; en 1974 se
publica su primera litografa impresa, un grabado
de helio con el ttulo TV Dream, realizado por el
maestro tipgrafo Ketelhn en Wamel,
Sauerland, segn un dibujo a lpiz, de la que se
hizo una edicin de cien ejemplares rmados.
En los aos siguientes se generaron muchas
ediciones para el Kunst und Museumsverein de
Wuppertal, el Philadelphia Museum of Art, para
Edition Staeck y para editoriales de litografas o
revistas.
Los primeros leos los realiza en 1980,
aproximadamente, como moneda de cambio
para un largo tratamiento odontolgico. El
xito de estos cuadros, que se expusieron por
primera vez en Nueva York, sorprendi a Paik
y le motiv a pintar ms. Se trataba de
representaciones de televisores, formas
expresivas en color, realizadas por el artista que
unos 20 aos antes haba pintado con lneas
electrnicas5. Aquellos primeros cuadros
inmateriales haban revolucionado la Historia
del Arte pero nadie poda ni quera comprarlos.
El msico de jazz Peter Brtzmann reconoci su
valor fotograndolos con su cmara. Estas
fotografas de las manipulaciones de 1963 ahora
son los nicos cuadros originales conservados de
los aos sesenta!
En 1986, con The Family of Robots comienza
otra etapa creativa. Esta obra se mostr en
Europa por primera vez en 1988, en la
Nationalgalerie de Berln. Esta familia est
formada por nios, nietos, tos y tas, duendes,
caballos, jinetes o motoristas. Carl Solway desde
Cincinnati, Jochen Saueracker desde Europa y
otros colaboradores desde Nueva York hicieron
grandes esfuerzos para que la familia robot se
pudiera realizar. Con estas videoesculturas Paik
est presente en grandes galeras comerciales, en
las ferias de arte y en importantes colecciones
privadas, pblicas y corporativas. Adems, Paik
colabora artsticamente en proyectos de obras
arquitectnicas con la gran pared multi-screen
en la Kunstakademie de Stuttgart o en la casa
Debis en Berln. Ninguno de los artistas del
mbito Fluxus ha logrado un xito parecido.
Este cambio de antiartista a estrella del
mercado del arte se puede comparar con los
casos de Beuys y Andy Warhol. Los trabajos de
Warhol en el cine, las proyecciones dobles que
criticaban los medios en los aos sesenta, el
concepto sosticado de su tal vez obra maestra,
la revista Interview, en un principio no se podan
vender en el mercado pero s constituyen la base
de su fama. Sin embargo,Warhol siempre creaba
simultneamente cuadros aceptados por el
mercado. Encarn de manera perfecta el doble
rol de vanguardista intelectual que sostena una
posicin ms cercana al antiarte combinada
con el conocimiento de la sociedad meditica
moderna. A esta posicin perteneca la creacin
de una imagen paralela al mercado del arte real,
la inltracin lenta y el suministro de obras
adecuadas al mercado artstico. La opcin de
Paik fue ms complicada, ya que la popularidad
de la televisin y la no-cultura, consolidaron la
distancia con los medios electrnicos para la
escena artstica.
En comparacin con Paik, Beuys tuvo xito
relativamente pronto en el mundo del arte con
sus dibujos y esculturas, por ejemplo, en
Documenta 3, 1964. Sus obras en vdeo, sin
embargo, entran en el mercado solo a nales de
los aos ochenta. Esto afect a muchos artistas
de la primera generacin, como Bruce Nauman,
Dan Graham o Peter Campus, y a los ms
jvenes, como Bill Viola, Gary Hill,Tony Oursler,
Klaus vom Bruch, Marcel Odenbach, Ingo
Gnther,Marie-Jo Lafontaine o Ulrike
Rosenbach; la siguiente generacin en la que
destacan Pipilotti Rist, Diane Thater, Douglas
Gordon y Stan Douglas, pudo aprovecharse de
esta situacin
a partir de mediados de los aos noventa.
Warhol, Beuys y Paik conocan la inuencia
meditica de sus acciones y el hecho de que su
posicin independiente favoreciera y precediera
al xito en el mercado artstico. Beuys consigui
el xito popular con actividades sociales igual
que Paik, que invit a grandes del pop, como
David Bowie, Sakamoto o Laurie Anderson,
a sus espectculos por satlite y en otras obras
de televisin traspas tambin el lmite del
entretenimiento, sin perder el nimbo
intelectual.
El nmada global Los conceptos innovacin,
cualidad y continuidad dentro de la obra
solo se pueden entender a travs de los anlisis
individuales de las obras. No obstante, preocupa
ms la estructura de su desarrollo global: Paik
es posiblemente el nico que, dentro del mbito
artstico, a partir de los aos sesenta se vuelve
cada vez ms internacional y que, como un
nmada, en realidad estudi intensamente tres
realidades culturales (la asitica, la europea y la
norteamericana), las conoci y las utiliz en su
obra. El nmada lleva consigo su tienda
heredada, sus races permanecen visibles, y sin
embargo, se apropia de lo extrao a travs de
la convivencia. De esta manera, Paik combina
lo asitico (y es muy sorprendente que siendo
coreano tenga tambin xito en Japn), lo
alemn o europeo y lo norteamericano. Muy
pocos artistas combinan dos mundos de manera
tan caracterstica y logran que se vuelvan
visibles los puntos fuertes de los diferentes
mbitos y que se refuercen mutuamente. Los
ms importantes en este sentido son Duchamp,
el intelectual francs que como francs integr
el mundo consumista de Nueva York en su obra,
y Cage, que combinaba la apertura y el nada
del zen oriental con el pragmatismo americano
(y triunf con ello en Europa). Paik respetaba
mucho a ambos. Hay que destacar que la
mayora de los artistas de los ltimos 40 aos
han tenido un gran xito a travs de la
exaltacin de ciertas races nacionales o de las
particularidades regionales. Esto es vlido para
los artistas del pop art en EE.UU., para los
pintores alemanes que se reeren a su mitologa,
o para la nueva pintura italiana. Justamente su
procedencia regional y sus temas eran la base
de su xito internacional. Paik es el primer
artista que triunfa creativamente en los tres
mbitos culturales, incorporando las
particularidades de cada cultura, claramente
diferenciadas a la vez que incluye la conexin
en red y la globalizacin, es decir, las estructuras
unicadoras que ya formul hace un cuarto de
siglo. Cuando, a principios de los aos sesenta,
Paik escribe Yellow Peril cest moi, no solo juega
con el miedo ancestral de los europeos hacia el
Este amarillo, sino que al elegir el idioma
francs y la asociacin Letat cst moi tambin
lo emplea como frase de poder.
Introducir conscientemente lo asitico en lo
europeo era inslito en la Alemania de entonces,
que estaba bajo la inuencia de la Segunda
Guerra Mundial y EE.UU. e inmersa en la
Guerra Fra. El hecho de que siglos atrs Corea
y Hungra mantuvieran relaciones culturales a
travs de pueblos nmadas y de que hace siglos
los lazos culturales, al menos dentro de las
conexiones continentales de China a Europa,
parecieran ms estrechos que al principio de ste,
hicieron que Paik considerara la idea de una
superautopista electrnica, como el desarrollo
consecuente de la naturaleza nmada del
hombre.Tal vez esta ser una de las tesis del gran
libro sobre China que Paik anuncia desde hace
aos: posiblemente una de sus obras principales
para el nuevo siglo, igual que la sntesis visual de
vdeo y lser o el desarrollo de un nuevo lenguaje
visual con nuevos medios de transporte.
Wulf Herzogenrath
1. Algunos crticos incluyen la exposicin de Paik en la galera
Parnass, 1963, no as el autor; probablemente porque la galera
se encontraba en una residencia particular. [N. de la Ed.]
2. El ttulo completo de esta exposicin fue The Machine as
Seen at the End of the Mechanical Age. [N. de la Ed.]
3. El documento de esta performance puede verse en esta
muestra. [N. de la Ed.]
4. Hay que distinguir entre multiscreen, la proyeccin del
mismo canal en varias pantallas, y multi-video-screen, la
posibilidad de proyectar diferentes canales en una sola
pantalla. [N. de la Ed.]
5. Se reere a las primeras manipulaciones de la seal de la
televisin por Paik. [N. de la Ed.]
Herzogenrath, W. Der ost-westliche Nomade im globales
Netz - zurckgezogen, en Nam June Paik Fluxus / Video
(cat. exp.). Bremen: Der Kunstverein