Está en la página 1de 5

EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL CUERPO

Los efectos del alcohol sobre el cuerpo son numerosos y diversos. El alcohol, especficamente el
etanol, es una potente droga psicoactiva con un nmero elevado de efectos terciarios que puede
afectar de manera grave a nuestro organismo. La cantidad y las circunstancias del consumo juegan
un rol importante al determinar la duracin de la intoxicacin. Por ejemplo, al consumir alcohol
despus de una gran comida es menos probable que se produzcan signos visibles de intoxicacin
que con el estmago vaco. La hidratacin tambin juega un rol importante, especialmente al
determinar la duracin de las resacas.
ndice
1 Mecanismo de accin
2 Fases de la intoxicacin etlica
3 Efectos del alcohol en el cuerpo humano
3.1 En el cerebro y sistema nervioso
3.2 En el corazn y aparato circulatorio
3.3 En el aparato digestivo: estmago, pncreas, hgado, esfago...
3.4 En la sangre
3.5 En los sistemas inmunitario y reproductor
3.6 En el embarazo y el feto
3.7 Sndrome de dependencia alcohlica (alcoholismo)
4 Referencias
MECANISMO DE ACCIN
El alcohol tiene un efecto bifsico sobre el cuerpo, lo que quiere decir que sus efectos cambian con
el tiempo. Inicialmente, produce sensaciones de relajacin y alegra, pero el consumo posterior
puede llevar a tener visin borrosa y problemas de coordinacin. Las membranas celulares son
altamente permeables al alcohol, as que una vez que el alcohol est en el torrente sanguneo, se
puede esparcir en casi todos los tejidos del cuerpo.
Tras el consumo excesivo puede aparecer la inconsciencia, y niveles extremos de consumo pueden
llevar a un envenenamiento por alcohol y a la muerte (una concentracin en la sangre de 0.55%
(aprox. 5 gramos de alcohol por litro de sangre) podra matar a la mitad de los afectados por
parada cardiorespiratoria tras afectacin bulbar). La muerte puede tambin ser causada por asfixia
si el vmito, un resultado frecuente de la ingesta excesiva, obstruye la trquea y el individuo est
demasiado ebrio para responder. Una respuesta apropiada de primeros auxilios a una persona
inconsciente y ebria es ponerla en posicin de recuperacin.
Cuando el alcohol llega a la sangre (entre 30 y 90 minutos despus de ser ingerido) se produce una
disminucin de los azcares presentes en la circulacin sangunea, lo que provoca una sensacin
de debilidad y agotamiento fsico. Lo anterior es debido a que el alcohol acelera la transformacin
de glucgeno (una sustancia que se encarga de almacenar el azcar en el hgado) en glucosa y sta
se elimina de forma ms rpida.
Otra accin del alcohol es que inhibe a la vasopresina, una hormona sintetizada por el hipotlamo
y luego liberada por la neurohipfisis. Esta hormona es la responsable de mantener el balance de
los lquidos en el cuerpo, ordenando al rin que reabsorba agua de la orina. Si la funcin de la
vasopresina falla el rin empieza a eliminar ms agua de la que ingiere y provoca que el
organismo busque el agua en otros rganos. Esto provoca que las meninges (membranas que
cubren el cerebro) pierdan agua y por tanto aparezca el dolor de cabeza. El alcohol disminuye los
niveles de vitamina B1 del organismo.
FASES DE LA INTOXICACIN ETLICA
Tras la ingesta de alcohol se producen a corto plazo una serie de efectos o sntomas, dependientes
de la dosis ingerida (aunque afectan otros factores individuales).
1- Fase de euforia y excitacin. Tasa de alcoholemia: 0,5 g/L. Locuacidad, euforia, desinhibicin,
conducta impulsiva.
2- Intoxicacin. El organismo que no est acostumbrado al alcohol se resiste. Poco a poco se
afecta el sistema nervioso al originarse la prdida en la capacidad de coordinar los movimientos
produciendo el desequilibrio y a veces cadas. Si se abusa se puede producir la ataxia locomotriz
que es una parlisis propia de los alcohlicos. El alcohol produce efectos depresivos y una
aparente sensacin de calor al dilatarse los vasos cutneos, pero lo que ocurre realmente es la
prdida de calor del organismo.
3- Fase hipntica o de confusin . Tasa de alcoholemia: 2 g/L. Irritabilidad, agitacin, somnolencia,
cefalea. Disartria, ataxia, dismetra. Naseas y vmitos.
4- Fase anestsica o de estupor y coma. Tasa de alcoholemia: 3 g/L. Lenguaje incoherente.
Disminucin marcada del nivel de conciencia (obnubilacin y coma) y del tono muscular.
Incontinencia de esfnteres. Dificultad respiratoria.
5- Fase bulbar o de muerte. Tasa de alcoholemia: 5 g/L. Shock cardiovascular. Inhibicin del centro
respiratorio. Paro cardio-respiratoria y muerte.


EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL CUERPO HUMANO
Son muy diversos los efectos del alcohol a medio y largo plazo y actan sobre mltiples rganos y
sistemas.
EN EL CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO
El consumo de alcohol afecta gradualmente las funciones cerebrales, en primer lugar a las
emociones (cambios sbitos de humor), los procesos de pensamiento y el juicio. Si contina la
ingesta de alcohol se altera el control motor, produciendo mala pronunciacin al hablar,
reacciones ms lentas y prdida del equilibrio.
Altera la accin de los neurotransmisores, y modifica su estructura y funcin. Ello produce
mltiples efectos: disminucin de la alerta, retardo de los reflejos, cambios en la visin, prdida de
coordinacin muscular, temblores y alucinaciones. Disminuye el autocontrol, afecta a la memoria,
la capacidad de concentracin y las funciones motoras.
La combinacin de los anteriores efectos es causa de mltiples accidentes laborales y de
circulacin, que cuestan la vida cada ao a millones de personas en todo el mundo.
El alcohol es responsable de ms del 73% de los accidentes con vctimas mortales.
El alcohol daa las clulas cerebrales, as como los nervios perifricos, de forma irreversible.
La disminucin de vitamina B1 producida por el alcohol puede llevar a la enfermedad de
Wernicke-Korsakoff, que provoca alteraciones de los sentimientos, pensamientos y memoria de la
persona. Los afectados confunden la realidad con sus invenciones.
PRODUCE TRASTORNOS DEL SUEO
Las personas alcohlicas se aslan de su entorno social, suelen padecer crisis en los mbitos
familiares (discusiones, divorcios, abandonos) y laboral (prdida del empleo), lo que los conduce a
la depresin y, en algunos casos, al suicidio.6
Perdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales.
La mayor parte de sus efectos depende del grado de consumo, centros superiores como: el habla o
el juicio se deprimen en primera instancia tiempo despus centros inferiores como: la respiracin
y los reflejos espinales.
En dosis mayores tanto los mecanismos inhibitorios como excitatorios se ven disminuidos,
pudiendo llegar hasta el estado de coma.
En fases avanzadas produce alteraciones mentales serias y dao cerebral irreversible.
Periodos de amnesia, con alteracin profunda de la memoria y la conciencia de diversa duracin
(minutos, horas o hasta das).
EN EL CORAZN Y APARATO CIRCULATORIO
Aumenta la actividad cardaca (aunque un consumo muy moderado mejora la circulacin, una
dosis superior produce daos).
En dosis elevadas aumenta la presin sangunea (hipertensin) y produce dao en el msculo
cardaco por sus efectos txicos.
Debilita la musculatura cardaca y por consiguiente, la capacidad para bombear sangre.
Produce vasodilatacin perifrica, lo que genera enrojecimiento y un aumento de la temperatura
superficial de la piel.
EN EL APARATO DIGESTIVO: ESTMAGO, PNCREAS, HGADO, ESFAGO...
Las molestias gstricas son debidas a erosiones en las mucosas producidas por el etanol. El ardor
estomacal ser mayor si se han mezclado diferentes bebidas o combinados, ya que la irritacin
gstrica se deber a todos los componentes bebidos.
Aumenta la produccin de cido gstrico que genera irritacin e inflamacin en las paredes del
estmago por lo que, a largo plazo, pueden aparecer lceras, hemorragias y perforaciones de la
pared gstrica.
El cncer de estmago ha sido relacionado con el abuso del alcohol. Tambin provoca cncer de
laringe, esfago y pncreas.
Provoca esofagitis, una inflamacin del esfago, varices esofgicas sangrantes y desgarros de
Mallory-Weiss.
Puede producir pancreatitis aguda, una enfermedad inflamatoria severa del pncreas, con peligro
de muerte.
Puede provocar pancreatitis crnica, que se caracteriza por un intenso dolor permanente.
Otras alteraciones posibles son la diabetes tipo II y peritonitis.
El hgado es el rgano encargado de metabolizar el alcohol, que es transformado por las enzimas
del hgado primero en acetaldehdo y despus en acetato y otros compuestos. Este proceso es
lento y no est exento de daos (el acetaldehdo despolariza las protenas, oxida los lpidos,
consume vitaminas del grupo B y daa los tejidos).
Al irritarse la clula heptica es posible que se produzca hepatitis alcohlica, debido a la
destruccin celular e inflamacin tisular. Con el tiempo, el hgado evoluciona (hgado graso o
esteatosis) para adaptarse a la sobrecarga metablica, pudiendo llegar a hepatitis y ms tarde a la
cirrosis heptica, producto de la muerte celular y la degeneracin del rgano. Esta grave
enfermedad puede degenerar finalmente en cncer de hgado y producir la muerte.
Otros signos de alteracin heptica son la ictericia, un tono amarillento que adquiere la piel y la
esclertica, y los edemas, acumulacin de lquido en las extremidades.
Altera la funcin del rin, reduciendo los niveles de la hormona antidiurtica, provocando
deshidratacin y tomando agua de otros rganos como el cerebro, lo cual genera dolor de cabeza.
El alcohol aporta abundantes caloras (7 kcal por gramo de alcohol) con escaso valor nutritivo. No
nutre pero elimina el apetito, sustituye a otros alimentos ms completos y a la larga puede
generar desnutricin. Esto se agrava pues inhibe la absorcin de algunas vitaminas y minerales.
EN LA SANGRE
Inhibe la produccin de glbulos blancos y rojos.
Sin la suficiente cantidad de glbulos rojos para transportar oxgeno, sobreviene la anemia
megaloblstica.
En los sistemas inmunitario y reproductor[editar]
La falta de glbulos blancos origina un fallo en el sistema inmunitario, aumentando el riesgo de
infecciones bacterianas y virales.
Disminuye la libido y la actividad sexual.[cita requerida]
Puede causar infertilidad y disfuncin erctil
EN EL EMBARAZO Y EL FETO
El abuso del alcohol en el embarazo puede desencadenar el Sndrome alcohlico fetal. Sus
sntomas son un retardo del crecimiento, alteracin de rasgos crneo-faciales, malformaciones
cardacas, malformaciones hepticas, malformaciones renales y malformaciones oculares.
El mayor dao se produce en el sistema nervioso central del feto, en el que puede aparecer
retraso mental.
SNDROME DE DEPENDENCIA ALCOHLICA (ALCOHOLISMO)
Es uno de los problemas ms graves asociados al consumo de alcohol por la gran cantidad e
importancia de los sntomas que engloba.