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El Club de las Excomulgadas

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A Al l S St ta af ff f E Ex xc co om mu ul lg ga ad do o: : Ana6, Aretusa, Dg
Kaleigh, Electra Elefteriou, Marijf22, Mdf30y,
MGtz, Nelly Vanessa y Yanli p po or r l la a T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ;
M Ma ar ri ij jf f2 22 2 p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n d de e l la a T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ;
Alatariel, AnaE, Bibliotecaria70, Leluli, Mokona
y Puchunga p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n; ; A An na aE E p po or r l la a
D Di ia ag gr ra am ma ac ci i n n y y L Le el lu ul li i p po or r l la a L Le ec ct tu ur ra a F Fi in na al l d de e
e es st te e L Li ib br ro o p pa ar ra a E El l C Cl lu ub b D De e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s
A A l la as s C Ch hi ic ca as s d de el l C Cl lu ub b d de e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s, , q qu ue e
n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n e en n c ca ad da a c ca ap p t tu ul lo o, , y y a a N Nu ue es st tr ra as s
L Le ec ct to or ra as s q qu ue e n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n y y n no os s a ac co om mp pa a a an n
s si ie em mp pr re e. . A A T To od da as s . .
G Gr ra ac ci ia as s! !! !! !


El Club de las Excomulgadas



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Aviso Excomulgado
El Club de Las Excomulgadas ha realizado
este proyecto de fan traduccin Sin nimo
De Lucro Alguno.
Est hecho por Fans para Fans, Siendo su
Distribucin Complemente Gratuita.
No ha tenido en ningn momento el objetivo
de quebrantar la propiedad intelectual del
autor o reemplazar el original. Su nico fin
es incentivar y entretener con la lectura en
nuestro idioma.
As mismo las Incentivamos a Comprar Las
Obras de Nuestras Autoras Favoritas, ya
sea en el idioma original o cuando estn
disponibles en espaol, para seguir
disfrutando de estas grandes novelas.
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Argumento
Ryne Taylor era un Alfa beligerante y muy sexy determinado a establecer
una nueva manada. Melody Greene era una estudiante de periodismo investigando
el trabajo de l como fotgrafo, o eso deca ella.
Pero, podra Mel realmente ser de confianza o habra tropezado con su
secreto? Y si ella lo saba, podra Ryne salvarse a s mismo y a la manada, que
haba dejado atrs, sin actuar fuera de una antigua ley mortal conocida como la
Salvaguarda?
Una novela de suspense romntico paranormal. La secuela del
Apareamiento.
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Prlogo
Chicago, Illinois, U.S.A.
La habitacin estaba en silencio, a excepcin del tic-tac del reloj de pndulo
que se alzaba majestuoso cerca de la puerta, y los sonidos dbiles de la respiracin
del anciano. Al mirarlo, uno podra preguntarse si estaba vivo o si era slo una
figura de cera; sus ojos no pestaeaban y el ascenso y cada de su pecho era apenas
perceptible. Sus manos nudosas estaban apoyadas ligeramente en los brazos de la
silla donde estaba sentado, su tensin ocasional era el nico signo verdadero de la
emocin que senta.
El plido sol de invierno, tan tpico de principios de enero, estaba tratando
valientemente de iluminar la gran habitacin desordenada. Sus dbiles rayos se
deslizaban ms all de las pesadas cortinas de terciopelo, irradiando sobre el suelo,
y creando en el interior una tonalidad brillante que, de otro modo, sera sombro.
Pequeas motas de polvo vagaban perezosamente sobre las ligeras corrientes de
aire antes de posarse sobre las superficies de las pesadas mesas y estantes.
Esculturas, figuras y libros cubran cada centmetro plano de la habitacin.
Del mismo modo, obras de arte llenaban los oscuros paneles de las paredes,
y sin embargo, el caballero de la silla consideraba que su coleccin an era
insignificante e insuficiente. O, eso era lo que haba sentido hasta el momento.
Aos de bsqueda y recopilacin de todo lo relacionado con su tema favorito haba
valido la pena finalmente.
El ms leve movimiento cerca de la comisura de su boca permitira a un
astuto observador saber que l estaba complacido. Sobre la repisa de la chimenea
colgaba su ltima adquisicin. Estudindola con cuidado, su mirada repas el
sujeto de la obra, analizndolo y evalundolo. Un gruido tranquilo y un ligero
movimiento de cabeza fue el nico reconocimiento que mostr que ah estaba lo
que haba pasado buscando durante toda su vida.
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Eso es todo, Franklin. Su voz era profunda y fuerte a pesar de su edad,
demandando respeto y obediencia de inmediato.
Un hombre, vestido con el uniforme formal de un mayordomo, sali de las
sombras que se aferraban a los bordes de la habitacin y se inclin doblando la
cintura.
S, Sr. Greyson. Si necesita algo ms, slo llame. En silencio, el
sirviente levant la escalera que haba usado para colgar el cuadro y sali del cuarto
en silencio, cerrando la pesada puerta de caoba detrs de l.
Mientras los pasos de Franklin se desvanecan en la distancia, el anciano se
puso de pie y avanz hacia la chimenea. Su andar era seguro, su zancada larga,
nada de arrastrar sus decrpitos pies, a pesar de sus aos y el dolor de sus
articulaciones. Juntando las manos detrs de su espalda recta como vara, se par
delante de la foto enmarcada. La emocin bulla en su interior, aunque su
semblante tranquilo no daba seales de ello. Esto era lo que haba estado buscando.
Todo lo dems en la habitacin no tena valor ahora; sus estatuas de valor
incalculable, los caros libros lustrosos, los cuadros de artistas de renombre, todos
ellos palidecan en comparacin con esta pieza.
La prueba. Se susurr a s mismo, con los ojos encendidos con un fuego
que haba desaparecido desde haca aos. Despus de todo este tiempo, por fin
tengo la prueba. Alzando la mano, traz el nombre garabateado en la esquina de
la spera imagen. Quienquiera que seas, Ryne Taylor, me has hecho un hombre
muy feliz.
Despus de estas pocas palabras, se qued en silencio nuevamente,
contemplando al sujeto de la imagen. Lo haba adquirido haca dos meses y haba
gastado el tiempo intermedio examinndolo, estudiando los ngulos, buscando las
sombras, midiendo la longitud y la distancia, analizando los detalles mnimos con
una lupa. No haba manera de refutar lo que haba encontrado. Ahora, los ojos
ambarinos en la foto lo miraban enfurecidos, desafiantes y arrogantes, casi como si
supieran de su plan y lo estuvieran retando a tratar de ejecutarlo.
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Finalmente, el hombre mir hacia otro lado, observando fijamente la
alfombra gruesa por debajo de sus pies. Una risa seca retumb desde su pecho.
No puedo mantener tu mirada. Ni siquiera ests aqu, y an as te las
arreglas para ser dominante.
Sacudiendo la cabeza, hizo su camino de regreso hacia su silla y se sent
pesadamente.
Tomando el telfono, marc un nmero familiar, y luego esper con
impaciencia que alguien contestara, tamborileando con los dedos en el brazo de la
silla. Cuando la llamada fue contestada finalmente, no perdi el tiempo en
sutilezas.

Greyson aqu. Necesito hablarte, Aldrich... Acerca de qu? El emiti
una corta carcajada mientras levantaba la mirada de nuevo, hacia la imagen. Un
lobo, por supuesto.
*****
Stump River, Ontario, Canad. Un kilometro al noreste de Chicago.
Ryne se limpi las manos en un trapo grasiento y baj el cap de la
envejecida camioneta pick-up. Se pase hasta el otro lado del garaje y lanz el trapo
sucio en la basura.
Ya cambi el filtro, Ben. Algo ms?
Ben Miller levant la vista del escritorio de servicio, donde estaba el total de
las rdenes de trabajo.
No. Eso es todo por el da. Gracias por venir a ayudar.
No hay problema. Me sirve tener dinero extra. Ese hoyo de dinero que
compr requiere de tuberas nuevas.
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Ben se frot la parte posterior del cuello mientras contemplaba al hombre
ante l. No por primera vez, se preguntaba por qu un joven como Ryne Taylor
elega vivir en un lugar olvidado de Dios, como Stump River.
No es que a Ben no le gustara su ciudad natal, pero era consciente de sus
limitaciones.
No haba vida nocturna, excepto el bar local y el bingo de mircoles por la
noche en la iglesia. Haba un viaje de dos horas hasta la prxima comunidad ms
cercana. Las personas jvenes abandonaban Stump River, no se mudaban all. Eso
s, George y Mary Nelson estaban muy felices que Taylor contradijera la tendencia.
Haba comprado su casa en ruinas y la gran parcela de tierra en que se asentaba.
No haba siquiera discutido acerca del costo, sino que haba pagado el precio de
venta, sin pestaear. La venta haba provisto al pueblo de un buen chisme para
ayudar a pasar el invierno, as como permiti que los ancianos Nelson se retiraran a
Timmins, un centro urbano ms grande, con algunos lujos. Ben mir en torno a su
pequeo negocio y sonri. Tal vez Taylor iba a comprar su lugar tambin, si es que
alguna vez decida retirarse.
Mirando a Ryne limpiarse en el fregadero cercano, Ben no pudo evitar
sentir un poco de envidia. Todas las damas locales realmente babeaban cuando
Ryne estaba en la ciudad. Incluso su propia mujer no era inmune. Ben haba
espiado sin querer una conversacin con una amiga la noche anterior y casi se
haba sentido inadecuado despus de escuchar hablar de su cabello negro, ojos
azules y su endiabladamente sexy sonrisa, palabras de ellas, no las suyas, por
supuesto. Cuando haban empezado a enumerar sus atributos fsicos: amplios
hombros, piernas largas, caderas delgadas, y un cuerpo musculoso, haba subido el
volumen de la TV realmente alto para poder ahogarlas.
Ben movi la cabeza. Todo lo que vea, cuando miraba a Ryne, era un
hombre trabajador que conoca como manejarse alrededor de un motor. Eso era
suficiente en sus libros. Ryne le ayudaba en el garaje unos pocos das cada semana
y Ben estaba agradecido por la ayuda.
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Tienes algn plan para el fin de semana?
Ryne se haba secado, y camin hacia donde Ben estaba trabajando. Se
apoy en el mostrador y se trag una botella de agua.
Mi esposa e hija quieren que las lleve de compras a Timmins. Tambin
podramos ir a ver algn espectculo mientras estemos all.
Suena divertido Ryne se limpi la boca con el dorso de la mano y tir la
botella en el contenedor de reciclaje. Yo voy a estar trabajando en la casa como
de costumbre.
Te hiciste cargo de un gran proyecto cuando compraste ese lugar.
Lo s, pero me gusta la zona, y vena con un montn de terreno. A mis
amigos y a m nos gusta nuestra privacidad.
A cada uno lo suyo. Se encogi de hombros y le entreg un cheque a
Ryne. Aqu est tu pago. No lo gastes todo en un solo lugar.
Ryne se ech a rer, mientras meta el cheque en el bolsillo.
Nah. Voy a esparcirlo en los alrededores. Un poco en la ferretera y otro
poco en el bar.
Estoy seguro que Lucy estar feliz de verte Ben se burl de l con
cordialidad mientras caminaba hacia la puerta. Ryne simplemente se despidi con
un gesto de la mano y sigui su camino. Lucy trabajaba en el bar local y haba sido
realmente amigable con Ryne desde que l y sus amigos se haban mudado a la
zona unos cuantos meses atrs.
Observando a Ryne cruzar la calle, Ben se pregunt acerca del hombre y sus
otros dos compaeros, Bryan y Daniel, que vivan con l. No estaban
emparentados, no se parecan en nada, pero algo los una. Al principio, hubo
rumores sobre que eran gays, pero sus comportamientos en el bar las noches de los
viernes muy pronto disiparon ese rumor. Las bellezas locales pululaban a su
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alrededor y ellos no hacan nada para desalentar la atencin, sobre todo los dos ms
jvenes.
Ryne era un poco ms exigente. Oh, haba estado involucrado con algunas
de las muchachas locales, antes de establecerse con Lucy, pero en su mayor parte,
l controlaba lo que beba y por lo general era quien arrastraba a los otros dos a
casa a la hora del cierre, siempre que no se hubiera enganchado de antemano con
alguna mujer.
Ben se ech a rer. El negocio en el bar era mucho ms movido desde que
los tres se haban mudado a la comunidad. Unos pocos residentes pensaban que los
recin llegados eran un poco extraos, pero a excepcin del hecho de que vivan
juntos en medio de la nada, nadie tena ninguna queja real en contra de ellos. Los
hombres eran educados y no molestaban a nadie. Lo ms probable, era que, como
Ryne dijo, se hubieran mudado aqu por la privacidad y porque les gustaba la zona.
No haba nada extrao o misterioso en eso.
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Captulo Uno
Oregon, Estados Unidos.
Maldicin! Haba cierta sensacin nauseabunda en el estmago de Mel
mientras perda el control del vehculo y comenzaba a deslizarse por la resbaladiza
carretera congelada dentro del prximo carril. Una bocina reson mientras evitaba
una camioneta de recoleccin, pero su alivio fue de breve duracin cuando un poste
de telfono se asom justo adelante.
Ella empu el volante con ms firmeza, tratando de derrapar hacia el carril;
sus msculos se tensaron mientras se preparaba contra el impacto que estaba segura
vendra. Cuando no fue as, envi una breve oracin de agradecimiento.
Estpida, nieve cubre caminos. Murmuro para s misma, mientras
senta que el coche se enderezaba hacia el carril, e hizo una mueca cuando el
vehculo casi golpeo el buzn de un granjero. Volviendo a su propio carril, solt un
suspiro sobre su cara provocando que su flequillo flotara hacia arriba y luego se
estableciera en su frente una vez ms. De forma irritante, sus largas pestaas
consiguieron entremezclarse con una franja demasiado larga de cabello, se record
hacerse tiempo para un corte; pero ahora no se atreva a quitar sus manos del
volante para empujar su cabello fuera del camino. Parpadeando rpidamente, logr
liberar sus pestaas y aclarar su visin.
El pronstico haba anunciado que caera un poco de nieve, pero el hombre
del tiempo obviamente era un idiota y no saba diferenciar una zona de alta presin
de una baja. Pesados copos blancos caan en los cristales y los limpiaparabrisas
estaban teniendo complicaciones para mantenerse en movimiento. Ya se haba
detenido y limpiado la cosa blanca acumulada en las escobillas en dos ocasiones
para ese entonces. Ella no debera haber confiado en el tipo de la Agencia de
alquiler cuando dijo que el coche estaba bien, pero a las 10 de la noche, despus de
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un largo vuelo acorralada entre un hombre grande y una madre con un beb
llorando, todo lo que quera hacer era conseguir un coche, escapar de los confines
del aeropuerto y rentar una habitacin en un hotel.
Ahora, deseaba haber sido un poco ms exigente.
Una seal de carretera proclam que su destino, Smythston, Oregon, se
estaba acercando rpidamente y se permiti a s misma exhalar un suspiro de
alivio.
Haba tenido un comienzo tardo, haba pasado la mitad de la noche
escuchando los aviones despegar y aterrizar y ahora, sus dos horas de viaje se
haban convertido en cuatro horas de conduccin con los nudillos blancos. No
poda esperar para llegar al hostal donde haba reservado una habitacin. Una
ducha de agua caliente y una cena, seguida de una siesta iban a ser su recompensa
por sobrevivir a ese viaje.
En el folleto que yaca en el asiento contiguo: El Saln de t Grey Goose
sonaba pintoresco y alardeaba de habitaciones lujosas con comidas caseras. Su
estmago rugi al pensar en alimento, y supo que si el lugar no era siquiera mejor
que una mam y un local con comida grasienta, ella igualmente podra devorar
todo lo que tenan que ofrecer. Su estmago estaba dicindole que haba pasado
mucho tiempo desde que se haba alimentado. Miraba furiosamente la nieve que se
entrometa en su itinerario, y durante todo el rato mantuvo la esperanza que su
habitacin estuviera disponible una vez que finalmente llegara a su destino. Un
transporte que vena en direccin contraria, haba rociado su coche de manera
indiferente con nieve fangosa y Mel jur vigorosamente mientras la dejaba sin
visual de la carretera.
Activando rpidamente los limpiaparabrisas para que se movieran ms
rpido, se asom fuera del parabrisas rayado y se pregunt una vez ms por su
cordura al asumir ese trabajo en particular. Era una asignacin ridcula, pero
pagaban bien y dado que estaba prxima a la bancarrota, no poda ser demasiado
exigente.
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Despus de pasar aos obteniendo empleos sin futuro en pequeos
comercios, finalmente haba regresado a la escuela, obtenido su diploma de la
escuela secundaria y luego, se haba inscripto en el programa de periodismo en la
Universidad Northwestern. Sus orientadores haban sealado que no era el curso
ms prctico. Si ella estaba buscando una carrera segura, el camino a seguir era
cualquiera relacionado a las computadoras. Ella les haba agradecido amablemente
por los consejos, pero saba que nunca sera capaz de sentarse en una oficina
durante todo el da, cada da.
No se adaptaba a estar en un solo lugar durante mucho tiempo, tena
'picazn en los pies' al igual que su madre, lo cual era probablemente la razn de
por qu haba estado yendo a la deriva constantemente de un trabajo a otro.
Despus que la emocin inicial de aprender una nueva habilidad desapareca,
pronto perda el inters y se encontraba buscando anuncios para conseguir otra
nueva posicin.
Por lo menos, una vez que fuera una periodista, un empleador le pagara por
que se mudara de lugar en lugar. No era un gran salario, pero era algo que
disfrutaba y ayudaba a disminuir la inquietud dentro de ella. Hablar con la gente,
visitar nuevos lugares, investigar antecedentes; cada da sera diferente o al menos
eso es lo que esperaba. Ahora mismo, estaba tomndose un ao sabtico, estaba a
mitad de camino en su programa de cuatro aos y completamente sin fondos.
Haciendo malabarismo entre dos trabajos de camarera y escribiendo algunos
artculos independientes, tena la esperanza de ganar suficiente dinero para volver a
la universidad el ao prximo y terminar el programa.
Es por eso que ese trabajo era exactamente lo que necesitaba. Un abogado,
llamado Leon Aldrich, le haba contactado en nombre de un cliente, un cliente
adinerado, nada menos, para realizar un trabajo como periodista de investigacin.
Mel haba estado un poco sorprendida al ser contactada por el hombre,
preguntndose cmo habra obtenido su nombre. El Sr. Aldrich afirm que uno de
sus instructores universitarios le haba pasado su nombre y Mel tmidamente haba
aceptado la explicacin. Era contra las reglas de la universidad mostrar favoritismo,
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y Mel se senta curiosa en cuanto a quien haba puesto una buena palabra por ella.
El abogado simplemente le haba sonredo con suficiencia, diciendo que haba sido
elegida de un nmero de otros candidatos. Aadi que era mejor no mirarle los
dientes a caballo regalado. Sin estar muy segura de qu pensar del hombre, Mel se
haba encogido de hombros y escuchado su oferta.
Ella necesitaba el dinero y no poda permitirse el lujo de ser demasiado
exigente.
El hombre se haba presentado a Mel con una oferta de trabajo lucrativo; a
cambio de una suma ridculamente grande de dinero, ella investigara a un
fotgrafo llamado Ryne Taylor y escribira un artculo acerca de su vida. Le haba
parecido un poco extrao en ese momento. El fotgrafo en cuestin no era famoso
ni nada, pero despus de comprobar minuciosamente las referencias del abogado y
los de su cliente, Anthony Greyson, ella haba decidido que el trabajo era legtimo y
acordaron los trminos del hombre.
Era bastante simple. Encontrar al hurao Sr. Taylor. Investigar su vida,
cmo escoga a sus sujetos, donde tomaba sus fotografas y quien las haba
comprado. Ella dara actualizaciones en cada nuevo descubrimiento para
mantenerlos conscientes de su progreso, escribira un artculo final y luego, se lo
presentara al abogado. Se pagaran todos los gastos y tena una fecha lmite muy
abierta.
El trabajo pareca casi demasiado bueno para ser verdad, pero si la vida le
haba servido en sus manos un huevo de oro en bandeja de plata, ella no iba a
arrugar la nariz con desprecio. Frunci el ceo mientras meditaba su reflexin ante
ese ltimo pensamiento.
Para ser una periodista, ciertamente haba sacrificado el uso de esos clichs.
Ella se ri, alegrndose que sus pensamientos fueran propios y no objetivos
de crticas de las editoriales.
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Tomando nota de su entorno, se dio cuenta que se haba adentrado en la
ciudad adecuada. Tanteando para alcanzar el folleto a su lado, lo gir para ver la
seccin que mostraba un mapa sobre cmo encontrar El Grey Goose. Colocndolo
sobre el volante, oscil su mirada entre ste y la carretera mientras buscaba seales
de las calles que le ayudaran a orientarse.
Quince minutos ms tarde, estaba de pie en la puerta de entrada del
pintoresco hostal, hablando con un caballero distinguido quien se haba presentado
a s mismo como Edward Mancini.
S, Sra. Greene, yo tom su reserva por telfono anoche. Me alegro que el
clima no retrasara sus planes de viaje.
Ella sonri y quit su cabello de su rostro probablemente por la
quincuagsima vez ese da, realmente necesitaba un corte.
No fue la conduccin ms agradable, pero lo logr.
Bueno, nos alegra que est aqu sana y salva. Si me sigue, Sra. Greene, le
mostrar su habitacin.
Por favor, llmeme Melody. Con su sonrisa ms halagadora, levant su
mirada hacia el hombre y not en respuesta, una leve inclinacin en las comisuras
de su boca. Personalmente, a ella no le importaba mucho su nombre y
generalmente se presentaba como Mel, pero a los hombres pareca gustarles
'Melody' y como "aspirante" a periodista inflexible, no dudaba en utilizar ese hecho
como una ventaja.
Melody, entonces. Y t me puedes llamar Edward. Sgueme. Mientras
caminaba detrs de l, Mel mentalmente se anot un punto. Conseguir tratarse por
el nombre de pila con las personas que iba a entrevistar era una excelente manera
de asegurarse que estuvieran dispuestos a abrirse a uno, o eso es lo que sus
instructores de la universidad le haban dicho. Y, aunque ella no iba a entrevistar
exactamente a este hombre, tena la esperanza de extraerle unos bits de
informacin.
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Mientras l la guiaba hacia su habitacin, le agradeci amablemente y not
que estaba subrepticiamente mirndola fijamente. Mel saba lo que l vera. Con su
metro sesenta y cuatro, no era alta, pero se resista a ser etiquetada como baja.
Su figura era un poco desproporcionada, siendo demasiado redondeada en
la parte superior y un poco estrecha en comparacin alrededor de las caderas. Sus
piernas estaban delgadas, y afortunadamente, debido a ese hecho, parecan ms
largas de lo que eran en realidad.
Cabello color marrn como la miel, largo hasta los hombros, y ojos de color
marrn oscuro hacan que su mirada fuera clida y amable, as como hacan que su
sonrisa fuera generosa.
Sus profesores de la universidad le haban dicho que su apariencia amable,
de chica de la puerta de al lado, la ayudara a hacer contactos y ganar la confianza
de quienes entrevistaba. Personalmente, Mel anhelaba ser una reportera
extremadamente buena, sofisticada, que podra envolver a un entrevistado
alrededor de su dedo con un simple batir de sus pestaas y algunas conversaciones
sustanciales.
Era imposible que el Sr. Mancini supiera lo que estaba pensando, pero por
alguna razn los labios del hombre se crisparon mientras terminaba de repasarla
con la mirada. Sin embargo, no hizo ningn comentario, slo asinti con la cabeza
y se retir, cerrando la puerta suavemente detrs de l.
Mientras el mecanismo de bloqueo haca clic en su lugar, Mel volvi a
examinar su habitacin slo para atrapar su propio reflejo en el espejo. Un gemido
mortificado se le escap. No es de extraar que el Sr. Mancini tuviera problemas
para mantener una cara seria. Su cabello era un lo, su chaqueta estaba abotonada
de manera torcida y haba una mancha de chocolate en su barbilla, de su almuerzo
en un cambio de turno. Sus hombros decayeron, eso obtena por intentar ser
sofisticada.
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Sacndose su abrigo con un encogimiento de hombros, se sent en el borde
de la cama y se sac sus botas antes de dejarse caer hacia atrs sobre el colchn. Oh
bueno, aunque se vea echa un lo, a Edward pareca gustarle, y eso significaba que
probablemente estara dispuesto a hablar con ella cuando comenzara a hacer su
investigacin.
Mientras miraba el techo, recorri mentalmente su lista sobre Cmo ser un
periodista.
Establecer contactos: chequeado.
Ser amable as la otra persona se abrir y hablar contigo: chequeado.
Escuchar atentamente: umm, no estaba precisamente chequeado.
Mel mordisque su labio. Esa siempre era la parte ms difcil para ella.
Tenda a ser una persona del tipo efervescente y extrovertida, a quien le encantaba
hablar y siempre estaba olvidando que se supona que no tena que interrumpir al
entrevistado con sus propios pensamientos aleatorios. En su mente, se haba
tatuado las palabras 'Cllate, Mel' sobre su cerebro, reconociendo tristemente que
eso probablemente no ayudara.
Lo ltimo que tena en su lista de tareas, era reportar la historia real sin
prejuicios personales en ella: parcialmente chequeado.
Informa los hechos, era lo que los instructores siempre le haban dicho, 'nada
de opiniones.' Lamentablemente, Mel tenda a tener muchas opiniones sobre casi
todo y le resultaba difcil no exponerlas. Bueno, ella se encogi interiormente, al
menos para esta asignacin todo lo que necesitaba escribir era un informe sencillo
sobre la vida de una persona. No era probable que un fotgrafo fuera participe en
nada polmico y su vida no poda ser interesante. Despus de todo, el hombre
tomaba fotografas de flores y animales salvajes; ella dudaba que fuera capaz de
reunir una gran opinin personal sobre eso!
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El informe final no estaba programado hasta dentro de varios meses, por lo
que una vez que tuviera acorralado al tipo y lo entrevistara, tendra suficiente
tiempo para escribir la historia sobre su vida. Escribir era lo que ella haca mejor y
esos fueron los cursos donde recibi sus notas ms altas. Las palabras parecan fluir
a travs de su mente y en el papel en una secuencia interminable. De hecho, escribir
demasiado tenda a ser su mayor defecto en esa rea. Por suerte, decidi que eso no
debera ser un problema en estas circunstancias. El informe no tena que adaptarse
a los confines de una columna del peridico, por lo que sera capaz de divagar tanto
como deseara siempre y cuando el Sr. Taylor tuviera alguna cosa en su vida
digna de la cual divagar!
Acostada en la cama, estudi distradamente el diseo en el techo y pens en
lo que haba descubierto hasta ahora. Al principio, haba hecho lo ms obvio,
buscar el nombre de Ryne Taylor en la web. Internet no haba arrojado mucha
informacin; era un fotgrafo de cierto renombre menor que se especializaba en
fotografiar la naturaleza. Algunas galeras de arte haban mostrado que la venta de
su trabajo era modesta. La imagen que haba provocado el inters de su benefactor
haba sido comprada en la elegante Galera de Artes de Bastian. La misma, se
encontraba slo a una corta distancia desde la ltima direccin conocida del
hombre, que era en Smythston, Oregon. La semana anterior, haba telefoneado a la
Galera, pero la llamada haba producido muy poca informacin.
S, haban vendido una fotografa de Ryne Taylor a un Sr. Greyson. No, no
haba informacin disponible para el pblico sobre el propio fotgrafo.
El hecho de que la informacin no estuviera disponible para el pblico
significaba que haba informacin disponible, Mel slo necesitaba encontrar una
forma de conseguir poner sus manos en ella. Incapaz de encontrar una direccin o
nmero de telfono del misterioso Sr. Taylor, estaba recurriendo a lo que se
llamaba cariosamente 'trabajo de pierna pasado de moda'. Por ende, tuvo que viajar
cruzando casi medio pas, a mediados de febrero para llegar a esa pequea ciudad
sin gracia.
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Estirndose, pas sus manos a travs de su cabello y se oblig a sentarse.
Aunque preferira estar investigando a alguien en una isla tropical, su ubicacin
actual no estaba del todo mal. Dando un pequeo rebote, consider que la cama
era cmoda y ech un vistazo alrededor de la habitacin, observando su entorno de
verdad por primera vez.
Decorada con la elegancia del siglo, la habitacin tena brillantes paneles de
madera en ricos tonos, creando una atmsfera clida y de bienvenida.
Aparte del espejo que le haba revelado su apariencia menos que perfecta,
haba una pequea chimenea con un adorable asiento delante de ella, una mesa de
desayuno y dos sillas, una cama, mesillas de noche y un aparador. Una puerta al
lado de la habitacin pareca conducir al bao, haciendo que Mel recordara su
deseo anterior de una ducha caliente y una comida.
Llamando hacia la recepcin, dispuso la entrega de la comida en su
habitacin. Mientras la misma se estaba preparando ella se dirigi a la ducha,
surgiendo quince minutos ms tarde, envuelta en una bata blanca afelpada y
sintindose considerablemente refrescada.
Su tiempo fue perfecto. Un golpe en la puerta seal la llegada de la comida
y su estmago rugi en anticipacin. Agradeciendo a la pequea chica que haca
rodar el carro, Melody le dio un vistazo momentneo.
La chica tena el cabello oscuro y los ojos de color verde; era una cosa
bonita, slo un poco ms joven que ella.
Si necesita otra cosa, simplemente llame abajo y pegunte por m. Mi
nombre es Elise.
Gracias, Elise Mel levant la tapa de su plato e inhal el aroma
exquisito del lomo cocido a la perfeccin. Has trabajado aqu durante mucho
tiempo?
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Desde hace unos cuatro meses. Normalmente slo trabajo en el saln de
t pero el Sr. Mancini pregunt si ayudara aqu este fin de semana. Hay un virus de
gripe recorriendo los alrededores y l esta corto de personal.
Mel se oblig a s misma a ignorar su comida en favor de cultivar otro
contacto local. Cuatro meses era un tiempo suficientemente largo como para que
Elise posiblemente se hubiera tropezado con el esquivo fotgrafo.
Este parece un lugar hermoso. Tienen un gran negocio?
Se mantiene constante. Muchos lugareos vienen a la planta baja para
almorzar y algunas habitaciones se rentan para escapadas de fin de semana, o si
algunos tienen visitantes y necesitan un lugar para que los invitados se queden. Y,
por supuesto, alojamos a algunos viajeros como t. Hacia dnde te diriges?
En realidad, soy una periodista independiente y estoy investigando a
artistas locales para un artculo. Esa era la historia que el Sr. Aldrich, el abogado,
le dijo que utilizara. No quera que nadie supiera para quien estaba trabajando
realmente.
Al Sr. Greyson le gustaba mantener sus intereses y su vida, privados.
Elise le sonri.
Asegrese de visitar la Galera de Bastian, entonces. Est justo bajando
por la calle y muestran algunas obras de los artistas locales.
Gracias. Voy a ponerlos en la cima de mi lista. A pesar que ya haba
planeado ir all, no quera herir los sentimientos de Elise.
Elise asinti y Mel not cmo se estaba frotando su estmago.
Hmm, estaba esa chica tambin contrayendo la gripe? O, estaba
embarazada?
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Mel record cmo una compaera camarera, Nicole, haba estado siempre
frotando su vientre cuando estaba de encargue. Ojeando a Elise especulativamente,
Mel se pregunt si tena un leve engrosamiento en su cintura. Era difcil de decir,
con el delantal envuelto alrededor de ella. Bueno, realmente no era de su
incumbencia.
Bueno, realmente debera volver a trabajar. Espero que disfrute de su
estancia aqu. Elise se dirigi hacia la puerta.
Estoy segura que lo har. Ha sido agradable hablar contigo, Elise. Su
estmago eligi ese momento para rugir nuevamente y ella puso una cara de auto-
reprobacin.
Elise se ro suavemente y tir de la puerta detrs de ella para cerrarla.
Con Elise siguiendo camino, Melody se sent a disfrutar de su cena. Como
haba sospechado, la comida estaba deliciosa y su plato pronto estuvo vaco. Con
un suspiro satisfecho, se recost y comprob su reloj. Eran las cinco y media.
Poda caminar hasta la Galera de Bastian y ver qu informacin podra
desenterrar acerca de Ryne Taylor, pero estaba cansada. Ser encantadoramente
casual, mientras haca indagaciones sutiles, pareca demasiado esfuerzo en ese
momento. Una siesta era eminentemente ms atractiva.
Parndose, Mel tir de su maleta sobre la cama y busc en ella una camiseta
vieja para dormir. No era elegante, pero nadie iba a verla con eso puesto y era algo
que se empaquetaba fcilmente. Sacudindola para quitarle las arrugas, se quit su
bata y se puso la camiseta gris. Su piel inmediatamente se eriz mientras el algodn
fresco se deslizaba sobre su cuerpo.
Tembl y desliz el edredn hacia atrs, trepando entre las frescas sabanas y
acurrucndose en una bola temblorosa. En poco tiempo, su calor corporal estuvo
calentando la cama y sinti que sus msculos se relajaban. Estirndose, suspir y
cerr los ojos. Ella slo tomara una pequea siesta y luego
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Captulo Dos
El sol entr a raudales a travs de las cortinas de encaje y cay sobre la mesa
frente a la ventana. Destell en la superficie de madera altamente pulida, y proyect
un alegre resplandor sobre la habitacin entera. El brillo hizo que Mel bizqueara y
se quejara contra el asalto sobre su visin.
Su pequea siesta haba durado mucho ms tiempo del que habra deseado.
A pesar de dormir durante ms de doce horas, o quizs precisamente por
ello, se senta excepcionalmente atontada esa maana. Tal vez, era debido al hecho
que esa era la primera vez, en lo que pareca eones, que haba podido tener una
verdadera noche de sueo decente. Sea cual fuere el motivo, su cuerpo era reacio a
dejar marchar la maravillosa sensacin de reposar en la nube clida de edredn y
ropa de cama.
En su casa en Chicago, su pequeo apartamento tena calefaccin
intermitente, un colchn lleno de bultos y paredes tan delgadas como el papel. Eso
ltimo le daba el privilegio de escuchar a los inquilinos desde todos los ngulos:
argumentando, viendo televisin o participando en... e relaciones fsicas, a todas
horas del da y de la noche. Eso, sumado a trabajar en dos empleos en un esfuerzo
por tratar de recaudar dinero para su educacin, significaba que estaba
crnicamente trasnochada y agotada. Sus amigos le dijeron que se mudara, pero
hallarse junto a El, el tren elevado, significaba que el alquiler era barato y con el
edificio situado a medio camino entre sus dos trabajos, senta que podra sufrir por
las insuficiencias de su vivienda con el objetivo de poder permitirse algo mejor
algn da.
Pero ahora, pareca que todo estara a su alcance mucho antes de lo previsto.
Parpadeando adormecida, Mel apoy su barbilla en su mano mientras beba su caf
y sopesaba nuevamente el providencial giro de los acontecimientos que la haban
conducido a su situacin actual. Investigar a ese fotgrafo iba a ser facilsimo y el
extraordinario dinero que esa tarea le estaba aportando significara que podra
renunciar a uno de sus puestos de trabajo y volvera a la universidad antes de lo
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planeado. Con un poco de suerte, hoy averiguara donde resida Ryne Taylor y
maana estara en camino de vuelta a su casa. Algunos das hablando con l y la
parte preliminar del trabajo estara hecha.
Una sonrisa cruz por sus labios mientras pensaba cmo reaccionara el Sr.
Taylor cuando finalmente escuchara la noticia de que era el foco de un artculo.
Probablemente le gustara recibir la atencin que se le daba. Despus de
todo, tratar de construir una reputacin por s mismo en el mundo del arte no era
tarea fcil. Quizs, el Sr. Greyson incluso querra convertirse en patrocinador del
fotgrafo y el artculo estaba destinado a ser publicado en alguna revista de arte
decorativo. Mel se ilumin ante ese pensamiento ya que eso tambin podra
ayudarla en su propia carrera.
Hummm el Sr. Taylor y ella podran terminar hasta beneficindose de su
encuentro en formas que ninguno podra soar en ese momento.
Sintiendo que la cafena finalmente estaba activando las sinapsis de su
cerebro, Mel comenz a tomar un inters ms activo en los acontecimientos fuera
de su ventana.
La tormenta de nieve haba pasado durante la noche y el sol estaba
causando que la temperatura aumentara. Los carmbanos goteaban de los aleros y
la nieve blanca esponjosa de ayer estaba derritindose lentamente en un lo
miserable, caldoso. Viajeros madrugadores conducan lentamente a lo largo de las
estrechas calles del centro, algunas corrientes de aguanieve eran arrojadas detrs de
ellos. Las quitanieves deban haber estado trabajando durante la noche, por los
montones de nieve alineados a ambos lados de la calle. Los comerciantes estaban
paleando las aceras y esparciendo sal en los parches helados para que los clientes no
resbalaran y cayeran mientras compraban sus productos.
Una camioneta plateada se estacion cerca de la acera frente al Grey Goose
y Mel observ la escena con mayor atencin.
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Primero, un hombre alto de pelo oscuro sali fuera de la misma. Desde su
aventajado punto de vista en el segundo piso, poda fcilmente distinguir sus
facciones y el ritmo de su corazn lati un poco ms rpido apreciando su belleza
masculina. Rode el vehculo y abri la puerta del lado de pasajeros, alcanzando
dentro y sacando una mujer en sus brazos para colocarla en la seguridad de la
acera.
Mel sonri; guapo, fuerte, y corts. Observando como el hombre besaba
tiernamente a la mujer y luego permaneca para verla alejarse, suspir con envidia,
su oculta veta romntica dndose a conocer.
El tipo estaba obviamente enamorado. Acaso no era siempre as? Los
buenos siempre parecan que estaban tomados.
La mujer se gir hacia el hombre para hacerle un ademn con la mano y
Mel atrap un breve vistazo de su rostro. Era Elise, la chica que haba trado su
cena, la noche anterior.
Era una pequea cosita afortunada, al tener un hombre como ese!
Hummm
Quizs debera preguntarle si tena un hermano. Mel arrug su nariz y
sacudi su cabeza, despachando la idea rpidamente. Nah, los hombres buenazos
no eran del tipo de chica de al lado como era ella. Iban detrs de bellezas sensuales
y atractivas modelos que se veran como un buen colgante de su brazo.
Ante esa idea deprimente, Mel se levant y comenz a vestirse. Pronto, los
negocios locales estaran abiertos para los clientes y ya era hora que se pusiera a
trabajar en busca de informacin sobre el Sr. Taylor. Primero, se detendra en la
Galera de Arte y vera si poda sonsacar cualquier informacin a los asociados de
ventas. Entonces, si eso era un callejn sin salida, buscara a Edward Mancini y tal
vez a Elise. Siempre exista la posibilidad que el fotgrafo pasara por el Saln de t
para almorzar cuando estaba en la galera haciendo los arreglos para la venta de sus
fotografas.
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Ella deseaba haber tenido una imagen del hombre, o al menos una
descripcin. Siempre era ms fcil para la gente recordar a alguien a partir de una
foto en lugar de partir de una descripcin verbal, cosa que tampoco tena, reconoci
sombramente.
El Sr. Aldrich no le haba dado mucha informacin de la cual partir, ms
all del nombre y ocupacin del hombre. Bueno, la ciudad no era tan grande. Tal
vez era el tipo de lugar donde todos conocan los asuntos de todos.
Tomando un ltimo sorbo de su caf, se puso su abrigo y abandon la
habitacin, su espritu en alto en previsin de una maana exitosa.
*****
Tres horas ms tarde, Mel estaba en el Grey Goose, sentada en el Saln de
t, masticando un palito de pan con determinacin y totalmente inconsciente de su
elegante entorno. Las plantas en macetas, los muebles de poca, la msica suave de
fondo, todo lo pasaba por alto mientras se regodeaba en su propio mal humor. Ella
saba que su frustracin era evidente en su rostro, pero francamente no le
importaba. Su optimismo de la maana haba desaparecido y sido sustituido por la
cruda realidad.
Despus de muchos ooohs y aaahs sobre dudosas obras de arte y
codearse con la gente que trabajaba en el Bastian, an no estaba ms cerca de
averiguar algo acerca de Ryne Taylor. El personal de la galera haba sido amigable
y haba admitido que haban vendido algunos de sus trabajos, pero nadie estaba
dispuesto a hablar sobre el hombre en s.
Todo lo que Mel haba podido conseguir era que haba algo as como una
nube negra cernindose sobre el tema. Algunas indirectas astutas fueron dichas
casualmente, acerca de una ex asociada de ventas, ahora desaparecida, que tena un
romance con el hombre y de alguna manera haba dirigido mal las ganancias de la
venta de las obras de Taylor hacia su propia cuenta, pero eso era todo que haba
podido descubrir.
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Cuando al principio haba escuchado esa pequea curiosidad, a la periodista
en Mel se le par la oreja. Eso sonaba como un misterio digno de investigar. Tena
todos los elementos adecuados; una persona desaparecida, un asunto trrido,
fondos hurtados Pero cuando haba intentado averiguar ms detalles, todos
haban comenzado a incomodarse; lograron casi suprimir su disfrute acerca del
emocionante escndalo hacindolo desaparecer detrs de sus expresiones
repentinamente inteligibles.
Instintivamente, Mel senta que estaban ocultando algo, pero, qu?
Finalmente, el dueo mismo haba venido y dado una mirada penetrante a sus
trabajadores, quienes haban echado un vistazo a su rostro de desaprobacin y
salieron disparados a las esquinas lejanas del establecimiento. Una vez que se
haban ido, le haba hablado a Mel framente, informndole en el ms educado de
los tonos que ella estaba reteniendo a sus empleados de su trabajo. A menos que
tuviera la intencin de comprar algo, tal vez debera seguir su camino.
Dndose cuenta que haba roto una regla bsica del periodismo y sido muy
prepotente, demasiado pronto, Mel se fue, mientras se pateaba mentalmente a s
misma por ganarse la antipata de la que era actualmente su nica fuente de
informacin.
Saba que se supona que tena que ser paciente y no parecer como si
estuviera sonsacndole informacin a las personas, pero era tan frustrante. Las
pausas significativas la ponan nerviosa y generalmente terminaba llenndolas,
derrotando totalmente la finalidad. Esas personas tenan la informacin que
necesitaba en algn lugar de sus registros. Por qu no la compartan?
Seguramente, el Sr. Taylor acogera la publicidad, si al menos supiera que
estaba disponible para l.
Agarrando otro palito de pan, Mel lo mordi airadamente. Ella imagin que
en ese momento el Sr. Bastian estara preguntndoles a sus empleados lo que haba
querido saber. Incluso era muy probable que estuviera instruyndolos a no hablar
con ella. Bastian, pens sombramente, iba a ser un callejn sin salida.
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Ella minimiz ese hecho cuando haba llamado al abogado, Leon Aldrich,
haca media hora, para informar de sus hallazgos. l estuvo algo molesto debido a
que no se haba reportado anoche, diciendo que se haba preocupado por su
seguridad. Aunque le haba explicado que estaba cansada y las malas condiciones
de conduccin, interiormente ella reconoci la verdadera razn de su actitud.
Aldrich pareca estar esperando que ella se fugara con el gran adelanto de
efectivo que le haba dado. l no pareca muy convencido de ella, y si vamos al
caso, tampoco en el inters que su cliente tena en Ryne Taylor. Mel saba que
Aldrich senta que no estaba calificada para el trabajo, pero el Sr. Greyson la haba
elegido de entre todos los otros candidatos. La mirada cida sobre la cara de
Aldrich cuando pronunci esta noticia, hizo evidente que el hombre rico estaba
ignorando las recomendaciones de su abogado. Era extrao cmo Aldrich pareca
haber tomado una instantnea aversin hacia ella; Mel normalmente se llevaba
bien con casi todo el mundo. Tal vez era porque estaba gastando dinero de su
cliente en un proyecto que senta que era tonto.
En cualquier caso, Mel odiaba informar al hombre. l siempre la haca
sentir culpable y la pona deseosa de un lavado minucioso que eliminara cualquier
rastro de su interaccin, aunque el mismo hubiera sido slo por telfono.
Esa maana no fue diferente. Ella declar los hechos lo ms sucintamente
posible; haba llegado con seguridad al Grey Goose, haba estado en Bastian, pero
desafortunadamente no haba encontrado ninguna informacin nueva. Su siguiente
movimiento iba a ser revisar los archivos del peridico local. Aldrich haba estado
de acuerdo a regaadientes con su plan y ella haba colgado, sintiendo su
desaprobacin rezumar por la lnea telefnica.
Al menos ahora, esa desagradable tarea de hablar con el hombre haba
terminado, ella era libre para sentarse y preocuparse por su maana en relativa paz
y tranquilidad. Mel lo estaba haciendo con gran xito, mordisqueando los palitos
de pan y dejando un despliegue de pequeas migas en el mantel de lino blanco,
inconsciente de sus alrededores. Cuando una sombra se extendi sobre la mesa, se
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sobresalt, habiendo olvidado que estaba en un restaurante pblico. Levantando la
mirada, vio que Elise estaba parada a su lado.
Hola! Te ves un poco decada. Tienes una mala maana? el inters
preocupado de Elise hizo que Mel se sintiera inmediatamente un poco mejor. Aqu,
al menos, era una cara amable.
S. Estuve en la Galera de Bastian toda la maana. Hay un artista en
concreto del que estoy tratando de conseguir algunos antecedentes para mi artculo,
pero no tuve suerte.
Y no tenan ninguna informacin para ti? Elise pareca sorprendida por
el hecho.
Bueno, dijeron que no, pero creo que estn reteniendo informacin.
Eso es extrao. Acaso un artista no le dara la bienvenida a un poco de
publicidad?
Mel resopl.
Uno pensara que s.
Alguien llam a Elise por su nombre y ella mir sobre su hombro.
Oops, mi pedido para la mesa tres est listo. Aqu est el men. Nuestros
especiales de almuerzo se enumeran en la parte frontal. Regreso en un minuto para
tomar tu pedido.
Mel vio la forma de Elise mientras se retiraba, pensando que podra
preguntarle acerca de Ryne Taylor. Bastian era un callejn sin salida, pero quizs
los lugareos saban algo sobre el hombre. Despus de todo, haba vivido en el rea
antes de desaparecer de la faz de la tierra. Decidida a no ser tan vida de
informacin esta vez, atrajo la atencin de Elise a una conversacin casual cuando
la chica regres.
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Te vi salir de una camioneta esta maana. Era tu marido?
S Elise hizo rodar sus ojos y pareci exasperada. Kane est tan
sobreprotector ahora. l incluso no me dej conducir esta maana debido a la
nieve.
Quieres decir que no es siempre as?
Elise se puso hermosamente colorada.
Bueno, un poco, pero ahora est empeorando. Acabo de enterarme que
estoy embarazada y te juro, l me tendr sentada con mis pies en alto por los
prximos ocho meses si no exijo lo contrario.
Mel sonri interiormente. Haba estado en lo correcto anoche cuando haba
visto a Elise frotando su estmago.
Ocho meses? As que realmente te acabas de enterar. Las pruebas de
embarazo caseras son cada vez ms precisas, no?
Prueba de embarazo? Elise frunci el ceo. En realidad, Kane solo
oli que Ella se detuvo y pareci ponerse nerviosa por un momento. Es
decir, Kane solo e Alguien la llamo nuevamente por su nombre, y pareci
aliviada de tener una razn para abandonar la conversacin.
Bebiendo su agua, Mel reflexion sobre lo que quiso decir Elise. Kane slo
oli qu? 'Oler' era una palabra extraa para ser utilizada. Los perros olfateaban
las cosas, y por el vistazo que tuvo del hombre, era cualquier cosa menos un
chucho. Por mucho que le encantara seguir la conversacin, obviamente haba
hecho que Elise se incomodara, por lo que Mel decidi dejar el tema antes de
arriesgarse a ganar la antipata de la que posiblemente fuera su ms reciente fuente.
El esposo de Elise, aunque era guapsimo, no era su principal preocupacin.
Finalmente, Elise regres con la lasaa que Mel haba ordenado. Pareca un
poco recelosa, como si temiera ms preguntas. Tratando de tranquilizarla, Mel
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coment distradamente sobre el clima y Elise comenz a relajarse. Durante el
transcurso de la comida, Mel mantuvo la conversacin ligera cuando la camarera se
detena en su mesa ofrecindole ms agua o palitos de pan.
Para el momento en que termin la comida, Elise estaba conversando
fcilmente con ella una vez ms. Decidiendo hacer su movimiento, Mel
cautelosamente introdujo el tema que era ms importante en su mente.
Bueno, supongo que sera mejor dirigirme a las calles otra vez y ver si
alguien est dispuesto a hablar conmigo sobre los artistas locales.
Particularmente, en quin ests interesada? pregunt Elise un poco
distrada, mientras escriba la cuenta de la comida.
Un fotgrafo local, llamado Ryne Taylor. Sola vivir aqu, pero nadie
parece saber dnde. Si ella no hubiera estado mirndola, Mel probablemente no
habra notado la manera en que los dedos de Elise apretaron con fuerza la lapicera
de manera repentina. Sabes algo acerca de l?
RyneTaylor dices? No, no creo. Por supuesto, yo slo me mude aqu
en Octubre. Elise rebel y mantuvo sus ojos sobre la cuenta.
Oh. Que mal. Bueno, yo slo preguntar alrededor de la ciudad entonces.
Mel poda sentir que Elise estaba mintiendo, pero habiendo aprendido de su
experiencia en Bastian, decidi no presionar la cuestin, en caso que necesitara a la
joven para algo ms en el futuro.
Elise le entreg la cuenta y se volvi para irse, pero luego dud. Mel la
observ mientras se morda el labio. La camarera pareca estar reuniendo coraje
antes de volverse y plantear una pregunta en una voz demasiado casual.
Por qu preguntas sobre este fotgrafo en particular? Yo nunca escuch
de l, por lo que su trabajo no puede ser muy bueno.
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Alguien que compr uno de los cuadros del Sr. Taylor se deshizo en
elogios sobre la calidad de su trabajo, y pens que lo mejor sera comprobarlo.
Oh Elise frunci el ceo y traz un patrn en el mantel de la mesa con
su dedo. Um sabes cul era el sujeto de la imagen? Si se mostr en Bastian,
podra haberlo notado alguna vez cuando fui de compras al centro comercial.
Mel dud, pero no poda ver ningn problema en admitir la verdad.
He visto algunas de las imgenes de Taylor, pero no esa en particular. Sin
embargo, se supone que es una imagen de algunos lobos.
Elise trag saliva y asinti.
Bueno, tengo que volver a trabajar. Tal vez nos veamos ms tarde.
Ella mir brevemente a Mel, con cierta preocupacin en su cara y luego se
fue.
Correcto. Hasta ms tarde Mel levant su mano en un saludo
superficial y luego entrecerr los ojos mientras vea a Elise alejarse rpidamente. La
chica saba algo, la cuestin era, qu? Cul era el misterio que rodeaba a este
fotgrafo y su paradero actual?
*****
Mel pas la tarde en la biblioteca Smythston, estudiando nmeros atrasados
del peridico local en busca de cualquier mencin de Ryne Taylor. Haba hecho
una exhibicin haca un ao, pero el artculo no inclua ninguna imagen del
hombre, ni cualquier otra informacin til. Ella frot su frente con frustracin.
Obviamente, el hombre era muy ordinario o hubiera habido alguna mencin
de l. Pero, si era tan ordinario, entonces, por qu estaban los de la galera y Elise
reteniendo informacin sobre l? No es como si su artculo le perjudicara. No
haba ninguna intencin maliciosa.
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Y, tanto como saba, su benefactor, el Sr. Greyson, simplemente quera
antecedentes sobre un artista favorito. Quizs Greyson senta que el Sr. Taylor era
un talento prometedor y quera comprar ms de su trabajo como una inversin,
antes que las imgenes se volvieran demasiado caras. Cualquiera que fuera la
razn, a ella se le estaba pagando generosamente para realizar el trabajo, un trabajo
que no estaba progresando muy satisfactoriamente y podra dejarla sin nada que
informar al Sr. Aldrich, si no consegua algo. Arqueando su espalda, sac otra
edicin del peridico y volvi a trabajar.
Varias horas ms tarde, Mel se par en los escalones de la biblioteca,
murmurando en voz baja y contemplando su siguiente movimiento. Deba haber
una manera de encontrar a Taylor. Haca mucho tiempo que haba abandonado el
honorfico 'Sr.' al pensar en el hombre, ahora era simplemente Taylor en su mente.
Cualquiera que le causara tanta frustracin no era merecedor del ttulo
adicional.
Ella meti sus manos en sus bolsillos e inclin su rostro hacia el cielo,
deseando que la inspiracin pudiera descender sobre ella. Unos copos de nieve
estaban cayendo perezosamente y se posaron en sus pestaas, causando que
parpadeara rpidamente.
Si no se hubiera estado sintiendo gruona acerca de su improductivo da,
Mel podra haber apreciado la precipitacin blanca. Como estaba ahora,
simplemente se sacudi los copos de su rostro, baj las escaleras y camin hacia la
acera, observando malhumoradamente cmo los ruedos de su pantaln estaban
empapndose por la fangosa aguanieve. Ahora se dirigira hacia la Oficina de
correos, con la vana esperanza de encontrar all, alguien que la guiara.
Posiblemente, algunos paquetes seguan siendo entregados a la antigua
direccin local de Ryne.
El administrador local necesitara redirigirlo a su nueva ubicacin, por lo
que tal vez haba alguna informacin desde ese sector. Era probable que las leyes de
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privacidad le impidieran tener acceso a lo que necesitaba saber, pero en este
momento, vala la pena intentarlo.
Abriendo de un empujn las pesadas puertas de metal y vidrio, Mel entr en
el edificio beige y mir alrededor. La adorable atmsfera impersonal que
habitualmente impregnaba a todas las oficinas del Gobierno la salud.
El suelo rayado de terrazo, una desaliada higuera, y la pintura blanda era la
extensin de la decoracin en el espacio cavernoso. Las cajas postales estaban
alienadas sobre dos paredes y varios puestos estaban situados en medio de la
habitacin, mostrando diferentes carteles y folletos gubernamentales. Al final de la
habitacin, algunas personas estaban paradas como en un estado de trance mientras
esperaban su turno mientras que otros se apiaban alrededor de una mesa cercana,
escribiendo direcciones en paquetes o colocando sellos.
Decidiendo que tendra mayores posibilidades de xito si no hubiera una
larga lnea, Mel fingi examinar los diversos carteles mientras mantena un ojo
sobre el nmero de personas a la espera de ser atendidas. Nadie repar en ella ni le
dio un vistazo, todos parecan estar ocupados con sus propias agendas. La puerta
exterior se abri, dejando entrar una corriente fra de aire, causando que diversos
documentos y panfletos susurraran en la brisa antes de asentarse nuevamente. Mel
mir hacia la fuente de la mini perturbacin y se sorprendi al ver a Elise entrando
con su macizo marido. Parecan estar teniendo un acalorado debate, y alguna voz
interior le dijo a Mel que se hiciera invisible. Rpidamente se posicion a s misma
en el extremo ms alejado de los puestos, se tens al escuchar lo que estaban
diciendo. Sus voces eran bajas, pero se las arregl para atrapar la mayor parte de la
conversacin.
Dije que nunca haba odo hablar de l, pero no s si me crey o no
Elise le susurr a su marido. Mel frunci el ceo. Cul haba dicho Elise que era su
nombre? Kyle? Ken? Kane! Ese era.
Una voz masculina retumb en respuesta.
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Y dices que mencion la imagen del lobo?
Uh - huh. Dijo que alguien le haba contado sobre ello y ahora quera
escribir un artculo sobre l.
Maldicin! Saba que esa foto significaba un mal augurio. He intentado
conseguirla sin dejar que nadie sepa por qu. Infiernos, incluso me he ofrecido a
comprarla por una cantidad exorbitantemente ridcula, pero el agente que
representa al comprador afirma que no est en venta a ningn precio. Quien sea
que la posea debe conocer su importancia.
Tal vez no. Nosotros podramos estar saltando a conclusiones. Era una
buena imagen y posiblemente a alguien le gusta simplemente por su valor artstico.
Algo gru y Mel tuvo que resistir las ganas de asomarse fuera de su
escondite. Tenan un perro con ellos?
Kane! Shh! Tienes que ser ms sensato al hacer eso en pblico lo
amonest Elise y Mel frunci el ceo. Al parecer el hombre haba sido el que haba
gruido.
Era un extrao hbito.
Lo siento. Es slo que esta es mi peor pesadilla. Alguien que descubra
Elise interrumpi a su esposo y Mel casi comenz a gruir ella misma.
Descubra qu? Interiormente, inst a Kane para que continuara, pero por
supuesto l no lo hizo. Elise habl en un tono calmante.
Incluso si el propietario de la pintura estuviera sospechando, no hay
manera que descubra nunca donde fue tomada la imagen porque la tierra es
privada. Nunca has permitido que los extranjeros entren en el territorio sin
supervisin. Y hemos cubierto las pistas de Ryne cuidadosamente. Despus del
debacle de los pagos faltantes de los otros trabajos de Ryne, Bastian no quiere ser
demandado, por lo que estn tratando de enmendar sus equivocaciones para
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mantenernos felices. No dirn nada. Y el resto de la manada siempre ha mantenido
un perfil bajo. Nadie realmente sabe mucho acerca de Ryne, menos an, donde se
mud.
Kane murmur algo indiscernible y los dos se movieron fuera del rango de
audicin.
Mel inhal profundamente e intent calmar los golpes de su corazn. Estas
personas saban dnde estaba Ryne y realmente haba algn misterio que rodeaba
al hombre y su fotografa. No por primera vez, dese poder haber visto la imagen
en cuestin, pero el abogado que la haba contratado le dijo que su cliente no
permita vistas casuales. Ella decidi que deba ser algo bastante especial para
justificar todo el dinero que estaba siendo gastado slo para encontrar al fotgrafo.
Despus de lo que pareci una interminable cantidad de tiempo, Mel vio que
la lnea consista en slo Elise y Kane. Bordeando ms cerca, enterr la cabeza en
un folleto y escuch furtivamente un poco ms.
Buenas tardes, me gustara enviar esto para Ryne Taylor en Stump River,
Ontario, Canad. Cul sera el costo?
Mel se aventur a echar una ojeada y vio a Elise colocar un paquete
envuelto en papel marrn en el mostrador. Mientras la trabajadora postal pesaba el
paquete, la chica le sonri a su marido.
Crees que a Ryne le gustar el suter que le compr para su cumpleaos?
l adorara un saco de patatas si t se lo enviaras Kane sonaba un poco
descontento y Elise se ri.
Kane, no puedo creer que todava ests celoso de l. Debes saber que no
hay nada entre nosotros. Estoy llevando a t hijo y te amo.
l se inclin y bes su mejilla.
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Lo s y tambin te amo. Nunca he cuestionado tu afecto. Es el inters de
Ryne lo que me molesta.
l slo estaba bromeando, Kane.
Posiblemente, pero como siempre he dicho, una vez que l consiga su
propia hembra
La conversacin se detuvo mientras la trabajadora postal anunciaba el costo
del envo del paquete. Kane pag los gastos del mismo y el paquete fue colocado
sobre un costado, siendo demasiado grande para caber en una ranura de correo
ordinario. Mel les observ al irse mientras trataba de tirar de su odo para captar
algo ms con su audicin. Si ella no fuera tan sensata, habra jurado que Kane
haba utilizado la palabra hembra.
Sacudiendo su cabeza para aclarar las preguntas flotando en su imaginacin,
Mel se acerc al mostrador y sonri a la agotada mujer detrs del mostrador.
Hola! Me preguntaba si podra ayudarme... Ella hizo una pausa
mientras su mirada caa sobre el paquete que estaba situado slo a treinta
centmetros de distancia, aguardando su envo. Tena la direccin de Ryne
claramente impresa en el frente en letras grandes maysculas. Cha-ching! Bingo!
Bien, ahora slo tena que distraer la atencin de la mujer para conseguir un buen
vistazo a la etiqueta.
S? Se preguntaba? La trabajadora arque sus cejas, incitando a Mel
para que continuara.
Oh, lo siento. Um si Me preguntaba si nadie haba devuelto las
llaves de mi coche. Las dej caer ayer por aqu.
Yo no estaba trabajando ayer, pero voy a ir a revisar en la parte de atrs.
La trabajadora postal le dio una sonrisa distrada y se dio la vuelta. Mel se
inclin hacia adelante, estirando su cuello para poder ver claramente la direccin en
el paquete.
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RR # 1, Stump River, Ontario, Canad.
Stump River? Qu tipo de nombre era ese? Y Canad? Buen Seor!
Escuchando que la trabajadora postal regresaba, Mel rpidamente termin de
memorizar la direccin y se apoy casualmente contra el mostrador para el
momento en que la mujer regresaba.
Lo siento. No haba ningunas llaves que hubieran sido regresadas ayer.
Est segura que las perdi aqu?
Bueno, podra haber sido en la calle, pero con toda esta nieve Mel se
encogi de hombros. Est bien. Tengo un juego de repuesto.
La mujer la mir sospechosamente.
No eres de por aqu, cierto?
No, yo slo estoy de paso. Aunque, gracias por tu ayuda Mel empez a
alejarse en caso que la mujer comenzara a hacerle ms preguntas.
Ella quera lograr escribir esa direccin antes que la olvidara. Lstima que
no fuera ms especfica. Una ruta rural o la direccin RR, podra abarcar una gran
cantidad de territorio, pero al menos ahora tena alguna idea de dnde buscar.
Mientras caminaba hacia el Grey Goose, empez a planear su estrategia.
Primero, llamara al Sr. Aldrich con una actualizacin. Luego, partira
temprano la maana siguiente y se dirigira hacia su casa. Probablemente le llevara
alrededor de una semana investigar Stump River, Ontario, y buscar cualquier
registro de Ryne Taylor en Canad. Su bsqueda anterior se haba centrado en los
Estados Unidos ya que nunca haba imaginado que el hombre realmente dejara el
pas. Pareca algo drstico. Qu razn podra tener para dirigirse tan hacia el
norte? Estaba ocultando algo o se esconda de alguien?
Mel sinti una rfaga de emocin dentro de ella. Hasta ahora, esta
asignacin haba sido slo atractiva debido a su recompensa monetaria. Investigar a
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un artista simplemente no pareca interesante. Pero ahora que un misterio real
podra estar involucrado, era mucho ms emocionante. Se preguntaba qu aspecto
tendra Taylor. Si el destino estaba de su parte, resultara ser atractivo, como el
marido de Elise. Ella resopl irnicamente.
Sigue soando, chica. Tipos como ese no crecen en los rboles. Conociendo
su suerte, este fotgrafo sera de setenta aos de edad, calvo y con una panza de
barril.
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Captulo Tres
Dos semanas ms tarde, en Stump River...
Ryne se sent en silencio, dedicndose a su bebida en el pub local llamado
The Broken Antler. Su nombre vena de los viejos y desgastados pares de cuernos
de alce que colgaban peligrosamente sobre la entrada de una cadena oxidada. En
un momento, haba sido una cabeza de alce real que adornaba el frente del edificio
y el pub haba adquirido de forma natural el nombre The Moose Head
1
. Sin embargo,
cuando la decadencia finalmente se asent, y el trofeo cay al suelo durante una
tormenta de viento excepcional, slo las astas se haban mantenido en una sola
pieza. Armand St. John, el dueo del dudoso establecimiento, era un hombre
eminentemente prctico y las haba rescatado casi intactas, con su color
amarillento, colgndolas sobre la puerta y cambiando el nombre del pub para que
se adaptara.
Una risa seca escap de los labios de Ryne mientras observaba como
Armand trabajaba desde detrs de la barra, sirviendo cerveza, mientras se rea de
los chistes malos de un cliente y mantena un ojo vigilante sobre la actividad del
lugar. El nombre de barman realmente no le quedaba en absoluto. Armand St. John
sonaba como un diseador de interiores decadente y el barman era todo lo
contrario. Con una altura cercana a los dos metros quince, la estructura de su
cuerpo era como la de un oso y su aspecto no estaba muy lejos de parecerlo
tampoco; su pelo rizado negro asomaba por el cuello de su camisa y cubra la parte
superior de su cabeza y la mitad inferior de su cara; obviamente sus tratos con un
barbero o con unas tijeras, era un distante recuerdo. Era algo genial, gobernaba el
bar con puo de hierro, actuaba como portero cuando los locales se ponan
demasiado alborotadores y proporcionaba un odo atento y simptico cuando era
necesario.

1
Significa La cabeza del alce.
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El establecimiento, al igual que su propietario, era spero en los bordes pero,
bsicamente, un lugar decente. Estaba limpio, pero no era lujoso, tena los pisos de
madera marcados por los aos de uso y las paredes adornadas con placas
decorativas, unas pocas dianas y algunas obras de arte cuestionable que iban desde
carteles de pelculas y perros jugando al pker, a unos pocos leos mal hechos que
algunos susurraban haban sido pintados por el mismo Armand, aunque nadie se
atreva a preguntarle.
Era viernes por la noche y la gente de siempre se haba presentado debido al
partido de hockey que se reproduca en las grandes pantallas del televisor que
Armand haba instalado con orgullo unos meses atrs. El equipo favorito estaba en
peligro de quedar fuera del campeonato por desempate y todos se haban reunido
para darle apoyo moral. Por algn milagro, estaban a tres puntos y los gritos de
emocin resonaban en todas las esquinas de la abarrotada habitacin. Las
camareras se escurran entre la multitud, con bandejas de cerveza, perritos
calientes, y pretzels con hbil equilibrio sobre sus cabezas. Milagrosamente,
evitaban los movimientos errticos de los clientes y se las arreglaban para completar
su trabajo sin contratiempos.
Ryne estaba agradecido por que fumar estuviera prohibido en los lugares
pblicos de Ontario, de lo contrario la habitacin probablemente habra sido un
mar de niebla y olera como un cenicero. Tal como estaba, aquellos que anhelaban
la nicotina se mantenan entrando y saliendo de la barra de forma regular,
recibiendo su dosis y luego volviendo al tiempo que gritaban preguntas acerca de lo
que haba sucedido en el juego durante su ausencia. El constante abrir y cerrar de la
puerta haca que rfagas de aire fro de la noche se mantuvieran girando hacia el
interior, asegurando que el olor del sudor, la cerveza y de las cebollas fritas se
distribuyera cuidadosamente por toda la gran habitacin.
El calor de decenas de cuerpos, las luces parpadeantes de la pantalla del
televisor y los sonidos de una gran cantidad de conversaciones bombardeaban los
sentidos de Ryne. Dej que todo eso resbalara sobre l mientras se sentaba en la
esquina ms alejada, contento de esconderse en la relativa paz y oscuridad que
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ofreca. Tena los ojos medio cerrados mientras observaba la actividad en torno a l,
su respiracin era profunda, y su cuerpo incluso estaba aparentemente relajado.
Estaba en su propia burbuja aislada, separado de su entorno, y an as
segua consciente en algn nivel instintivo, en caso que ocurriera algo que
requiriera una reaccin rpida.
El Hockey era un juego muy bueno, la compaa era buena, pero esta noche
no tena ningn inters, ya fuera en el deporte o en la socializacin. Haba sido slo
ante la insistencia de sus amigos, Daniel y Bryan, que haba accedido a salir de la
casa. ltimamente, haba estado de mal humor y estaba seguro que estaban
tratando de levantarle el nimo, no slo como parte de su deber como amigos, sino
porque estaban cansados de hacerle frente a sus estados de nimo.
Tal vez el problema es que era su cumpleaos, otro ao mayor. No se senta
ms viejo, a pesar de lo que deca el calendario. Cansado, s. Ms viejo, no. Las
renovaciones de su casa eran extensas y casi cada hora del da se dedicaba a tratar
de reparar el lugar. Era trabajo duro, pero a l no le importaba. Sentarse y no hacer
algo durante todo el invierno lo habra vuelto loco. El trabajo le daba un propsito,
aunque lo desgastara. As que s, estaba cansado, pero ese no era el problema.
Tomando un sorbo de su cerveza, pens en el paquete que haba recibido
por correo esa maana. Su cuada, Elise, le haba enviado un suter por su
cumpleaos y una coleccin de cartas de otros miembros de la manada. Haba sido
agradable leer sus buenos deseos, pero ahora se senta triste, extraando la familia
que haba dejado atrs cuando se haba mudado all. No era tan fcil como haba
pensado que sera estar por su cuenta. El trabajo duro y la falta de dinero no era
algo tan difcil con lo que lidiar, pero la ausencia de una familia extensa s lo era.
Estaba acostumbrado a ser parte de un grupo grande y ahora slo estaban l y sus
dos amigos. Se llevaban muy bien, pero a veces la gran casa que haba comprado
pareca vaca y fra. ltimamente, se encontraba a s mismo mirando a su alrededor
e imaginando lo que sera tener voces alegres y amistosas llenando el lugar.
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Movindose en su silla, mir distradamente a una rubia de piernas largas
junto a su mesa por tercera vez. Ella le dio un intencionado guio una vez ms, y
sonri en su direccin. Automticamente, le devolvi la sonrisa y le gui un ojo, a
pesar que no tena ningn inters real en ella. Despus de todos los aos que haba
pasado de juerga, esa reaccin estaba muy arraigada en l.
Hmm... Tal vez, el problema era que necesitaba encontrar una compaera
permanente. Era primavera despus de todo, el tiempo en el que todos los hombres
sanos buscaban una compaera. La nica dificultad era que nadie le atraa tanto
como su cuada. Era una cosa dulce, por lo general tranquila, que trataba de
complacer a todos, pero tambin tena un lado fuerte y luchador; slo que no
apareca con tanta frecuencia.
Arque sus labios mientras pensaba en lo mucho que disfrutaba
provocndola, viendo su temperamento destellar y sus mejillas sonrojarse. Elise era
encantadora, con grandes ojos verdes y el cabello castao oscuro que caa sobre sus
hombros en una capa brillante. Su voz era suave y su sonrisa poda iluminar incluso
el ms oscuro de los das. Lstima que estaba locamente enamorada de su medio-
hermano, Kane.
Hacan una gran pareja y Ryne saba que nunca tendra una oportunidad
con ella, pero an as, una parte de l anhelaba una compaera como Elise.
Resopl con tristeza y sorbi otro trago de cerveza, limpindose la boca con el
dorso de la mano. Todo era un sueo imposible, que alguien como Elise alguna vez
pudiera estar con l. Haba demasiadas aristas en su personalidad para una chica
as. Su sentido del humor estaba demasiado fuera de comps, era demasiado
impulsivo y demasiado rpido para enojarse. Eso s, una vez que cometa un error,
lo asuma y enfrentaba las consecuencias, pero de nuevo, eso era lo que cualquier
hombre de verdad hara.
Eso le hizo pensar en la debacle del otoo pasado. Su novia de entonces,
Marla, haba resultado ser una perra manipuladora, que tuvo la intencin de obligar
a Kane a vender su tierra a una compaa petrolera slo para poder poner sus
manos en las ganancias a travs de un fraude bancario informtico. La mujer
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incluso se haba rebajado a asesinar para salirse con la suya, matando al hombre
que haba sido como un padre para l y para Kane. Luego, haba enfrentado a
hermano contra hermano, alejndolos totalmente al uno del otro por un tiempo.
Ryne se haba encontrado como un participante en el asunto sin saberlo y an hoy
se pateaba mentalmente por cmo haba permitido que ella lo manipulara. Era tan
malvada, que la mujer incluso haba plantado la evidencia para que l asumiera la
culpa de sus fechoras. Afortunadamente, Elise haba sumado dos ms dos y
frustrado los planes de Marla.
Una vez que las cosas se calmaron despus de todo el asunto, Ryne haba
abandonado la zona. Si bien no haba resentimientos entre l y Kane, senta la
necesidad de un nuevo comienzo. Cuando se haba dado cuenta del anuncio de una
gran parcela de tierra en Stump River, haba tomado la oportunidad, comprando el
lugar, bsicamente, a ciegas.
No se arrepenta, a pesar de que senta la ausencia de su manada anterior. El
lugar necesitaba un montn de trabajo, pero era suyo y haba un montn de espacio
para el desarrollo con la posibilidad de comprar an ms tierras en el futuro,
mientras la envejecida poblacin se mudaba a centros ms grandes que
suministraban ms servicios para personas de edad avanzada. S, haba sido un
buen movimiento.
Ryne mir hacia la barra para ver cun populares eran Bryan y Daniel. Los
dos solan ser un poco ruidosos a veces, y por ms que Ryne odiaba ser un pesado,
senta una cierta responsabilidad hacia ellos. Ms de una vez desde que llegaron a
Stump River, haba tenido que intervenir y recordarles mantenerse en la lnea.
Despus de todo, l estaba a cargo de ese gran proyecto y no tolerara que su
estupidez estropeara sus planes.
Los jvenes le haban pedido ir con l cuando haba anunciado que se
mudara all. Ambos haban estado entusiasmados con tener un nuevo comienzo
despus que las circunstancias de su propia vida se haban vuelto amargas. Ryne
estaba agradecido por su ayuda y compaa, incluso aunque a veces lo irritaran.
Los observ con indulgencia. En ese momento, parecan estar comportndose.
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Cada uno tena un brazo alrededor de la cintura de alguna belleza local y estaba
seguro de saber cmo terminaran su noche. Muchas semillas
2
estaban siendo
sembradas alrededor de Stump River ltimamente, y siempre y cuando las
semillas no dieran sus frutos y causaran una explosin demogrfica, estaba bien
con l. Como medida preventiva, se qued mirando fijamente hacia los dos
hombres, y cuando uno presinti su atencin, gir la cabeza para mirar en su
direccin.
Arque sus cejas significativamente y asinti hacia las chicas. Daniel
inmediatamente baj la mirada y asinti, indicando que seguira las reglas. Bryan
sonri y levant su cerveza en un simulacro de brindis antes de inclinar la cabeza,
asintiendo.
Ryne no pudo evitar sonrer ante el descaro fingido del chico. l y Bryan no
se conocan de mucho tiempo, pero los dos haban forjado una buena relacin. A
Bryan le gustaba presionar sus botones, pero saba cundo retroceder. Tambin era
la mano derecha de Ryne y poda confiar que l cuidara su espalda si las cosas se
ponan difciles.
Armand lo mir en ese momento y capt la atencin de Ryne. l asinti en
respuesta a la implcita pregunta. Pronto, otra cerveza estara frente a l. Ya haba
tomado varias y estaba planeando beber algunas ms, ahogar sus penas en el
lquido dorado. Maana, lamentara la accin, pero esta noche, pareca ser una
buena idea.
La bebida apareci delante de l, y mir hacia arriba para agradecerle al
servidor. Sus ojos se encontraron con un impresionante escote, con una etiqueta
con un nombre pegada al mismo, proclamando que la duea de los senos era Lucy.
El inters se agit bajo su cuerpo y levant an ms la mirada. Lucy tena unos
labios rojos llenos y grandes ojos de color azul beb que parecan estar
desnudndolo. Su cuerpo se sacudi en respuesta a su invitacin silenciosa.

2
Es un juego de palabras que hace referencia al semen. Los chicos estaban yendo de flor en flor
plantando sus semillas en la poblacin femenina de los alrededores.
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Ryne sinti que sus labios comenzaban a curvarse en una sonrisa
depredadora y desliz un brazo alrededor de la cintura de la mujer, tirando de ella
sobre su regazo. l y Lucy haban llegado a conocerse muy bien en los pocos meses
desde que se haba mudado a Stump River. Posiblemente era la distraccin que
necesitaba esa noche.
Ella se ri y pas los dedos por su pelo, movindose en su regazo.
Es la hora de tu descanso? le gru al odo.
Ella mir hacia la barra. Armand estaba de espaldas, mirando el juego; su
equipo estaba en un juego de poder. Lucy se inclin y le mordi su oreja.
No creo que a Armand le importe si paso algn tiempo con un cliente
solitario.
Ryne sonri y se puso de pie, guiando rpidamente a la chica por el pasillo
oscuro hacia el cuarto de bao de los empleados. Apenas haba encendido las luces
de la pequea habitacin de madera antes que ella comenzara a quitarle la ropa.
Alcanz detrs de ella para trabar la cerradura, gru mientras un hambre
bestial se apoderaba de l.
La empuj contra la pared y la bes con rudeza.
En poco tiempo, se estaban acoplando. Las piernas de Lucy estaban
envueltas alrededor de su cintura mientras l la agarraba por las nalgas y la
penetraba. La bestia en su interior quiso salir, pero Ryne mantuvo un firme control
de s mismo. No era seguro dejarse llevar por completo, no cuando esto era slo
una relacin casual que no llevara a ninguna parte. Haba partes de l que eran
demasiado oscuras para revelarlas al tipo de chica que era Lucy.
Lucy le clav las uas en la espalda y le chup el hombro, su liberacin
estaba obviamente cerca. Ryne se movi ms rpido, golpeando en ella; sus rizos
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rubios blanqueados y sus pechos grandes rebotaban arriba y abajo debido al ritmo.
Ella ech la cabeza hacia atrs, gritando mientras alcanzaba su orgasmo.
l continu moviendo las caderas hasta que ella lo hizo. Luego, con otras
tres fuertes embestidas, encontr su propia liberacin, gruendo de placer cuando
su simiente se derram desde su cuerpo.
l se retir rpidamente y Lucy lo bes, comentando efusivamente cuan
bueno haba sido. Murmurando adecuadamente, l se volvi hacia el inodoro, para
retirar el condn y limpiarse. En el espejo, poda ver a Lucy arreglndose la ropa
hasta que qued presentable. Una vez que los dos estuvieron vestidos, ella le bes la
mandbula y le susurr al odo.
Feliz cumpleaos, Ryne. Bryan y Daniel me dijeron qu da era, as que
pens que sera mejor darte algo.
Gracias, Lucy. Fue el regalo perfecto para un hombre que lo tiene todo
l respondi con su caracterstica sonrisa, acariciando el trasero de Lucy y dndole
un beso antes que dejara el bao y se dirigiera de nuevo a trabajar, con una sonrisa
de satisfaccin adornando su rostro. Ryne se qued atrs, apoyado contra la pared
del oscuro pasillo, pensando en lo que acababa de suceder.
No estaba seguro si deba agradecerle a los otros dos hombres o golpear sus
cabezas por interferir en su vida. Probablemente haban tenido buenas intenciones,
y, al notar que estaba sentado solo en un rincn oscuro, haban decidido levantarle
el nimo envindole a Lucy. Por lo general, un jugueteo con la camarera le habra
levantado el espritu y habra pasado el resto de la noche disfrutando de su
compaa. Pero no esta noche.
Asegurndose que el sexo haba sido bueno, la liberacin de la tensin
suaviz un poco su estado de nimo, pero una noche de juegos con la rubia no
tena su habitual atractivo.
Pasando las manos por su pelo, consider que podra estar mal con l.
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Tal vez no era que fuera el da de su cumpleaos, o que extraara la familia
o el hecho que era primavera y estaba solo. Tal vez, era la llamada telefnica que
haba recibido haca dos semanas. Lo haba estado molestando desde que Kane se
haba puesto en contacto con l, hacindole saber que una mujer estaba en la
ciudad preguntando por un hombre llamado Ryne Taylor.
Al principio, Ryne se haba redo. Muchas chicas preguntaban sobre l y
mientras ella no estuviera embarazada...
Kane haba cortado su risa con el anuncio que estaba all debido a la foto. Su
hermano ni siquiera haba tenido que decirle de cual estaba hablando. Lo supo
instintivamente.
Ryne era fotgrafo y no tena reparos en admitir que era bueno. Haba
montado unas pocas exhibiciones de su obra y algunos crticos de menor
importancia le haban otorgado algunos elogios. El otoo pasado, cuando haba
necesitado dinero, le haba dado instrucciones a su novia de entonces, Marla, que
vendiera todas sus fotos con excepcin de una. A pesar que su relacin se haba
vuelto escabrosa, haba tenido fe que Marla sera profesional y hara su trabajo. La
mujer haba trabajado en la galera de arte y pensaba que poda conseguir un precio
justo por las fotografas. Por supuesto, como todo lo que tocaba la perra, eso haba
salido mal. Sus cuadros se haban vendido, pero Marla se haba robado las
ganancias. Y lo peor de todo, es que haba vendido la foto que le haba dicho
expresamente que no mostrara al pblico. Ahora, la foto estaba por ah en alguna
parte, y todos estaban esperando que lo malo que tena que pasar sucediera.
l an no se lo haba contado a Bryan ni a Daniel, pero si alguien estaba
preguntado por l, y mencionando la foto, slo poda significar una cosa. El secreto
haba sido descubierto y ahora tena que prepararse para las consecuencias.
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Captulo Cuatro
Estaban a mediados de Marzo. La primavera ya haca notar su presencia y
la nieve por fin comenzaba a derretirse en el Norte de Ontario. Pequeos espacios
de color verde se asomaban desde la tierra y los brotes empezaban a hincharse en
las ramas de los rboles. El aire contena esa calidad indescriptible de calidez y
promesa de ser los das finales del clima invernal y que temperaturas ms favorables
vendran prximamente. En la estacin de radio local, el meteorlogo balbuce
feliz acerca de observar bandadas de cisnes de la tundra a lo lejos mientras los
pjaros hacan su migracin de retorno anual hacia el norte, y su co-anfitrin
gritaba de alegra por la apariencia de un petirrojo en su patio trasero. Su estado de
nimo positivo debera haber sido contagioso, pero Mel estaba demasiado ocupada
esquivando baches en el camino para apreciar las maravillas del cambio de
temporada.
No era la primera vez que haba maldecido a Ryne Taylor, y a cualquier
demonio que lo hubiera posedo cuando decidi mudarse al Norte de Ontario. Al
parecer, Stump River estaba en el medio de ninguna parte, ms all de las
carreteras pavimentadas decentemente, de los restaurantes de comida rpida y de
los centros comerciales. Con excepcin de unas pocas casas pertenecientes a
pequeos agricultores, Mel pensara que no haba nadie viviendo all. Haba pasado
al menos una hora desde que haba atravesado una ciudad, si es que el pequeo
grupo de casas agrupadas en torno a una gasolinera y a un almacn general, se
podra llamar de esa manera.
El empleado de la gasolinera le haba asegurado que Stump River era un
lugar de buen tamao, justo siguiendo por ese camino. Mel tena serias dudas sobre la
idea del hombre de un buen tamao. Despus de todo, l tambin le haba
asegurado que el camino estaba bien, slo que sufra un leve deterioro debido al
deshielo de la primavera. Mel jur a medida que el coche se tambaleaba y luego
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rebotaba a travs de otra serie de crteres. Sus dientes castaeteaban, y su cabeza
estaba casi rozando el techo mientras saltaba hacia arriba y abajo en el asiento del
conductor. S, claro. El camino estaba perfectamente bien. Ella solt un bufido. Claro
que estaba bien, si queras gastar un montn de dinero en reparar tu coche, y luego
visitar a un quiroprctico para que tu columna vertebral fuera reajustada. Por
suerte, estaba conduciendo uno alquilado. Su propio vehculo, con su edad
avanzada, no hubiera sobrevivido a ese spero trato.
Por otro lado, su coche al menos tena asientos decentes, a diferencia del
coche de alquiler. Ese hecho haba deliberadamente atrado su atencin, cuando un
resorte suelto le golpe el trasero por lo que pareca ser la centsima vez ese da.
Estaba segura de que esa zona en su anatoma no le perdonara por el duro trato
que estaba soportando. Movindose a un lugar relativamente ms cmodo, Mel se
pregunt si Taylor habra sido en realidad un presagio de mala suerte en lugar de
una de buena fortuna. S, le estaban pagando bien, pero ambas de sus 'excursiones'
para encontrarlo haban dado lugar a que enfrentara malas condiciones al conducir,
hacia ciudades escondidas, con vehculos en mal estado. Oh, bueno, ahora no haba
vuelta atrs, y sin duda su suerte deba volver en algn momento cercano.
*****
Veinte minutos ms tarde, Mel entr en una plaza de estacionamiento a lo
largo de la calle principal de Stump River. Apag el motor y suspir con alivio de
que el viaje que haba traqueteado sus huesos haba terminado. No estaba hecha
para lugares hostiles, la falta de caminos suaves y la ausencia de baos y tiendas
de caf en cada esquina la haca sentir que haba cado en una especie de tnel del
tiempo y que se encontraba atrapada en la parte trasera del ms all.
S, saba que estaba siendo un poco melodramtica, pero le dola la cabeza y
su cuerpo estaba rgido, lo que dara por un caf con leche suave en ese momento.
Tristemente, inspeccion su entorno y luch contra la desesperacin. Pequea
ciudad: un punto. Cafs elegantes: cero. De acuerdo, podra tratar de ver el lado
brillante. Por lo menos, era ms grande que la ltima comunidad que haba pasado.
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Desde su punto, Mel revis la calle hacia la derecha, que era de
aproximadamente de dos cuadras de longitud. Una pequea clnica estaba en el
otro extremo de la ciudad. Era nueva por el aspecto del ladrillo y por la seal
blanca y limpia que colgaba delante de sta, proclamando con orgullo sus horas de
funcionamiento. Le preceda un pequeo restaurante llamado simplemente Ruth
con las cortinas rojas a cuadros colgando de las ventanas y macetas a cada lado de
la puerta en espera de ser sembradas. La iglesia con una torre modesta y un
pequeo cementerio al lado de sta vena a continuacin, luego un cenotafio
3
, y
finalmente, una peluquera seguida por unas cuantas casas. Girando la cabeza
hacia la izquierda, not que haba aparcado al lado de la oficina de un peridico
local. Un cartel en la ventana proclamaba que se hacan publicaciones todos los
mircoles y que se deberan presentar los artculos para su inclusin a ms tardar
los lunes.
Un bar de mala reputacin llam su atencin enseguida, y rpidamente la
recorri un escalofro al verlo, no tena intencin alguna de poner un pie en ese
lugar. Situada junto a ste, se encontraba una estacin de gas que tena un conjunto
de bombas y dos bahas para reparacin de automviles. Varios vehculos estaban
estacionados a su alrededor. Algunos todava estaban en buena forma, mientras que
otros parecan estar desafiando las probabilidades de seguir permaneciendo en el
camino a pesar de los daos avanzados de oxidacin.
A travs de su espejo retrovisor, Mel pudo ver un almacn general, el cual
pareca ser el centro principal de la actividad en ese momento; varias personas
entraban y salan, incluso mientras ella observaba. Tambin haba seales que
indicaban que era la ubicacin de la oficina de correos y tambin de la tienda de
venta por catlogo. Una seal pintada a mano indicaba hacia la parte trasera y
proclamaba diseos de cabellos para ambos sexos estaban disponibles a la vuelta.
Un trfico ligero suba y bajaba por la calle, que luca el gran total de un
solo semforo.

3
Un cenotafio es una tumba vaca, o monumento funerario erigido en honor de una persona, o
grupo de personas, para los que se desea guardar un recuerdo especial. Se trata de una edificacin
simblica.
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Riendo, Mel not un perro sentado pacientemente en la acera como si
estuviera esperando a que la luz cambiara de color. Efectivamente, cuando la seal
se puso en verde, el perro se levant y sigui su camino. Unos pocos peatones
tambin estaban cruzando la carretera, a pesar de que eran menos respetuosos de la
ley que el perro, y cruzaban descarada e imprudentemente la calle principal de la
ciudad. Al menos una persona ralentiz su ritmo y se tom un momento para mirar
en su direccin, dndose cuenta aparentemente que su vehculo no era uno de los
locales y que por lo tanto deba ser alguien nuevo en la ciudad.
Bienvenida a Stump River, murmur ella. Un lugar donde todo el mundo sabe
tu nombre. La idea de una comunidad tan pequea la haca sentir vagamente
incmoda, aunque por otro lado, probablemente la ayudara en su bsqueda de
Taylor. Si el hombre haba vivido all por ms de una semana, los locales
probablemente lo sabran todo acerca de su historia de vida.
Con ese pensamiento en mente, se baj con valenta de su coche y se dirigi
hacia el edificio junto a ella. Era el hogar de La Gaceta de Stump River.
Afortunadamente, el periodista local le dira exactamente dnde viva Taylor. Tal
vez, alguien all tambin sera determinante en ayudarla a localizar un lugar para
pasar la noche. Cruzando los dedos, rez para que hubiera habitaciones para
alquilar en esa localidad, ya que no estaba nada entusiasmada con la idea de viajar
por ese camino todos los das durante la prxima semana o algo as, mientras
llevaba a cabo sus entrevistas.
Una campana son alegremente al entrar en el pequeo edificio que
albergaba La Gaceta. El olor a papel de peridico y a caf viejo le peg tan pronto
como entr. Una breve mirada alrededor de la habitacin le indic que se trataba
de un peridico tpico de un pequeo pueblo. Los viejos artculos estaban fijados en
la pared junto con los carteles de gatitos gratis y de la prxima recaudacin de
fondos. Tres sillas de madera estaban dispuestas all en espera de alguien que se
sentara en ellas y un filodendro
4
decado adornaba la esquina cerca de un antiguo
calentador hecho de hierro. A mitad de la habitacin, un viejo contador de lmina

4
Planta tropical de interior Americana
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divida el rea de trabajo de la zona de servicio al cliente. Detrs de sta, una mujer
de mediana edad le frunca el ceo a una pantalla de computadora, la pieza de
tecnologa estaba en desacuerdo con su entorno. A corta distancia de donde estaba
posicionada la computadora, un hombre de edad similar conversaba entusiasmado
por telfono, y en ocasiones tomaba notas mientras asenta con la cabeza a alguna
cosa que la persona al otro lado de la lnea deba de haber dicho. l ech un vistazo
en la direccin de Mel y levant un dedo, indicando que no tardara ms que un
momento.
Mel se apoy contra el mostrador y esper pacientemente a que el hombre
terminara su asunto. Fue una breve espera, y pronto estuvo movindose donde ella
se encontraba.
Buenos das, seorita. Cmo puedo ayudarle?
Hola. Mi nombre es Melody Greene. Estoy buscando a Ryne Taylor y me
preguntaba si podra decirme dnde encontrarlo.
Ryne, eh? El hombre se frot la barbilla pensativamente, y Mel
observ distradamente cmo la iluminacin que se encontraba encima de su
cabeza brillaba sobre toda su calvicie, y esa rea brillante estaba rodeada por un
canoso flequillo. Bueno, es sbado por lo que no estar en la ciudad hoy. Su casa
se encuentra a cerca de diecisis kilmetros millas de distancia, por Stump Line.
Est familiarizada con la zona?
No. Es la primera vez que vengo a Stump River.
Me lo imaginaba, ya que no recordaba haberla visto anteriormente. Mi
nombre es Josh Kennedy, por cierto. Se estir a travs del mostrador y ambos
estrecharon sus manos. Su apretn fue firme y amable, con una educada sonrisa
adornando su rostro agradable.
Encantada de conocerte. Es difcil de encontrar la casa de Taylor?
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Bien, est asentada en el bosque y el camino es fcil de pasar por alto si no
lo ests buscando. l la est esperando?
No, no realmente. Es una sorpresa. Mel sinti que lo mejor sera
mantener sus cartas cerca del pecho durante un tiempo en caso de que esas
personas estuvieran inclinadas a mantenerla alejada de su objetivo, al igual que
Elise y sus conciudadanos haban hecho.
Uh-aj. Josh la mir de arriba hacia abajo como si supiera algo.
Mel jur que sus ojos se detuvieron en su cintura y sinti que se ruborizaba.
El hombre, obviamente, pensaba que era una novia abandonada, incluso
posiblemente una novia embarazada abandonada, intentando encontrar a Ryne.
Eso hizo que se preguntara acerca del fotgrafo. Tal vez no estaba en sus setenta y
fuera barrign, despus de todo. Acaso el trmino 'Mujeriego' poda ser ms
conveniente en su caso?
Bueno, te puedo dibujar un mapa, pero te lo advierto. Ryne y sus amigos
no son demasiado aficionados a que vayan visitantes a su casa. Tienen seales de
no traspasar en postes por todo el lugar.
Amigos? Mel se sinti un poco sorprendida por eso, por alguna razn tena
la impresin de que el fotgrafo era un recluso taciturno. Se pregunt quines
seran esos amigos y cuntos viviran con l. Una amiga, posiblemente, ya que
obviamente Josh pensaba que podra ser la novia rechazada del ao anterior.
Aunque no se senta satisfecha con la conjetura de que era una novia
descartada, al menos eso le permita saber que Taylor tena probablemente menos
de cincuenta aos y que no era del todo desagradable a la vista. La idea anim un
poco su espritu.
La mujer haba abandonado su computadora, posiblemente pensando que
alguien recin llegado era ms interesante que cualquier artculo que estuviera
escribiendo. Mientras se aproximaba al mostrador, Mel decidi que era un
complemento perfecto para su compaero de trabajo, ambos tenan la altura y peso
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promedio con algunas canas salpicando su cabello. Tena tambin la misma sonrisa
amable y curiosa del hombre.
Quin es sta, Josh?
Melody Greene. Est buscando al joven Taylor.
A Ryne? Se ri en voz baja, moviendo la cabeza. T y unas cuantas
ms.
Perdn? Mel no estaba muy segura de a qu se refera la mujer. Habra
otras personas intentando investigar tambin sobre l?
Cada mujer soltera con menos de setenta aos, y unas pocas mayores que
eso, han tratado de captar la atencin de Ryne ella sonri con picarda. Es
apetecible, dir eso. Y sabe cmo encantar a las damas.
Beth Josh le dio a la mujer una mirada de advertencia y ella respondi
golpendolo ligeramente en el brazo.
Josh, sabes que todava estoy enamorada de ti, incluso despus de
veinticinco aos. Yo slo miro al hombre. Las manos estn estrictamente fuera del
asunto. Los dos intercambiaron una mirada, y Josh tir de Beth en un abrazo
apretado.
Mel se sinti incmoda, como si estuviera entrometindose en un momento
privado. Se volvi para estudiar un cartel en la pared, tratando de ignorar las
emociones zumbando por el aire entre esos dos.
Josh se aclar la garganta y Mel desvi su mirada hacia l. Beth, que deba
ser su esposa o por lo menos una compaera desde haca mucho tiempo, regresaba
hacia su escritorio. Era reconocible que tena un ligero rubor sobre sus mejillas y
sus ojos brillaban.
Mel sinti una punzada de envidia por su relacin, pero se oblig a
concentrarse en el asunto que tena entre manos.
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Si me pudiera dibujar un mapa hasta su casa, estara muy agradecida.
No hay problema, Srta. Greene. Si observas cuidadosamente los nombres
en los buzones, deberas encontrar la casa de Ryne sin demasiados problemas
Josh sac un pedazo de papel y comenz a dibujar un mapa sencillo, sealando
puntos de referencia en el camino. Al momento en que estuvo terminado, Mel se
senta capaz de encontrar la casa de Ryne con facilidad.
Gracias. Dobl el papel y lo guard cuidadosamente en su bolso.
Tambin me pregunto si alguien tendra habitaciones para alquilar. Estoy
planeando permanecer en el rea por lo menos durante una semana y tena la
esperanza de no tener que hacer el viaje de dos horas a Timmins todos los das.
Timmins era la comunidad ms cercana de cualquier tamao que ofreca bastante
en referencia a alojamientos.
En realidad, tenemos algunas cabaas que se alquilan en el verano. No
son de lujo, pero ya que es temporada baja le podemos ofrecer un buen precio.
Josh mir por encima del hombro y le habl a Beth. Le podemos abrir una
cabaa a esta chica, no es as?
Beth levant la vista de su trabajo.
Por supuesto. Podra llevarla all ahora mismo. No hay prisa con este
artculo.
Mel sonri, complacida por su buena fortuna.
Realmente lo aprecio. Hay una tienda de comestibles donde pueda
comprar algunos suministros?
General Store Brown probablemente tiene todo lo que necesitas. Te
mostrar dnde se encuentra de camino a tu cabaa. Beth agarr su bolso y
abrigo, y pronto estuvieron en camino.
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Las cabaas de los Kennedy se ubicaban a unos cinco kilmetros en las
afueras de la ciudad, situadas en la parte trasera de su propiedad, pero apartadas de
la vista por una arboleda espesa y el respaldo de un bosque. Haba tres, cada una se
encontraba a una distancia agradable de las dems. Hechas de troncos de rboles,
contenan una chimenea de piedra situada en una acogedora cocina americana y
sala de estar, un bao pequeo, y un dormitorio.
Las chimeneas son seguras de usar y hay madera apilada al lado de la
cabaa. Encender la electricidad para ti, pero me temo que no hay ningn telfono
conectado. Beth le explic mientras sacaba un juego de llaves para su invitada.
Mel se asom a la zona de bao pequeo, notando con satisfaccin la
reformada baera con patas, completada con una ducha. La cocina tena
microondas, nevera y cocina, y la cama pareca ser cmoda.
Esto ser perfecto. Muchsimas gracias.
Yo debera agradecerte a ti. Estas cabaas estn vacas durante buena
parte del ao. Tenemos a unos cuantos turistas en el verano, algunos pescadores en
primavera, y algunos cazadores en el otoo, pero eso es todo. T eres un bono. Por
ti, podra convencer a Josh de que podramos permitirnos una nueva lavadora de
platos que he estado mirando en el catlogo.
Riendo por el sentido prctico de la mujer, Mel se despidi y se fue hacia el
coche para conseguir su maleta y computadora porttil. Sera bueno tener un lugar
de residencia temporal. Haba volado a Toronto haca dos das, tomado un vuelo
ms pequeo a Sudbury el da anterior, y haba pasado el da conduciendo hacia
Timmins y haciendo algo de turismo. El rea era realmente hermosa, con un cielo
muy azul, una gran variedad de cursos de agua y kilmetros y kilmetros de
bosques.
Inhalando profundamente, apreci el fro aire fresco que pareca contener
ms oxgeno del que sus urbanizados pulmones habran credo posible.
Acostumbrada al aire ms rancio de la vida de la ciudad, encontr que este era casi
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embriagador y esper con ansias poder dar algunas caminatas por el bosque
durante su estada all. Mel observ el rea densamente arbolada situada detrs de
las cabaas y se pregunt qu tan segura sera. Habra muchos animales salvajes
peligrosos en ese lugar? Tendra que preguntarlo cuando se detuviera en la ciudad
para conseguir alimentos.
Echando un vistazo a su reloj, vio que era casi medioda. Rpidamente,
termin de vaciar el coche, cerr con llave la puerta de la cabaa, y regres a la
ciudad. El pequeo restaurante que haba visto antes probablemente servira un
buen almuerzo; la idea de comer algo era bastante atractiva en ese momento.
Despus de eso, conducira hasta la casa de Taylor, se presentara a s misma con el
hombre, e incluso concertara una entrevista programada. Una vez hecho eso, hara
las compras y regresara a su cabaa.
*****
Permaneciendo de pie fuera de la reja cerrada, Mel frunci el ceo y
consider la situacin. Durante la cena, haba comprobado la gua de telfonos y
no haba nadie listado con el nombre de Ryne Taylor. Contactarlo en su casa
pareca la mejor solucin, pero no iba a ser tan fcil como haba pensado.
Las seales que indicaban Prohibido el paso y No cazar colgaban a la
vista, pero tambin lo estaba el buzn con el nombre de Taylor impreso en ste. El
hombre que quera ver estaba en algn lugar detrs de esa reja, y necesitaba llegar a
l. Podra dejar una nota en el buzn, pero contactarlo personalmente le pareca
importante.
Se baj del coche y se acerc a la reja, sacudindola de forma experimental.
Cruji ligeramente y la seal de No traspasar se desliz un poco hacia un lado.
Hmm... Mordindose el labio, Mel consider la idea que haba aparecido en su
cabeza. Qu pasaba si la seal de Prohibido el paso se caa de la reja? Si estaba
acostada boca abajo en el barro, entonces ella no podra verla y nadie podra
culparla si entraba a la propiedad, verdad? Su conciencia la aguijone, pero ella la
ignor con firmeza, en favor de alcanzar su objetivo. Mirando de un lado hacia el
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otro de la carretera para garantizar que nadie se acercaba, agarr la seal en sus
manos y tir de sta.
Al principio se resisti a su inminente retirada y ella jal an con ms
fuerza. Echndose hacia atrs, utiliz su peso para ayudar a sus esfuerzos. Hubo un
sonido chirriante, mientras los clavos empezaban a ceder, y luego, de repente, Mel
se encontr tropezando hacia atrs, con la seal apretada entre sus manos. Incapaz
de recuperar su equilibrio, se sinti caer, y arrug la cara en anticipacin del dolor
que sin duda acompaara su repentina cada. Sorprendentemente, el impacto
contra el suelo fue ms suave de lo que pens que sera, probablemente debido al
hecho de que haba aterrizado en uno de los pocos bancos de nieve restantes que
estaban apilados a lo largo del lado de la carretera.
Mel yaci sobre su espalda y mir fijamente hacia el cielo, recuperando el
aliento antes de impulsarse para sentarse. Los trozos de nieve se deslizaron con
frialdad por la parte trasera de su cuello y ella los atrap para quitarlos. Bien, al
menos la seal se haba desprendido. Se puso de pie con cautela, y se movi un
poco, buscando alguna lesin. Adems de una ligera sensibilidad en la zona trasera,
y de algunas contusiones en su ego, se senta bien.
Comprobando de nuevo para asegurarse que no haba nadie en las
inmediaciones, se acerc a la reja una vez ms y dej caer la seal de No
traspasar de cara al suelo. Su vehculo de alquiler ya estaba a un lado de la
carretera, as que no bloqueara el trfico si lo dejaba all por un rato. No es que
hubiera muchas posibilidades de trfico en un lugar tan alejado del camino local.
No haba pasado ni una sola casa en su camino hacia all. Realmente era una zona
aislada. Sin embargo, si Taylor se especializaba en fotografiar la naturaleza, se
supona que tena algn sentido que l se sumergiera en su tema.
Colocando su bolso sobre su hombro, Mel estudi la reja. Estaba hecha de
madera y se elevaba casi treinta centmetros por encima de su cabeza. Consider
rodearla, pero una valla se extenda desde cada lado unos quince metros en
cualquier direccin. Ms all de eso, un gran foso lleno de agua fusionndose con
la nieve formaba una impresionante barrera para que la gente se mantuviera fuera
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de la propiedad de Taylor. Haba una ligera separacin en la parte inferior de la
reja, pero Mel saba que nunca podra arrastrarse por debajo. Ir sobre ella pareca
ser la nica opcin.
Sacudi la reja una vez ms, con la vana esperanza de que el cerrojo se
abriera. Por supuesto que no lo hizo y se hizo una nota mental para aprender a
abrir cerraduras, antes de tomar otra asignacin. Luego, dando un suspiro de
resignacin, comenz su ascenso. Agarrando la parte superior de la estructura, se
impuls hacia arriba, al mismo tiempo que intentaba adquirir un agarre para el pie
sobre el pestillo. Estaba segura que no era la vista ms digna de ella, pero al menos
llevaba pantalones vaqueros y no un vestido. Con una buena cantidad de resoplidos
y jadeos, finalmente logr alcanzar la parte superior de la reja y se sent a
horcajadas sobre la estructura, recuperando el aliento y saboreando la dulzura del
xito.
Sin embargo la sensacin slo dur un momento, ya que la parte superior de
la valla era decididamente incmoda para sentarse. Con cautela, balance su pierna
y se qued mirando fijamente el suelo.
De repente, pareca mucho ms lejos ahora que tena que saltar. Mel no era
demasiado aficionada a la altura y aunque un metro ochenta no fuera considerado
tan alto, su estmago dio un vuelco extrao mientras contemplaba su prximo
movimiento. Consciente que la demora no mejorara las cosas, tom un aliento
profundo y salt.
El aterrizaje fue menos que estelar, y no obtendra ningn punto por tcnica
o gracia. Ella termin alzada sobre sus manos y rodillas en un charco de barro en la
calzada. Haciendo una mueca, se puso de pie y quit ineficazmente el barro en sus
pantalones. Sus manos estaban sucias y sus esfuerzos por quitarse el barro slo
empeoraron las cosas. Mirando a su alrededor, decidi hacer uso de la nieve y
tom un puado para lavarse el lodo. Haca fro y estaba herida, pero por lo menos
la suciedad se haba ido de sus manos.
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Secndose las manos en la manga de su chaqueta, se puso el bolso sobre su
hombro y parti feliz por el camino de entrada. Por lo menos la parte ms difcil
haba terminado. Caminar hacia la casa y hablar con Taylor deba ser pan comido
en comparacin.
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Captulo Cinco
Veinte minutos ms tarde, Mel coje hasta un tronco cado y se sent sin
siquiera importarle si la derruida superficie cubierta de musgo manchaba sus
pantalones o no. Su espritu optimista estaba flaqueando seriamente.
Sus modernas botas, altas hasta la rodilla, que haban parecido tan
adecuadas para hacerla lucir ms alta, no estaban diseadas para dar largos paseos
por un camino sin pavimentar. No poda ni siquiera comenzar a contar el nmero
de veces que se haba torcido y tambaleado mientras sus tacones de diez
centmetros hacan contacto con los bultos de grava, desequilibrndola.
Frotando su dolorido tobillo, y moviendo sus quejosos dedos de los pies,
Mel frunci el ceo, preguntndose cunto ms tendra que caminar antes de
alcanzar la casa. Ech un vistazo hacia delante, pero la calzada se torca en torno a
otra curva, obstruyendo su visin de lo que podra haber ms adelante. Apretando
los labios, sacudi la cabeza. Obviamente, haba algo extrao en ese hombre. Nadie
en su sano juicio tendra un camino de entrada tan largo.
Cuando al principio haba empezado a caminar, a Mel le haban interesado
sus alrededores. No tena un gran conocimiento de la naturaleza, pero incluso ella
saba que los rboles eran en su mayora de hoja perenne mezclados en buena
medida con unas pocas variedades de hojas caducas. Crecan juntos y cerca los
unos de los otros, sus ramas se estiraban y mezclaban, bloqueando parcialmente la
vista del cielo y sombreando la tierra debajo.
Debido a eso, la temperatura pareca mucho ms fresca que la existente en el
espacio abierto de la carretera baado por el sol. Sin embargo, su abrigo,
combinado con el ejercicio de caminar rpidamente, la haba mantenido lo
suficientemente caliente.
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Ahora que estaba sentada, el fro comenzaba a filtrarse, elevndose desde la
superficie fra del tronco en el que estaba encaramada, mientras la humedad del aire
comenzaba a penetrar a travs de sus capas de ropa.
Mel se frot las manos con fuerza mientras miraba alrededor y trataba de
reunir un poco ms de impulso. Ahora que se haba adentrado ms en el bosque,
encontr bastante ms nieve persistente en el suelo, aunque existan algunos lugares
desnudos. Huellas de pequeos animales podan ser vistas aqu y all, y ella se
pregunt qu tipo de fauna vivira en el rea. Nada demasiado grande, decidi
basndose en el tamao de las huellas.
Era tranquilo, y ms all del ocasional canto de un pjaro, el nico sonido
que Mel escuchaba era su propia respiracin. Respir hondo, apreciando la frescura
del aire, el olor de los pinos, y el dbil aroma a moho de la tierra hmeda. La
tranquilidad pareca engullirla y poda sentir como su anterior tensin y frustracin
se alejaban. Tal vez Taylor no estuviera tan loco. Haba una cierta sensacin de
tranquilidad, de ser uno con la naturaleza cuando te sentabas en un lugar como ese.
Se pregunt si l habra tomado muchas fotos de los bosques y si este era el lugar
donde se habra originado la fotografa del lobo.
Ese pensamiento le record que tena un trabajo que hacer y Mel se irgui
desde su asiento temporal. Sus pies protestaron, pero ella les prometi un largo y
agradable bao en una tina de agua caliente si tan slo la llevaban un poco ms
lejos. Slo haba caminado una corta distancia cuando presinti que algo era
diferente. Un sentimiento de inquietud se apoder de ella, un cierto cosquilleo en su
piel, la conciencia de que la atmsfera del bosque pareca haber cambiado de
repente. Las aves ahora permanecan en silencio y el aire pareca cargado.
Era una idea ridcula, teniendo en cuenta que estaba en medio de la nada,
pero senta como si algo estuviera observando todos sus movimientos.
Mirando a su alrededor, observo las profundidades de los rboles, pero slo
vio troncos y maleza, parches de nieve y suelo embarrado. Sin embargo, apresur el
paso. Aos de vivir en la ciudad haban infundido en ella la idea de que caminar
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sola en estacionamientos abandonados o en callejones era una mala idea. El
concepto, probablemente se trasladaba a los bosques tambin.
Su sentimiento de ansiedad creci y camin ms rpido, con sus sentidos
aumentados. Era consciente de que su respiracin se haba acelerado y una capa
tenue de sudor se estaba formando en su piel. Limpindose las palmas de las manos
en sus pantalones, su mirada se lanz de lado a lado cuando tropez por el camino,
sin ver donde colocaba sus pies. Un ruido a su izquierda la hizo darse la vuelta para
buscar la fuente y su respiracin qued atrapada en su garganta.
Al principio, todo lo que vio fue dientes. Dientes grandes y brillantes de
color blanco con los extremos puntiagudos diseados para perforar y desgarrar la
carne. Luego ampli su enfoque, mientras notaba la nariz negra y los brillantes
ojos, rodeados de pelaje grueso. Un par de perros de presa muy grandes la miraban,
relamindose como si slo fuera la seleccin principal en el men de la cena de esa
noche.
El instinto le dijo que no estaban demasiado contentos de verla, o tal vez lo
estuvieran; ella sera un cambio de una dieta de pienso seco, pens tontamente
mientras permaneca congelada en su lugar. Un bajo rugido provino de uno de ellos
y la sac de su estado de estatua. Mantenan sus cabezas bajas y tenan el pelaje de
su espalda erizado. Estaba segura de que haba ledo en alguna parte que eso
indicaba un ataque inminente. Mel empez a retroceder, porque no quera perder el
contacto visual. El hecho de que pudieran no ser perros era insignificante en su
mente, pero rechaz examinar ese pensamiento en ese momento. Aadir razones
para temer por su vida no era til en ese punto.
Poco a poco, las bestias la siguieron, igualando exactamente su paso. Un
terror helado estaba trabajando a travs de su cuerpo a pesar del golpeteo rpido de
su corazn. Sin duda, su sangre deba correr por sus venas en ese momento,
oxigenando los msculos en preparacin para salir volando? Dnde estaba esa
adrenalina de la que todo el mundo hablaba? Esa fuerza sobrehumana que sala de
la nada cuando se enfrentaba a un peligro tan horrible? Parpade, dndose cuenta
de que su visin pareca estar borrosa, de que el mundo se estaba oscureciendo. Oh,
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bien. Se desmayara de miedo. Cun dbil era eso? Si tan slo hubiera tomado su dosis
suficiente de caf ese da, Mel se lament, habra estado en mejores condiciones para hacerle
frente a la situacin.
Moviendo la cabeza y negndose a ceder al pnico que invada su sistema,
Mel continu retrocediendo y alejndose. Mantena un ojo en las criaturas que la
acechaban, mientras echaba vistazos de un lado a otro en busca de algn palo
fuerte para agarrar y usar como arma. No sera demasiado eficaz, pero era mejor
que defenderse con las manos desnudas.
Justo cuando le pareci ver una rama adecuada, su tacn baj sobre una
piedra grande. Su pie se torci hacia un lado y ella se tambale hacia la izquierda,
levantando sus brazos como una loca mientras trataba de mantener el equilibrio. El
miedo la atrap y, en lugar de enderezarse por s misma, empeor las cosas.
Mientras tropezaba con el tronco de un rbol, los animales se resistieron a su
movimiento repentino. Corrieron hacia ella, ladrando y aullando. Mel abri la
boca, inhal profundamente, y recurri a la vieja solucin de gritar por ayuda con
todo lo que tena en sus pulmones.
*****
Ryne gimi cuando el sonido de aullidos y ladridos penetraron en su cerebro
empapado de alcohol, obligndolo a despertarse. Tena una seria resaca y estaba
pensando en los beneficios de la muerte por la forma en que se senta actualmente.
Oscuros pensamientos corran por su mente mientras determinaba la fuente del
ruido que lo haba arrastrado desde el bendito olvido.
Obviamente, Bryan y Daniel estaban actuando como idiotas, y eso era lo
ltimo que necesitaba hoy. Por su parte estaba bien si queran salir de caza, pero
que se mantuvieran en calma. Ningn conejo o ardilla o lo que sea que hubieran
acorralado garantizaba tanto ruido. Se dio la vuelta e hizo una mueca mientras su
cabeza punzaba. Cuntas cervezas haba consumido anoche, de todos modos?
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Todo estaba borroso. El equipo favorito haba ganado el partido de hockey y todo
el mundo haba comenzado a comprar rondas, y luego...?
Abri un ojo con cuidado y entrecerr los ojos contra los agresivos rayos de
luz que entraban a raudales alrededor de las persianas. Jur y dej caer los
prpados, cerrndolos, llevndose la mano a su palpitante cabeza. Al menos su
estmago no estaba protestando por el tratamiento al que lo haba sometido. Tener
un estmago hecho de hierro era una de las ventajas genticas que sus padres le
haban heredado.
Los sonidos del exterior continuaron, y l murmur oscuramente en voz
baja cuando un grito atraves el aire, perforando su cerebro con una despiadada
agudeza. Se enderez de golpe, ignorando las protestas de su cuerpo y balanceando
las piernas fuera de la cama. Algn rincn de su mente tom nota de que todava
estaba vestido como la noche anterior, y slo tena que ponerse los zapatos. Un
segundo grito sigui al primero, y l sali por la puerta antes de que el sonido se
extinguiera. Qu diablos estaban haciendo Bryan y Daniel? Deberan estar
patrullando y no perdiendo el tiempo. Murmur de manera amenazante sobre su
muerte mientras corra por las escaleras, movindose con sorprendente facilidad
para alguien que, momentos antes, se haba sentido como un muerto con el cuerpo
caliente. Saban bien que no deban llevar a ninguna mujer all. Y, qu estaban
haciendo para hacerla gritar de esa manera?
Tanto los alaridos como los gritos se detuvieron abruptamente antes de que
Ryne llegara siquiera al final de la calzada. l se qued paralizado y lade la
cabeza, tratando de captar cualquier sonido que pudiera indicar lo que estaba
sucediendo. Pasos de dos personas se acercaron, un conjunto sonaba un poco ms
pesado con algunos susurros mezclados, casi como si el caminante cargara algo.
Ryne cruz los brazos y se apoy en un rbol cercano. No tena sentido que
corriera por el camino de entrada cuando era obvio que venan hacia l.
Slo tom un momento para que la fuente de los pasos apareciera. Bryan y
Daniel entraron en su vista, fulminndose con la mirada el uno al otro; obviamente
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haban tenido uno de sus famosos argumentos sobre quin haba tenido la culpa de
la situacin ms reciente en la que se encontraban.
Bryan cargaba algo, no, a alguien, en sus brazos. Por la forma en que los
brazos y las piernas colgaban sin fuerzas, era obvio que la persona estaba
inconsciente. Entrecerrando los ojos, Ryne se dio cuenta de que el 'alguien' era una
mujer y, sin duda, el origen de los gritos que lo haban despertado. Mierda!
l se enderez del rbol en que se apoyaba y ampli su postura,
transmitiendo su desagrado con toda su conducta. Los dos hombres levantaron la
mirada y se fijaron en l. Inmediatamente, ralentizaron su paso, como si trataran de
retrasar algo desagradable. Ryne se burl. Cunta razn tienen mis amigos. Esto ser
desagradable.
Tan pronto como estuvieron a una corta distancia, l comenz:
Qu demonios han hecho esta vez?
Daniel agach la cabeza y movi los pies. Bryan mantuvo la cabeza en alto,
pero desvi la mirada.
La encontramos en la propiedad.
Y decidieron qu? Ir de caza con ella como presa? Ryne levant sus
cejas y solt un bufido burln.
Bryan se sonroj, pero no retrocedi.
No. Simplemente pensamos que sera mejor asustarla. Ya sabes,
perseguirla un poco y que corriera de nuevo por donde quiera que haya venido.
Su plan no parece haber funcionado muy bien ya que ella est ahora aqu
en la casa Ryne se cruz de brazos y sacudi la cabeza hacia la inconsciente
mujer. Qu pas?
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Daniel decidi hablar, lanzando miradas de reojo hacia Ryne mientras
hablaba.
Nosotros... um... la acechamos un poco y la correteamos hacia la
carretera, pero se mova muy despacio
As que pensamos que un poco de ruido poda hacerla moverse ms de
prisa Bryan explic. Pero luego se tropez o algo as, justo cuando nuestros
ladridos comenzaron y empez a gritar
Y entonces pas la cosa ms rara, justo como lo veras en una caricatura
Daniel interrumpi, preguntndose si la situacin que estaba describiendo le
hara olvidar por un momento que estaba en problemas. Se volvi para correr, y
bang! Aplaudi con sus manos, haciendo un gesto para mostrar lo que haba
pasado.
Corri justo hacia un rbol y luego slo se desliz por el tronco. Neg
con la cabeza. Nunca pens que ese tipo de cosas pasaran en la vida real.
Ryne contuvo la risa que la imagen mental evoc.
Est bien?
Creo que s. Hay un bulto en su cabeza y por eso la trajimos aqu. No creo
que deberamos dejarla tendida en el suelo Bryan movi a la mujer en sus brazos.
Trela al interior y la revisaremos Ryne apret los labios mientras
giraba y se encamin de nuevo hacia la casa. No podran haberse acercado a ella
como humanos normales y decirle que estaba en un terreno privado, o s? Oh, no.
Eso tendra mucho sentido.
Una vez dentro, Bryan coloc a la mujer en el sof y Daniel desapareci,
slo para volver con un pao hmedo y el botiqun de primeros auxilios.
Arrodillndose junto al sof, Ryne hizo un asentimiento con un gesto de la cabeza
para agradecerle.
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Daniel era un buen chico, slo que a veces no pensaba.
Suavemente, Ryne quit el pelo de la frente de la mujer inconsciente e
indag el chichn en su cabeza. No era demasiado grande, pero la piel se haba
abierto, sin duda por el contacto con la corteza spera del rbol. l not
distradamente que su piel era clida y suave al tacto. Inhalando profundamente,
capt su olor y lo almacen para su posterior anlisis antes de proceder con el
tratamiento de primeros auxilios.
Lav la zona y aplic un vendaje, luego se reclin hacia atrs para estudiar a
su paciente.
Su pelo, que se extenda sobre los almohadones, era una sombra entre el
rubio y el castao. Unas increblemente largas pestaas yacan contra sus mejillas y
su boca era amplia y llena. Unas pocas pecas se vean a travs del puente de su
nariz hacindola lucir bastante joven. Su mirada se abri camino por su cuerpo y
observ sus senos de buen tamao y una cintura delgada, la forma en que sus
pantalones vaqueros se aferraban a sus muslos torneados antes de desaparecer en
las botas de cuero hasta la rodilla. Lleg a la conclusin de que probablemente no
era tan joven como haba pensado inicialmente, tal vez tena alrededor de 25 aos.
Ryne volvi a observar su rostro y la estudi con ms cuidado. No era
sorprendente hermosa, ni descaradamente sexy, pero haba algo atractivo en ella.
Echando un vistazo a su boca de nuevo, se pregunt cmo se sentiran sus labios en
contra de los suyos. Frunci el ceo. De dnde haba salido ese pensamiento? l no iba
tras el tipo de la chica de al lado, sino que su tipo eran las mujeres reales que saban
a qu atenerse. Mujeres como Lucy, aadi. Un poco de sexo, algo de diversin, y
luego terminaban, esa era la forma en que operaba. Sacudiendo la cabeza, decidi
que la resaca deba estar embrollando su pensamiento.
Algo le dio un codazo en el hombro, y levant los ojos para ver a Bryan
haciendo un gesto hacia su visitante.
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Sus ojos mostraban algo de movimiento detrs de sus prpados cerrados, lo
que indicaba que estaba volviendo en s. Aunque se senta aliviado por qu no
pareciera mostrar ningn signo de dao permanente debido a su experiencia,
comenz a reflexionar sobre lo que hara con ella, una vez que despertara.
Si la suerte estaba de su lado, ella le pedira disculpas por entrar sin
autorizacin y se ira. En el peor escenario, empezara a gritar y amenazara con
llamar a la polica por los animales peligrosos que l tena. El pensamiento sobre
animales peligrosos le hizo apretar los puos. l se puso de pie y se movi hacia la
puerta de al lado, la cocina, lo que indicaba que los otros dos deban ir con l.
Permaneciendo de pie en la puerta, para poder seguir vislumbrando el sof,
comenz a destrozar a los otros dos hombres.
Esa tiene que haber sido la idea ms estpida y tonta que los dos han
tenido en aos. Tratar de asustarla? Por qu no le dijeron que estaba en propiedad
privada?
No tenamos intencin de hacerle dao Daniel comenz.
Estoy seguro de que no, pero mira lo que ocurri de todos modos. Ya
saben que esto no es como en casa. No tenemos personas en los lugares adecuados,
para ayudarnos con cosas a meter este tipo de cosas debajo de la alfombra. Somos
slo nosotros tres contra el resto de la comunidad, y tenemos que mezclarnos, no
llamar la atencin... Ryne se escuch a s mismo hablar, y se pregunt, cuando
de repente se haba convertido en un pesado. Infiernos, su voz sonaba igual que la
de su padre adoptivo despus de que l y Kane hicieran alguna que otra travesura.
El pensamiento lo hizo cortarse y exhal disgustado. Despus de un momento de
silencio, se frot el cuello torpemente y ech un vistazo a los otros dos. Estaban
esperando en silencio, cabizbajos.
Slo... slo... no lo vuelvan a hacer, de acuerdo?
No lo haremos. Lo miraron tmidamente y Ryne se suaviz.
Les dio una risa seca y un ligero puetazo a Bryan en el brazo.
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Se supona que eras el ms inteligente se burl.
Bryan se encogi de hombros.
S. Pero ella era bastante linda. Estaba pensando que una vez que
estuviera cerca de la reja, me presentara y la salvara de Daniel. Ella podra
haber estado... agradecida, sabes?
Le gui un ojo y Daniel se ri.
Ryne tambin lo hizo, pero por dentro sinti que sus pelos se ponan de
punta. Algo en la declaracin de Bryan lo haba molestado, aunque no saba
exactamente qu.
Por qu no van a ver si pueden hacer algo de comer? Me muero de
hambre. Ellos asintieron y se dirigieron hacia la nevera. Ah, y preparen una
gran olla de caf. Todava estoy sintiendo un poco de la resaca de anoche.
Con los otros dos ocupados, Ryne se dirigi de nuevo hacia la sala de estar y
se sent en su silln frente al sof. La frescura inicial del cuero se senta bien dado
su estado menos que primitivo. No por primera vez, se pregunt por qu haba
seguido aceptando todas las bebidas que eran enviadas en su direccin. Saba que
los lugareos tenan un poco de temor de su capacidad de consumir alcohol, poda
aguantar mucho ms que el humano promedio, y sospechaba que haba algunas
apuestas circulando acerca de quin sera el primero en tumbarle en una ronda de
bebidas. Eso nunca pasara, pero an as, deba tener ms cuidado.
Llamar la atencin indebidamente en que era fisiolgicamente diferente de
sus vecinos no era una buena idea.
Inclin la cabeza hacia atrs y cambi su atencin a su inters actual, la
chica tendida inconsciente en el sof. A travs de sus ojos entrecerrados, observ y
esper a que la especulacin corriera a travs de su mente. Por qu estara en su
tierra? No era una lugarea. Los residentes de Stump River nunca habran
caminado con botas como las suyas. Tal vez estara visitando a algn familiar por
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el fin de semana y haba salido a dar un paseo? Posiblemente. Despus de todo,
quin ms podra tener una razn para estar deambulando por Stump River?
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Captulo Seis
Mel abri los ojos y parpade, confundida momentneamente. Dnde
estaba? En su pequeo y destartalado apartamento de Chicago? No, eso fue la
semana anterior. Ahora se encontraba en Canad, en busca de ese fotgrafo. Haba
ido en coche a Stump River, alquilado una cabaa, y luego Oh, maldita sea! Se
incorpor rpidamente y se arrepinti, agarrndose la cabeza que ya lata en seal
de protesta.
Yo no me movera tan rpido, si estuviera en tu lugar. Una voz
profunda y sensual habl desde su derecha, y se volvi para ver quin era su
propietario.
Ay! Su cabeza protest de nuevo, y se la agarr entre sus manos,
apoyando los codos en las rodillas. Pareca demandarle demasiado esfuerzo
mantener la cabeza erguida sin apoyo. Los acontecimientos recientes, que haban
dado lugar a su dolor actual, se precipitaron, enviando una sacudida de miedo por
su cuerpo. Un rpido inventario revel que su cabeza pareca ser la nica zona con
daos, y su cuerpo se desplom aliviado.
Ves? Te dije que no lo hicieras La voz se ri secamente, y ella estuvo
inmediatamente molesta con que esa persona, quienquiera que fuese, por encontrar
divertido su dolor. Entrecerrando sus ojos, mir a travs de la habitacin tratando
de conseguir una buena mirada a su acompaante. Por desgracia, el ngulo de la
brillante luz que entraba por la ventana, lo dejaba convertido en una sombra, por lo
que slo pudo ver su contorno.
Lo siento. No suelo seguir el consejo de completos extraos. Respondi
Mel con sarcasmo, pensando que el hombre deba ser un total gilipollas. Acababa
de sobrevivir al ataque de unos animales y sufra de una lesin en la cabeza, por el
amor de Dios! Dnde estaba la compasin que se mereca?
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No hablas con extraos? Aww Qu muchacha tan buena eres la
felicit burlonamente, utilizando un tono de voz como el que se emplea para
hablarle a nios pequeos. Entonces, sin previo aviso, cambi a uno ms duro, ms
acusador. Es una lstima que no sigas las reglas cuando se trata de vagar en las
tierras de alguien, ignorando por completo las seales de Prohibido el Paso.
Ella no respondi por un momento, recordando cmo haba quitado la
seal, para poder alegar su ignorancia sobre eso. Bien, ya que estaba en el baile
bailara, tratando de seguir con el engao.
No vi ninguna seal. Dnde estaba?
Justo en la reja que bloqueaba el camino que t seguiste.
De verdad? Hmm No lo not. Tal vez se cay. Se concentr en
cepillar un poco de polvo de sus pantalones para evitar mirar en su direccin.
Y tal vez t le ayudaste a caerse.
Mel se encogi de hombros sin comprometerse y guard silencio. l sigui
con ese tono repugnantemente burln que pareca preferir.
Y, por supuesto, la reja cerrada con llave de metro ochenta, no te dio
ninguna pista de que deberas quedarte fuera?
En realidad no. Sonri dulcemente en su direccin. Aunque, por
supuesto, si hubiera habido un cartel que dijera que haba perros peligrosos sueltos,
yo habra sido ms prudente.
Perros? Esos no eran perros. Eran lobos, y tienes suerte de que no te
desgarraran en pedazos. Pareca completamente satisfecho de darle esa noticia.
Mel trag saliva. Haba tenido la sospecha de que no eran perros, pero pens
en alejar esa idea, por si acaso. Si los perros eran de este hombre, y estaban fuera de
control, siempre podra amenazarle con poner una demanda, si se pusiera
desagradable sobre su entrada ilegal. Ahora, con eso fuera, tuvo que reconocer el
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gran peligro en el que realmente haba estado. La culpa y una tonelada de
arrepentimiento por sus acciones impulsivas tambin entraron en la mezcla. Saba
que debera haber vuelto a la ciudad, y tratado de establecer una cita adecuada con
Taylor, en lugar de moverse furtivamente para llegar a l. Sus profesores la
regaaran por este truco, si alguna vez oyeran hablar de ello.
Sentndose un poco ms recta, Mel enfrent al hombre misterioso,
pensando que debera tratar de suavizar las cosas un poco, por el bien de la
entrevista que pensaba conseguir. Antes de que pudiera abrir la boca, todo se volvi
un poco oscuro, y su visin se hizo borrosa. Sintiendo la sangre drenarse de su cara,
ella se agarr al almohadn donde estaba sentada, y cerr los ojos hasta que su
equilibrio se restableci. Maldita sea, esto no iba en absoluto de la forma que haba
previsto. Como muchas de sus ideas, le haba parecido buena en el momento. Se
supona que podra acercarse con seguridad a la casa de Ryne Taylor, que llamara
a su puerta, y con tranquilidad solicitara una entrevista. Taylor sorprendido por su
inesperada presencia, habra estado inmediatamente de acuerdo con su solicitud.
En su lugar, ella se desmay, y termin hablando con esta persona mal
educada, quienquiera que fuese. Por lo menos no era Taylor. Por la forma en que
todos hablaban del fotgrafo era un hombre al que le gustaban las mujeres, y
probablemente habra hecho una ciencia de las charlas tranquilas. A diferencia de
otros, aadi, mirando hacia la silla que albergaba a su torturador.
Deba ser alguien que viva con Taylor. Dios mo!, cmo aguantaba el
fotgrafo la actitud sarcstica de este individuo? Ella slo lo haba conocido
durante menos de cinco minutos y ya quera golpearle. La verdad era que no
debera haber entrado de forma ilegal, pero l no tena por qu ser tan desagradable
sobre ello.
Oye, ests bien? El hombre se inclin hacia delante, tal vez
preocupado por su repentina palidez.
S Ech un vistazo en su direccin, y se qued rgida por la sorpresa.
Su cambio de posicin haba llevado su cara fuera de las sombras, y era visible por
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primera vez. Estaba segura que sus ojos estaban jugndole una mala pasada.
Convirtindole en uno de los hombres ms hermosos que haba visto. El pelo
negro, lacio, colgaba a travs de su frente, mientras que la sombra de barba de todo
un da le oscureca la lnea de su mandbula. Sus profundos ojos azules, una nariz
recta y una firme boca completaban el retrato. Atractivo y peligroso, eran dos
palabras que inmediatamente saltaron a su mente mientras le miraba fijamente.
Una segunda razn para su sorpresa, consista en que casi era una copia de
Kane, el marido de la camarera del Grey Goose. Mel, solo haba visto brevemente
a Kane, pero haba tenido una impresin bien definida. El hombre ante ella tena
los ojos de diferente color y tambin su voz era diferente, pero por lo dems ambos
eran muy similares, as que tenan que ser hermanos, o al menos primos de sangre.
Estrechando sus ojos, Mel comenz a unir los puntos, y un pensamiento
inquietante vino a su mente. Este hombre con el que se enfrentaba verbalmente era
Ryne Taylor? No, no poda serlo. La identificacin de Elise haba puesto que su
apellido era Sinclair, y ella pareca el tipo de mujer que asuma el apellido de su
marido; el hermano de Kane Sinclair, sera Sinclair tambin, no? Pero, de nuevo,
siempre exista la posibilidad de Suspir profundamente, y decidi que saberlo
sera lo mejor. Comenzando con las presentaciones, le dijo su nombre.
Soy Melody Greene.
Hizo caso omiso de la implcita norma social de tener que suministrarle su
nombre y en cambio la fulmin con la mirada.
Y, por qu, Melody Greene, estabas vagando alrededor de esta
propiedad?
Yo no estaba vagando, slo iba por el camino. Y estoy aqu porque quiero
hablar con Ryne Taylor.
Un asentimiento de cabeza fue la nica respuesta que obtuvo. Ni siquiera
movi una pestaa.
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Bajo su aliento, ella lo maldijo. Era o no era, Ryne Taylor? Su reaccin sin
duda no le dio ninguna pista.
Por qu quieres hablar con l?
Mel not el uso de la palabra l. Aj! As que esta persona no era Taylor.
Consider contestar su pregunta sinceramente, pero decidi que no importaba lo
sexy que fuera, no quera compartir nada con l. Era malditamente molesto. Si l
no estaba dispuesto a proporcionarle ni siquiera su nombre, entonces ella tampoco
le dra ni una mierda de informacin adicional. Por lo que saba, incluso podra
tratar de sabotear sus tentativas de hablar con el fotgrafo, por puro despecho.
Eso es algo entre nosotros aadi con una ligera sonrisa misteriosa, y
mir con satisfaccin como las cejas del hombre se levantaban por la sorpresa.
Piensa lo que quieras de eso, pens para s misma.
De repente, el hombre se levant, y cambi de tema.
Es hora de que te vayas.
Perdn? El cambio repentino la dej con una sensacin de confusin.
Tienes que irte. Puedo confiar en que puedes volver a tu coche por ti
misma?
Bueno, s. Pero
l simplemente extendi su brazo hacia la puerta.
Una ola de mal genio, por su desdeosa despedida, cay sobre ella, saba
que sus mejillas estaban enrojeciendo.
De acuerdo. Rompi. Divisando su bolso que estaba cerca de sus pies,
tir de l y salt, slo para tambalearse cuando su cabeza protest de nuevo por su
cambio repentino al elevarse.
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Un suspiro fuerte llen la habitacin, cuando el hombre de mala gana la
atrap y la estabiliz sobre sus pies.
Obviamente, no ests en forma para conducir un vehculo. Supongo que
tendr que llevarte a casa. Con eso, la cogi en sus brazos, sin decir sin siquiera
un con tu permiso, y la sac de la casa.
Mel saba que su boca se abra y cerraba como un pez haciendo esfuerzos
por respirar, pero no poda empezar a formular las palabras necesarias para
expresar de forma suficiente tanto su sorpresa como su indignacin. Finalmente,
eligiendo ir al grano, emiti una breve orden.
Djame!
No. Ni siquiera la mir, y sigui caminando a zancadas por el sendero,
sus largas piernas cubriendo el terreno a un ritmo sorprendente.
Djame ir! Luch, empujando contra su pecho. l simplemente apret
su agarre. Duplicando sus esfuerzos, comenz a corcovear y a patalear. Esto hizo
que su cabeza doliera ms, pero al menos l le hizo caso y dej de caminar.
Gracias. Ahora bjame.
No ests lo suficientemente estable como para caminar hasta la entrada a
la velocidad que quiero que te vayas. Tampoco tus botas son adecuadas para
caminar sobre la tierra. Ahora estate tranquila, antes de que te tire sobre mi
hombro. Estar boca abajo no le har ningn bien a tu cabeza, pero si es necesario
Comenz a cambiar su agarre, y Mel no tuvo ninguna duda de que cumplira su
amenaza.
Est bien. Cruzando los brazos, ella deliberadamente mir hacia
delante, apretando los dientes cuando sinti que su pecho temblaba contra su
cuerpo. Se estaba riendo de ella!
El resto del viaje transcurri en silencio. Fue extrao lo rpido que cubri la
distancia, el paisaje pareci pasar volando por delante de ella. Probablemente, era
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un efecto del golpe en la cabeza. Su percepcin visual posiblemente estaba un poco
fuera de lugar.
Finalmente llegaron a la reja, y l la dej en el suelo. Meti la mano en su
bolsillo, y sac un llavero, abri la reja, cerrndola con llave de nuevo despus de
que la cruzaran. Mir su coche de alquiler, y luego a ella. Extendi la mano,
implcitamente pidiendo las llaves. Mel hizo rodar sus ojos, pero la busc, y luego
se la dio, completamente segura de que l no tendra ningn reparo en tomar su
bolso, y rebuscar, si ella se negaba.
Caminando hacia el coche, ella se meti en el lado de pasajeros, y se puso el
cinturn de seguridad, cruzando sus manos sobre el regazo. El molesto hombre la
sigui ms despacio, subindose, ajustando el espejo y el asiento antes de meter sus
llaves en la ignicin.
Dnde te ests quedando?
En el Kennedys. Les alquil una cabaa. Si giras a la izquierda
S dnde viven contest de inmediato, apretando los labios, y
formando una delgada lnea.
Despus de eso, pasaron el resto del trayecto en un incmodo silencio.
Cuando finalmente lleg a su hogar temporal, Mel apenas poda esperar a que le
devolviera sus llaves antes de saltar fuera del vehculo, impaciente por estar lejos de
ese exasperante hombre. Agarr el bolso de comestibles del asiento de atrs del
coche, y se apresur hacia la cabaa, pero un pensamiento repentino la hizo pararse
y darse la vuelta de mala gana. l estaba apoyado en su coche mirndola, con una
expresin enigmtica en su rostro.
Umm Cmo llegars a tu casa?
No te preocupes por eso. Puedo conseguir que alguien me lleve.
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Oh Por mucho que le molestaba hacerlo, su madre la haba criado
con buenos modales. Gracias por traerme a casa.
Era la manera ms fcil de deshacerme de ti.
La sonrisa satisfecha de su rostro se llev todas sus buenas intenciones, y ella
salt con una rplica airada.
Debes ser el hombre ms grosero con el que me haya encontrado jams.
l sonri abiertamente y baj la cabeza en reconocimiento.
Gracias. Hago mi mejor esfuerzo.
Y seguro que tienes xito! Estoy eternamente agradecida de que esta sea
la ltima vez que tenga que verte.
De verdad? Despus de tirar ese cartel, saltar la reja, caminar casi un
kilmetro y enfrentar a un par de lobos, vas a darte por vencida conmigo?
Qu? Sinti que su estmago se hunda.
Soy Ryne Taylor, Melody Greene.
Sinti que su boca caa abierta, y luego la cerr y rpidamente se gir
luchando por mantener la compostura. Por qu siempre le pasaban estas cosas? S,
el hombre era deliberadamente desagradable, pero todava tena que trabajar con l.
Ella movi la cabeza con desesperacin, completamente confusa de cmo podra
reparar el dao. Poniendo una expresin conciliatoria en su cara, se dio la vuelta y
abri la boca para empezar a decir algo, aunque no saba que pero slo jade.
Se haba ido!
Mirando hacia un lado y otro por la carretera, no pudo ver ni un solo rastro
de l. Qu? Dando una vuelta en crculo, explor el rea. Nada estaba a la vista,
excepto lo que pareca ser un perro negro grande o tal vez un lobo corriendo
por los bosques que estaban detrs de la cabaa.
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Demasiado cautelosa con respecto a los colmillos despus de su reciente
encuentro, Mel no perdi tiempo y se apresur a entrar a su cabaa. Cuando entr,
cerr la puerta, y estuvo agradecida de haber cambiado sus planes, y de haber
comprado los comestibles antes de ir a ver a Taylor. No haba ninguna forma de
que saliera fuera de nuevo. Haba tenido suficientes encuentros con animales por
un da, muchas gracias. Taylor, dondequiera que estuviera, que se las apaara
solo!
*****
Ryne se dirigi a su casa, trotando por el bosque, y disfrutando la
posibilidad de una carrera. El ejercicio estaba limpiando los restos de alcohol de su
cuerpo y las telaraas de su cerebro, aunque no haba demasiadas despus de su
encuentro con la Srta. Melody Greene. Era una pequea descarada, invadiendo su
propiedad, y luego insinuando que l tena animales feroces en sus tierras, tratando
de enroscar los acontecimientos de forma que fuera culpa suya que chocara contra
un rbol. Sin duda, ella probablemente tratara de amenazarle con una demanda.
Se pregunt por qu no haba preguntado sobre su rescate, pero decidi
que probablemente todava estaba un poco fuera de s misma por el golpe en la
cabeza, y que no pensaba con claridad. Sin duda, en algn momento se volvera
claro para ella quin la haba salvado de los feroces cnidos. Cmo se lo
explicara l?, no estaba muy seguro. Tal vez debera hacer que Bryan y Daniel
intentaran solucionarlo, ya que era culpa de ellos para empezar.
Sonriendo, pens en cmo se sentiran de insultados Bryan y Daniel cuando
se enteraran que haba pensado que eran perros. Y la expresin de su cara cuando
le haba dicho que haban sido lobos haba sido inestimable. Si l le hubiera dicho
toda la verdad, y le hubiera dicho hombres lobos, ella se habra desmayado de
nuevo por el shock. Casi merecera la pena, slo por verla en ese estado. Pero, la
Salvaguarda era una de sus mximas. La ruptura de esto por un capricho era un
grave delito, incluso los cachorros saban ms que eso.
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Desde sus primeras memorias, poda recordar a su madre taladrndole la
cabeza con la Salvaguarda, como comnmente llamaban a esta ley. Los no weres
no podan conocer su verdadera identidad. Garantizar que la existencia de la
manada permaneciera oculta para la poblacin humana era su primer deber. Por
supuesto, por necesidad, algunos seres humanos eran conscientes de la verdad, pero
la seleccin de a quin se revelaba el secreto era considerado cuidadosamente por el
Alfa y su consejo, y tena que ser para el bien general.
Decirle a la Srta. Greene, que estaba en la guarida del Alfa, de una manada
de hombres lobos, definitivamente no actuaba en favor de sus mejores intereses.
Ryne, ralentiz su ritmo, no cansado, sino sediento. El maldito alcohol
siempre lo dejaba deshidratado. Haciendo una pausa en un arroyo, tom un trago,
disfrutando del agua fra que caa en cascada por su garganta seca. El deshielo de la
primavera estaba en marcha, haciendo que los arroyos crecieran mientras la nieve
se derreta. Apenas la semana pasada, el hielo haba cubierto este arroyo en
particular casi completamente, dejando slo un chorrito de agua que corra de
forma visible. Ahora se trataba de una corriente de treinta centmetros, y la prxima
semana, tendra que vadear a travs de ella, en lugar de saltarla.
Doblndose para tomar otro trago, distradamente mir su reflejo, pelo
negro, dientes blancos relucientes, y ojos azules brillantes. Ah, eres un credo!, se
burl. La mujer tambin lo haba mirado. Despus de todos estos aos, era muy
consciente de que las mujeres lo encontraban atractivo y lo utilizaba a su favor
siempre que era necesario. Se pregunt por qu haba sentido la necesidad de
provocar a su inesperada invitada, en vez de cautivarla, como era su costumbre.
Deba ser por el hecho de que todava tena resaca, decidi.
Terminando de beber, lami las gotas de agua restantes de su hocico y sigui
corriendo hacia su casa, pensando en la joven mujer. Por qu quera verlo? Nunca
la haba conocido antes, sin duda, no se olvidara de alguien como ella. Era una
cosita bonita, no su tipo habitual, por supuesto, pero era linda y digna de una
segunda mirada. Si l esperara unirse con una humana, valdra la pena
considerarla, pero una compaera permanente no estaba entre sus planes actuales,
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a pesar de sus reflexiones de borracho la noche anterior. Ya tena suficiente con
intentar establecer su territorio, sin tener que preocuparse de una mujer.
Claro, quera que la manada se ampliara, pero no planeaba ser el
responsable directo de eso, al menos por un tiempo. Bryan y Daniel estaban lo
suficientemente cachondos, sin embargo. Podran encontrar compaeras y proveer
cachorros. l seguira encontrando mujeres complacientes que le ayudaran a soltar
su tensin sexual, cada vez que surgiera la necesidad.
Pero basta de eso. Melody Greene haba llegado buscndole, y estaba seguro
de que no era slo por el placer de su compaa, y por un revolcn rpido en el
heno. Tena que tener algo que ver con esa maldita foto. Despus de todo, cules
eran las posibilidades de que dos desconocidos diferentes lo buscaran en el
transcurso de un mes? Uno en Smythston hace unas semanas y ahora otro en
Stump River? Tena que ser la misma persona, pero, cmo lo haba encontrado? l
y Kane haban hecho todo lo posible para enterrar el rastro que los una. La Srta.
Greene tena que ser un infierno de investigadora e increblemente determinada si
haba sido capaz de descubrir su paradero.
Su casa qued a la vista, y se detuvo en el patio, volviendo gradualmente a
su forma humana antes de caminar hacia la construccin. El olor a pollo frito y a
caf recin hecho deriv hacia l, haciendo que su boca se llenara de agua. Inhal
profundamente, saboreando el olor, pero despus frunci el ceo. Cul era ese otro
olor? Oh. Claro. El olor de la Srta. Greene tambin estaba en el aire. Maldita sea.
Con una mueca, esperaba que fuera capaz de deshacerse de ella. No le hacan falta
el tipo de complicaciones que ella representaba.
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Captulo Siete
Mel pospuso la llamada a Aldrich todo lo que pudo. No tena nada positivo
que reportar y odiaba mentirle al hombre, puesto que ella estaba segura que el
abogado vera a travs de sus tentativas de evasin. Durante la entrevista de trabajo
que padeci con l, sinti sus ojos en ella como si intentara cavar en su cerebro para
encontrar cada pequeo secreto que habra guardado desde siempre. La
informacin de fondo que le haba requerido haba sido extensa; antecedentes
familiares, historial mdico, expedientes de la escuela, cartas de referencia,
antecedentes policiales Dada la gran cantidad de dinero implicado, ella supuso
que podra no ser lo suficientemente cauto, pero le haba parecido un poco
excesivo.
Sin embargo, su patrn, Anthony Greyson, no se haba hecho un hombre
rico confiando su dinero a cualquier persona.
Todava recordaba el sentarse en la exclusiva oficina, intentando permanecer
tranquila mientras Aldrich la entrevistaba y le daba algunas indirectas generalizadas
en cuanto a lo que su trabajo poda exigirle. Su conducta haba hecho que se
sintiera como si estuviera en un juicio.
l haca preguntas amablemente y luego se mova a un nuevo asunto, slo
para retroceder repentinamente al tren anterior de pensamiento y volver a plantear
la misma pregunta con una fraseologa levemente cambiada y en un tono acuciante
de voz. Mel saba que no tena nada que ocultar, pero todava se senta culpable y
nerviosa. En un momento, casi sinti la necesidad de confesar que le rob a
Timothy Hawthorne esa barra de chocolate cuando estaba en cuarto grado!
Afortunadamente, haba controlado el impulso, pero de alguna manera supo que
Aldrich ya saba la verdad.
Aldrich era un hombre imponente, no debido a su tamao, era de altura y
peso promedio, sino por su aspecto y conducta.
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Su pelo gris siempre estaba demasiado perfecto; sus ojos eran de un color
azul plido mientras que su cara era impasible, slo el ms dbil indicio de una
sonrisa o de un ceo fruncido adornaba sus finos labios. El hombre pareca fro y
calculador, y Mel esperaba no llegar a caerle mal. Despus de hacer algunas notas
sobre sus respuestas y de comprobar su informacin de contacto con minuciosidad,
l la haba despedido, dejndola con la impresin de que haba fallado la entrevista.
Fue una gran sorpresa cuando recibi una llamada telefnica algunas
semanas ms tarde, diciendo que haba conseguido el trabajo.
Su sorpresa fue incluso mayor cuando descubri que Aldrich trabajaba para
el Sr. Anthony Greyson, el cabecilla de Greyson Incorporated.
Anthony Greyson era un magnate bien conocido del negocio en el rea de
Chicago. Su nombre era sinnimo de abundancia y xito, y aun as l llevaba una
vida misteriosa. Muy pocas personas lo vean alguna vez y aun cuando ofreca
banquetes, se rumoreaba que l haca alguna aparicin breve antes de desaparecer
en las profundidades privadas de su mansin.
Algunos decan que estaba implicado con la mafia. Otros proclamaban que
llevaba una doble vida y que tenan hogares por todo el mundo donde asuma otras
identidades. Las historias del tabloide sobre el hombre eran an ms absurdas y ni
vala la pena mencionarlas.
Cualquiera que fuera la verdad sobre Greyson, la idea de trabajar para l era
interesante e intimidante.
Mel slo esperaba poder completar el trabajo a su satisfaccin. Si l iba a ser
un patrocinador de las artes, entonces quizs podra emplearla de nuevo, y pedirle
que hiciera ms investigaciones sobre otros posibles artistas en ascenso. Si no estaba
satisfecho con su trabajo Bueno, ni siquiera deseaba que sus pensamientos fueran
en esa direccin!
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Con eso en mente, Mel decidi que mejor cumpla con su parte del acuerdo.
Levantando su telfono mvil, hizo la llamada, slo para sonrer con alivio cuando
descubri que no tena seal.
Bueno, eso solucionaba ese problema, decidi, chasqueando felizmente el
telfono al cerrarlo. Quin habra pensado alguna vez que el mal servicio podra
ser una bendicin?
Tendra que llamar cuando fuera a la ciudad al da siguiente. Aldrich no
podra quejarse por su falta de contacto si no haba medios de comunicacin
disponibles.
Sacudiendo el telfono nuevamente dentro de su monedero, decidi
prepararse una comida rpida, tarareando mientras se mova alrededor de la
pequea cocina. Haba comprado alimentos fciles de preparar y pronto tuvo un
plato con tiras asadas de pollo y vegetales cocinados en la mesa. Sin TV que mirar,
se entretuvo volviendo a revivir su encuentro con Ryne Taylor, agregando
comentarios concisos que deseaba haber sido lo bastante lista como para decir en
ese entonces.
En su mente, el hombre fue superado rpidamente por su rplica, y estuvo
de acuerdo con ilusin en tener una entrevista exclusiva con ella. l tambin era
descuidado con sus comentarios y sus listas preguntas pronto lo tenan en el borde
de revelar lo que ella haba apodado El Gran Misterio; la razn por la que l
pareca estar bsicamente ocultndose, y porqu el cuadro del lobo pareca ser tan
importante.
Mel resopl por su imaginacin. No sucedera de esa manera. Taylor no era
ningn pelele. En vez de intentar aniquilarlo con sus observaciones mordaces, ella
debera pensar en la manera de ganrselo con su agradable personalidad, as estara
dispuesto a hablar. Generalmente se llevaba bien con todos, pero por alguna razn,
l pareca sacar lo peor de ella. Bueno, no importaba; solo tendra que intentar
caerle bien con ms ahnco. En ese momento, no tena ninguna esperanza de que
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pudiera ocurrir tal cosa en un futuro prximo, pero era en todo lo que poda pensar
por ahora.
Una vez que la cena estuvo hecha, investig los placeres de la gran baera
con patas. Era lo suficientemente grande, y profunda, como para que pudiera
sumergirse totalmente dejando slo su cabeza y cuello sobre la lnea del agua. Eran
momentos como stos los que Mel realmente gozaba al estar en la categora de las
personas bajas.
Una modelo larguirucha tendra sus rodillas y hombros salindose por fuera
del borde de la baera. Rindose entre dientes ante la imagen mental que
acompa el pensamiento, Mel inclin la parte posterior de la cabeza y dejo que el
calor relajante se arrastrara por su cuerpo.
El vapor se levant a su alrededor, cubriendo su cara con el roco hmedo.
Su pelo se rizara y encrespara pronto; y puesto que nadie la vera, realmente no le
importaba. El calor estaba volviendo su piel de color rosa y ella elev un pie fuera
del agua, meneando los dedos del pie y observando su aspecto.
Pens con pereza que necesitaba hacerse una nueva pedicura, antes de dejar
que su pie se sumergiera nuevamente debajo de la lnea de agua. Las burbujas
fueron a la deriva, reunindose alrededor de su cuello y juntndose en pequeas
islas que flotaban aqu y all en respuesta a la leve corriente que creaba cada vez
que se mova.
Era una gran baera. Casi bastante grande para dos. Ociosamente especul
ante la probabilidad de conocer a algn lugareo con quien compartir la baera.
Las posibilidades eran probablemente bajas. Aun as, fantase sobre alguien
sentndose detrs. Ella se inclinara contra su pecho y l envolvera los brazos a su
alrededor, ahuecando sus pechos y presionando besos mojados en su cuello.
Sus manos bajaran sobre su estmago y hasta sus muslos y entonces Una
sonrisa soadora se extendi a travs de su cara mientras viva su propia y pequea
fantasa.
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Para el momento en que el agua se haba enfriado, su cerebro y msculos se
sentan como gelatina. Mel apenas tenan la energa para salir de la baera y
arrastrarse hacia el dormitorio. Colocndose de un tirn su tradicional ropa de
dormir que comprenda una vieja camiseta y un par de calcetines peludos, ella se
arrastr sobre la cama y se curv en una bola, durmindose rpidamente.
*****
Como siempre suceda en las pesadillas, intentaba correr, tratando de
escaparse, pero sus piernas se sentan como atascadas en arena movediza. Ella tir
de sus miembros, forzando cada paso lento y pesado, sabiendo que el terror que se
encontraba detrs no sufra del mismo impedimento.
El aire era fro y hmedo, las ramas de los rboles golpeaban contra su cara
mientras haca su camino a travs de los bosques oscuros. Lo que fuera que la
persegua, se estaba acercando; sus pasos pesados sonaban cada vez ms
ruidosamente. Ella abri su boca para gritar, pero nada sali.
Una respiracin caliente golpe su cuello, unos colmillos largos la
mordieron, rasgando su ropa y perforando su carne. Luchando para escaparse, ella
balance los brazos violentamente, jadeando por la sorpresa cuando su mano
encontr algo slido y caliente. Ahora, unos dedos agarraron sus brazos, tirando de
ella, forzndola a girarse y enfrentar al horror que la atacaba. Con su corazn
martillando, cerr los ojos con fuerza. Como una nia, tena la esperanza de que si
no poda verlo, no estara all.
Mrame ! Le orden una voz fuerte y ella fue impotente de rechazarlo.
En contra de su propia voluntad, sus ojos se abrieron y levant la mirada hacia la
cara de la bestia salvaje que la atormentaba. La luz destell sobre sus dientes largos,
su blancura acentuada por la piel negra que cubra su cara. Su mirada fija viaj ms
arriba y despus se congel mientras se trababa sobre sus ojos azules brillantes.
Ellos se miraron fijamente el uno al otro por lo que pareci mucho tiempo y
entonces la cara del lobo comenz a cambiar y a adquirir una forma humana.
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Sus caractersticas nebulosas rechazaron volverse ntidas, pero sus ojos
seguan siendo claros y profundamente azules. l la mir fijamente, un ruido bajo
retumbando desde su pecho. Mel intent alejarse un poco, an temerosa, pero sus
miembros se negaron a cooperar.
El hombre se inclin ms cerca. Ella intent decir algo, pero l cubri su
boca con la suya, besndola suavemente.
Era extrao; ella saba que estaba soando, pero todo pareca tan real. La
leve aspereza de su mano tocando su piel, la calidez de su aliento, la suavidad de
sus labios Mel sinti que se relajaba y suspiraba mientras se compenetraba en el
beso. De acuerdo, la pesadilla ahora se estaba convirtiendo en un sueo sexual, y
prometa ser uno de los mejores que haba tenido en mucho tiempo.
Sintiendo una ligera sensacin de placer ante esta vuelta inesperada de los
acontecimientos, ella se prepar para gozar de la fantasa que su mente inventaba.
Sin advertencia, su localizacin cambi. Ya no estaban en los bosques, sino
que ahora estaba en su cama de la cabaa y el hombre todava estaba con ella,
besndola concienzudamente. l mordi su labio inferior y despus lo chup antes
de besarla profundamente una vez ms.
Su cuerpo presion el suyo en el colchn y ella disfrut la sensacin de sus
msculos duros y sus miembros largos entrelazndose con los suyos. No estaba
exactamente segura de cuando haban desaparecido las mantas, pero no le import.
Haba bastante calor generndose desde l como para mantenerla clida.
Lo sinti trabajar sus manos a lo largo del borde de su camiseta y gimi
ansiosamente cuando finalmente toc su estmago desnudo y su cadera. l dej de
besarla y se movi ms abajo, arrastrando sus labios por su garganta y
descendiendo hasta capturar uno de sus pezones en su boca. Su camiseta
rpidamente se humedeci, y el calor combinado de su boca y la aspereza del
material la tuvieron jadeando de placer.
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El calor se reuni entre sus piernas y ella se movi agitada. Como si supiera
lo que necesitaba, l movi su mano hasta su centro, rozando contra sus rizos
suaves y ahuecando su feminidad. El calor irradi de su mano y ella se mene
contra su palma, dolorida por sentir sus dedos entre sus pliegues.
Agarrndolo por la espalda, ella comenz a lloriquear con necesidad y l
finalmente cedi, acariciando y jugueteando con su carne impaciente. Mel sinti
que se humedeca cada vez ms, y esa dolorosa necesidad creci. Cuando l
finalmente desliz un dedo dentro de ella, casi grit de dicha. Mientras tironeaba su
otro pezn, y el placer-dolor se disparaba hacia su centro y se combinaba con la
dulce tortura de sus dedos. Su respiracin se volvi ms irregular, y sinti que su
espalda se arqueaba en la cama, sus msculos se tensaron y distendieron hasta que
esa tensin explot en una dulce onda de liberacin.
Yaci jadeando en la cama con los ojos cerrados, algunos dbiles temblores
an la recorran. El misterioso hombre roz un beso clido sobre su frente. El
colchn se movi mientras l se paraba, y entonces las mantas cayeron suavemente
sobre ella. Sonriendo, Mel murmur un agradecimiento y rod sobre su costado, el
agotamiento ya comenzaba a asumir el control.
Deseando acurrucarse, estir su brazo para tirar de su amante fantasma a su
lado, pero no pudo encontrarlo. Forzando sus ojos a abrirse, mir alrededor viendo
algo borroso, pero la habitacin estaba vaca.
Dejando caer su cabeza sobre la almohada, frunci el ceo, pero entonces la
memoria le hizo darse cuenta que simplemente haba sido un sueo. Con un
suspiro decepcionado, volvi a quedarse dormida.
*****
El sonido de la alarma sonando en su odo hizo que Mel se despertara con
un sobresalto. Estir su brazo y tante violentamente en busca de la fuente del
molesto sonido, gruendo con placer mientras lo encontraba y silenciaba el
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malvado pedazo de tecnologa. Permitindose un momento para reorientarse en la
realidad, permaneci acostada recordando su sueo. Wow!
Sin duda era el mejor sueo sexual que haba tenido alguna vez. Las
sensaciones haban sido tan reales, la liberacin fantstica. Bostezando y
estirndose, sonri con satisfaccin, cunta imaginacin! Retirando las mantas
mientras balanceaba simultneamente sus piernas sobre el borde de la cama, dio un
ltimo bostezo y se estir de nuevo mientras tanteaba con sus pies en busca de sus
zapatillas.
Frotndose el sueo de los ojos, Mel fue tambalendose hacia la cocina y
encendi la mquina de hacer caf, satisfecha de que haber tenido la previsin de
prepararla la noche anterior. Mientras la bendita bebida se preparaba fue al cuarto
de bao a darse una ducha. Su sueo la haba dejado sintindose sudorosa y un
poco pegajosa.
Ajustando el agua, se desnud de su camiseta y camin debajo del chorro
caliente. La sensacin del agua vertindose sobre ella era divina, y dese poder
permanecer all de pie y deleitarse en la sensacin. Consciente de que la cabaa
probablemente utilizaba agua de pozo, ella aceler su lavado, no queriendo
desperdiciar lo que era probablemente fuese una fuente limitada. Con una
velocidad practicada, se lav su cuerpo y su pelo, se afeit las piernas y debajo de
los brazos, y cerr el agua, satisfecha con su eficacia. Su apartamento en Chicago
tena un sistema precario de agua caliente y ella aprendi como aprovechar al
mximo los escasos materiales.
Se envolvi en una bata afelpada, recogi su camiseta y se dirigi hacia el
dormitorio. Dobl indiferentemente la camiseta de noche para meterla debajo de su
almohada y usarla en la noche y sus manos se quedaron inmviles cuando observ
fijamente la parte frontal. Eso era extrao. Dos lugares distintivos estaban
arrugados verticalmente en una parte, justamente donde estaran sus pechos. Huh?
Ella frunci el ceo y recorri sus dedos sobre el rea, recordando el sueo
de la noche anterior. Su amante imaginario la haba chupado a travs de la
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camiseta, pero no haba sido real as que como? Un rubor se extendi sobre su
cara.
Ella se haba estado manoseando a s misma en sueos? Eso explicara las
arrugas del material el modo que Mordindose su labio, se pregunt que otra
explicacin podra haber, pero ninguna le vino a la mente. La idea de que un
hombre hubiera aparecido en su habitacin y le hubiera hecho el amor mientras ella
dorma era completamente ridcula.
Sacudiendo la cabeza, termin de guardar la camiseta e hizo su cama,
despus fue en busca de su caf. El maravilloso olor de la cafena fresca flotaba a
travs de la pequea cabaa, animando sus sentidos y activando an ms su
cerebro. Inclinndose contra el mostrador, ella contempl su da.
Tendra que contactar con Aldrich y hacerle saber que haba descubierto
dnde viva Taylor, pero que todava no haba concertado una cita para
entrevistarlo. sa era la verdad. Su contacto con el hombre el da anterior, no
necesitaba ser parte del informe. Se pate mentalmente por intentar escabullirse en
la propiedad del hombre. Haba sido absurdo y algo aficionado, ms apropiado
para una novela barata de espas que para una periodista pagada por un cliente. El
ser impulsiva haba sido siempre su perdicin y mantena la esperanza de que con
el tiempo finalmente aprendiera a controlarse, evitndose incidentes como el del
da anterior. Hasta ahora, la madurez no la estaba ayudando.
Ella se ri entre dientes pensando que quizs podra culpar a su madre. La
mujer no estaba all para defenderse, haba sido caprichosa en sus das, y para ser
honesta, an lo segua siendo. Mel la amaba muchsimo, pero la mujer tena el
hbito de empacar y mudarse sin advertencia, simplemente porque algo se le
antojaba. Generalmente era a causa de un hombre, pero a veces era por una causa
caritativa, por algo que haba visto en un espectculo ambulante, o por la necesidad
de emprender una nueva carrera como hacer cermica o aprender apicultura.
Durante su juventud, su madre haba intentado contener sus costumbres
gitanas, pero una vez que Mel creci, la inquietud haba vuelto.
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Mel lo comprenda. Ella tena esa misma sensacin en un grado inferior;
siempre buscando esa cosa que la completara y llenara ese vaco que pareca
estar en su interior. No la haba encontrado en cualquiera de sus relaciones o
trabajos anteriores, y esperaba que ese esfuerzo actual fuera el adecuado.
Su madre todava le buscaba un significado a su vida, y actualmente viva en
Florida con un hombre llamado Fred, y haca algo relacionado con caracoles.
Mel realmente no entenda esa iniciativa y saba que era mejor no preguntar.
La explicacin sera larga y complicada y aun as no entendera completamente las
razones.
Se preguntaba a veces si su madre habra sido ms estable si su padre se
hubiera quedado. Por supuesto, eso no habra sucedido. Su madre simplemente
haba tenido una aventura amorosa que dur una semana con el hombre.
l no haba dejado un nmero o una direccin y probablemente ni saba ni
le importaba saber que tena una hija.
Eso tampoco le importaba a Mel. Su madre la haba educado por s misma y
haban sobrevivido, siendo slo ellas dos. No haba habido abuelos que prestaran
una mano, pero algunos amigos haban estado alrededor y Mel haba crecido
rodeada por esos buenos amigos de su madre que se convirtieron en sus tas y tos
honorarios. Frunciendo el ceo, se dio cuenta de que no haba visto mucho a
ninguno de ellos en casi un ao. Quiz cuando acabara este trabajo, se hara tiempo
para hacerles una visita
Reflexionando sobre esa idea en su cabeza, Mel se visti y se prepar para
dirigirse a la ciudad en bsqueda de un telfono para llamar a Aldrich. Luego,
intentara entrar en contacto con Taylor de nuevo, por medios ms convencionales
esta vez. Con un poco de suerte, l no sera la clase de personas que guardan
resentimiento
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Captulo Ocho
Por alguna razn, Mel se encontr conduciendo por la propiedad de Ryne,
en vez de dirigirse directamente a la ciudad. No haba decidido hacerlo
conscientemente, pero haba estado soando despierta sobre nada en particular, y el
coche pareci tener mente propia. Una vez que se dio cuenta de donde se
encontraba, resolvi seguir conduciendo por all, incluso mientras su pie presion el
pedal de freno y su mano movi el cambio para estacionar.
Permaneci sentada en el coche aparcado, mirando fijamente las rejas
trancadas y mordiendo su labio, insegura de por qu estaba en ese lugar.
Una repeticin del da anterior no estaba ciertamente a la orden del da,
entonces qu ganara mirando fijamente la reja trancada? En realidad nada, pero
algo la haba atrado a este lugar. Podra ser el hecho de que Ryne estaba detrs de
las rejas. Era una posibilidad. Haba un indicio de misterio que pareca rodear al
hombre, y ella siempre haba amado resolver rompecabezas.
Qu haba tan importante acerca de este hombre que Greyson le estaba
pagando para que consiguiera informacin sobre l?
Era slo por sus fotografas o haba algo ms?
Y por qu era Ryne tan obsesivo sobre su privacidad?
Una reja con candado, un camino de entrada de ochocientos metros de
largo, viva en medio de ninguna parte por un camino hacia una ciudad apartada de
la que unas pocas personas haban odo hablar alguna vez Para alguien como
ella, quien haba vivido la mayor parte de su vida en la ciudad rodeada de gente,
todo eso le pareca un poco excesivo.
Quiz, si alguna vez consegua entrevistar al hombre, obtendra algunas
respuestas a esas preguntas.
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Bueno, continuar sentada all especulando no iba a hacerle ningn bien. Mel
gui su mano hasta la caja de cambios y estaba a punto de poner el auto en
movimiento, cuando not que alguien venia por el camino.
Ella vacil un momento cuando una pequea punzada de entusiasmo se
dispar en su interior. Una conversacin amistosa con uno de los vecinos poda ser
til.
Los vecinos en las ciudades pequeas saban cosas de los otros, no?
Con impaciencia, aguard la llegada de su posible fuente de informacin.
Enseguida se hizo evidente que la figura que se acercaba perteneca a un
hombre.
l era alto, apuesto y tendra alrededor de su edad, con un cabello de color
rubio como la arena y ojos color avellana. Sus pasos vacilaron cuando vio que
obviamente lo esperaba y ella se pregunt momentneamente si l estaba a punto
de darse vuelta y retirarse. Sin embargo, su vacilacin fue breve. Pronto, una
amplia sonrisa se extendi por su cara y camin hasta ella con confianza.
Ella bajo su ventana y lo salud amistosamente en voz alta.
Hola. Es una maana encantadora, verdad?
Seguro que s. El hombre se detuvo al lado de su coche y baj la mirada
hacia ella, arqueando sus cejas inquisitivamente. Estoy sorprendido de verte
quiero decir a alguien por estos lados. No tenemos muchos visitantes.
Me imagino que no, ya que est tan lejos del camino habitual. De hecho,
estoy interesada en reunirme con Ryne Taylor. He odo que l vive aqu. Lo
conoces?
El hombre pareci suprimir una risa ahogada y Mel rpidamente ech un
vistazo a su cara en el espejo retrovisor. No sera la primera vez que habra tenido
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algo en su cara por accidente. No, todo estaba bien. Quiz el individuo slo era del
tipo alegre.
S, conozco a Ryne. l es mi Alf Er amigo.
Entonces vives por aqu? Mel sinti que su espritu se animaba. Este
hombre podra demostrar ser una fuente de conocimiento sobre su fotgrafo.
Uh-huh. De hecho, vivo con l. Hemos estado juntos cerca de cinco
meses.
De verdad? Con un poco de esperanza, la sorpresa no sera visible en
su cara. La idea de que Taylor pudiera ser gay nunca haba cruzado por su mente.
Maldicin, los lindos siempre lo eran. Se sinti deseando inexplicablemente
hacer un mohn debido al hecho, aunque no es que hubiera estado realmente
interesada en el hombre por supuesto! Pero aun as
Algo la aguijone en su cerebro. No. Eso no poda ser correcto. Taylor no
podra batear para el otro equipo. De la manera que todos hablaban, l era un
hombre de mujeres. Un bateador de ambos equipos? Nah
Este colega deba querer decir algo enteramente diferente al referirse al
trmino `estar juntos' que al significado de la lengua popular.
Reorientndose, ella suavemente lo prob a ver si obtena ms informacin.
As que son solo ustedes dos?
No, Daniel tambin vive con nosotros. Soy Bryan, a propsito.
Ella asinti con un gesto de la cabeza, estrech la mano que l le tendi, y
ofreci su nombre en respuesta. Sin estar absolutamente segura de qu sacar de la
situacin, decidi que no era su asunto en cualquier caso. Su foco principal deba
estar en conseguir reunirse con Taylor y acordar una entrevista.
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Posiblemente esta persona era su forma de conseguirla.
Bueno, realmente me gustara conocerlo. He visto algunas de sus
fotografas y es un fotgrafo asombroso. Piensas que estara dispuesto a verme y
hablar acerca de su trabajo?
Bryan vacil, despus se encogi de hombros.
l no es muy hablador, as que no contara con eso, pero nunca se sabe.
Podras darme su nmero de telfono as podra llamarlo? No vi ningn
nmero en la gua telefnica, pero quiz puede que est bajo tu nombre?
No, es un nmero privado. Supongo que podra preguntarle a l por ti.
Tienes un nmero de telfono donde l podra comunicarse contigo?
Mel sacudi su cabeza con pesar.
Mi celular est teniendo problemas captando seal, y la cabaa donde
estoy no tiene conexin telefnica oh, pero l podra dejar un mensaje para m
con los Kennedy! Ella esperaba que a Beth no le importara e hizo una nota
mental para preguntrselo tan pronto como regresara.
Bryan asinti.
Los Kennedy? Seguro. Cualquiera sabe quines son. Eso debera
funcionar.
Gracias. Ha sido agradable hablar contigo. Ella encendi el coche, lo
salud con la mano alegremente, y se alej. Echando un vistazo nuevamente en su
espejo retrovisor mientras iba por el camino, se sorprendi de no ver ninguna seal
de Bryan. Al parecer, l se mova igual de rpido que Taylor!
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De vuelta en la ciudad, Mel fue rumbo a la cafetera recordando que el da
anterior haba visto un telfono pblico en la va de entrada. Ella lo escuch sonar
mientras arremolinaba el cable alrededor de su dedo y ensay mentalmente su
informe. Finalmente, el contestador automtico salt. Aldrich no estaba en la
oficina. Aliviada, Mel dej un mensaje, agradeciendo a sus estrellas de la suerte por
no tener que hablar con el hombre. l realmente le daba escalofros.
Colg el telfono pblico, estaba sorprendida al descubrir que an existan
en el mundo de los mviles. Se gir para mirar fijamente la abarrotada cafetera.
Tena un sector de comidas con forma de `L'. Una fila de mesas pequeas estaba
alineada contra las ventanas que daban al frente sobre la calle principal.
A continuacin haba una fila de taburetes al lado de un mostrador, detrs
del cual uno poda echar un vistazo a la cocina a travs de una ventana de servicio.
A lo largo de uno de los lados, en direccin hacia la parte trasera haba una zona
estrecha y larga, con filas de cabinas sobre un lado y varias mesas pequeas en el
otro.
Era media maana y pareca ser que muchos de los lugareos se haban
detenido a tomar caf despus de asistir al servicio dominical en la iglesia local.
Este tambin poda ser un buen lugar para recaudar cierta informacin sobre
Taylor.
Movindose hacia el mostrador, Mel eligi un taburete vaco, y con algo de
optimismo orden un caf con leche para recibir solamente una mirada fija e
inexpresiva por parte de la camarera. Con un suspiro, ella se conform con un caf
negro y se dio vuelta en su asiento para absorber la atmsfera de la cafetera.
Una mirada de esencias de alimento atorment su nariz: cinamomo, crepes,
tocino, cebollas fritas el sonido de los platos que chocaban ruidosamente en la
cocina, el silbido de la grasa mientras chisporroteaba en una plancha Todo era
reconfortante y familiar, recordndole sus propios trabajos de camarera all en
Chicago.
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Con nostalgia, pens en sus compaeras camareras, los clientes regulares,
Joe el cocinero, las largas horas, las terribles propinas, sus pies doloridos
Hmm, quiz no se senta tan nostlgica despus de todo.
Haciendo a un lado los pensamientos de los buenos viejos das, porque
para ser honesta, no eran tan buenos, Mel permiti que el zumbido de las voces la
envolviera mientras sorba su caf y examinaba cmo pasar el tiempo mientras
esperaba una respuesta de Ryne.
Distradamente, comenz a seguir los diversos hilos de conversaciones.
Y entonces le dije, si es as cmo te sientes
Mi espalda ha estado mucho mejor desde que consegu ese colchn nuevo
Si realmente quieres que tu motor sea reacondicionado, contactar con Ryne
As que entonces ella tuvo el descaro de
Espera! Retrocede.
Acaso no acababa de escuchar que mencionaban el nombre de Ryne?
Mel gir sobre el taburete que ocupaba y explor la muchedumbre en busca
de la fuente de la conversacin. Dos mujeres hablaban en la primera mesa. Un
grupo de hombres mayores estaban sentados en la siguiente. En la esquina ms
lejana, un grupo de adolescentes se haban juntado y en el lado ms lejano del
mostrador, dos hombres S. Eran ellos. Con discrecin, ella se movi hacia otro
puesto e inclin su cabeza en su direccin, agradecida haber tenido siempre una
buena audicin.
Ryne est ocupado arreglando ese viejo lugar que le compr a los
Nelsons, as que no tiene mucho tiempo disponible, pero s que l necesita el dinero
adicional para pagar las reparaciones. El hombre que hablaba estaba a mediados
de sus 50 aos, y tena algunas canas en sus sienes. Mel observ que sus manos
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mostraban seales del trabajo duro, su fuerza y capacidad eran evidentes mientras
l acunaba una taza de caf en ellas. A pesar de la chaqueta de color gris claro
relativamente nueva que usaba, Mel estaba segura que l era alguien que
definitivamente conoca el trabajo fsico y por los dbiles rastros de grasa alrededor
de sus uas, decidi que probablemente era un mecnico de autos.
Mel se dio un punto por sus habilidades deductivas y despus volvi su
atencin al segundo hombre, a quien juzg como granjero.
Gracias Ben. Amo esa vieja camioneta y no la necesito enseguida si
Ryne pudiera siquiera trabajar en ella en su tiempo libre sera genial. No me
importa cuando pueda terminarla.
Muy bien entonces. Le llamar o mejor an, l estar en la ciudad
maana. Me cubre los lunes con el manejo de la bomba de gasolina y haciendo
reparaciones, as puedo ponerme al da con el papeleo de la semana anterior.
Hablar con l, y si est interesado, podr pasarse en su camino de vuelta a casa y
echarle una ojeada a la vieja muchacha, y ver lo que sea que necesite hacerse
Los dos hombres lanzaron algo de cambio en el mostrador y caminaron
hacia fuera, todava hablando. A travs de la ventana, Mel observ cmo cada uno
iba por su lado; uno se meti en un auto, y arranc, mientras que el otro, llamado
Ben, cruz la calle caminando hacia la estacin de servicio, sac una llave de su
bolsillo y destranc la puerta.
Un perro sali brincando y Mel lo reconoci como el que haba visto el da
anterior, esperando para cruzar la calle. Ella sonri y se pregunt cmo se las haba
arreglado Ben para entrenar al perro y que hiciera un truco como ese. Segn lo que
saba los perros eran daltnicos, as que cmo saba la diferencia entre una luz roja
y una verde? En su mente, ella pudo imaginar al hombre ponindose en cuclillas al
borde de la acera, hablando con el perro y explicndole las complejidades de la
seguridad al cruzar la calle mientras el perro cabeceaba solemnemente, absorbiendo
este nuevo conocimiento. Sacudiendo su cabeza, mir como el animal en cuestin
brincaba alrededor, sin duda emocionado por tener compaa.
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La camarera pas para rellenar su taza de caf y debi haber notado que Mel
estaba observando al hombre y su perro.
Esos son Ben Miller y Harley. La mujer gesticul con el pote del caf
hacia la actividad al otro lado de la calle.
Es un perro precioso. Es un Labrador?
S. Tiene casi tres aos. Se supone que deba ser un perro guardin, pero
es demasiado amistoso y no muy inteligente. Si cualquier persona irrumpiera en el
negocio de Ben, la nica cosa que Harley hara, sera ahogarla en baba.
Creo que parece muy inteligente. Ayer, lo not esperando por el cambio
de luz antes de cruzar la calle. Mel cuestion la valoracin de la camarera por el
animal.
S. Eso es algo extrao. l nunca sola hacer eso, pero hace
aproximadamente un mes atraves corriendo la calle y casi lo atropellan. Ryne,
quien es un tipo que trabaja para Ben, lo vio y recogi a Harley, lo llev a la
esquina y en menos de media hora lo entren para utilizar la luz. Es la cosa ms
extraa que alguna vez vimos. Toda la ciudad habl acerca de eso. Incluso Josh
Kennedy, l es el dueo del diario local, public un artculo acerca de eso, pero
Ryne no quiso ningn crdito ni que se mencionara su nombre. Dijo que no tena
tiempo para hablar con todos los perros en el rea, pero que le dira a Harley que
difundiera la palabra. La camarera se ri. Ese Ryne puede ser tan divertido a
veces.
Mientras la mujer vagaba alrededor para servir a otros clientes, Mel sorbi
su caf, y pens. Entonces, Ryne trabajaba en coches y era un tipo de susurrar a
perros as como un recluido fotgrafo. Era una coleccin algo eclctica de
habilidades y ella se preguntaba qu ms habra oculto en su manga. No poda
esperar para hablar con l y descubrirlo. Hmm l trabajaba solamente los lunes?
Sera provechoso saberlo en caso de que necesitara rastrearlo, especialmente ya que
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no poda llamarlo o visitar su casa. Decidiendo que la camarera pareca ser una
fuente probable de informacin, plane cmo descubrir ms sobre el hombre.
En la siguiente ocasin que la camarera hizo sus rondas, Mel estaba
preparada.
Me preguntaba si podras recomendarme a alguien que pudiera echarle un
vistazo a mi coche. Hizo un ruido extrao cuando lo arranque esta maana.
La mujer le sonri y asinti con un gesto de la cabeza hacia la ventana.
Justo al otro lado de la calle donde has estado mirando fijamente es donde
quieres ir: Estacin de Servicio Miller, aunque solo lo llamamos Ben. Trabaja bien
y sus precios son justos.
Genial. Aunque, dirigir todo el lugar debe mantenerlo ocupado.
Bueno, su hijo, Greg, le ayud durante algunos aos, hasta que se dirigi
a la universidad, pero Ben fue verdaderamente afortunado pues apenas el
muchacho lo dej, Ryne se mud a la ciudad.
Ryne?
Uh-huh. Ryne Taylor, el tipo del que te estaba contando que entren a
Harley. Ben lo contrat para trabajar a tiempo parcial. l se mud aqu en
Noviembre y sabe bastante acerca de motores, y sobre las mujeres tambin, si sabes
a lo que me refiero. La mujer le hizo un guio y suspir dramticamente. El
hombre est hecho del mismo material que las fantasas.
Mel sonri cuando su mente revolote de nuevo a su propio sueo de la
noche anterior. Era Taylor tan talentoso como su amante de ensueo? Esta mujer
pareca pensar que s Frunciendo el ceo, se pregunt si ella tendra experiencia
personal con la destreza sexual de Taylor y se pregunt por qu esa idea la
molestaba. Taylor era un trabajo, eso es todo. Lo que l haca, y con quin, no era
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de su incumbencia. Consiguiendo un firme apretn de su mente inquisitiva, se
centr en la camarera.
Gracias por la informacin.
De nada. Oh, y vers al super sexy Ryne maana si llevas tu auto al taller.
l trabaja los lunes, mircoles, y algunas veces los viernes si Ben est con mucho
trabajo.
T pareces conocer muy bien su horario. Mel sorbi su caf y observ a
la mujer con especulacin.
S. Ryne y yo somos buenos amigos. l viene aqu seguido y tambin va al
bar. se es mi segundo empleo, trabajo en la Cornamenta Quebrada.
Entonces, l es tu novio? Una punzada de celos se dispar a travs de
ella y frunci el ceo.
Una clase de. quiero decir, salimos juntos, pero Ryne no es del tipo que
se compromete, sabes? La mujer se encogi de hombros, metiendo un mechn
suelto de pelo rubio platinado detrs de su oreja.
Mel no hizo ningn comentario, simplemente asinti.
Inclinando la cadera contra el mostrador, la camarera pareci estar
acomodndose para mantener una larga conversacin.
Recin llegaste ayer a la ciudad, correcto? Tu nombre es Melody?
Melody Greene. Pero puedes llamarme Mel.
Entonces, Mel ser. Beth Kennedy estuvo hoy aqu ms temprano y me
dijo cmo te haba alquilado una cabaa. Estaba muy excitada porque ahora puede
comprar un lavaplatos nuevo y Josh no puede su tren de pensamiento fue
interrumpido por el sonido de una campana, sealando que alguien deseaba que le
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atendieran en la caja registradora. La mujer suspir. Maldicin, eso es para m.
Bueno, espero que disfrutes de tu estancia.
Mel asinti.
Estoy segura de que lo har. Gracias por tu ayuda er ella comprob
el nombre en la insignia de la mujer, antes de continuar: Lucy.
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Captulo Nueve
Mel se dirigi a la cabaa, aunque primero hizo una breve parada donde los
Kennedy. Era un rancho de ladrillo modesto con algunos arbustos en el jardn y
bulbos de primavera que estaban comenzando a crecer a travs de la tierra.
Se dirigi hasta la puerta trasera y esper que el matrimonio no creyera que
era demasiado atrevida, al asumir que podran atender mensajes para ella.
Como result, no les import y de hecho, Bryan ya haba llamado con una
respuesta para ella. Taylor estaba considerando su solicitud y en unos das le dara
una respuesta. Agradeciendo a sus propietarios temporales, Mel escondi su
decepcin por la vaga respuesta. Subi a su auto y condujo alrededor de la arboleda
que separaba la casa de los Kennedy las propiedades de alquiler.
Estacionando su coche, permaneci sentada dentro del vehculo, con una
nube flotando sobre su cabeza mientras meditaba sobre la respuesta de Taylor. l
lo 'considerara'! Le avisara en 'unos das'! Quin se crea que era? Rembrandt o
algo as? Esto era una gran oportunidad para l! Si a Greyson le gustaba el artculo,
Taylor podra ser famoso. Su rostro y su trabajo podran ser reconocidos en el
mundo del arte. Poda tener exhibiciones y entrevistas en programas de televisin.
l podra cobrar precios exorbitantes por sus fotos.
Las personas podran incluso pagarle para que tomara fotografas por
encargo. Esta entrevista podra conducir a grandes cosas. Por qu se estaba
resistiendo? La mayora de la gente saltara ante la oportunidad de tener publicidad
gratis!
Mel se pregunt qu era lo que lo podra estar refrenando. Era debido a su
experiencia con la Galera Bastian? Quizs le haban prometido publicidad y de
alguna manera eso haba salido mal. Estaba ese indicio de rumores que haba
escuchado; algo sobre un romance con una vendedora asociada que haba
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desaparecido y un dinero perdido Sus ojos se ampliaron cuando se le ocurri un
pensamiento. Habra explotado Ryne en un ataque de furia, asesinado a la mujer y
ahora estaba escondindose? Ciertamente explicara su reticencia! Forzndose a s
misma a frenar su imaginacin, trat de examinar su teora con una apacible lgica.
No estaba ansioso por una entrevista, pero eso no lo haca un criminal. La mujer
estaba desaparecida, pero tal vez huy con el dinero a alguna isla tropical. Y Ryne
estaba considerando una entrevista no rechazndola de plano. Seguramente, un
asesino habra dicho inmediatamente que no.
Sintindose aliviada de que fuera con toda probabilidad solo su imaginacin
salvaje, descendi del auto y vag sobre el borde de la cabaa mientras miraba
fijamente hacia el bosque ms all de sta. Tener que esperar era frustrante, sobre
todo porque la paciencia no era su punto fuerte, pero rechinar sus dientes y causar
un gran revuelo no tendra sentido. Esforzndose en relajarse, ella inhal
profundamente, dejando que el fresco aire primaveral invadiera sus pulmones.
Taylor estaba metindose bajo su piel y ni siquiera estaba all; eso no funcionara.
Necesitaba calmarse y tomar las cosas un paso a la vez. No haba ninguna fecha
lmite de tiempo. Slo porque ella, por s misma, haba decidido que estara una
semana en Stump River, no quera decir que no pudiera tardar ms. Aldrich le dijo
que Greyson le permitira hasta un ao para completar la tarea si era necesario.
Quizs Greyson ya sabra algo sobre Taylor, algo como que l era tmido y no le
gustaban las entrevistas. Eso explicara un poco las cosas.
Apoyndose contra el costado de la cabaa, Mel intent resignarse a la idea
que probablemente permanecera all ms de lo que haba pensado. Se consol con
el hecho de que realmente no importaba, bueno, excepto por la falta de un caf con
leche decente. Nadie la esperaba en Chicago. Haba renunciado a los dos puestos
de trabajo de camarera y pagado su alquiler del mes siguiente.
Tal vez deba considerar su tiempo aqu como unas vacaciones. Aldrich no
podra quejarse si ella no tena nada en particular que informar. Tener que esperar
por la decisin de Taylor no era su culpa.
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Cerrando sus ojos, se oblig a centrarse en la sensacin del clido sol
rozndola. Despus de un invierno largo, y lleno de nieve se senta bien absorber
los rayos. Para el momento en que el verano llegara, ella podra estar de vuelta en
Chicago con intensas olas de calor rebotando en el pavimento y todos
preocupndose por los niveles de UV. Ves? Aqu haba algo positivo.
Por este momento, ella simplemente podra disfrutar del sol.
Con sus ojos cerrados, sus otros sentidos se agudizaron; la maciza madera
de la cabaa detrs de ella, la leve brisa que causaba que su pelo rozara contra su
mejilla. En la distancia, las aves parloteaban, y una ardilla ocasional chillaba. El
agua goteaba constantemente de los bordes del techo y golpeaba el suelo en un
ritmo sordo mientras la nieve restante, atrapada en los aleros, se funda.
Ella poda sentir que la tensin anudada se desenredaba de sus hombros y su
mandbula. Por qu se haba permitido trastornarse por Taylor? En realidad no
importaba si se tomaba su tiempo en su decisin. Mientras l accediera
eventualmente, eso era todo lo que contaba.
Mel emiti una pequea risa entre dientes. De hecho, cuanto ms tiempo se
tomara mejor. Significaba ms tiempo libre para ella. Podra escribir un poco; pulir
algunos artculos que quera presentar para su publicacin. Tal vez llegara incluso
a conseguir una repeticin del sueo de la noche anterior, ahora eso era algo que
esperaba con ansias.
Empujndose desde la pared, baj la mirada y not algunos pedacitos de
color verdes asomar desde la tierra. Frunci el ceo, no era una experta en
jardinera y se pregunt qu podra estar creciendo a principios de la primavera.
Azafrn quizs? Se inclin para echar un vistazo ms de cerca y luego casi se cay
de la sorpresa. Unas grandes huellas de patas eran evidentes en el barro justo bajo la
ventana de su dormitorio. An ms sorprendente eran los dos pares de huellas de
grandes pies humanos, slo dos. Un par estaba orientado hacia la cabaa, y el otro
se enfrentaba al lado contrario. Mel se par y estudi cuidadosamente el terreno
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circundante. No haba huellas humanas que se dirigieran hacia su cabaa, o que se
alejara de esta.
Cmo poda ser? El terreno estaba suave y an su leve peso dejaba
hendiduras en la tierra.
Retrocediendo, estudi la lnea del techo, la ubicacin del porche y las
paredes de la cabaa. Podra alguien haber bajado desde el techo?
Posiblemente, pero cmo haba subido hasta all? Era bastante alto y no
vea seales de ninguna escalera. Tcnicamente, ella supuso que una persona muy
decidida podra situarse en el prtico y luego escalar hasta la ventana sin tocar el
suelo. Las fisuras y grietas entre los troncos le proporcionaran asimiento a los
dedos de los pies y las manos, pero por qu alguien se tomara todas esas
molestias? No tena sentido. Y por qu estaban fuera de la ventana de su
dormitorio?
Un escalofri de miedo la sacudi cuando varias posibilidades desagradables
estallaron en su cabeza. Independientemente de cmo llegaron all, alguien haba
estado tratando de ver por la ventana de su dormitorio.
La habran vigilado mientras dorma?
Cundo se cambiaba de ropa?
Mel tembl y se pregunt cunto permitan las finas cortinas en la ventana
que se vislumbrara del interior. Ella no haba siquiera comprobado si estaban
cerradas correctamente, pensando que no importaba al estar aqu en medio de la
nada. Qu suceda si la persona haba vuelto e irrumpido en el interior mientras
ella no se encontraba? Qu suceda si estaba todava dentro? Mirando la cabaa
con algo parecido al horror, ella retrocedi hasta que estuvo a mitad de camino en
el patio, luego gir y corri hasta la casa de los Kennedy, con la intencin de llamar
a la polica, por si acaso.
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Mel golpe a la puerta de los Kennedy y casi inmediatamente apareci Beth,
con un pincel en su mano. Ella haba estado repintando el dormitorio cuando Mel
haba pasado ms temprano y, por el aspecto de las cosas, todava se encontraba en
la tarea.
Melody? Estoy sorprendida de verte de nuevo. Sucede algo?
Bueno, en cierto modo. Yo creo Quiero decir, hay una posibilidad
Veras, hay unas huellas de pies Ella estaba teniendo problemas para recuperar
el aliento y organizar sus pensamientos despus de su escape a la carrera.
Ms despacio; lo que dices no tiene ningn sentido. Entra, sintate y
hablaremos sobre todo lo que te tiene tan trastornada.
Agradecida, Mel se derrumb en la silla de la cocina y apart los mechones
enredados de su cara. Correr definitivamente tena un efecto perjudicial en su
cabello, razn por la cual evitaba la actividad siempre que le fuera posible, pens
vanamente. Una burbuja de risa histrica amenaz con escapar y ella la sofoc
tragndosela. Por qu se estaba preocupando por su cabello en un momento como
ste, rindose sobre ello?
Beth ya la estaba mirando como si estuviera medio loca. No necesitaba
aumentar su desconfianza rindose como alguna chica adolescente.
Recobrando la compostura, respir hondo y explic lo que haba
descubierto, de manera relativamente tranquila y serena. Beth frunci el ceo y
llam a Josh para que fuera a la sala, l haba estado viendo TV en el cuarto de
estar, permaneciendo fuera del camino de Beth mientras ella pintaba; la mujer le
haba informado anteriormente a Mel que ese era uno de los secretos de su largo y
exitoso matrimonio.
Despus de escuchar los detalles, Josh frunci el ceo y decidi echar un
vistazo en los alrededores por s mismo.
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An no tiene sentido llamar a la polica. Este es un pueblo pequeo y no
tenemos nuestra propia fuerza policial. La PPO, la Polica Provincial de Ontario,
est a cargo, pero es un rea muy grande que cubrir y tomara una hora para que
una patrulla llegara dependiendo de donde est el coche ms cercano. Voy a revisar
la cabaa y si realmente alguien ha irrumpido, entonces llamaremos.
Pero, y si hay alguien en el interior? Mel retorci sus manos con
agitacin.
Ella no quera que Josh se enfrentara a un intruso. Qu sucedera si el
criminal estaba armado?
Cario, tienes algo valioso all?
Mel mentalmente registr su equipaje.
No realmente. Slo mi ordenador porttil.
Entonces bien. Probablemente l ya se haya ido hace tiempo, si es que el
robo era su motivo. No le llevara mucho tiempo registrar una pequea cabaa y
robar un ordenador porttil.
Mel estuvo de acuerdo a regaadientes, pero le dijo a Josh que regresara all
con l as, en caso de que surgieran problemas, ella podra correr para obtener
ayuda. Beth le hizo tomar un largo bate de bisbol para protegerse, por si acaso. l
se burl de la idea, pero cedi para mantenerla feliz.
Josh charl un poco de camino a la cabaa, sin presentar seal alguna de
estar preocupado por lo que encontrara.
Entonces, lograste encontrar las tierras de Ryne ayer?
Um S, lo encontr. El mapa que dibujaste fue muy til. Mel no
mencion la pequea aventura que tuvo despus. Como estaba todo, estaba segura
de que Josh pensaba que estaba demasiado ansiosa y que se preocupaba por nada.
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No era necesario aadir nada ms a la dudosa impresin de ella.
He estado en sus tierras un par de veces, pero nunca en la casa. Le
compr el lugar a los Nelsons. Eran una pareja mayor que queran retirarse a
Timmins. Todos en la ciudad se imaginaron que el lugar estara en el mercado
durante aos, ya que nadie se muda a Stump River, sabes.
As que nos sorprendi cuando Ryne compr el lugar prcticamente el da
en que sali al mercado. Ninguno puede imaginar por qu l y sus amigos se
mudaron aqu. Eso s, no nos estamos quejando. Es bueno tener algo de sangre
joven en la ciudad.
Mel murmur sin compromisos y archiv ese pedazo de informacin para
referencia futura. No era mucho, pero en comparacin a lo que ya saba sobre el
hombre, que era casi nada, bueno, ella aceptara lo que pudiera obtener.
Para ese momento, haban llegado a su cabaa. Mientras que Mel se situ a
cierta distancia, Josh entr y examin la zona para luego salir, con una expresin
de te lo dije en su rostro.
No hay nadie dentro Melody. Y no hay seal de que nadie excepto t
hayas estado all.
Liberando un suspiro de alivio de que algn pervertido no hubiera revisado
el cajn de su ropa interior, ella gui a Josh al costado de la casa, sealando las
misteriosas huellas.
Ves? Hay un par que enfrenta cada direccin, como si alguien entrara y
luego saliera, pero no hay otras huellas mostrando cmo lleg aqu esta persona o
como se fue.
Josh se frot la barbilla.
Bueno, eso es un poco desconcertante. Djame pensarlo. Al igual que
ella, l mir curiosamente el suelo, el techo, las paredes y el porche. l se agacho y
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presion su mano en la tierra, observando la huella que hizo en el barro blando.
Huh La nica explicacin que puedo pensar es que el terreno se encontraba
congelado cuando lleg este tipo. La temperatura an desciende a bajo cero la
mayora de las noches, pero el terreno cerca de la casa habra estado ms suave por
la filtracin de calor, estas cabaas no son muy eficientes energticamente, sabes,
as que sus huellas podran verse aqu, pero no ms all.
Mel asinti lentamente. Eso tena un poco de sentido.
Pero por qu habra alguien aqu en primer lugar?
Encogindose de hombros, Josh se limpi su mano lodosa con un pauelo
que sac del bolsillo de su abrigo.
Es muy probable que fuera un vagabundo. Estaba probablemente
buscando un lugar para pasar la noche o preguntndose si habra algo que valiera la
pena robar. Sabes, yo no soy un experto rastreador ni nada, pero estas huellas
podran tener varios das. Ves cmo estn las huellas de perro encima de las del
hombre? No se puede saber exactamente cuando fueron dejadas cualquiera de ellas.
Ests seguro de que son huellas de perro? No podran ser de un lobo?
Mel estaba pensando en los lobos que haba encontrado en la propiedad de Ryne.
La habran seguido hasta aqu?
Lobos? Supongo. Pero no suelen venir cerca de la ciudad a menos que la
caza sea realmente mala, y el invierno no fue tan duro este ao. No, es ms
probable que stas sean de un perro callejero.
Oh De acuerdo. Mel se sinti un poco desanimada al igual que
aliviada con la lgica explicacin que Josh haba dilucidado. Como de costumbre,
su imaginacin estaba obteniendo lo mejor de ella. No estaba muy segura de qu
pensaba que estaba sucediendo, pero no habra sido nada tan mundano como lo
que Josh haba descifrado. Bueno, lamento haberte molestado.
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No hay problema. S cuan asustadizas pueden ser ustedes las damas.
Como dijo Beth, es mejor comprobarlo. As, todos podremos quedarnos tranquilos.
Con un asentimiento, Josh se dirigi hacia su casa.
Mel le observ alejarse y luego fue dentro. Entr en su dormitorio y mir a
su alrededor. Todo estaba tal como lo haba dejado. Acercndose a la ventana, hizo
a un lado la cortina y mir el marco. Era viejo, pero estaba en buen estado de
conservacin aunque no pareca tener un mecanismo de bloqueo. El crimen en
Stump River probablemente no era una gran preocupacin as que nadie se
molestaba en bloquear las ventanas. Ella haba escuchado decir que las areas
rurales podran ser bastante descuidadas cuando se trataba de la seguridad del
hogar.
Mel se ri. Qu pensaran ellos si alguna vez vieran su apartamento en
Chicago? Ella tena cerradura, cadenas, un teclado y una mirilla para asomarse a
comprobar quien estaba en la puerta A veces, se senta como si estuviera en una
prisin, pero los ndices de delincuencia eran altos. Si no deseas convertirse en otra
estadstica, haces lo que tienes que hacer.
A modo de experimento, intent abrir la ventana y se sorprendi cuando se
desliz con apenas un sonido. Josh obviamente mantena las cabaas en buen
estado de conservacin. Ella baj el vidrio y lo estudi cuidadosamente. Haba
huellas en el cristal. Las primeras eran obviamente las suyas, pero a quien
pertenecan las otras? Josh habra probado la ventana? Puede ser que lo hiciera,
pero no crea que lo hubiera mencionado, ni tampoco haba odo la ventana
deslizndose hacia arriba y hacia abajo. Por supuesto, ella no haba estado
escuchando eso tampoco y todo estaba muy silencioso.
Mordiendo su labio, retrocedi y dio un tirn a la cortina para ponerla en su
lugar. Haba estado alguien en su habitacin anoche? Observndola dormir?
Tocndola? Besndola? Acaricindola ntimamente? El mismo pensamiento hizo
que su piel se erizara y la bilis ascendiera en su garganta. Corri al bao y se inclin
contra el lavabo, jadeando y sudando, dispuesta a que el contenido de su estmago
se asentara donde perteneca.
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Despus de un momento, comenz a recuperar el control de s misma. Se
inclin sobre el lavabo y salpic agua fresca en su rostro, y luego agarr una toalla
para que absorbiera las gotas. Mirando fijamente en el espejo, acarici su rostro
hasta secarlo observando su piel plida y sus ojos dilatados.
Esto es ridculo, se rega a s misma. Nadie estuvo en tu habitacin. Es como dijo
Josh; las huellas probablemente son antiguas. Nadie estuvo aqu, es solo tu maldita
imaginacin trabajando tiempo extra. Un pequeo trozo de informacin salt en su
cabeza y se enderez, con una sonrisa comenzando a formarse.
De hecho, no podra haber sido anoche. Ella recordaba escuchar el informe
del tiempo en la radio mientras conduca hacia la cabaa.
Deca que las temperaturas haban estado por encima de la congelacin la
noche anterior. El terreno tendra que haber estado suave. Alguien que anduviera
por ah tendra que dejar muchas huellas, no slo un par. Sintiendo alivio, le sac la
lengua a su reflejo y mentalmente se rega a s misma. Ves? Era nada. Nadie estuvo
all excepto su amante fantasma.
Con el corazn mucho ms ligero, fue alegremente al rea de descanso y
sac su ordenador porttil. No haba ningn telfono as que no poda acceder a
internet, pero podra trabajar en un par de artculos que haba comenzado un
tiempo atrs.
Mientras encenda la mquina, Mel decidi preguntar a los Kennedy acerca
de cmo conseguir que conectaran un telfono. Al menos, tendra acceso a la red
telefnica. Costara un poco, pero podra justificarle el gasto a Aldrich. l no
estara contento por tener que esperar por sus informes ni le gustara tener que dejar
los mensajes para ella con los Kennedy. El hombre era demasiado estirado para ese
tipo de acuerdos.
Mel felizmente se asent y pas el resto del da trabajando, totalmente
inconsciente de la controversia que estaba creando en varios lugares en todo el
continente.
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Captulo Diez
Ryne fulmin a su Beta con la mirada y luego se gir abruptamente para
mirar fijamente por la ventana. Bryan slo estaba burlndose de l, pero sus
comentarios haban golpeado muy cerca de la verdad.
Aw, vamos Ryne. Si ella es slo una hembra humana, entonces por qu
estas permitiendo que se meta debajo de tu piel? Incluso con su espalda hacia l,
Ryne supo que Bryan estaba sonriendo.
Cuntas veces tengo que decrtelo? Ella no se est metiendo bajo mi piel.
Por supuesto que no. Slo imagin la razn por la que ayer nos
mantuviste alejados de ella a Daniel y a m.
Cuanto menos vea de la manada, mejor respondi con tono cortante.
Y naturalmente, tenas que llevarla a su casa.
Ella estaba mareada. No era seguro que condujera.
Bueno, qu hay sobre la otra noche? Ryne se volvi, dispuesto a negar
la acusacin, pero Bryan se limit a sacudir la cabeza y sigui hablando. T
dijiste que ibas a ver a Lucy, pero no era su aroma el que estaba en ti cuando
regresaste. Y habl con Lucy hoy en el restaurante. No te vio anoche.
Est bien suspir Ryne profundamente. Fui a ver a la chica, pero solo
porque tena una lesin en la cabeza. Pens que estaba sola y poda tener alguna
conmocin cerebral. Alguien tena que comprobarla, para asegurarse de que no
haba cado en estado de coma.
S, claro. Los dos hombres se miraron fijamente el uno al otro por un
momento. La cara de Ryne se oscureca a medida que la sonrisa de Bryan segua
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hacindose ms amplia. Enfrntalo, jefe. Ella te atrae. Por qu luchar contra
eso? A mi modo de ver, ella estar aqu por una o dos semanas. Utiliza el tiempo a
tu favor. Fllatela una cuantas veces y scala de tu sistema.
El comentario no le cay bien a Ryne y gru una advertencia.
Bryan levant sus manos y sali de la habitacin.
Est bien, entend el mensaje. Dejar el tema por ahora. No te pongas en
modo Alfa conmigo.
Cuando la puerta se cerr de golpe, Ryne se relaj y se dej caer en el sof,
frotndose la cara con las manos. Qu le suceda? Bryan tena razn. Melody
Greene era slo una hembra humana. Era linda, pero irritante, nada realmente
especial. As que por qu estaba continuamente en su cabeza?
l no poda creer lo que haba hecho la noche anterior. La idea de ella a
solas, con una lesin en la cabeza, le haba molestado durante toda la noche.
Despus de pasearse sin descanso, y enloquecer a sus amigos con su actitud
miserable, haba anunciado que iba a la ciudad a ver a Lucy. Y l haba planeado
verla, un revolcn con Lucy generalmente lo dejaba relajado y apacible.
Simplemente ira a comprobar primero a la Srta. Greene.
Despus de aparcar el coche en el camino, haba cambiado a su forma de
lobo y silenciosamente haba brincado hasta su cabaa. Nadie lo haba notado
olfateando alrededor de la construccin. Cuando la haba odo respirando
entrecortadamente, se transform de nuevo en humano y se asom por la ventana.
Ella estaba acostada en la cama, obviamente angustiada, y casi sin pensarlo, abri
la ventana y escal dentro.
Aparentemente, ella estaba teniendo una pesadilla, revolvindose en la
cama. Ryne le agarr los hombros, volvindola hacia l y ordenndole que lo
mirara, pensando que si dejaba de soar se sentira mejor. Fue slo despus de eso
que se dio cuenta de lo tonto que haba sido. Y si ella se hubiera despertado por
completo? Al vero all sin haber sido invitado a su dormitorio en medio de la
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noche, habra gritado con todas sus fuerzas. Por muy rpido que hubiera hablado
no habra podido explicar su estada all.
Afortunadamente, ella solo haba abierto sus ojos parcialmente antes de
cerrarlos nuevamente, con una sonrisa feliz en su rostro mientras se relajaba contra
l. Entonces, sin ser consciente en un principio, su lobo se deslizo ms all de su
guardia y tom el control. Se encontr presionando un suave beso en sus labios,
slo para ofrecerle consuelo, por supuesto. Slo, que no haba permanecido de esa
manera. Mel le haba devuelto el beso y antes que se diera cuenta, estaba tendido
encima de ella, acaricindola, mientras ella gema de placer.
Tendra que haberse detenido entonces; l lo saba, pero a su lobo no le
import. Ella haba sabido tan bien, el olor de su excitacin haba alejado todo el
sentido comn de su cabeza. La sensacin de su cuerpo presionando contra el suyo,
sus ligeros suspiros y su piel suave, la forma en que se mova debajo de l,
necesitndolo, rogndole con su voz somnolienta
Ryne todava poda saborearla, todava recordaba cmo se haba sentido su
puntiagudo pezn contra su lengua, todava recordaba la humedad resbaladiza que
se haba filtrado de su cuerpo sobre su mano mientras mova los dedos dentro de
ella. Su cuerpo se haba apretado alrededor de l, ella ech la cabeza hacia atrs, y
abri la boca en un grito silencioso cuando se corri. Observar su orgasmo haba
sido un gran espectculo ertico. Su respuesta desinhibida lo haba dejado duro y
dolorido, pero le haba arrebatado nuevamente el control a la bestia que llevaba
dentro, sabiendo que no poda aliviar su incomodidad con ella.
En vez de eso, l la haba cubierto y se haba ido. Una vez en el exterior, se
haba transformado de nuevo en lobo y haba corrido a travs del bosque hasta que
no pudo ms; el dolor de su cuerpo siendo sustituido por el agotamiento. Por un
momento, consider visitar a Lucy como lo haba planeado inicialmente. Ella lo
habra aceptado, independiente de lo tarde que era, pero no estaba de nimos para
eso. La idea le pareca equivocada; ir de una mujer a otra. Tena algunos
escrpulos. No muchos, pero ah estaban.
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Entonces, se haba dirigido a su casa. Por lo menos Daniel haba estado
acostado, pero Bryan haba estado an levantado. Ryne saba que deba lucir como
un desastre, con su pelo enredado, su respiracin forzosa, el olor a sudor y sexo
emanando de l. Sus miradas se haban cruzado y Ryne, a pesar de que era el Alfa,
se haba sentido incmodo bajo la mirada de su Beta. Bryan no haba dicho nada.
l simplemente olfate el aire, y frunci el ceo hasta que ubic el aroma. Despus
de darle una mirada penetrante, Bryan simplemente haba asentido con un gesto de
la cabeza y girado para seguir viendo su pelcula.
Ryne haba permanecido de pie en la entrada, inexplicablemente inseguro de
qu hacer. Haba sentido la necesidad de explicarse e incluso abri la boca para
hacerlo, pero la cerr de nuevo. Cmo poda explicar algo que ni l mismo
entenda? En vez de eso, haba caminado lentamente a su dormitorio, metido en la
cama y mirado fijamente al techo la mayor parte de la noche.
Melody Greene significaba problemas. No, no la chica en s sino lo que ella
representaba. Ryne era demasiado inteligente para ser capaz de atribuir su llegada a
una coincidencia. Apenas haca unas semanas, una mujer haba estado en su
pueblo natal de Smythston preguntando por l. Ahora, una mujer estaba en Stump
River, queriendo verlo tambin. En todos los aos que l haba exhibido
abiertamente sus fotografas, nadie haba querido hacerle una entrevista, a
excepcin del diario local. Pero ahora que prcticamente se haba desvanecido,
haba un repentino inters.
Si hubiera sido lo suficientemente vano, podra pensar que su talento
finalmente haba atrado la atencin del mundo del arte. Si bien era una
posibilidad, era ms que probable que el inters generado se debiera a causa de esa
nica y maldita imagen. Dios, deseaba no haberla tomado nunca, y mucho menos
encuadrado profesionalmente. Por qu no la haba dejado como una instantnea
en su lbum familiar?
Suspir profundamente, junt sus dedos y reflexion acerca de lo que deba
hacer con respecto al problema que Melody Greene estaba a punto de crear. l no
le haba dicho a Bryan, pero unos pocos minutos antes de que su amigo entrara,
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Ryne haba llamado a su hermano Kane para comprobar algunos datos sobre la
persona inquisitiva que haba estado preguntando cosas sobre l. Haba tenido la
esperanza de que no hubiera sido la Srta. Greene, pero por supuesto, eso habra
sido demasiado fcil. En su lugar, Kane le haba confirmado que era la misma
persona y eso haba conducido a una muy incmoda conversacin acerca de las
opciones.
Si l la ignoraba, se ira? Instintivamente supo que no lo hara, y ms
teniendo en cuenta que ella haba viajado todo el camino hasta Stump River, y l
todava estaba tratando de resolver como lo haba encontrado. Por alguna razn,
estaba extremadamente interesada en l, ya fuera por su propia curiosidad o porque
alguien le estaba pagando. Lo ms probable es que fuera lo ltimo. Se haba
sorprendido mucho cuando l le mencion que los muchachos eran lobos,
correccin cuando le dijo que los supuestos perros eran lobos. No haba pasado
ningn momento ah, ah por su cara, ningn indicio de engao. Si ella realmente
supiera lo que estaba buscando, lo habra descifrado en ese momento. Aunque ella
pudiera ser un poco peculiar, no era estpida. Su ingeniosa conversacin con l lo
haba demostrado.
Entonces cmo proceder? Le concedera una entrevista y le dira un
montn de mentiras? No. Las mentiras podan confundirse con demasiada
facilidad. l no poda decirle la verdad. Iba en contra de La Salvaguarda y no saba
si poda confiar en ella. Slo una generacin atrs, la solucin hubiera sido sencilla:
matarla y disponer del cuerpo. Se habra convertido simplemente en otra
estadstica. Una joven mujer que viajaba sola y resultaba misteriosamente
desparecida en el desierto. Su coche seria encontrado abandonado al lado de la
carretera. Aos ms tarde, los huesos apareceran y el veredicto habra sido que
posiblemente dejo su coche para tomar una foto y se haba perdido o fue atacada
por animales salvajes. Era eficiente, pero en estos das y poca lo ms probable era
que las cosas se complicaran, especialmente si ella tena una familia que pudiese
venir a buscarla.
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Ryne sonri sombramente. La muerte todava era una posibilidad, ni l ni
Kane lo haban descartado, pero era siempre el ltimo recurso. Ambos haban
acordado eso antes de terminar la conversacin.
Inclinando su cabeza hacia atrs, estudi el techo y esper obtener algo de
inspiracin. La Salvaguarda era su ley ms importante. No se trataba slo de lo que
l quisiera hacer. Exista para proteger a toda la manada, incluso a toda la raza. Su
seguridad prevaleca sobre el individuo en todo momento. Si Melody Greene
llegaba a entrometerse demasiado, si pareciera que estaba a punto de descubrir la
verdad, bueno, entonces
Levantndose, Ryne se acerc al armario donde guardaba el licor. Sac una
botella de whisky, y tom un trago sin molestarse en sacar un vaso. El lquido
dorado le quem, mientras se deslizaba por su garganta y se uni al nudo que se
estaba formando en su estmago.
Este es por ti, Melody Greene el sonido de su brindis burln lleno la
silenciosa sala. Por qu diablos viniste aqu y jodiste todo?
*****
Chicago, Illinois.
Leon Aldrich estaba sentado rgido en el silln de felpa de color borgoa. Se
encontraba directamente frente a un gran escritorio cubierto de cuero. Como era
usual, la sala estaba en penumbras y fresca, a pesar de que haba un montn de
dinero para pagar la electricidad y calefaccin. Aldrich no tom nota alguna de su
entorno; las paredes forradas de libros encuadernados en cuero, la chimenea de
piedra, la cara alfombra persa que cubra el viejo piso de roble. l saba que estaban
ah, pero en lugar de echar un vistazo alrededor permaneci mirando directo al
frente. Sus manos descansaban sobre el reporte que estaba en su regazo, sus dedos
golpeaban impacientemente un tatuaje en el sobre de papel manila.
Anthony Greyson observ a su abogado con siniestra diversin. El hombre
nunca demostraba su descontento con palabras o expresiones, el golpeteo de su
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dedo era la nica seal de su contrariedad con la decisin de Greyson. Finalmente,
cansado de esperar que el hombre rompiera el silencio, l nunca lo haca, Greyson
se removi en su silla y habl.
Entonces, hay algo ms que informar?
No, seor. El informe de la Srta. Greene no ha cambiado. Ella tiene una
relacin cordial pero distante con su madre. No tiene amigos cercanos ni
interesados romnticos preguntando sobre ella.
Y su padre?
Aun aparece como desconocido.
Bien. Slo quera asegurarme de que no haba mentido en su solicitud.
Si lo hubiera hecho, yo lo habra descubierto antes de que ella hubiera
llegado tan lejos en su tarea.
Greyson resopl. No, por supuesto que no. Nada se le pasaba a Aldrich,
razn por la cual haba contratado al hombre en primer lugar.
Afilado como un alfiler y con la boca tan cerrada como una almeja.
Y su tarea, est progresando?
Si se le puede llamar as. Ella est en Stump River. El hombre pareca
querer bufar irnicamente ante el nombre de la ciudad. Greyson lo observ
atentamente para detectar cualquier seal de alguna respuesta emocional, pero no
hubo ninguna. Despus de una brevsima pausa, Aldrich continu: Ella ha
descubierto donde vive Taylor supuestamente, pero asegura que todava no ha
hecho contacto con el hombre.
Asegura?
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Haba algo en su voz que me hizo dudar, pero como solo era un mensaje
en el contestador automtico, no fue posible interrogarla.
Greyson asinti con la cabeza.
Es de esperar. Y todas nuestras investigaciones demuestran que Taylor no
est interesado en la publicidad. Con suerte, Greene puede meterse dentro de su
radar natural.
Espero que tenga razn, seor.
Yo s que lo esperas, Leon. Crees que soy un viejo loco que gasta su
tiempo y dinero en esto. Pero si tengo razn; y estoy seguro de que la tengo, la
recompensa bien valdr la pena. Aldrich se levant y coloc el sobre de manila
en el borde del escritorio de Grayson. Si eso es todo seor, entonces me retiro.
S. Puedes irte. Frank te mostrara la salida. l se movi para tocar la
campana.
Eso no ser necesario. Despus de todos estos aos conozco el camino.
Greyson ladr una carcajada, mientras el abogado dejaba la habitacin.
Ese pattico intento de humor era lo ms parecido a una respuesta humana
que haba forzado de Aldrich en meses. Se inclin hacia adelante y cogi el
archivo, hojeando el contenido hasta que encontr la pgina que quera.
Ah, Srta. Greene. Qu ser de usted antes de que esto termine?
*****
Smythston, Oregon.
Kane colg el telfono y se pellizc el puente de la nariz. Estaba sucediendo.
Lo que ms haba temido por aos, y por lo que haba mantenido la esperanza con
cada fibra de su cuerpo para que no sucediera, finalmente ocurri. Cerr los puos,
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sin importarle que sus uas se clavaran en sus palmas haciendo aparecer pequeas
gotas de sangre.
Esto estaba ms all de su control ahora y no le gustaba la sensacin en
absoluto. Era un Alfa. Esto de tener que sentarse y esperar iba en contra de su
naturaleza, y sin embargo, saba que cualquier reaccin podra causar que las cosas
se derrumbaran ms rpidamente. Todo lo que poda hacer era sentarse y esperar,
mientras reproduca los distintos escenarios en su cabeza.
La pelota estaba en la cancha de Ryne. Confiaba en que su hermano tomara
la decisin correcta, que hara lo que fuera necesario. Kane slo esperaba que este
no fuera el peor de los casos.
La puerta de su oficina se abri y l levant la mirada. Su compaera Elise
se desliz dentro y tranc la puerta.
Estoy perturbando algo? La calidez de su voz lo inund, suavizando
sus temores y preocupaciones con su tono tranquilo.
Siempre haba sido de esa manera, desde la primera vez que la haba visto.
Haba sido joven y asustadiza por su repentina aparicin en su vida, pero algo los
haba atrado el uno hacia el otro.
T me perturbas, pero de todas las formas correctas. l hizo a un lado
sus preocupaciones y le tendi la mano. Ella se acerc a l, colocndose en su
regazo, y acurrucando su cabeza contra su hombro. A qu debo el honor de tu
visita?
Me senta solitaria. Ella hizo un mohn y parpade sus ojos de forma
inocente.
Solitaria? O lujuriosa? l mene una ceja hacia ella, sabiendo que los
cambios hormonales por su embarazo haban puesto su libido a toda marcha.
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Ambos. Ella se ri y luego baj su cabeza para besarlo, trazando sus
labios con su lengua.
Kane gruo y se abri para admitirla, mientras agarraba sus caderas y
cambiaba de posicin su cuerpo para sentarla a horcajadas. Tirando de su camiseta,
sus manos se sumergieron bajo el material mientras ella chupaba su lengua. Su piel
era clida y suave. l movi sus manos ms arriba, buscando el cierre del sujetador
y se sorprendi agradablemente al descubrir que ella no se haba puesto uno. Se
separ del beso y la mir inquisitivamente al mismo tiempo que mova sus manos
para ahuecarle los senos. Ella ronrone de placer.
Parece que se te olvid algo cuando te vestiste.
Uh, huh ella le hizo un guio. Tambin me olvide de algo ms. Mis
bragas.
Incapaz de contenerse, Kane gru y la levant. Dejndola sobre sus pies,
hizo un trabajo rpido al desvestirlos a ambos. Desocupando la superficie de su
escritorio, la posicion sobre la mesa de madera, luego se inclin sobre ella.
Mordisque su cuello y la clavcula antes de descender hasta sus senos y luego su
estmago. Haciendo una pausa all, bes la superficie ligeramente redondeada. Su
nio estaba all.
Kane presion su oreja contra el vientre de Elise escuchando atentamente. A
veces, l estaba seguro de poder escuchar el latido de su corazn, a pesar del hecho
de que Nadia, su enfermera practicante residente, dijo que era demasiado pronto.
Frot suavemente la piel y susurr te amo al nio en el interior.
Sinti los dedos de Elise enhebrndose a travs de su pelo, levant la mirada
y se sonrojo, sintindose un poco avergonzado. Ella le estaba sonriendo con
ternura.
Me encanta lo mucho que ya amas a nuestro beb.
l se enderez e inclin sobre ella, acercando su cara a la suya.
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Yo amo a su madre de igual manera.
Lo s. Ella apenas pudo pronunciar las palabras antes de que l
capturara su boca con la suya.
Pronto estuvieron perdidos en la agona de la pasin. Elise envolvi sus
piernas alrededor de l mientras se mova dentro de ella, respondiendo a sus
impulsos. La primera vez despus que se dio cuenta que ella estaba embarazada, l
trat de alterar su apareamiento, pensando que ella era demasiado frgil para un
ejercicio tan vigoroso. Elise no quiso saber nada de eso.
Su forma de hacer el amor, por el momento, segua siendo tan salvaje y
apasionada como siempre. Sus gemidos y suspiros de placer acompaaron el ritmo
de sus embestidas, hasta que se convirtieron en gritos de liberacin. Su cuerpo se
tens en torno a l y Kane emiti un grito gutural, cuando tambin alcanz el
clmax.
Luego de eso, la levant, agarr una manta que estaba en un silln y la
envolvi en su calor antes de sentarse en su silla para abrazarla. Elise acarici su
cuello con la nariz.
Por qu te veas tan preocupado cuando entr?
Kane vaciln en contrselo, pero supo que ella lo descubrira de una u otra
manera. Era mejor si l se lo deca.
Alguien ha encontrado a Ryne y est preguntado sobre sus fotos.
Elise se qued inmvil y se retir un poco, mirndolo con ojos solemnes.
La misma persona que estuvo aqu?
l asinti.
Podra ser algo totalmente inocente. Ella dijo que slo estaba escribiendo
un artculo sobre artistas.
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Viajara hasta Stump River, si eso fuera todo?
Mordindose el labio, Elise sacudi la cabeza.
Qu vamos hacer?
Nadatodava. Kane suspir profundamente. Con algo de suerte,
Ryne se encargar del asunto, y ste se detendr aqu.
Pero, y si no puede? Qu pasa si ella est trabajando con alguien? Y si
vienen aqu en busca de nosotros?
Kane se removi incomodo, sin querer decir las palabras, pero sabiendo que
deba.
La Salvaguarda es nuestra ley ms importante. No slo para nosotros,
sino para toda nuestra gente, estn donde estn. Mantiene a nuestra especie a salvo
de la persecucin y permite que todos vivamos en paz. No podemos ignorarla slo
porque es molesta.
Molesta? Elise se apart de l y se puso de pie bruscamente,
agarrndose el vientre de forma protectora y al nio no nacido en el interior.
Nuestras vidas, las vidas de los miembros de la manada Ella se atragant con
las siguientes palabras. La vida de nuestro hijo, esos son ms que molestias,
Kane!
Lo s. l se puso de pie y la envolvi en sus brazos, mecindola
suavemente hacia adelante y atrs. Lo s. No quiero que nuestro modo de vida
llegue a su final. No quiero ser responsable de ordenar la muerte de nuestros
amigos y familiares. Kane puso sus dedos debajo de su barbilla, obligndola a
mirarlo. l le transmiti la poca tranquilidad que tena. Si tenemos que llegar a
eso, si parece que nos han encontrado, vamos a enviar lejos la mayor cantidad
posible de jvenes. Otras manadas los recibirn. Solo los necesarios se quedarn
para que parezca real. Los seres humanos van a decir que fue slo otro caso de
suicidio de una secta, y estas personas que nos buscan se quedarn sin pruebas.
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Elise solloz y l la abraz, acercndola ms. La Salvaguarda es la ley. Nuestra
existencia se mantendr en secreto, incluso si eso significa la muerte.
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Captulo Once
Mel aparc su coche en la calle principal y apag el motor. Era lunes por la
maana y el trfico en Stump River era ligero. Algunos vehculos estaban
estacionados frente a los distintos negocios, peatones paseaban por las aceras a un
ritmo pausado que nunca encontrabas en el bullicio de la ciudad de Chicago. Por
un momento, absorbi lo que la rodeaba, perdida ante el asombro de las diferencias
entre el estilo de vida que se desarrollaba ante ella y al que estaba acostumbrada.
No haba humo de tubos de escape, ni gestos airados de los que se hacen unos
conductores a otros, ningn freno chirriando, no haba edificios altos de oficinas
que bloquearan la visin del cielo. La vida aqu pareca tan simple y tranquila, casi
un salto atrs a una poca diferente.
Observ fijamente sus alrededores durante unos momentos antes de
concentrarse en el edificio de la Estacin de Servicio Miller que se encontraba
cruzando la calle. El edificio era bajo, de ladrillos blancos y tena un cartel rojo y
azul que proclamaba el nombre de su propietario y las horas a las que abra el
negocio. Una serie de surtidores de gasolina estaban en la parte delantera y dos
grandes entradas para reparar coches se encontraban a un lado. Una oficina con
una gran ventana de cristal ofreca una visin del interior, y Mel not
distradamente que no tena barras metlicas para prevenir irrupciones. Alguien se
mova en el interior, aunque con el resplandor del sol, no estaba segura de quin
era. Era Taylor? Lucy, la camarera, le haba dicho que trabajaba all los lunes, as
que haba una buena posibilidad de que l estuviera all. Ahora, qu iba a hacer al
respecto? No haba habido ningn mensaje de l esta maana, no es que ella
realmente hubiera esperado que hubiera uno, pero haba tenido esperanzas.
Como no haba contactado con ella, supuso que todava estaba indeciso
sobre la entrevista. La pregunta era, debera ir all y hablar con l? Si lo haca, tal
vez podra convencerle de que accediera. Por otro lado, tal vez se disgustara,
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creyendo que era agresiva, y se negara llanamente. Frunci el ceo, sopesando las
opciones.
Cuando ninguna respuesta clara le vino a la cabeza, golpe el volante en
frustracin y luego solt un grito. Haba golpeado la bocina por casualidad y estaba
pitando continuamente. Sorprendida, Mel contempl el volante antes de que su
cerebro finalmente se pusiera a funcionar y comenzara frenticamente a moverse
para apagar el molesto ruido. Cuando finalmente lo detuvo, cada persona que haba
en la extensin de dos cuadras en Stump River miraba en su direccin. Incluso Josh
y Beth Kennedy estaban de pie en la entrada de The Gazette. Haciendo un saludo
tmido con una de sus manos hacia sus temporales propietarios, se hundi en el
asiento sabiendo que su cara se estaba sonrojando por la mortificacin.
Afortunadamente, el pequeo incidente no apareci en la primera pgina del
peridico. Despus de todo, no pareca que ocurriera mucho en una ciudad de este
tamao. Una bocina sonando continuamente en un coche podra ser una gran
noticia. Mientras se esconda de la vista, Mel se imagin los titulares: Extraa crea
estragos en el corazn del centro de la ciudad. Sacudi su cabeza tristemente. Maldita
sea, eso nunca le pasara a la herona en una pelcula al golpear en el volante. Por
qu siempre le pasaban a ella estas cosas? Frotando su mano dolorida, ya que el
volante haba estado ms duro de lo que haba esperado, se dio cuenta de que las
personas en las pelculas nunca se hacan dao en la mano, tampoco.
Despus de varios minutos de esconderse bajo el tablero del auto, Mel se
sent despacio y mir alrededor. Todos haban continuado con sus asuntos. El
trfico se mova normalmente y nadie miraba fijamente por sus ventanillas,
preguntndose quin podra ser la idiota del coche azul. Aliviada de no seguir
siendo el centro de atencin, sali del coche y se dirigi al restaurante. No haba
ninguna razn para sentarse afuera, cuando poda estar en el interior bebiendo caf,
y posiblemente comiendo un rollo dans. La comida poda ser una fuente de
consuelo, reflexion. Adems, ya que tendra una vista perfecta de la estacin de
servicio podra ponerla en su cuenta de gastos como vigilancia.
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Cinco minutos ms tarde estaba sentada cmodamente en una mesa,
felizmente saboreando un dans de queso fresco con cerezas, y bebiendo una taza
de caf. Haba pedido una que fuera mitad descafeinado y mitad caf negro, ya que
estaba tratando de reducir su consumo de cafena y se senta muy complacida con
ella misma por sus esfuerzos. Mirando el dans grueso recin hecho, recubierto de
glaseado, se pregunt si debera haberlo pedido con la mitad de caloras, si es que
tal cosa era posible. De cualquier manera, tena que comer para mantenerse fuerte,
y haba cerezas en la masa, lo que significaba que tena alguna cualidad que lo
redima. Seguramente al menos alguna vitamina o antioxidante habra sobrevivido
al proceso de coccin. Mel se ri de su propio hilo de pensamientos, hara
cualquier cosa para justificar sus alimentos favoritos!
Lamiendo un poco de glaseado de su dedo, Mel analiz su entorno con ms
cuidado que el da anterior. El restaurante era luminoso y limpio, con mostradores
blancos y vinilo rojo cubriendo los asientos. Unas cortinas a cuadros rojos colgaban
de la ventana de cristal grande, y estaban retiradas para no obstruir la visin de la
calle. Una pizarra tena los especiales diarios colocados en una lista, y una vitrina
de cristal mostraba una variedad de especialidades caseras horneadas.
Slo haba una actividad moderada en el interior del establecimiento, con
una sola camarera y el cocinero de turno. Mel haba preguntado por Lucy cuando
lleg, pues le haba cado bien la camarera cuando habl con ella el da anterior,
pero descubri que el lunes era su da libre. Decepcionada, pero no desalentada,
Mel puso en marcha una conversacin arbitraria con Ruth y Al, la camarera y el
cocinero, que resultaron ser los copropietarios del negocio tambin. Ambos estaban
sentados en el mostrador cercano, charlando ociosamente con los clientes antes de
la hora punta del medioda.
Para cuando ella hubo terminado con su dans, haba aprendido que a los
ciudadanos de Stump River les gustaba Ryne, Bryan y Daniel. Ruth inform que
las mujeres de la localidad babeaban sobre ellos.
Los tres son unos guapetones excepcionales y amantes muy talentosos, si
es que siquiera la mitad de los rumores pueden creerse le dijo Ruth en un susurro,
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y el moo pequeo de cabello en la parte superior de su cabeza se balance cuando
ella asinti con la cabeza enfticamente. Las mejillas de la mujer se tieron de rojo,
como si pronunciar las palabras por s solas fuera suficiente para excitarla al mismo
tiempo que presionaba dramticamente su mano en su escaso pecho.
Al se haba burlado de la descripcin de Ruth.
Deja de decir todas esas tonteras, Ruth. Todos ellos son verdaderos
hombres, no como esos maricas que ves en tus telenovelas Al frot su hirsuta
barbilla y se ech hacia atrs, apoyando los codos en el mostrador. Esos tres
colegas son trabajadores concienzudos, honestos. Los he visto llevando suministros
en el almacn de madera y apenas se inmutan. Ms importante an, conocen el
valor del silencio, y no van por ah hablando de chismes, como otras personas. Se
qued mirando fijamente a Ruth cuando hizo este ltimo comentario. Ella
respondi golpendole en el hombro y ahuyentndole a la cocina para que
empezara a calentar la sopa para el almuerzo. l obedeci, pero no antes de
pellizcar el culo de Ruth.
Mel se ri suavemente para sus adentros mientras escuchaba las bromas
entre el equipo de marido y mujer. Pareca una relacin de opuestos. Al era bajo,
regordete y un hombre de pocas palabras, mientras que Ruth era alta, delgada y
pareca adorar un buen chisme. Parecan dispuestos a discutir un poco, pero por las
miradas que intercambiaban se dio cuenta de que ellos se preocupaban
profundamente el uno por el otro. Stump River pareca ser el lugar para encontrar
matrimonios slidos. Josh y Beth, Al y Ruth Se pregunt cuntas otras parejas
como esas habra en la ciudad. Ryne y Lucy? Estaran cerca de comprometerse?
Mel frunci el ceo preguntndose por qu esa idea vendra a su cabeza.
Decidi que probablemente porque el hombre en cuestin estaba al otro lado
de la calle. Estaba poniendo gasolina en un coche conducido por una anciana.
Desde su posicin ventajosa en el restaurante, le vio charlando con la clienta
mientras proporcionaba el bsico servicio a su vehculo.
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Era difcil no ver cmo su camiseta negra se pegaba a su torso, dando una
excelente visin de sus msculos cuando mova el brazo atrs y adelante mientras
le limpiaba el parabrisas. Cuando se agach para comprobar el aceite, Mel vio
como su prieto trasero llenaba sus vaqueros de cintura baja, se ri entre dientes
cuando no vio ninguna grieta de fontanero all.
l se enderez y se ri de algo que la mujer dijo. La blancura de sus dientes
fue evidente incluso desde el otro lado de la calle, y estuvo segura de que poda ver
el brillo de sus extraordinarios ojos azules. Una inesperada ola de deseo la golpe, y
parpade, dndose cuenta de que en realidad estaba inclinada hacia adelante, como
si tratara de acercarse al hombre. Detectando posiblemente que alguien le
observaba, l alz la vista, mirando directamente a travs de la calle hacia ella.
Mel retrocedi y agarr el men de la mesa, fingiendo un inters absorto en
su contenido. Seguramente, no la habra visto comindole con los ojos? Ech una
ojeada sobre el borde del men, y luego se escondi de nuevo. Todava segua
mirando en su direccin! Mortificada de haber sido sorprendida actuando como
una colegiala con un enamoramiento secreto, se pregunt por qu estaba tan
decidida a comprobar sus atributos fsicos. S, l era atractivo, pero ella estaba all
para hacer un trabajo, y ste no inclua desear al hombre. Tal vez se trataba de algo
hormonal. Haba pasado bastante tiempo desde que haba estado con alguien, as
que por supuesto, un tipo de aspecto caliente parecera an ms atractivo que de
costumbre, sin tener en cuenta su personalidad.
Echando un vistazo breve al otro lado de la calle, experiment una mezcla
de alivio y desilusin, cuando not que el cliente se haba ido, y que Taylor ya no
estaba en el exterior. Exhal, haciendo volar una corriente de aire hacia arriba, que
hizo que su flequillo volara con la brisa. Abanicndose con el men, recuper el
control de sus pensamientos descarriados y se centr en su verdadero propsito:
vigilancia.
Sentndose ms recta en su asiento, aspir un aliento tranquilizador,
enderez su ropa, y luego, con disimulo, ech un vistazo a travs de la calle.
Maldicin! Todava estaba dentro y ella haba querido echarle una ojeada ms
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No! Detn esto. l era la siguiente mejor cosa a un entrevistado, e involucrarse
nunca era una buena idea. Sesgaba tu percepcin de lo que la persona te deca
durante la entrevista. Adems, Taylor estaba implicado con Lucy, y Mel no cazaba
en el territorio de otra mujer.
Una pequea voz le dijo que era importante sealar que la camarera haba
dejado a Mel con la impresin de que los dos tenan una relacin ms bien del tipo
abierto, pareca que eran algo as como amigos con beneficios Mel hizo una
mueca. Eso no importaba de ninguna manera. Seguro, el hombre era atractivo,
tena ese aspecto sexy, de chico malo, pero ella realmente no lo conoca, y por la
poca conversacin que haban intercambiado, no haba sido muy cordial. A l le
gustaba Lucy verdad? Pero si ese era el caso, entonces, por qu la idea de que l
estuviera con la camarera la molestaba? Se dio cuenta de que estaba frunciendo el
ceo y aclar su expresin con determinacin.
Levant sus manos figuradamente, en un gesto de desesperacin ante sus
propios pensamientos confusos, acab su taza y mir el reloj. Se sorprendi al
comprobar que eran las once y media. El restaurante comenzaba a llenarse con el
gento que iba a almorzar y, ya que realmente no tena hambre, probablemente
debera irse, as habra sitio para otros clientes.
Ponindose de pie, recogi su bolso y sali. Era otro hermoso da de
primavera, y al no tener nada mejor que hacer con su tiempo, Mel decidi dar un
paseo. La calle principal estaba slo a dos cuadras, pero haba unas pocas calles
laterales tambin. Con una sonrisa, sali a explorar la pequea ciudad.
Cuarenta y cinco minutos ms tarde, se encontr parada delante de la
Estacin de Servicio de Miller, ya que haba descubierto casi todo lo que la pequea
ciudad tena para ofrecer. Ahora, enfrentaba el mismo dilema con el que haba
comenzado el da, debera entrar y hablarle a Taylor o dejarle en paz?
Mordisquendose el labio, sopes los pros y los contras de cada plan de accin.
Aadiendo acosadora a tu lista de delitos?
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El sonido de una voz masculina, profunda, habl detrs de ella, haciendo
que Mel diera un pequeo grito y se girara rpidamente. Por desgracia, perdi el
equilibrio y comenz a caerse hacia atrs, inclinndose en la acera y tropezando
hacia la calle. Al mismo tiempo, varias cosas sucedieron. Un claxon son, Ryne la
agarr, tirando de ella contra su cuerpo y una camioneta pas como una bala.
Todo haba pasado tan rpidamente, que todo lo que pudo hace fue
quedarse boquiabierta hacia l.
Suicida tambin? Ryne la estaba mirando fijamente, su expresin en
algn sitio entre furioso y exasperado.
Mel estaba hipnotizada por el azul intenso de sus ojos y lentamente fue
dndose cuenta del modo en que sus cuerpos encajaban juntos. Su boca estaba al
mismo nivel de su garganta, sus manos presionadas contra su pecho y sus caderas
cmodamente acunaban su estmago. Poda ver el movimiento de su garganta al
tragar, sentir el latido fuerte de su corazn, y oler ese aroma muy masculino suyo
envolvindose a su alrededor. Sin pensarlo, dej que sus dedos se extendieran a lo
largo de los planos duros de su pecho, mientras su mirada se centraba en sus labios.
Eran firmes, el inferior ligeramente ms lleno y estaba curvado en una sonrisa
satisfecha?
Reconociendo repentinamente la situacin en la que se encontraba, Melody
lo mir a los ojos. Se estaba riendo de ella, oh, no lo haca en voz alta, pero por su
expresin estaba segura que se rea de ella. Luch para alejarse pero l simplemente
apret sus brazos con ms fuerza.
Djame ir!
Eso es todo lo que siempre me dices. Suspir y simul hacer un mohn.
Eso es porque siempre me ests agarrando!
Y preferiras que te dejara caer a la calle, directamente en el camino de
una camioneta de reparto? Ryne inclin la cabeza inquisitivamente.
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Mel dej de luchar cuando la seriedad de lo que casi haba sucedido la
golpe.
No. Supongo que debera darte las gracias.
Ryne asinti con la cabeza y la mir expectante.
Qu? Mel frunci el ceo y luego se dio cuenta de lo que l quera.
Resopl, todava enfadada con el hombre, incluso aunque l realmente haba
salvado su vida. Est bien. De acuerdo. Gracias, Ryne Taylor, por ponerme a
salvo. Ahora djame ir.
Eso es todo?
Todo?
Slo gracias? Salvar tu vida seguramente merece algo ms personal
tangible que un simple gracias. Las acciones hablan ms que las palabras, ya
sabes. Le gui un ojo y luego sonri maliciosamente.
Mel cerr sus ojos y cont hasta diez, sabiendo exactamente lo que quera.
Est bien. Le dara un beso, y luego, si l no la dejaba ir, le pondra un rodillazo en
su ingle. Abriendo los ojos, se puso de puntillas y coloc un casto beso en sus
labios. Al menos se supona que fuera un casto beso. Apenas sus labios se rozaron
cuando Ryne inmediatamente tom el control.
Usando una de sus manos para acunar su nuca, l ngulo sus bocas,
presionando sus labios a los suyos, acariciando la comisura de sus labios con su
lengua. Involuntariamente, su boca se abri en respuesta a la solicitud implcita. Su
lengua acarici la suave superficie interior de su labio inferior, antes de aventurarse
ms profundamente. Las palabras no podan comenzar a describir incluso las
sensaciones que corrieron por ella. El cuerpo entero de Mel hormigue y se
presion ms cerca, deseando estar en mayor contacto con l. Un gemido escap de
ella, el deseo comenzando a desenroscarse en su interior. Estaba intentando liberar
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sus manos con el fin de atraerlo ms cerca, cuando de repente se encontr de pie a
unos treinta centmetros de distancia de l.
Ella parpade por la sorpresa.
Qu?
Ryne sonri, aparentemente fresco, y nada afectado por su encuentro.
Est bien, as que eres una allanadora, acosadora, tienes tendencias
suicidas y eres una manaca sexual.
Manaca sexual!
l asinti con la cabeza.
Fuiste t la que me besaste.
Pero t dijiste Mel balbuce, incapaz de terminar la frase, debido a lo
enfurecida que se encontraba.
Dije que algo tangible sera agradable junto con el agradecimiento. Podra
haber sido una taza de caf o un apretn de manos. T sola supusiste que era un
beso.
Mel estrech sus ojos y lo fulmin con la mirada.
Tambin perturbaste la paz esta maana. l se cruz de brazos y le
ech una mirada que le record la que le dio la polica la ltima vez que haba sido
pillada por exceso de velocidad. Era tu bocina, verdad?
Ooh! Ni siquiera dndose cuenta de lo que estaba haciendo, Mel dio
una patada de frustracin y Ryne se ech a rer. Ella le dio una mirada de me
gustara que te cayeras muerto y se gir para marcharse slo para encontrarse
sacudida hacia atrs cuando l agarr su brazo.
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Oye! Dnde te crees que vas? Haba dejado de rerse, pero todava
sonrea.
Mel tir de su brazo y habl con los dientes apretados.
Me marcho antes de que haga algo que lamentar.
En serio? As que no lamentas nada de lo que has hecho hasta este
punto, como entrar ilegalmente en mi propiedad, acecharme o besarme?
Mel necesit un momento para darse cuenta de que estaba dando a entender
que haba disfrutado de besarlo. Por un breve segundo, consider negarlo, pero
imagin que l tambin tergiversara eso de alguna u otra manera. As que en vez
de eso, se centr en una de sus otras acusaciones.
No te estoy acosando.
No? Trepaste por mi reja el sbado. Aparcaste frente a mi casa el
domingo, mi amigo Bryan me cont acerca de eso, y hoy te has sentado en el
restaurante en frente de donde trabajo y has observado cada movimiento que haca.
Lo siento, cario. Eso es acoso.
Yo no estaba mirando cada movimiento que hacas.
Correccin. No podas ver el interior del edificio, pero cada vez que sal,
pude sentir que me estabas observando.
Slo saliste una vez Mel cruz sus brazos e hizo un mohn, mirando
ciegamente al edificio detrs de l, en lugar de mirar su irritante, pero tan hermosa
cara. Despus de un instante, hizo una mueca al darse cuenta que se haba delatado
a s misma. Si ella no haba estado vigilando, cmo podra haber sabido que slo
haba salido una vez? Maldita sea! Si l estaba prestando atencin, y estaba segura
de que lo haca, tendra evidencia contra ella!
Acosadora! Se burl de ella. Ella le ech un vistazo por el rabillo del
ojo. Sus manos estaban metidas casualmente en sus bolsillos traseros y tena una
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mirada de infinita paciencia en su cara, como si fuera a esperar por siempre hasta
que ella lo reconociera.
Mel exhal enfurecida, y se pas las manos por el pelo, apartndolo de su
caliente cara; la pelea verbal haba causado que se sintiera caliente y sonrojada.
Est bien. Yo estaba, algo as como acosndote.
Ryne sonri feliz.
Lo ves? No fue tan difcil de admitir. Sabes, nunca he tenido una
acosadora antes.
En serio? Se sorprendi de que alguien con su sorprendentemente buen
aspecto nunca hubiera sido seguido por una mujer.
No! l se dirigi dentro de la estacin de servicio y ella se apresur a ir
detrs suyo, intrigada. La mayor parte de las mujeres me echan una mirada y
slo se lanzan abiertamente a mis pies.
Mel resopl y puso los ojos en blanco.
No eres muy engredo, verdad?
Ahora dentro del edificio, Ryne se volvi hacia ella, apoyndose en una
mesa de trabajo.
Prefiero llamarlo tener una autoestima saludable. Cuando ella arque
una ceja, l slo se ri. As que, Melody Greene, alias muchacha acosadora, he
odo que quieres hacerme una entrevista. De repente se puso serio y le tom un
momento a Mel cambiar su marcha y organizar sus pensamientos.
Um s Quiero decir, s S, por supuesto. Realmente quiero
entrevistarte.
Por qu?
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La frialdad de sus ojos envi un estremecimiento por su espalda y Mel tuvo
que preguntarse dnde se haba ido el hombre con el que haba estado hablando.
Esos ojos fros suyos podran pertenecer a un asesino. Tal vez era responsable de
esa vendedora desaparecida! No, ella ya haba decidido que esa no era una teora
plausible. Todava sintindose un poco nerviosa, se lami los labios y dio una
respuesta redactada con cuidado.
Bueno, estoy tratando de escribir un artculo sobre nuevos artistas, y he
visto un poco de tu trabajo y pens que era bueno. Realmente bueno.
Ryne no dijo nada. Slo la examin con la mirada, como si tratara de
decidir si le crea o no. Se irgui bruscamente, su movimiento adentrndole en su
espacio personal. Ella retrocedi y trag saliva. Algo en l pareca amenazador,
dominante, y se encontr mirando el suelo, incapaz de mirar sus ojos. Lo que son
como un rugido bastante satisfecho sali de su pecho, y se atrevi a mirarlo.
Todava la miraba fijamente, pero ahora no luca tan temible. Tena una mirada de
inters, como si la encontrara desconcertante, pero fascinante. Mel trag y aclar su
garganta.
Yo yo creo que la entrevista sera beneficiosa para tu carrera.
Tendrs que convencerme de eso.
Bueno
l la interrumpi, estirando su mano alrededor de ella para coger su abrigo,
que estaba en una percha. Mel salt hacia atrs cuando su brazo roz contra su
seno y las ondas elctricas la atravesaron. Ryne no pareci notarlo y habl como si
no hubiera habido ningn contacto entre ellos.
He terminado aqu; slo trabajo hasta el medioda los lunes. Encuntrate
conmigo para cenar en La Cornamenta Quebrada a las seis y media. Podrs
convencerme entonces.
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Su repentino cambio de tema, una vez ms descoloc a Mel. Corri tras l
mientras sala del edificio.
La Cornamenta Quebrada?
Uh-huh. Es el bar de al lado. Tienen buenas hamburguesas, perritos
calientes, chile, alitas de pollo, y ese tipo de cosas.
Sin estar segura de qu otra cosa hacer, salvo estar de acuerdo, asinti con la
cabeza.
De acuerdo. A las seis y media.
Ryne no respondi. Simplemente se alej, se meti en una camioneta negra,
y se fue.
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Capitulo Doce
Ryne se dirigi a su casa, reflexionando sobre su encuentro con Melody
Greene. No haba tenido la intencin de acercarse a ella, de interactuar, pero al
verla de pie a unos pocos metros de distancia, se encontr repentinamente
caminando hacia Mel y comenzando una conversacin. Maldito fuera su lobo
interior.
Era una cosita divertida, y no retroceda ante l tampoco. Riendo, pens en
lo fcil que era tomarle el pelo. Imagnate, ella se haba defendido, con respuestas
rpidas e ingeniosas. Debatir con Mel era divertido, estimulante incluso. A l le
gustaba una mujer que lo mantuviera con los pies en la tierra y ella ciertamente lo
haca. Tambin tena un fuego interior. Una sonrisa se extendi en su rostro al
recordar la forma en que sus mejillas se sonrojaron y sus ojos castaos brillaron con
mal genio.
En algn nivel, ella tambin se senta atrada hacia l, fsicamente. Ryne
haba sentido a su lobo ronroneando en aprobacin cuando la haba cargado desde
su casa el otro da y luego hoy, cuando ella le bes
Ryne record la sensacin de sus senos exuberantes presionados contra l,
su boca caliente movindose debajo de la suya, sus suspiros suaves cosquilleando
en sus odos, gracias a Dios que haba tenido el suficiente sentido comn como
para detenerlo cuando lo hizo. Por un momento durante el beso, los recuerdos de
cuando la haba complacido mientras dorma se apoderaron de l y haba tenido la
tentacin de continuarlo donde lo haba dejado. Fue una suerte que la hubiera
empujado antes de que se diera cuenta de su excitacin. Ryne se movi con
incomodidad en su asiento, el recuerdo que su mente conjuraba segua afectndolo.
Tratando de sofocar su creciente ereccin, dirigi sus pensamientos a asuntos
menos agradables.
La muchacha afirmaba que quera entrevistarlo porque le haba gustado su
trabajo como fotgrafo, pero l haba sentido cierta decepcin de su parte. Entre los
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hombres lobos, las mentiras eran difciles de detectar, pero los seres humanos eran
menos hbiles en ocultar sus verdaderas intenciones. La dilatacin de sus pupilas,
la inclinacin de su cabeza, una cierta calidad del tono de voz y la respiracin, todo
le haca creer que la Srta. Greene le haba dicho parte de la verdad, pero no toda.
Cmo lo haba rastreado? Qu estaba escondiendo? Cul era su verdadera
intencin?
l detuvo su camioneta al llegar al borde de su territorio. Al bajar, se ocupo
de la cerradura, condujo la camioneta a travs de ella y asegur la reja de nuevo,
haciendo una pausa para disfrutar del paisaje durante un momento. Unos pinos
altos se elevaban en ambos lados del camino de entrada, actuando como centinelas
que custodiaban la intimidad de su hogar. A diferencia de gran parte del rea
circundante, este bosque estaba intacto y sin explorar. Troncos en descomposicin,
y restos de rboles antiguos, estaban esparcidos en el suelo entre los arboles jvenes
y fuertes conferas maduras. An se vean parches de nieve, pero Ryne saba que
dentro de un mes ms algunos helechos, flores salvajes y otras formas de vegetacin
compondran una alfombra natural en el suelo del bosque. Algunos indicios de vida
animal ya estaban aumentando mientras la temperatura se volva ms clida.
Rastros de una mirada de criaturas tatuaban el fangoso suelo mientras los pjaros
cantaban y gorgojaban en las copas de los rboles. Esta sera su primera primavera
en su propia tierra y estaba ansioso por explorar sus dominios sin el manto cobertor
de la nieve. Un lobo necesitaba ser uno con su territorio, conocer cada fisura en la
tierra, el lugar de cada planta. Como un amante, la vera respirar y crecer, sintiendo
sus estados de nimo, cuidando de ella, protegindola contra los que se atrevan a
traspasarla. Respir hondo, absorbiendo las fragancias silvestres de la tierra. Ma,
declararon tanto l como el lobo.
Ryne saba que algunos lugareos se preguntaban por su obsesiva necesidad
de privacidad, la enorme reja, la cantidad de seales de advertencia, pero no lo
haban presionado para obtener respuestas. Eso era una cosa agradable sobre
Stump River. La gente era amable, pero no demasiado entrometida, parecan
conformarse con dejarse en paz los unos a otros. Tal vez era debido a su herencia
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canadiense. Cuando investig el pas, haba ledo acerca de su concepto de ser un
mosaico cultural donde la individualidad se promova ms que la mezcla de
razas donde se esperaba que todos se mezclaran y ajustaran. Fue una de las
razones por las que haba elegido venir a vivir aqu. Con un poco de suerte, la gente
lo dejara en paz y su cultura podra florecer junto a los dems ciudadanos.
Siempre que alguien no lo estropeara.
Esto trajo de vuelta sus pensamientos hacia Melody Greene. Frunciendo el
ceo, volvi a subir a su camioneta y condujo a la casa.
Qu fotografas suyas habra visto? No le importaban las puestas de sol o
los pjaros o las flores silvestres. Era una fotografa en particular esbozando a su
hermano Kane en forma de lobo la que le preocupaba. Cualquiera que estudiara la
foto, al menos cualquiera que supiera algo sobre lobos, vera inmediatamente que el
animal de la foto era nico, una nueva especie de hecho. Bueno tcnicamente no
una nueva especie, los hombres-lobos haban existido desde el principio de los
tiempos, slo que eran expertos en mantener su existencia en secreto. Por supuesto,
haba rumores y supuestamente avistamientos, pero la mayor parte de ello era
atribuido a la histeria y el folklore.
No era histeria, pens Ryne para s mismo. l exista. Su familia y amigos,
toda su especie exista, y prosperaba, pero slo gracias al haber sido cautelosos en
proteger su secreto. No siempre haba sido as. Mucho tiempo atrs, los hombres-
lobo haban sido cazados hasta llevarlos al borde de la extincin. Fue entonces
cuando el Libro de la Ley haba surgido; el producto de la desesperacin de su
gente. Las pocas manadas que quedaban se haban reunido y se unieron, creando
un conjunto de leyes, las cuales al cumplirlas, salvaguardaran su existencia. Y
desde ese momento, haba funcionado. Es cierto que al principio haban sido
hechos terribles sacrificios, pues para re-ubicar completamente a cada una de las
manadas a fin de tener un nuevo comienzo hubo necesariamente que destruir
manadas enteras cuando el descuido o acciones desafiantes de unos pocos los
guiaron a que fueran descubiertos, incluso una guerra entre manadas estall cuando
un grupo se neg a cumplir la ley, pero esos problemas simplemente haban
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asentado una mayor determinacin en esos individuos que s sobrevivieron.
Gradualmente, el bien universal haba superado las prdidas. Su existencia se haba
desvanecido de la memoria humana hasta que slo unos pocos rumores
permanecieron.
En su mayor parte, su gente haba vivido sin ser detectada durante el ltimo
par de siglos. Las alianzas entre manadas haban fortalecido su vnculo en comn,
la necesidad de ser cuidadosos, de evitar atraer una excesiva atencin, se arraig en
su forma de vida. Todos disfrutaban de paz y prosperidad, los peligros del pasado
eran un recuerdo lejano para la mayora. Quin hubiera credo que una simple
fotografa instantnea podra deshacer siglos de progreso?
Ryne record el da tan claramente como si fuera ayer. Haba estado en el
exterior tomado fotografas y se haba encontrado con su hermano en forma de
lobo. Por un capricho le tom la foto a Kane, y cuando vio lo bien que haba
resultado la foto, la haba ampliado y encuadrado. Se supona que iba a ser para la
familia, no para mostrarla pblicamente, pero su ex-novia se la haba apropiado y
vendido, y ahora Bueno, la exacta gravedad de lo sucedido an no haba sido
determinada. Segn el informe de Kane, Melody Greene le haba dicho a Elise que
haba odo hablar de la fotografa del lobo, pero que no la haba visto realmente.
Pero era eso verdad? Saba ella lo que significaba? Se habra dado cuenta o
alguien le habra dicho, que probablemente era la nica fotografa de la existencia
actual de un hombre-lobo real? Y si lo saba, qu haba planeado hacer al respecto?
O ella simplemente estaba interesada en su trabajo por mero inters artstico? Era
una posibilidad pero l era demasiado realista para esperar eso. El peor de los casos
era que ella descubriera donde se haba tomado la fotografa y lo utilizara como
informacin para encontrar a Kane y a su manada.
Ryne apret sus manos alrededor del volante. l no poda permitir que eso
sucediera. La idea de que toda su familia entrara en un pacto suicida con el fin de
preservar la seguridad de su raza era impensable. Estaba dispuesto a hacer
cualquier cosa con tal de salvarlos. Si fuera necesario, el secreto de ese lugar
morira aqu en Stump River.
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Mel comprob su reloj. Eran exactamente las seis y media. Ella estaba
parada afuera de La Cornamenta Quebrada y con un poco de nervios se sec las
sudorosas palmas de las manos sobre las piernas de sus pantalones vaqueros. Con
algo de suerte, lo que ella estaba vistiendo sera apropiado. Reunirse con alguien
para una entrevista usualmente requera de un traje ms profesional, pero teniendo
en cuenta la ubicacin que Ryne haba elegido, no le haba parecido demasiado
adecuado. En vez de eso, se haba colocado unos vaqueros oscuros desteidos y
una linda camiseta con algunas joyas grandes de adorno.
La ropa no era algo que le importara demasiado, pero saber que se vea bien
y que estaba vestida apropiadamente le daba un impulso de confianza. Y confianza
era algo que necesitaba en ese momento. Ella no sola ir a bares sola, al menos no a
los que lucan como ese. Con un poco de suerte el interior era mejor que el exterior.
Distinguiendo la pintura desvanecida, el cemento agrietado y las luces quemadas
del letrero, Mel decidi que el lugar haca juego con la personalidad de Ryne, muy
rudo en los bordes.
El hombre era sarcstico y grosero, y adems estaba segura que disfrutaba
burlndose de ella. Cmo podra sobrevivir a entrevistarlo, sin hacerle dao fsico
alguno, no estaba segura. Si no fuera por la gran cantidad de dinero que ya estaba
en su cuenta bancaria, y la promesa de ms por venir, en realidad podra echarse
para atrs.
Sin embargo, ella haba hecho un trato con Aldrich y su cliente, Greyson, y
ella no era alguien que se renda fcilmente. Aunque, mientras miraba una ventana
tapiada y los fragmentos de vidrio en el suelo debajo de sta, tal vez ahora era el
momento de empezar a serlo? Se pregunt si la ventana estaba rota porque alguien
haba sido arrojado a travs de sta y trag saliva ante la idea.
Una brisa sopl por la calle y ella se estremeci, su chaqueta de mezclilla no
le proporcionaba mucha proteccin contra el fro viento de la noche. Tomando una
respiracin profunda, agarr la manija y tir de la pesada puerta de madera para
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abrirla, mientras le echaba un vistazo a los cuernos que colgaban crapulosamente
sobre su cabeza, esperando que no cayeran sobre ella.
Afortunadamente, slo se balancearon ligeramente y Mel rpidamente se
deslizo al interior, sin querer tentar a la gravedad, ni a la vieja y oxidada cadena
que los suspenda.
El interior del bar era un poco mejor de lo que haba esperado. Parecera
limpio, aunque el olor a cerveza y fritura de alimentos cubran cualquier olor a
lquido de limpieza que pudiera haber confirmado ese hecho. La mayor parte de la
decoracin era comn y corriente y podra haber sido conseguida en cualquier parte
del continente. Como esperaba, la iluminacin era tenue, el aire era rancio y las
mesas de base con sillas gastadas estaban esparcidas alrededor de la enorme
habitacin. Una de las paredes contena una gran pantalla de televisin, otra tena
estantes con tacos de billar y tableros de dardos, mientras que una barra ocupaba la
tercera pared. Filas de vasos y botellas de licor forraban los estantes respaldados por
un viejo espejo que haba visto das mejores. Frente a los licores, un gran hombre
de pelo oscuro, que se pareca mucho a un oso usando una camisa de franela a
cuadros, estaba de pie secando vasos con pereza. Estaba hablando con los clientes
que se sentaban alrededor de la estructura de madera rayada que conformaba la
barra. Un rpido escrutinio le dijo que ningn hombre era Ryne.
Mel cambi su mirada desde la decoracin de la habitacin y empez a
examinar cada mesa, preguntndose si Ryne estaba all, o si ella haba llegado antes
que l. Al no ver ninguna seal de l, se retorci la correa de su bolso en las manos,
considerando sus opciones: sentarse en una mesa o en la barra? Algunos clientes
miraban en su direccin con curiosidad, pero la mayora simplemente la ignor. Sin
embargo, senta que llamaba la atencin y se dirigi hacia la barra, vislumbrando
un asiento cerca de la pared con una buena vista de la puerta. Se sent all y esper
a que Ryne llegara.
Se instal en un taburete de la barra, sonri educadamente al hombre
ubicado a su lado y luego fij su mirada en la puerta. Los minutos pasaban y ella se
removi incmodamente. Y si l la dejaba plantada?
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Ella frunci su ceo. No, esto haba sido idea suya. l debera estar aqu,
no? Nerviosa, ella empez a morderse su labio inferior, preguntndose cuanto
tiempo deba esperar. Inesperadamente, una mano grande unida a un brazo peludo
apareci en su visin perifrica y ella instintivamente se apart, girndose para ver
a quin perteneca.
Qu le sirvo, seorita? El oso de la camisa de franela era el propietario
del brazo. Su profunda voz ronca tena un poco de acento, posiblemente francs,
decidi. Pareca cernirse sobre ella y ella luch contra el impulso de encogerse.
Nada, gracias. Slo estoy esperando a alguien.
Mel sonri cortsmente y logr girarse cuando l volvi a hablar.
Y ese quin sera? Cuando ella vacil, l le sonri revelando una boca
llena de dientes grandes que parecan ms blancos debido a la negra barba que
creca profusamente en su barbilla. Yo conozco a todos los que viven aqu.
Er Ryne Taylor.
Dijo Ryne? l se ri y Mel tuvo un presentimiento al ver la expresin
de su cara, de que muchas mujeres se haban sentando en este mismo lugar a la
espera de Ryne. Bueno, no tendr que esperar mucho tiempo.
En serio? Una vez ms, Mel se gir hacia la puerta, pero el camarero,
que en su etiqueta de nombre deca Armand, la tom con suavidad del hombro y
gir su taburete de la barra para que enfrentara hacia la esquina ms alejada de la
habitacin. Un movimiento en esa zona atrajo su atencin. Mientras sus ojos se
ajustaban a la tenue iluminacin, se dio cuenta de que ese era el hombre al que
estaba esperando. l estaba recostado casualmente en su silla, bebiendo cerveza y
estudindola con una expresin impasible. Cuando ella hizo contacto visual,
asinti con la cabeza y tom otro trago.
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Gracias. Le dio al camarero una tensa sonrisa y salt de su taburete.
Poda sentir que la observaba mientras atravesaba la habitacin, pero lo descart,
centrndose en dirigirse a su objetivo.
Abrindose paso entre las mesas parcialmente llenas, Mel se pregunt
durante cunto tiempo Taylor la habra hecho esperar antes de venir por ella. El
hombre era realmente insoportable. Cuando finalmente lleg a su destino, estaba
segura de que la ira en su interior estallara. Abri la boca para hablar, pero l le
gan.
Sintate.
Frunci el ceo ante la orden, ella no era un perro, despus de todo, Mel
sac una silla hacia atrs y se sent, preguntndose todo el tiempo porque estaba
obedecindole en vez de mantenerse de pie con actitud desafiante. Su
temperamento se elev an ms cuando not la sonrisa en el rostro del hombre.
Bueno, lidiara con ello en ese momento!
Y buenas noches para ti tambin. Por que agradecerte. S, me encantara
sentarme. Que caballeroso has sido, venir y reunirte conmigo en el bar, de esa
manera. Oh, es encantador verte de nuevo, tambin! Cmo?, Qu cmo estuvo
mi da? Estuvo muy bien, gracias por preguntar. Mel sostuvo una conversacin
burlona con ella misma.
Ryne parpade y levant sus cejas.
Eso, imbcil insufrible, es como la mayora de la gente comienza una
conversacin por la noche. Se llama una conversacin educada. Mel lo
reprendi, no dispuesta a dejar pasar su comportamiento grosero.
Lentamente, l tom otro trago de cerveza antes de responder.
Bueno, t pareces saber cmo hacerlo todo por tu cuenta, as que por qu
debera molestarme?
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Porque Mel se contuvo y cerr la boca. l lo estaba haciendo de
nuevo. La haca exaltarse con sus pequeos juegos. Ella no iba a caer en eso
nuevamente. Esta noche, era una profesional. Olvdalo se acomod en su
asiento, forz una sonrisa amable en su cara y no dijo otra palabra.
Pasaron los minutos y el silencio rein en la mesa. Ryne bebi su cerveza y
Mel se qued mirando fijamente la TV tratando de aparentar que las noticias acerca
de una figura deportiva cada en desgracias, la haba cautivado. Ella mantuvo sus
manos fuertemente entrelazadas sobre su regazo y luch contra el impulso de
removerse inquieta. Finalmente, el alivio lleg. Con su visin perifrica, Mel vio a
Ryne hacerle una seal a la camarera. Cuando la mujer se acerc a la mesa, Mel se
dio vuelta para saludarla como si fuera un pariente que no vea haca mucho
tiempo. No lo era, pero en ese momento, Mel estaba segura que esa mujer era lo
mejor que poda pasarle.
Hey, es Mel! La camarera sonri y Mel le devolvi la sonrisa, feliz de
ver una cara amiga. Era Lucy, la camarera del restaurante del da anterior.
Mel? Ryne la mir con incredulidad. Ese es el nombre de un tipo
que viene a arreglarte el inodoro.
No lo es. Es un apodo perfectamente respetable para Melody. Mel
defendi con vehemencia su nombre mientras Lucy golpe a Ryne ligeramente en
la cabeza con los mens que sostena.
Ouch! Basta ya, Lucy. Ryne agarr la mueca de la mujer y le quit los
mens. Esa no es la manera de tratar a un cliente. Sigue con eso y me quejar
con Armand.
Armand no har nada; lo tengo envuelto alrededor de mi pequeo dedo.
S amable con mi amiga Mel. Lucy no se vea preocupada por la amenaza de
Ryne. Sac su mueca de la mano de l, le dio un beso rpido en la mejilla, y al
alejarse pavonendose, dijo por encima del hombro: Si te da algn problema, ven
a verme Mel.
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Gracias, lo har. Mel se sinti considerablemente mejor despus del
intercambio y se volvi hacia Ryne. Esta vez fue ella la que sonri. Saber que tena
una aliada en el lugar le dio ms confianza. l la estaba mirando fijamente de
nuevo, pero su expresin era ms amable que la que tena cuando lleg.
Mel. l pareci intentar acostumbrarse al nombre mientras la miraba.
Finalmente, neg con la cabeza. No. No te ves como una Mel. Para m, eres
Melody.
Para ti y mi madre seal Mel
Tu madre?
S. Mi madre era una especie de espritu libre, del tipo hippie. Ella estaba
pasando por una etapa de escribir canciones cuando nac y decidi llamarme
Melody.
Me gusta.
Mel parpade, sorprendida por la sinceridad del comentario.
Bueno eso es bueno, supongo. Ella se ri cuando un pensamiento la
golpe. Supongo que debera estar agradecida de que mam no estuviera en su
etapa de coser y acolchar o podra haberme llamado bobina o dedal.
La fuerte carcajada de Ryne la corri como una brisa clida y su semblante
pareci de repente menos imponente. Mel sinti que la tensin se aliviaba un poco
de sus hombros y sonri mientras miraba al hombre sentado frente a ella. Aqu
estaba el hombre del que Beth y Ruth haban estado hablando, el sexy y encantador
galn que tena a la poblacin femenina de Stump River con un gran revuelo. Sus
ojos brillaban y su sonrisa mostraba unos dientes blancos que contrastaban
maravillosamente con la sombra de la barba sin afeitar que cubra la parte inferior
de su rostro. Era suficiente para derretir al ms fro de los corazones; Mel sinti
como si el suyo se hubiera saltado un latido y la boca pareci secrsele
repentinamente.
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Afortunadamente, Lucy regres con cubiertos y vasos de agua. Mientras la
camarera tomaba sus pedidos, Mel tuvo la oportunidad de recobrar la compostura.
Ryne podra ser caliente, pero tambin pareca arrogante y ella no tena ninguna
intencin de alimentar su ya inflado ego. Despus de haber conseguido controlarse,
y como ya haban entablado una conversacin entre ellos, intercambiaron una
charla amigable mientras vean la televisin y coman. Mel prepar el terreno de
juego en beneficio de su entrevista y Ryne le pregunt amistosamente acerca de su
vida. Para el momento en que terminaron de comer, Mel decidi que Ryne podra
ser razonablemente corts si se lo propona. Tal vez entrevistarlo no sera una
experiencia tan terrible como haba imaginado que sera.
Cuando l se excus de la mesa, ella le observ cruzar la habitacin, con la
barbilla apoyada en la mano. l realmente tena un bonito y prieto trasero, pens
para s misma.
Un buen trasero, no? Lucy le dio un codazo a Mel, sacndola de su
trance. La camarera haba venido a recoger la mesa y deba haber notado la
direccin de la mirada de Mel.
Qu? Oh. S. Perdn. Mel sinti vergenza, recordando que Lucy ya
estaba involucrada con el dueo de ese trasero.
Perdn por qu? Lucy le ech un vistazo mientras recoga los platos
sucios en una bandeja grande y limpiaba la mesa.
Bueno, por.ya sabes Mel se encogi de hombros. Quiero decir, t y
Ryne
Lucy se ech a rer y se sent en el asiento de Ryne, apoyando los pies en
una silla vaca en la mesa de al lado.
Escucha Mel, Ryne es un hombre atractivo. Si no te hubieras dado
cuenta, me habras preocupado.
Mel se relaj, feliz de que Lucy no creyera que ella se estuviera propasando.
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Gracias por la comprensin. Hace cuanto lo conoces?
Desde que se mud aqu en Noviembre. Ella se estir y rob algunas
palomitas de maz de la cesta de cortesa de la mesa. Todava recuerdo el da en
que l y sus dos amigos, Bryan y Daniel, entraron aqu. Todos en el lugar se
congelaron y se quedaron mirndolos fijamente, tanto las mujeres como los
hombres por igual. Ryne permaneci mirando alrededor de la habitacin, te juro
que hizo contacto visual con cada persona all, y entonces pidi tres cervezas,
camin hasta aqu y se sent como si siempre hubiera vivido aqu. Despus de unos
minutos, todo volvi a la normalidad. Fue bastante raro, sabes? Ella se encogi
de hombros y mastic ms palomitas de maz.
Estoy de acuerdo. Eso fue un poco extrao no? Quiero decir, yo camine
aqu y nadie lo not.
S, no s lo que tienen esos tipos, pero algo acerca de ellos llama la
atencin, sobre todo Ryne. Bryan tambin, pero de una manera diferente. Daniel es
joven an, pero tambin se le respeta de forma justa.
Daniel? Todava no lo he conocido.
Oh, l es realmente dulce. Un tipo tranquilo pero realmente agradable.
Dira que tiene alrededor de dieciocho aos. Trabaja a tiempo parcial en la
maderera, al igual que Bryan.
Y Ryne? Qu edad tiene?
Eso s lo s! le hizo un guio con complicidad. Nosotros... er... lo
celebramos juntos hace unas semanas. Acaba de cumplir veintisiete. No estoy
segura de la edad de Bryan.
Lo conoc hace unos das fuera de la casa de Ryne. Pareca bastante
amigable.
Oh, l tambin es bueno y tiene un buen gancho de izquierda.
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Gancho de izquierda?
S. Lucy recogi el vaso de Ryne y tomo un sorbo. Ella mir a Mel y le
gui un ojo. A Ryne no le importara compartir.
Mel estaba ansiosa por saber ms acerca de las peleas de Bryan, despus de
todo si iba a entrevistar a Ryne, ella pasara tiempo alrededor de sus amigos y si
eran violentos, a ella le gustara saberlo.
Entonces, Bryan pelea a menudo?
No, en realidad no. Fue slo en aquella ocasin, pero fue muy
espectacular. Haban estado aqu desde haca unas dos semanas y era una noche
realmente ocupada. Un grupo de motoristas pararon y estaban alrededor de la mesa
de billar, haciendo que nosotras las chicas pasramos unos momentos difciles. Uno
de ellos no quera dejar ir a una de las chicas, Annie, as que fui a tratar de
ayudarla, pero el tipo slo me empuj para alejarme y sus amigos me agarraron.
Llam a Armand, pero de repente, Ryne y Bryan estaban ah. Bryan le peg y lo
envi a travs de la ventana, es por eso que ahora est tapiada.
Mel estaba segura de que sus ojos estaban grandes como platos. La mesa de
billar estaba al menos a dos metros de distancia de la ventana. Slo poda imaginar
lo difcil que debera haber sido para Bryan dar un golpe como para mover a un
hombre esa distancia. No, pensndolo bien, Lucy probablemente exageraba. Para
empezar, lo ms probable es que el hombre estuviera de pie delante de la ventana.
Sin embargo, senta curiosidad por escuchar el resto del encuentro y presion por
ms detalles.
Y qu me dices de Ryne?
Bueno, de alguna manera se las arregl para echar afuera a los dos que me
sostenan. Todo sucedi tan rpido, que nadie pudo entender lo que sucedi
exactamente. En un momento los chicos estaban agarrndome y al siguiente
estaban en el suelo. Y Ryne ni siquiera obtuvo un rasguo. Lucy neg con la
cabeza, evidentemente preguntndose an lo que haba sucedido. De todos
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modos, los otros motoristas simplemente quedaron inmviles, como si estuvieran
realmente atemorizados. Ellos slo se retiraron del saln y se marcharon dejando a
sus amigos atrs. Entonces Ryne y Bryan ayudaron a limpiar el desastre,
arrastraron a los dos que estaban en el suelo afuera y se aseguraron de que Annie y
yo estuviramos bien. Armand nos dej ir temprano. Bryan llevo a Annie a su casa
y Ryne me acompa a la ma Lucy sonri. Le agradec con creces una vez
que llegamos a mi casa, si es que sabes lo que quiero decir.
Mel saba lo que quera decir y volvi a preguntarse por qu la idea le
molestaba. No era una mojigata. La gente tena relaciones sexuales, ella lo saba.
Era slo que Luch por encontrar una explicacin pero no dio con ninguna.
Captulo Trece
Ryne permaneci de pie en el pasillo oscuro que llevaba a los sanitarios del
bar. Tena una vista perfecta de Melody o Mel, forma en que ella se haba
presentado. Solt un bufido. Era un nombre ridculo para una mujer, y ella era
definitivamente una mujer. La forma en que sus vaqueros se cean a su culo y que
su camiseta se estiraba sobre sus pechos, lo dejaba sin dudas sobre ese hecho.
Haba planeado ser tan grosero y sarcstico como fuera posible esta noche,
incitarla a enojarse y que se largara, o al menos que lo pensara dos veces antes de
querer entrevistarlo. Pero entonces Lucy se haba acercado y l haba odo el
nombre de Mel y Bueno Sus grandes intenciones haban sido de alguna
manera dejadas a un lado. Ella estaba resultando ser una compaa agradable, y
pareca genuina en todo lo que deca. No haba ningn indicio de engao en ella
esta noche. Tal vez haba estado equivocado esa tarde cuando crey que esconda
algo, tena la esperanza de que fuera as. Melody le estaba cayendo bien. Su lobo
retumb concordando.
En ese momento, Lucy estaba hablando con ella. l agudiz el odo,
tratando de distinguir lo que ellas decan por encima del estruendo de la televisin y
las risas de la multitud del bar. Por desgracia, haba demasiado ruido de fondo para
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que eso fuera posible. Entrecerrando los ojos, consider el prximo movimiento.
An estaba preocupado por las posibles consecuencias de que ella estuviera en
Stump River, pero una voz dentro de su cabeza seal que alejarla rpidamente no
era algo que le convendra. Conocer a tu enemigo siempre haba sido una buena
estrategia, y si ella no estaba aqu, quin sabe en pos de qu cosa ira? No,
mantenerla en Stump River donde poda mantener un ojo sobre ella, era un plan
mejor.
Haba conseguido averiguar un poco acerca de ella, interrogndola sin que
fuera consciente. Estaba trabajando para pagarse la universidad, su coche estaba en
las ltimas, viva sola, y su nico pariente era una madre que viva en Florida. No
haba nada aparentemente amenazador en lo que haba descubierto hasta ahora,
pero l guard la informacin en el fondo de su mente para un futuro anlisis.
Lucy estaba ahora alejndose de la mesa. Ryne saba que tendra que volver
pronto o Mel pensara que habra huido de ella. Abandonarla no era lo que pensaba
hacer. No, iba a pegarse a ella muy de cerca y averiguara lo que realmente
buscaba. Haba decidido concederle una entrevista, una versin censurada, por
supuesto. De esa manera, estara cerca, en caso, no quera pensar demasiado ahora
mismo, pero como Alfa tena que afrontar la realidad por lo que se oblig a seguir
ese pensamiento, en caso de que fuera necesario tomar alguna medida. La idea de
llevar a cabo La Salvaguarda no era ms agradable ahora, de lo que haba sido en el
pasado.
Separndose de la pared, camin a travs de la sala hacia donde Mel
esperaba sentada.
Veo que Lucy te estaba haciendo compaa.
Uh-huh. Me estaba contando todos tus sucios pequeos secretos.
Ryne se puso rgido en su silla, siendo repentinamente cauteloso.
Cmo por ejemplo?
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Mel le mir con extraeza.
Nada malo, es slo una forma retrica de hablar, ya sabes.
Dndose mentalmente un puntapi, se relaj y trat de cubrir su error.
Bueno, con Lucy nunca se sabe.
Reljate. Fue completamente elogiosa contigo. Por lo visto, t y tu amigo
Bryan la salvaron a ella y a otra chica de una pandilla de moteros grandes y malos.
Recostndose casualmente despreocupado en su silla, Ryne sinti que una
ola de alivio lo inundaba. Por supuesto, Lucy no conoca ninguno de sus secretos;
ella ni siquiera era consciente de que los tuviera. Slo era esta maldita situacin lo
que lo tena en el borde. Le dirigi una sonrisa fcil a Mel, manteniendo los
prpados bajos para que no tuviera ni un vistazo de su confusin interior, y levant
la mano hacia la barra. Armand asinti con la cabeza, captando su peticin de ms
cerveza. Ryne siempre se asombraba de cmo el hombre poda pillar el movimiento
ms insignificante de un dedo cuando se trataba de un pedido de bebidas, pero
poda tener ojos completamente ciegos a algunas otras cosas ms dudosas que se
producan en su establecimiento.
Entonces Mel insisti: Vas a contarme lo de los moteros?
No hay realmente nada que contar. Eran una pandilla de perdedores. Nos
encargamos de ellos. Fin de la historia.
Ah, eres modesto. Ella inclin la cabeza, y haba un borde burln en su
voz.
Por supuesto. Sonri con satisfaccin y cogi la cerveza que haba
llegado silenciosamente delante de l.
Mel se ech hacia atrs y pareci estudiarlo. Ryne permaneci tranquilo
bajo su escrutinio, observndola, notando las expresiones que revoloteaban por su
cara. Poda ver que la desconcertaba. No saba qu hacer con l. Mirando fijamente
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sus pupilas, sintoniz con su respiracin, e inhal su olor. Suprimiendo una
sonrisa, reconoci el hecho de que se senta atrada por l. Sera ella consciente de
eso? Posiblemente, en algn nivel. Qu hara si l presionaba sus lmites?
Ponderando las ventajas y consecuencias, decidi que si se presentaba la
oportunidad, realizara una pequea prueba.
Finalmente, Mel pareci llegar a una decisin sobre l.
Sabes, Ryne, creo que eres bipolar.
En serio? Y cmo has llegado a esa sorprendente conclusin?
Bueno, en primer lugar vives detrs de esa fortificada reja en medio de la
nada, con un nmero privado de telfono, y, francamente, fue casi imposible
verificar tu existencia. As que, por un lado, eres un solitario obsesivo.
Ryne se encogi de hombros. Estaba parcialmente en lo cierto.
Pero luego, cuando por fin te encuentro, tienes esa actitud desagradable,
eres grosero, y sigues incitndome con tus comentarios, de modo que te conviertes
en una especie de personaje malvado.
Ese personaje sera un atractivo malvado? Movi sus cejas hacia ella y
luego se inclin hacia delante dentro en su espacio personal, mirndola con
lascivia.
Mel lo empuj hacia atrs, pareciendo exasperada.
Ah est! Eso es lo que quiero decir, ese tipo de cosas. Respir hondo
antes de continuar: Y luego, a veces, puedes ser realmente agradable. Como en la
cena de hoy, y cuando salvaste a Lucy, y, supongo, que incluso fuiste amable
cuando me llevaste de vuelta a la cabaa el otro da.
Y no te olvides de que no present cargos por allanamiento de morada.
Eso tambin fue agradable por mi parte.
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Mel slo hizo rodar sus ojos y no hizo caso a su comentario.
Entonces, entiendes lo que quiero decir. Eres bipolar.
En realidad bi significa dos, y ests describiendo tres aspectos de m.
Aunque, no creo que exista nada como tripolar. Hmm Tal vez tengo mltiples
personalidades. Bebi un trago de su cerveza intentando parecer reflexivo.
Levantando las manos con desesperacin, Mel exhal con fuerza.
Lo que sea. El punto es, que eres muy confuso. Eso har que entrevistarte
y presentar una descripcin precisa sea un gran desafo.
Y te gustan los desafos?
Bueno s. Si las cosas son demasiado fciles, se vuelven aburridas.
Entonces supongo que no voy a aburrirte.
Ella se enderez y lo mir con alegra.
Entonces, eso significa que me permitirs hacerte una entrevista y escribir
un artculo sobre tu trabajo?
Ryne vacil antes de hablar, sin querer parecer demasiado ansioso, aunque
l no lo estaba de todos modos. Sera mejor si ella pensara que estaba extrayendole
informacin.
Probablemente. Te avisar con seguridad en un par de das.
Oh, eso es genial! Mel sonri al principio, y luego frunci el ceo.
Un par de das? Exactamente cuntos considera t un par de das? Dos? Tres?
Algo as. Tal vez ms. Contuvo una sonrisa mientras luchaba por
mantener la compostura. Ella no era buena esperando, decidi l. Tal vez era el
momento de que alguien le enseara las ventajas de la paciencia, y l estaba listo
para ofrecerse para ese trabajo. Finalmente, ella exhal despacio y asinti.
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Satisfecho consigo mismo por tener la ltima palabra, apur su cerveza, comprob
su reloj, y se levant.
Tengo que irme. Hay una cocina que me espera para que comience a
renovarla por la maana.
Ponindose la chaqueta y cogiendo su bolso, Mel tambin se puso de pie.
Debera irme tambin. Dnde pagamos?
No importa. Lucy puso todo en mi cuenta.
Ah, pero puedo pagar la cuenta. Soy yo la que quiso hablar contigo.
Ryne neg con la cabeza.
No. Yo pago. Aade eso a mi lista de rasgos de carcter. Soy chapado a la
antigua. Cuando salgo a comer con una dama, yo pago. Not que ella pareca
desconcertada y estuvo contento por haberla desconcertado una vez ms. Vamos,
te acompaar hasta tu coche.
No tienes que hacerlo. He aparcado slo La voz de Mel se fue
apagando cuando l la mir fijamente, silencioso, instndola a que siguiera sus
rdenes. Cedi, sin que le extraara hacerlo, dndole una rpida sonrisa vacilante,
como si no estuviera segura de qu hacer con l. Est bien, puedes acompaarme
a mi coche.
Contento de que le hubiera obedecido, puso su mano en su pequea espalda
y la gui hacia afuera. Ella era ciertamente una cosa diminuta. Haba sentido eso
cuando la carg desde su casa el otro da. Ahora, mientras caminaba a su lado, se
dio cuenta de que su cabeza apenas le llegaba al mentn. Recordando su beso
anterior y como su cuerpo haba encajado perfectamente con el suyo, decidi que
era la altura perfecta para l.
Todo estaba tranquilo en el centro de Stump River, la mayor parte de los
residentes se relajaban felizmente en sus casas mientras los negocios se vean con
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las ventanas oscurecidas y cerradas para los pocos individuos que todava se
movan en el exterior. Un coche solitario esperaba con paciencia en el nico
semforo de la ciudad, para que ste cambiara al color verde antes de seguir su
camino hacia un destino desconocido. Cuando el coche se alej, sus llantas
hicieron un tenue sonido de siseo que finalmente se desvaneci en la nada, mientras
desapareca de la vista.
Con la partida del coche, se convirtieron en las nicas dos personas que
estaban en una calle de otra forma desierta. El dbil ruido de los tacones de Mel en
la acera hmeda era el nico sonido que rompa el silencio. Por encima, el cielo
estaba despejado de nubes. Una media luna colgaba a baja altura sobre la tranquila
ciudad, y unas pocas estrellas estaban empezando a dar a conocer su existencia.
Mel se estremeci con el aire fro de la noche; todava era bastante temprano en la
primavera, y las temperaturas de la noche caan hasta cerca de los cero grados
despus de la puesta del sol. Ryne not que ella tena fro y envolvi su brazo
alrededor de sus hombros, compartiendo su calor corporal. Al principio, ella se
resisti, pero finalmente se relaj contra l. l especul sobre si ella se sentira ms a
gusto en torno a l, o si su necesidad de calor prevaleca ms que su deseo de
independencia. De una u otra forma, no le import.
Ajustando sus zancadas para ponerse al ritmo de las suyas ms cortas,
disfrut de la forma en que sus muslos rozaban de vez en cuando los suyos. Tena
los brazos cruzados delante de ella, y, cuando ech un vistazo abajo, not con una
apreciacin masculina, el hecho de que ella era inconsciente de que su chaqueta
estuviera abierta en el cuello, permitindole una visin generosa de su escote. Ryne
se encontr inclinando la cabeza hacia ella. El olor de su champ cosquille en su
nariz, y lo aspir profundamente tratando de identificarlo Manzanas verdes,
posiblemente? Fuese lo que fuese, se mezclaba bien con su olor natural mientras
ste iba a la deriva y se envolva a su alrededor.
Su coche estaba, de hecho, aparcado a una cuadra de La Cornamenta
Quebrada por la calle, y lo alcanzaron ms pronto de lo que l hubiera preferido.
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Cuando ella se volvi hacia l, l se inclin, acercndose ms hasta que la espalda
de ella estuvo apoyada contra el vehculo.
Ryne? Ella levant la mirada hacia l, su tono de voz era vacilante,
como si no estuviera segura de cules podran ser sus intenciones.
Bueno, ms temprano haba pensado que le gustara realizar una prueba
para ver cun atrada se senta por l. Esta era su oportunidad. Enmarc su rostro y
le pas el pulgar por encima de su labio inferior, notando como sus ojos empezaban
a oscurecerse. Presionando un poco ms fuerte, su respiracin se agit y pudo ver
como se aceleraba el pulso en la base de su garganta. S, l definitivamente afectaba
a Melody. Deba detenerse ahora que ya tena su respuesta, pero otra vez, su lobo
tuvo otras ideas.
Poco a poco, baj su cabeza, calibrando su respuesta. Cuando sus labios casi
se tocaban, se detuvo y esper. Mel hizo un pequeo sonido confuso y estir el
cuello la diminuta distancia necesaria para que sus bocas se tocaran. Ligeramente,
roz sus labios de atrs hacia adelante sobre los de ella, saboreando la dulzura de su
aliento mientras exhalaba, la suavidad de la superficie regordeta, y el cosquilleo de
conciencia sexual que salt entre ellos.
l se retir y dej que sus ojos se fijaran en ella. Se miraron el uno al otro,
preguntas e incertidumbre temblaban entre ellos, pero anulando todo eso se
encontraba el deseo de ms. Se besaron nuevamente por mutuo acuerdo, abriendo
sus bocas para degustarse y juguetear. Ryne envolvi sus brazos alrededor de ella,
atrayndola ms cerca, y, sinti que ella mova sus manos hacia arriba para
aferrarse a sus hombros en respuesta.
Hundiendo su lengua en su boca, le acarici el sensible paladar superior, las
superficies suaves de sus labios, absorbiendo la esencia de ella. Se retir, y ella le
sigui, explorndole un poco ms tentativamente y l gimi para estimularla.
Separndose brevemente, inclin la cabeza para cambiar el ngulo de su unin.
Ella gimi por la separacin momentnea y l la tranquiliz con otro beso
profundo.
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Ella movi su cuerpo an ms cerca y l ensanch su postura, sintiendo el
calor acumulndose en su ingle. De forma experimental, se roz contra ella, y ella
le correspondi. Su excitacin creci. Agarr su culo, y se flexion contra ella,
haciendo que un gruido bajo escapara de su garganta. Durante un momento
pareci que Mel responda, pero entonces, repentinamente se qued congelada
antes de comenzar a luchar. Ahora estaba apartndolo, inclinando su cabeza para
evitar sus tentativas de acariciarla con la nariz Necesit un minuto para que su
cerebro registrara su retirada. Dejando caer sus manos a sus costados, Ryne
retrocedi y tom un profundo aliento tranquilizador, forzando al animal que haba
dentro de l a retirarse. El silencio se extendi entre ellos. Aclarando su garganta,
Ryne intent hablar.
No?
Mel se apart el pelo de su cara, mirando a todas partes, excepto a l.
Yo yo acabo de conocerte y no voy a la cama con un hombre la primera
vez que me encuentro con l.
Bueno, tcnicamente esta es la tercera vez que nos hemos encontrado.
Una vez en mi casa, hoy al medioda y ahora para la cena. l sonri, esperando
haber escondido lo mucho que le haba afectado el encuentro.
Buen intento, Taylor. Ella sacudi la cabeza y desliz un vistazo en su
direccin.
l se encogi de hombros y meti sus manos en sus bolsillos, respondiendo
con un tono indiferente.
No cre que funcionara, pero pens en darle una oportunidad.
Ella inclin la cabeza hacia un lado y luego hizo un gesto sealando entre
ambos.
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Qu consiga la entrevista no estaba supeditado a los resultados de esto,
verdad?
l resopl, sintindose algo ofendido.
Parezco alguien que necesita chantajear a las mujeres para que se
acuesten conmigo?
Un rubor de vergenza inund su rostro, pero ella continu.
No, pero en algunos de los cursos de periodismo que tom, se nos advirti
acerca de tener relaciones sexuales con los entrevistados. Eso puede hacer que las
cosas se pongan un poco difciles a veces.
Ryne abri su boca para decir algo ordinario y sexual, pero vio su expresin
y se detuvo. Ella se haba dado cuenta obviamente que lo que acababa de decir era
una apertura perfecta para que l hiciera uno de sus comentarios habituales. l
lament ser predecible, as que no dijo nada. Despus de un momento, ella
continu: Bueno, muchas gracias por la cena. Estar esperando saber tu respuesta
por la maana. Mel lo mir esperanzada.
Por la maana. l asinti con la cabeza y abri la puerta para ella. Se
desliz en el interior y l la cerr. Con una mirada perpleja en su direccin, ella se
march. Ryne se qued all hasta que sus luces traseras desaparecieron, antes de
comenzar a dirigirse a su propio vehculo.
Sera una gran noche para correr, pero convertirse en un lobo en el medio de
la Calle Maine, aunque no pareciera haber nadie por all, era sin dudas andar
buscando problemas. En vez de eso, se subi a su camioneta y condujo a casa,
reflexionando sobre los acontecimientos de la noche.
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Capitulo Catorce
Mel estaba teniendo problemas para dormir. Yaca de espaldas, enumerando
todas las cosas positivas a su alrededor que deberan contribuir a que estuviera en
un dichoso estado de ensueo. La cama era relativamente cmoda, la temperatura
correcta y no haba ruido afuera que le molestara. No tena sed, ni tampoco
necesidad de ir al bao. Incluso sus pies estaban calientes, debido a la presencia de
sus esponjosos calcetines favoritos en sus pies.
Entonces, si todo era perfecto por qu su mente se negaba a apagarse? Se
dio vuelta por lo que pareca la veinteava vez y cerr firmemente los ojos slo para
abrirlos de nuevo rpidamente mientras los pensamientos sobre Ryne llenaban su
cabeza una vez ms.
Ella no estaba segura del momento en que su mente haba hecho el cambio
de referirse a l como Taylor a llamarlo por su nombre, pero pareca que estaban
en un nivel ms personal ahora, y l ya no era un annimo y molesto proyecto de
investigacin.
Correccin. l todava era molesto, pero ella haba aprendido a tratar con l.
El problema principal, ms all de conseguir que accediera a la entrevista, era
decidir qu hacer con la atraccin fsica que amenazaba con surgir entre ellos.
Como haba dicho antes, no se involucraba con los hombres de otras mujeres y
Lucy estaba involucrada con Ryne de alguna manera.
Ryne la encontraba inexplicablemente atractiva. El bulto presionado contra
su estomago haba sido innegable y el ardor de sus besos no haba sido fingido. Ella
saba que no era fea, pero no era hermosa. Sus ojos marrones y su pelo que era una
mezcla entre el rubio y el marrn eran comunes. De manera similar, sus rasgos
estaban bien; una nariz de tamao promedio con un puado de pecas en ella, de
boca amplia con una sonrisa amistosa.
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De nuevo, simplemente comn. La nica cosa relativamente interesante
acerca de ella podran ser sus senos, los cuales siempre pensaba que eran
desproporcionados, pero no de un modo en que tuviera quejas. En su opinin, no
haba nada sobre ella que pudiera ser atractivo para alguien caliente y sexy como
Ryne.
Tal vez el hombre slo iba detrs de un hembra que no quera
comprometerlo. Era una posibilidad. Algunos hombres parecan tener una
necesidad de compartir sus semillas. Mel sospechaba a menudo que su padre era de
esa manera, pero nunca le mencion ese hecho a su madre. Su padre era el nico
tema tab entre ellas, incluso hasta el da de la fecha, Mel tena apenas un esquema
de informacin acerca de l. No es que importara; es slo que a veces se senta
curiosa. Con un ligero movimiento de su cabeza, apart el tema de su padre y
volvi al tema ms interesante de Ryne Taylor.
Sin lugar a dudas, el hombre era atractivo y la mera idea de tener sexo con l
haca que se pusiera caliente, pero eso no estaba en el men. Tal vez despus de la
entrevista, si l estaba de acuerdo con la idea, sera una posibilidad. Sin embargo,
tena que considerar a Lucy. A Mel le caa bien la mujer aunque slo haban
conversado un par de veces. La mesera no era exactamente refinada, pero haba
algo muy agradable en ella. Lucy era abierta y amigable. Ella no trataba de darse
aires, era quien era. De hecho, Lucy era casi demasiado buena para alguien como
Ryne que pareca ser ms del tipo tmalas y djalas.
Mel intent imaginar a Ryne en una relacin a largo plazo, con una esposa a
su lado e hijos pequeos que jugaban a sus pies. La imagen temblaba dentro y fuera
del foco de su mente. De alguna manera, ella se estaba poniendo en la posicin de
la esposa. No. Eso no servira. Borrando la idea, se puso boca abajo y hundi su
cabeza bajo la almohada, alejando a la fuerza a Ryne de su cabeza. Ella comenz a
tararear una meloda popular, pero lanz un gruido de disgusto cuando se dio
cuenta de que era una cancin de amor muy pegajosa y se estaba poniendo muy
caliente y mojada debido a ella.
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Apartando las mantas, Mel se puso de pie y fue a grandes zancadas hasta la
cocina. Tomando un vaso de la alacena se sirvi un poco de agua fra, y luego se
puso delante de la ventana, presionando su caliente mejilla al panel liso y fresco. La
noche aqu era mucho ms oscura de lo que era en Chicago. Sin luces en la calle o
letreros de nen que iluminaran la noche, sta envolva el mundo en una completa
e impenetrable oscuridad. Era calmante, pero tambin un poco aterrador pensar
que, a excepcin de los Kennedy, no haba nadie en kilmetros a la redonda. Y sin
un telfono, ella no tena forma de pedir ayuda, a menos que corriera a lo largo del
camino a travs de la pequea arbolada en la oscuridad de la noche.
Un escalofri la recorri cuando se dio cuenta de lo sola que estaba en
realidad. Slo ella, la oscuridad y toda la vida animal que exista en el bosque
detrs de la cabaa. Dej el vaso sobre la encimera y se dirigi a su dormitorio, con
la intencin de treparse en la cama y esconderse debajo de las mantas pero por
alguna razn, se encontr echando un vistazo por las cortinas de su dormitorio.
La vista desde la cocina daba a la arboleda, pero la de esta habitacin daba
al mismo bosque. Record las huellas, tanto humanas como caninas, que haba
encontrado el otro da y examin la lbrega oscuridad en busca de cualquier seal
de vida. La luz de la luna era ms dbil ahora de lo que haba sido cuando
caminaba con Ryne hasta su coche; sin duda las nubes comenzaban a aparecer
cuando el estado del tiempo las haba convocado para la lluvia. Sin embargo,
cuando sus ojos se fueron acostumbrando, ella slo pudo distinguir las formas
oscuras de los troncos de los rboles y unos pocos arbustos bajos. Por un momento,
pens que detectaba algo que se mova.
Era slo una sensacin de las sombras movindose cerca de la base de un
rbol, y tal vez un destello de algo brillando, pero entonces, se fue. Durante un
largo rato, esper y permaneci mirando fijamente, pero no vio nada. Con un
suspiro, dejo que la cortina cayera de nuevo en su lugar. Era simplemente su
imaginacin, gracias a Dios.
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No haba nada peligroso ah afuera, por lo menos no para ella.
Probablemente los pequeos conejos y ardillas que eran presas regulares tuvieran
una perspectiva diferente, pero ella no tena nada de qu preocuparse.
Ignorando las pequeas preocupaciones aguijonendole en el fondo de su
mente, Mel se meti en su cama, movindose hasta que encontr una cmoda
posicin. Cerr los ojos con determinacin y comenz a recitar varios monlogos
de Shakespeare que haba tenido que aprenderse en la escuela. Como de costumbre,
slo hizo la mitad de la parte de Hamlet que deca Ser o no ser antes de que el
sueo la reclamara.
*****
Mel pas los siguientes das en lo que ella denomin una entrevista
suspendida mientras esperaba a que Ryne tomara la decisin final. Le molestaba
tener que esperar, pero senta que de algn modo eso era una especie de prueba. Si
lo presionaba demasiado, l se rehusara solamente para ponerla en su lugar. As
que de esa manera, con paciencia desacostumbrada, esper.
Sus das cayeron en un patrn perezoso. Dorma, conduca a la ciudad y
pasaba la maana en La Gaceta donde Josh y Beth le permitan conectarse con su
ordenador porttil a su conexin de internet. La esperada conexin de la lnea
telefnica en la cabaa an no se haba materializado y Mel sospechaba
fuertemente que la compaa telefnica no quera tomarse la molestia de viajar todo
el camino hasta Stump River por un nico servicio de llamadas. Sin embargo, la
ausencia de un telfono en la cabaa tena una ventaja, Aldrich no poda
comunicarse con ella.
Llamar por telfono al abogado era la parte del da que ms tema.
Alrededor del medio da, ella dejaba las oficinas de La Gaceta y caminaba
alrededor de Stump River, cosa que no le tomaba mucho tiempo, pero que la
ayudaba a llenar su da, y luego se diriga al restaurante para realizar la temida
llamada a Aldrich.
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Las llamadas seguan un camino predecible. l le preguntara acerca de su
progreso, y ella reportaba que an estaba esperando; el abogado hara un
comentario condescendiente y la conversacin terminara. Seran apenas cinco
minutos, pero se senta como si fuera mucho ms y eso haca que se sintiera
desanimada.
Un feliz contraste era que, una vez que haba cumplido con su deber, se
premiaba a s misma con un caf y conversacin con Ruth, Al y Lucy.
Una broma corriente se haba desarrollado entre ellos. Todos los das ella
peda un caf distinto y ellos le daban una taza de caf negro. Cada da, haca a
propsito sus peticiones ms extravagantes, disfrutando de sus expresiones, y ella
explicaba la complejidad de cada variedad. La leccin de hoy era sobre unos de sus
favoritos, uno de caramelo con espuma grande.
Entonces Al, luego tomas la leche fresca espumosa, el jarabe de vainilla,
un doble de caf expreso y lo cubres con salsa de caramelo. Ah, y por supuesto la
clave es verterla lentamente en la leche para crear las distintas capas de color
lquido.
El chef se frot la barbilla sin afeitar y asinti lentamente.
S. Correcto. Como de costumbre, estaba apoyado contra el mostrador,
su delantal manchado se extenda por encima de su redondeada barriga. Se estir
hacia atrs y encendi la cafetera. Sale un caf negro.
Mel se ri, amaba su mirada impasible.
Ruth sacudi la cabeza, sacando una taza de la estantera y colocndola al
lado del brebaje que estaba preparndose, lista para ser llenada cuando le tocara.
Me mata que ustedes la gente de la ciudad no tengan nada mejor que hacer que
desperdiciar su tiempo en encontrar la manera de estropear una perfecta taza de
caf.
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Ah Ruth Mel brome. T no has vivido hasta que experimentas
tomar un caf bien preparado por un barista
5
.
Enderezando su uniforme en su esqueltica estructura, Ruth buf, pero le
dio unas palmaditas en el hombre de Mel.
Voy a sobrevivir muchacha, no te preocupes. Los hombres de mis
telenovelas me dan una sacudida mejor que la cafena en cualquier momento del
da.
Lucy se acerc en ese momento, y Mel se instal en su asiento favorito para
intercambiar algunos rumores con la amable camarera, manteniendo todo el
tiempo un ojo vigilante en la estacin de servicios Miller en caso de que Ryne
pudiera emerger. Lo haca de vez en cuando, para llenar tanques de gasolina, lavar
los parabrisas o verificar el aceite, pero nunca cruzaba la calle y acceda a la
entrevista.
Mel estaba positivamente convencida de que Ryne saba que ella estaba ah.
Un par de veces incluso pens en haberlo sorprendido mirndola, pero l siempre
volva a entrar, dejndola echando chispas y tamborileando de forma irritante sus
dedos sobre el mostrador.
El tiempo que pasaba en el restaurante no era prdida de tiempo total, sin
embargo. Ruth y Al disfrutaban de relatarle historias de la vida de su pequeo
pueblo. Mel estaba en realidad, escribiendo algunas de las ancdotas divertidas,
jugando con la idea de componer una serie de artculos sobre el lugar.
Lucy estuvo a favor de ello cuando se enter. Ella se haba apoyado en el
mostrador, con una jarra de caf en una mano para dar la impresin de que estaba
trabajando, mientras que con complicidad susurraba fragmentos de informacin
escandalosa pero divertida de los diversos clientes habituales del Restaurante de
Ruth y de La Cornamenta Quebrada. Mel estaba sorprendida de que en una ciudad

5
Un barista es el profesional especializado en el caf de alta calidad, que trabaja creando nuevas y
diferentes bebidas basadas en l, usando varios tipos de leches, esencias y licores, entre otros.
Tambin es el responsable de la presentacin de las bebidas y puede complementar su trabajo con
arte del latte.
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donde nada suceda, tantas cosas haban tenido lugar. Era increble, las actividades
que ocurran en el bar y detrs de las puertas cerradas.
A pesar de disfrutar del caf, la compaa y la conversacin, Mel estaba
harta de esperar a Ryne. Ya era viernes y no haba hecho absolutamente ningn
progreso en lo que respectaba a su verdadera misin, la cual era conseguir
informacin sobre Ryne Taylor.
Si no viene a hablar conmigo hoy, voy marchar a travs de la calle y lo
voy a estrangular le confi Mel a Lucy.
Voy a animarte mientras lo haces concord Lucy.
Ustedes tuvieron una pelea o algo as? Mel mir a su nueva amiga con
preocupacin.
No. No tenemos ese tipo de relacin, no hay nada realmente sobre lo cual
discutir cuando slo se trata de tener buen sexo, sabes? Ella sirvi ms caf en la
taza de Mel. No, el problema es que no me ha venido a ver desde su cumpleaos
y me prometi hace un mes atrs que iba a pasar por casa y me arreglara el grifo
que gotea en mi cocina.
No es del tipo fiable verdad?
Qu hombre lo es? Filosficamente, Lucy se encogi de hombros y
luego seal por la ventana. Oye, ah va Harley. Me encanta verlo cruzar la calle.
Las dos mujeres pararon su conversacin para mirar al perro mientras ste
esperaba y cruzaba la calle con el cambio de luz. Una vez que estuvo del otro lado
de la calle, se volvi y camin hacia el restaurante, y golpe con su pata en la
puerta.
Qu est haciendo? pregunt Mel.
No tengo idea, esto es algo nuevo. Lucy camin hacia la puerta y la
abri. Qu quieres Harley?
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Harley entr caminando como si fuera parte de su rutina diaria, lleg justo
donde Mel y dej caer un pedazo de papel en su regazo. El papel estaba ms bien
arrugado y pegajoso por la baba.
Con cautela, Mel lo recogi, evitando lo peor de la baba. Haba un mensaje
dirigido a ella y a pesar de que la tinta se haba corrido un poco por la saliva del
perro, todava era legible.
Es de Ryne! Dice que quiere hablar conmigo acerca de algunas
condiciones. Yo debo estar en su casa maana al medioda. La reja estar abierta y
l proveer el almuerzo. Con mucho entusiasmo apret la nota empapada en su
mano. Finalmente algo estaba pasando. Estas son muy buenas noticias. Gracias
Harley!
El perro ladr y camin hacia afuera, dirigindose de nuevo hacia el
semforo. Mel ech un vistazo al otro lado de la calle. Ryne estaba de pie junto a la
puerta de la estacin de servicio, con sus brazos cruzados. A pesar de la distancia,
se las arreglaron para hacer contacto visual. l asinti y volvi a entrar, rascando el
pelaje de Harley cuando el perro regres de su misin.
Bueno, eso es una buena noticia para ti no es verdad Mel? Lucy le
sonri. Y cuando lo veas, le recuerdas sobre mi fuga en el grifo, lo hars?
Mel asinti, volviendo a leer la nota y preguntndose que podra implicar
esas condiciones. Iba a ser solamente una sencilla entrevista sobre su vida, nada
muy especial. Querra una parte de las ganancias si ella se lo venda a una revista?
Eso podra ser difcil, ya que el Sr. Greyson le estaba pagando. Tendra que
preguntarle acerca de eso a Aldrich.
Acab su caf, agradeci a sus amigos y se dirigi hacia La Gaceta. Iba a
escribirle un correo electrnico a Aldrich acerca de los ltimos acontecimientos y
pedirle un consejo acerca de las posibles condiciones de Ryne. Mel saba que
Aldrich se molestara por el correo electrnico, ya que le haba dejado claro que
prefera el telfono, probablemente para poder analizar el tono de voz. Oh,
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bueno. Qu pena por l. Ella ya haba sufrido hablar con l ese da. l tendra que
hacerle algunas concesiones a la tecnologa moderna.
*****
Al medioda del da siguiente, Mel se encontr conduciendo por el camino
que llevaba a la casa de Ryne. Ella se haba detenido en el pueblo para llamar a
Aldrich. l le haba enviado un correo electrnico el da anterior con un mensaje
conciso y sencillo: llmame. Y ella as lo hizo. Mientras que l trataba de ocultarlo,
ella estaba segura de que Aldrich no haba esperado que consiguiera la entrevista
con Ryne y le complaca infinitamente demostrarle al hombre que estaba
equivocado. Cuando ella mencion que Ryne iba a imponer algunas condiciones,
Aldrich insisti en que no deba mencionar a su cliente.
Aldrich era un tipo inteligente, tena que admitirlo. Sugiri que si Ryne
cuestionaba a que publicacin iba a enviar el artculo, ella podra afirmar que era
una tarea universitaria que estaba completando para obtener crditos adicionales y
que slo un profesor sera quien lo leera. Mel acord que la historia era buena,
pero se senta un poco culpable por el hecho de que no poda ser franca con el
fotgrafo.
Ella aplast con firmeza sus dudas mientras se acercaba a la casa de Ryne.
Tal como haba prometido, la reja estaba abierta. Desacelerando, entr y mir a su
alrededor, sorprendida de que simplemente la hubiera dejado abierta cuando estaba
tan obsesionado con su privacidad. Cualquiera podra entrar.
Encogindose de hombros, ella decidi eso no era asunto suyo. Todo lo que
importaba era que no tuvo que trepar por encima de la maldita cosa y que estaba a
salvo en su vehculo, donde los lobos no podan alcanzarla.
La conduccin desde la carretera principal hasta su casa fue un poco
espeluznante. Sigui recordando su visita anterior y los lobos que la haban
perseguido. Mir obsesivamente hacia el bosque a ambos lados con la sensacin de
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que la estaban observando. Por supuesto, no haba nada que ver, excepto acre ms
acre de bosque.
El da estaba ponindose un poco nublado y triste mientras las nubes oscuras
inundaban el cielo y la amenaza de lluvia se haca evidente debido a la humedad en
el aire. Mientras viajaba a lo profundo de la propiedad, los rboles bloqueaban an
ms de la luz y las curvas del camino empezaban a parecer como si nunca fueran a
terminar. Un ligero matiz de pnico comenz a construirse en su interior. Cuando
cruz un pequeo puente, Mel empez a preguntarse si se habra perdido. No
recordaba haber pasado sobre un arroyo el da anterior.
Ella aminor su paso, debido a varios baches a lo largo del camino. El
deshielo de la primavera estaba haciendo un lo del camino de entrada, similar a la
carretera que haba conducido para llegar a Stump River.
Tomndose su tiempo, ella decidi llegar unos minutos tarde a explicarle a
la compaa de alquiler la razn de porque la suspensin del vehculo estaba en mal
estado. Finalmente, despus de lo que pareca ser una interminable cantidad de
tiempo, los rboles comenzaron a escasear y una casa apareci a la vista. Detuvo el
coche y lo estacion, mirando fijamente la casa del fotgrafo, con un sentimiento
de temor.
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Captulo Quince
Mel permaneci sentada en su coche mirando fijamente hacia la casa. La
acera estaba rota y la hierba surga entre las losas rotas de cemento. El csped
estaba lleno de malas hierbas y los restos de los bulbos de flores apenas se podan
discernir entre una maraa de enredaderas viejas y hojas. Un rbol solitario se
ergua a la derecha de la construccin. Sus ramas se extendan como manos
codiciosas y un agujero en el tronco le recordaba a una boca abierta.
Perfecta para Halloween murmur.
Evitando mirar el rbol espeluznante, comenz a estudiar la casa en s. Era
enorme y se destacaba como algo sacado de una pelcula de terror, un cielo oscuro
tormentoso y un bosque tenebroso de fondo completaban la escena.
Era de dos pisos, sin incluir el tico, el revestimiento de madera estaba de
un degradado color gris cuando no estaba oculto por las enredaderas de hiedra, que
parecan estar tratando de estrangular lentamente toda la construccin.
En el porche delantero haba un balcn que se vea desvencijado, al cual se
poda acceder por un conjunto de puertas de vidrio francesas rellenas de vidrios
rotos. Extendindose a ambos lados de la parte principal de la casa haba dos
grandes alas de habitaciones, cada una con ocho ventanas que parecan devolverle
una mirada inexpresiva, y con aire sombro a la vez. Mel ni siquiera pudo
comenzar a especular cuntas habitaciones poda contener la casa. El tejado de loza
pareca nuevo y luca un mirador en la parte superior, rodeado por una barandilla
de hierro forjado. Mel casi poda imaginar a alguna herona trgica que iba y vena,
retorcindose las manos por la desesperacin antes de arrojarse al suelo en un
intento de suicidio.
El estilo era... bueno... Mel no estaba segura. Pareca como si algn
arquitecto victoriano hubiera tomado pedazos de varios diseos y siglos y luego
puesto todos juntos. No era una casa bonita; una descripcin ms adecuada sera
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interesantemente nica y con una clara necesidad de reparacin. Obviamente,
Ryne y sus amigos estaban trabajando duro para reparar el lugar, de ah que el
techo fuera nuevo, pero todava haba un largo camino por recorrer. Al salir de su
coche, Mel se qued mirando fijamente la estructura, estirando la cabeza hacia
atrs mientras caminaba hacia la puerta principal. En su visita anterior haba estado
bastante desorientada y no haba prestado mucha atencin a su entorno, pero ahora
estaba tomando nota de todas las caractersticas individuales. Dos conjuntos de
largas y delgadas ventanas flanqueaban la puerta principal y se sorprendi al ver
que haba un panel de vidrio de color sobre la parte superior de la entrada. Los
escalones eran nuevos y la puerta principal haba sido barnizada. Se tom un
momento para admirar la superficie esculpida antes de levantar la mano para
llamar. Justo cuando estaba levantando el puo, la puerta se abri y ella encontr
su mano firmemente aferrada a la de Ryne.
Ya ests tratando de golpearme? l arque una ceja.
No, eso viene ms tarde, despus de la quinta vez que me molestes. En
este momento, estoy llamando a tu puerta, pero si insistes en abrir cuando mi puo
est levantado... bueno, no me hago responsable, o s? Mel sonri con falsa
dulzura, mientras intentaba recuperar la mano de su agarre. l no la solt; de
alguna manera ella supo que no lo hara. En vez de eso, utiliz su agarre para
meterla al interior.
Bien. Cre que guardaramos esas cosas rudas para ms tarde, una vez que
nos conociramos mejor. l la mir con lujuria.
Mel se trag la rplica que brinc a sus labios. Recordndose a s misma con
severidad que estaba all para una entrevista y que tena que ser profesional, forz
una sonrisa en su lugar.
Me complaci recibir tu mensaje y estoy segura de que cualquiera que
sean tus condiciones, podemos llegar a algn tipo de acuerdo satisfactorio.
Dej caer su mano, su cara repentinamente volvindose seria.
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Eso espero. No me gustan las entrevistas. Prefiero mi privacidad, pero
contigo, creo que la manera ms fcil de recuperar mi forma de vida pacfica es
darte lo que quieres.
Ella lo mir fijamente por un momento. Ryne no era un campista feliz y no
estaba segura de por qu. Sus tcticas no haban sido tan agresivas, o s? l no
tena ninguna razn para que ella le desagradara, pero por ese breve momento,
estaba segura de que lo haca. Olas de algo, ira? Odio?, parecan estar rodando
fuera l. Con la esperanza de dar un paso positivo, Mel trat de suavizar las cosas
con una sonrisa y un tono conciliador.
Prometo que esto ser indoloro. Slo unas cuantas preguntas, alguna
informacin sobre tus antecedentes, y luego te dejar en paz.
Ryne gru y ella no estaba segura de si estaba de acuerdo o se burlaba.
Antes de que pudiera decidirlo, l se gir y le indic que deba seguirlo. Caminaron
por el pasillo y Mel tom nota de lo que la rodeaba. Zcalos de madera cubran la
parte inferior de las paredes, mientras que la mitad superior mostraba slo unos
pocos restos de empapelado viejo. Tanto la madera como el yeso parecan estar en
el proceso de ser desmontados en preparacin para ser restaurados. Mirando hacia
arriba, not el techo de metal grabado. Incluso con sus capas de pintura
descascarada y burbujeante, podra apreciar la refinada mano de obra. Molduras
decorativas enmarcaban los cielos rasos y rodeaba las puertas y las ventanas. stos
tambin mostraban signos de envejecimiento, algunas roturas y grietas; en
definitiva todo necesitaba un poco de atencin de papel de lija.
Era evidente que haba sido una elegante casa en sus das, pero los aos de
decadencia y el abandono haban dejado su huella. Ryne tena un gran proyecto por
delante, si es que tena la intencin de restaurar la casa a su antigua gloria. Qu
haba mencionado el otro da? Renovar la cocina? Se supona que estaba haciendo
las reas ms importantes en primer lugar, de ah, que el techo fuera nuevo, al igual
que los escalones.
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Probablemente, la plomera y electricidad seran lo siguiente en su lista.
Como si hubiera ledo sus pensamientos, se volvi hacia la izquierda y la llev a
una habitacin, encendiendo de un tirn las luces. Nuevas reparaciones saltaron de
inmediato a la vida, llenando el rea con brillo. A lo largo de un lado de la
habitacin haba un centro de entretenimientos, con una TV de pantalla plana,
centrada directamente en la pared frente a un mullido sof de cuero. Dos sillas
reclinables iguales estaban a cada lado. Una pintura de color marrn chocolate
cubra las paredes, acentuada por las molduras blancas de las ventanas y una
alfombra con varios tonos de verde. No haba persianas o cortinas en la ventana,
pero Mel supuso que al estar en medio de la nada, no habra necesidad de
bloquearle la vista a los vecinos. Una chimenea, flanqueada por estantes de libros,
ocupaba la cuarta pared y por los troncos parcialmente quemados, se vea que la
usaban para ayudar a calentar el ambiente.
Esto es bonito. Coment mirando a su alrededor. Necesitaban unos
cuantos cuadros en la pared para darle una sensacin ms acogedora, pero para tres
hombres que estaban por su propia cuenta era eminentemente adecuado.
Gracias. Es el lugar donde nos relajamos. l asinti con la cabeza hacia
el sof. Toma asiento.
Mel se sent en el mullido mueble y de inmediato sinti que se hunda en
sus profundidades. Era suave y cmodo, pero no estaba muy segura de cmo iba a
volver a pararse de nuevo sin ayuda. Acomodndose lo mejor que poda, mir a
Ryne. No se haba sentado todava y se paseaba frente a las ventanas.
Entonces... Ella comenz lentamente. Cules son esas condiciones
sobre las que estuviste pensando.
l se detuvo y la mir durante un largo rato y ella tuvo que forzarse a s
misma a no empezar a retorcerse los dedos con nerviosismo. Casi haba decidido
que l no iba a contestar, cuando finalmente habl.
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Quiero tener el control total sobre lo que escribas y quiero ver una lista de
preguntas antes, as podr decidir que preguntas quiero responder.
Ella se enderez y abri la boca para protestar. Quin se crea que era? Antes
de que pudiera hablar, l continu, an mirndola fijamente, leyendo
indudablemente su reaccin ante sus palabras.
En cualquier momento, puedo vetar el artculo completo si as lo decido y
te irs de Stump River inmediatamente. No tienes permitido hacer preguntas a mis
colegas acerca de m tampoco. Si no te gustan las condiciones, puedes irte ahora
antes de siquiera haber empezado.
Mel chasque la boca cerrada y repas la situacin. En realidad, no tena
opcin. Si l no quera ser entrevistado, entonces no haba nada que pudiera hacer
al respecto. Poco a poco, ella asinti con la cabeza, con una idea formndose en su
cabeza. Quera tener el control sobre las preguntas que responda y sobre sus dos
amigos, pero todava poda pedirles informacin a los dems residentes de Stump
River. Haba vivido aqu por cinco meses. Sin duda, en todo ese tiempo, haba
dejado escapar alguna cosa a los comerciantes locales.
Est bien. Voy a hacer una lista de preguntas y te las entregar para
maana. Un da ser tiempo suficiente para que puedas leerlas y tengas algunas
respuestas preparadas?
Debera ser suficiente. Si no, te lo har saber. l pareci relajarse un
poco. De acuerdo. Con ese asunto fuera del camino, puedo darte el gran
recorrido?
Complacida de sentir que la tensin entre ellos se relajaba, incluso sin
entender completamente por qu haba existido en primer lugar, Mel estuvo de
acuerdo.
Cuando luch para pararse, Ryne se ri y la agarr del brazo, tirando de ella hasta
ponerla de pie. El calor de su mano quem a travs del material delgado de su
suter y estaba segura de que si se examinaba, habra una marca en la piel por el
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contacto. Echando un vistazo hacia l, se pregunt si habra sentido algo extrao,
pero Ryne ya la haba soltado y se diriga hacia la puerta. Ella se apresur detrs de
l.
Colocamos un nuevo techo en cuanto llegamos aqu y luego hicimos que
un electricista cambiara los cables elctricos del lugar. La caeras en la cocina, en
mi bao de la planta baja y uno de los baos del segundo piso tambin se
cambiaron, pero no las del cuarto de lavado. l le dio la informacin sobre su
hombro mientras se diriga hacia la parte posterior de la casa. Ahora mismo
estoy trabajando en la cocina.
Mel se encontr en una habitacin de gran tamao. Los pisos eran de
linleo beige desgastado y las paredes eran de un horrible tono verde guisante. No
pudo evitar arrugar la nariz ante la decoracin.
Ryne se ech a rer. S. As es como tambin me siento yo. Quit todos los
armarios y los nuevos deberan llegar a ms tardar hoy o maana. Tambin
vendrn electrodomsticos. Despus de eso, me encargar de las paredes.
Qu pasa con el piso?
Yo iba a decidirme por las baldosas, pero luego alguien me dijo que eran
muy fras y duras para los pies, por lo que en lugar de eso voy a poner madera dura.
Mel asinti con la cabeza en seal de aprobacin.
Va a coincidir con el resto de la casa. Ella vag hacia la ventana y mir
de nuevo hacia fuera. El patio era grande, pero, obviamente, estaba cubierto de
maleza. Es algo as como una jungla all afuera, no?
La anterior propietaria, Edith Nelson, fue una jardinera vida en sus das,
pero al parecer los ltimos aos no se senta con ganas de cuidar de l as que
realmente se le fue de las manos. Ryne se frot la nuca. No s mucho acerca de
jardines y no tengo idea de cundo voy a encontrar el tiempo para hacer algo ah.
Por el momento, tendr que permanecer como una selva, supongo.
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Si yo viviera por aqu, me encantara probar mi mano en eso. Durante una
de sus muchas profesiones, mi madre tuvo un pequeo jardn circular y yo trabaj
all mientras estaba en la escuela secundaria. No s mucho acerca de las plantas
pero an as fue divertido. No he tenido la oportunidad de hacer algo as en mucho
tiempo. Mi jardn en Chicago se compone de algunas dbiles malezas creciendo
entre las grietas en el cemento. Tu patio sera un interesante desafo.
Y te gustan los desafos, verdad?
Creo que me preguntaste algo as antes, y la respuesta sigue siendo que s.
Ryne le dio una media sonrisa antes de guiarla fuera de la cocina a la
siguiente habitacin. Una chimenea, un silln y un sof conformaban los pocos
muebles.
Esto se considera tcnicamente el comedor, pero estoy usndolo como
una sala de estar en este momento, ya que el verdadero tiene ventanas con
corrientes de aire y tablas rotas.
Mel mir a su alrededor con un sentido de familiaridad. Esta era la
habitacin en la que haba despertado durante su primer intento de reunirse con l.
Lo volvers a convertir en un comedor algn da? Se trata de un espacio
muy amplio.
Bueno, espero tener una gran er familia, y un montn de visitas
familiares con el tiempo. Bruscamente, Ryne se dirigi hacia la puerta y Mel tuvo
que apresurarse para seguirle el paso.
Para el momento en que se detuvieron a analizar las diferentes
caractersticas y su visin de las renovaciones, haban tardado casi una hora en
recorrer toda la casa. Si l alguna vez lograba realizar todo, sera una casa
impresionante. Ella slo se preguntaba si la terminara mientras an fuera la
suficientemente joven como para disfrutar del fruto de su trabajo. Sin embargo,
haba logrado muchsimo en los cinco meses que haba vivido aqu. A partir de los
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sonidos de stos, slo el cableado y plomera haban sido contratados. l y sus dos
amigos estaban planeando hacer todo lo dems por s mismos. Mel se pregunt si
los otros dos hombres andaran en los alrededores, ya que no los haba visto ni odo
todava.
Para ese momento ya estaban de regreso en la cocina y Ryne la sent a la
mesa mientras rebuscaba en la nevera.
El almuerzo no ser elegante. Sopas, sndwiches y una ensalada son lo
mejor que puedo hacer ahora con esta cocina destrozada como est.
Eso est bien. Aunque, no tienes por qu alimentarme. Yo podra haber
comido algo en el restaurante de la ciudad.
Podras, pero esto es ms privado. Podemos hablar sin la mitad de la
ciudad escuchando nuestra conversacin.
Mel se ri suavemente.
Es un lugar bastante pequeo. Supongo que no sucede mucho, que haya
un visitante en la ciudad es una gran noticia.
Ryne concord con ella mientras el horno calentaba un poco la sopa.
Uh-huh. Si estornudas en el comedor de Ruth, la enfermera de la clnica
te estar esperando con un termmetro al momento en que salgas.
Me sorprende que te mudaras aqu, ya que te gusta tanto tu privacidad. Es
obvio que la gente nota lo que todos hacen.
Ellos lo hacen. Reconoci. Pero slo lo que ocurre en la ciudad.
Generalmente te dejan en paz en tu casa y en su mayor parte, si no quieres hablar,
respetan eso. La gente es amable y se preocupa, pero no es maliciosamente curiosa.
Mel se pregunt si Ryne pensaba que ella era maliciosamente curiosa, pero
decidi no seguir adelante con el punto. Ahora se estaban llevando muy bien y no
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quera arruinarlo. Por alguna razn, su estado de nimo anterior haba pasado y l
tampoco estaba siendo sarcstico. Sera agradable poder relajarse y simplemente
tener una conversacin normal.
Eso fue exactamente lo que hicieron. Pelculas, libros, e ideas de decoracin
fluyeron alrededor de la mesa mientras coman la sencilla comida. Mel se senta
relajada y respondi a sus preguntas ocasionales acerca de su instruccin y
educacin. Afortunadamente, no mencion la entrevista que ella quera y ella
tampoco lo hizo. La historia que Aldrich le haba dicho que usara no estaba
firmemente incrustada en su cerebro todava, y ella quera practicarla un par de
veces antes de intentarla con Ryne. De alguna forma, sospechaba que l fcilmente
hubiera presentido el engao de su parte.
Ella acaba de levantar la taza de caf a los labios cuando el fuerte sonido de
un estallido llen la habitacin. Su mano se sacudi y se derram el lquido caliente
sobre su ropa. Con un grito, se levant y retir el material de su piel. Ryne fue
inmediatamente a su lado, tirando del suter sobre su cabeza.
Qu diablos crees que ests haciendo? Farfull ella, tratando en vano
de bajar su blusa. No sirvi de nada. Ryne se la pas por la cabeza antes de que
pudiera terminar la pregunta. Dios mo, el hombre era rpido! Mel se cruz de
brazos de forma protectora sobre su pecho.
Estoy evitando que tengas quemaduras graves. No puedes dejar ese
material caliente sobre tu piel. l estaba trabajando en el botn de sus pantalones
vaqueros y ella le golpe la mano, mientras se alejaba de l.
No estaba tan caliente. Slo hay una mancha o dos en mis pantalones y si
me tocas otra vez, voy a darte una patada en las bolas. Ella lo fulmin con la
mirada, avergonzada y enojada con su comportamiento presuntuoso.
Reljate. No tengo planes para tu cuerpo... por el momento. Hizo una
pausa y mir con lujuria su amplio escote.
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Mel movi sus brazos en un vano intento de cubrir ms de s misma, pero
supo que era intil. Haba mucho de ella que mostrar. Por lo menos, estaba usando
un sujetador decente. Mirando a su alrededor, vio un repasador y arrebatndolo, se
envolvi a s misma.
Ryne se haba trasladado al lavabo y estaba empapando un pao. Una vez
que estuvo mojado, se le acerc y le arrebat el repasador, presionando la tela
mojada sobre la piel caliente de color rosa de su estmago. La tela estaba helada!
Emitiendo un grito de asombro, Mel trat de dar un paso atrs, pero Ryne
simplemente la agarr y la mantuvo en su lugar. Una vez ms se encontr
balbuceando sin palabras, insegura de si debera estar protestando porque la estaba
tocando o por la frialdad del pao.
Adelantndose a cualquier comentario que pudiera provenir de ella, l
habl con severidad.
Qudate quieta. Es importante enfriar una quemadura inmediatamente.
Ahora, sostn este pao, mientras yo pongo tu blusa en agua para que no se
manche. Le tom la mano y la apret contra su estmago para que pudiera
mantener el pao en su lugar.
Oh. Fue un pequeo comentario, pero el nico que le vino a la mente.
El pao fro se senta bien y Mel se permiti relajarse un poco. Al parecer,
Ryne no tena otra cosa en mente, excepto atender su quemadura. Ella lo observ
llenar un recipiente grande con agua y sumergir en ste su blusa.
Cmo sabes hacer eso? Tratar una mancha, quiero decir?
l la mir por encima del hombro.
Tengo veintisiete aos y me he encargado de mi propia ropa desde hace
un tiempo.
Mel asinti con la cabeza.
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Qu fue ese ruido?
l asinti con un gesto de la cabeza sealando hacia la ventana y Mel vio
que llova a cntaros. Ella no se haba dado cuenta de lo oscuro que se haba
puesto.
Por como se ve, vamos a tener una tormenta de primavera. El viento ha
aumentado la velocidad. No me sorprendera que se haya cado uno de los rboles
ms viejos del bosque y ese fuera el ruido.
Ella se ri.
As que si un rbol cae en el bosque y no hay nadie all, todava hace un
ruido?
l se ri en respuesta.
Cmo est tu quemadura?
Mel alej el pao. Su piel no estaba tan colorada ahora.
Creo que est mejor.
Bien. Voy a mojar el pao de nuevo y puedes mantenerlo all un poco ms
de tiempo. Debes enfriar una quemadura durante diez minutos.
Capacitacin en primeros auxilios?
Algo por el estilo. He vivido en lugares donde vale la pena saber cmo
encargarse de lesiones simples. l arregl el pao por ella. T espera aqu. Voy
a ir arriba y conseguir una camiseta para que la uses. Por ms atractivo que sea el
repasador, supongo que no quieres irte a casa con el puesto.
Ah, no. Creo que sin duda dara a la gente de Stump River algo de qu
hablar.
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Ryne se fue a buscar una camiseta y Mel se movi para colocarse junto a la
ventana, con la mirada perdida en la lluvia. A cada minuto llova y era cada vez
ms difcil poder ver incluso a travs del patio. Algo brill junto a la ventana y por
un momento estuvo segura de que eran un par de lobos, pero eso era ridculo. Qu
hacan unos lobos bajo la lluvia, corriendo alrededor de la casa? De seguro, estaran
refugiados en una cueva o madriguera o donde quiera que hicieran su hogar. Ella
sacudi la cabeza. No, ella slo estaba imaginando cosas.
Una puerta se cerr de golpe, el ruido provena de la entrada trasera justo al
lado de la cocina. Pudo or voces masculinas riendo y luego dos hombres muy
mojados y con poca ropa entraron en la habitacin. Cuando la vieron, se callaron y
permanecieron en silencio. Mel se qued mirndolos fijamente sin palabras. En
algn momento, ella crea haber dicho que los hombres atractivos como ellos no
crecan en los rboles, pero al parecer, eso no era del todo cierto en Stump River.

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Captulo Diecisis
Los dos hombres ante ella eran asombrosos especmenes; altos y delgados,
con msculos bien definidos. Ella los observ, fascinada, mientras pequeos
chorros de agua caan en cascadas por sus torsos desnudos, elevndose y cayendo
sobre sus abdominales desarrollados. Algunas gotas se perdan en el hoyo de sus
ombligos, mientras que las ms afortunadas viajaban incluso ms abajo,
desapareciendo debajo de la cinturilla de sus pantalones cortos. stos estaban
empapados y se aferraban a sus cuerpos, haciendo alusin a la anatoma escondida
por debajo.
Obligando a subir a su mirada, Mel sinti que su rostro se ruborizaba de
vergenza y esper que no hubieran notado la direccin de sus ojos.
Desafortunadamente, por las sonrisas de sus rostros, ella sospechaba que lo haban
hecho. Ambos hombres parecan estar cerca de los veinte aos y tenan el pelo
castao claro o rubio; estaba tan mojado en ese momento que era difcil determinar
los matices exactos. Sus alturas eran comparables, aunque el que tena los ojos de
color avellana se conduca a s mismo de una forma particular, hacindole parecer
el mayor de los dos.
l fue quien se movi primero, dando un paso adelante, extendiendo su
mano.
Hola soy Bryan. Nos conocimos en el camino el otro da.
Al darse cuenta de que ella bsicamente se los estaba comiendo con los ojos,
Mel se dio una pequea sacudida y acept su mano.
Lo siento, no te reconoc al principio, estas tan mojado y casi desnudo
Ella se interrumpi, sintiendo que sus mejillas se calentaron ms cuando l ri
ligeramente.
Est bien; siempre es bueno ser apreciado. T eres Melody Greene,
verdad?
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Ella asinti.
Me puedes llamar Mel.
Mel est bien para m. l le dio una sonrisa amable y ella perdi algo de
la vergenza inicial. Asintiendo con un gesto de la cabeza hacia su lado, Bryan
present a su acompaante. Este es Daniel.
El hombre en cuestin hizo una sea ligera.
Encantado de conocerte.
Mel not que tena los ojos ms increbles. Eran de un profundo marrn
lquido, del tipo que le haca pensar en fuerte cafs de moca con piscinas de
chocolate derretido encima. Pareca ser del tipo tranquilo, pero no como si pudieras
pasar sobre l. Era ms como si fuera un pensador profundo.
Ella le sonri amablemente.
Bryan se aclar la garganta y ella le prest atencin de nuevo.
Veo que t y Ryne han tenido una interesante tarde.
Interesante? Su comentario la dej perpleja. Bueno, hablamos un
poco y me mostr la casa.
Uh-huh. Siempre me ha gustado el juego de mostrar y contar Bryan
hizo un gesto hacia ella con la mano. Mel frunci el ceo, sin entender a que se
refera. El se ri entre dientes.
Extendiendo la mano, tir del borde de su camiseta improvisada, tambin
conocido como repasador, y Mel jade. Ella se haba olvidado por completo que
estaba sin camisa y apenas cubierta. Cruz sus brazos sobre su pecho de modo
protector y luch para no sonrojarse una vez ms. Dios mo, su presin arterial no
haba tenido nunca tanto trabajo anteriormente!
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Oye! No hay necesidad de sentirse avergonzado. Bryan le sonri.
Yo
Bryan! Un gruido le sigui a la exclamacin de su nombre y Bryan
sufri una transformacin completa. La sonrisa desapareci y pareci encogerse. Se
volvi para enfrentar a quien le haba llamado, inclinando la cabeza hacia abajo.
Ryne, yo
Yo s lo que estabas haciendo. Mantn tus manos para ti mismo. Suban
las escaleras los dos y squense. Y no se olviden de limpiar los charcos que sin duda
han dejado en todo el piso.
Ambos hombres salieron casi escabullndose de la habitacin, dejando a
Mel boquiabierta frente a Ryne, quien estaba de pie en la puerta sosteniendo una
camiseta en su mano.
Su postura, su expresin, la forma en que su mano estaba cerrada como
puo, todo ello denotaba agresin. Mantuvo sus ojos fijos en los otros dos hasta
que se perdieron de vista. Movindose de manera incmoda, Mel habl con algo de
vacilacin.
Ellos slo se estaban presentando. Ninguno de los dos hizo nada malo.
Ella trat de aplacar a Ryne, sin estar segura de por qu haba sonado tan enojado y
dominante. La reaccin de los otros dos tambin era desconcertante. Por qu
toleraban su actitud y permitan que les diera rdenes, como si fueran nios
traviesos y l fuera su padre? Aunque fuera dueo del lugar, esa no era manera de
hablar a hombres adultos.
La respuesta de Ryne sali en un tono afilado.
Ellos saben bien las reglas. Les dije que mantuvieran su distancia.
De m? Por qu?
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Tengo mis razones. Ryne abruptamente cambi de tema. Aqu tienes
una camiseta para que uses.
Mel tom la ropa que le ofreci y le dio la espalda, arreglndoselas de
alguna manera para cambiarse sin perder el repasador. Una vez que estuvo
decentemente cubierta, quit el repasador por debajo de la camiseta y lo colg en el
respaldo de una silla. Para cuando ella hubo terminado, Ryne pareca ms
tranquilo, pero Mel segua ansiosa por alejarse de ese hombre. l era demasiado
imprevisible para que se sintiera a gusto con l. Supongo que ser mejor que me
vaya. Voy a escribir una lista de preguntas y las dejar en tu buzn de correo
maana. De esa manera no tendrs que dejar la reja abierta.
De hecho, maana estar en el pueblo. Los mircoles trabajo en lo de
Millar.
Muy bien. Entonces las dejar all. Ella mir alrededor, encontr su
bolso y comenz a dirigirse hacia la puerta principal, manteniendo la conversacin
ligera por miedo a enojarlo de nuevo. Gracias por el almuerzo y el recorrido por
la casa. Es realmente una casa interesante. Cuando la vi por primera vez desde
afuera, me pareci un poco espeluznante, pero ahora veo que tiene potencial.
Gracias. l pareca suficientemente cordial ahora, y Mel sinti que se
relajaba un poco. Ellos estaban en la puerta principal en ese momento. Su mano
estaba sobre la manija de la puerta, lista para abrirla cuando Bryan baj las
escaleras, frotando sus cabellos para secarlo con una toalla.
Estaba silbando despreocupadamente. Sorprendentemente, el joven hombre
no pareca guardar ningn rencor por la forma en que Ryne le haba hablado,
simplemente sonri y ofreci un consejo.
Yo no saldra si fuera t.
Ryne levant sus cejas de forma inquisitiva y Bryan continu.
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En primer lugar, est lloviendo tan fuerte, que dudo que Mel pueda ver
como para conducir. En segundo lugar, hay un gran rbol que se cay en el camino
de entrada a mitad de camino de la carretera. No hay forma en que puedas rodearlo
con tu coche.
Quieres decir que estoy varada aqu? Mel no pudo evitar el chillido de
sorpresa en su voz. Ella no poda creerlo. ste era el tipo de cosas que sucedan en
los libros y las pelculas, no en la vida real.
Me temo que s. Se gir hacia Ryne. Daniel y yo lo vimos, pero se
necesitar de nosotros tres y probablemente un motosierra, para sacarlo del camino.
Bryan encogi los hombros y sigui su camino, aparente completamente
despreocupado por la situacin.
Mel se volvi hacia Ryne, todos sus pensamientos sobre su anterior mal
humor borrados por una imperiosa y repentina necesidad de irse de ah. Ella era su
invitada y pens que l se sentira con ciertas obligaciones hacia ella.
Balancendose de atrs para adelante sobre sus talones, lo miro expectante.
Y bien?
Y bien, qu?
Bueno, haz algo. Ella agit sus manos a l, como si lo espantara para
que se pusiera de manos a la obra.
En lugar de avanzar, coloc las manos en los bolsillos traseros y luego se
encogi de hombros.
Si el camino est bloqueado, entonces est bloqueado. Como dijo Bryan,
probablemente requerir de nosotros tres y una motosierra para despejar el camino.
Esos rboles son enormes.
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Lo escuch. Quiero decir, por qu no ests buscando un abrigo y
paraguas o cualquier otra cosa que vayas a necesitar para salir, y te pones a
trabajar?
Ryne la mir como si estuviera loca.
Debido a que est lloviendo de manera torrencial y es muy posible que
comience a tronar y caigan rayos. No s t pero yo siempre he odo que no debes
quedarte afuera con un juego de herramientas elctricas en medio de una tormenta.
Mel lo consider durante unos minutos, parpadeando lentamente mientras
procesaba sus palabras y sus implicancias. Cuando todo tuvo sentido, se desplom
contra la puerta y cerr los ojos, moviendo la cabeza lentamente de un lado a otro
en negacin.
As que estoy atrapada aqu, por cunto tiempo?
Probablemente hasta la maana. Ryne mir su reloj. Son casi las
cuatro ahora. Para cuando deje de llover, estar oscureciendo y ser muy tarde para
hacer algo.
Ella gimi y abri los ojos, mirndole con resignacin.
Por lo que recuerdo del recorrido de la casa, no tienes habitaciones libres,
verdad?
Bueno, tcnicamente hay un montn de habitaciones, pero como viste,
estn selladas por que las ventanas no estn listas y no hay muebles en ellas
tampoco. Le gui un ojo. No te preocupes. Siempre puedes dormir conmigo.
Ese comentario la hizo enderezarse, y la indignacin se extendi a travs de
ella.
Si t piensas por un momento que yo
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Oye, slo te estaba tomando el pelo. El sof es bastante cmodo. l
sonri con picarda. Y si cambias de opinin, mi habitacin est justo al lado.
Mel no lo encontr demasiado divertido o consolador. Ryne tena un
dormitorio por el pasillo que guiaba a la sala de entretenimiento, el cual alojaba su
propio bao y estaba conectado a su oficina por una puerta. Los otros dos hombres
dorman en el piso de arriba. Gracias, pero estoy segura de que voy a estar bien.
Uno nunca sabe; podras tener una pesadilla. Tena un cierto brillo en
los ojos que le hizo sentir que l saba algo que ella no, pero ni por su vida pudo
descifrar de qu se trataba.
Resignndose a su destino, Mel hizo lo mejor que pudo. Ayud a preparar
una cena de pasta simple y freg la vajilla. Cuando todos decidieron pasar la noche
viendo una pelcula, ella se ofreci para hacer las palomitas y llevar los platos y
latas a la sala de entretenimiento. Ryne permaneci tranquilo, incluso un poco
encantador, sin dar seales de su anterior mal humor. Bryan y Daniel tambin
actuaron como si el incidente nunca hubiera ocurrido.
Poco a poco, Mel fue relajndose, llegando a la conclusin de que era un
asunto entre los tres hombres, y que si no les molestaba a ellos, entonces ella no iba
a preocuparse.
Despus de poner la pelcula en el reproductor de DVD, Ryne se sent en el
sof junto a ella mientras que los otros dos se sentaron en los sillones reclinables. Se
dio cuenta de que mientras ellos le hablaban, tambin mantenan la distancia y
nunca la miraban directamente.
Mel no poda dejar de preguntarse qu les habra dicho Ryne acerca de ella
para que actuaran de una manera tan extraa. Por qu quera l que se mantuviera
a cierta distancia? Tendra miedo de que ella les hiciera preguntas? Decidi que
deba ser eso. El hombre realmente estaba demasiado inmerso en esa cosa de la
privacidad.
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Eso la hizo pensar de nuevo en la conversacin que haba odo entre Kane y
Elise. Kane haba estado preocupado por el descubrimiento de algo y tena que ver
con una de las imgenes de Ryne. Ella decidi que era muy probable que fuera la
que tena el Sr. Greyson. Ahora, que podra ser tan especial sobre la foto de un
lobo? Lo que sea que fuera, Ryne no quera que fuera descubierto. Y es muy
probable que Daniel y Bryan fueran conscientes del secreto tambin, de lo contrario
por qu Ryne los querra mantener alejados de ella? Hmm... Todo era muy
misterioso. Con un poco de suerte, si ella haca las preguntas con suficiente
cuidado, Ryne revelara algo que podra ayudarle a averiguar el pequeo misterio.
Hablando de misterios, ella volvi a mirar la pantalla de TV y a
continuacin, desvi la mirada rpidamente de nuevo. Los hombres haban elegido
una pelcula de terror con asesinatos en masa, sangre, vsceras, monstruos no
muertos y una mujer desgraciada que pasaba mucho tiempo gritando y recorriendo
lugares de los que estara mejor si se mantuviera alejada; todo en el medio de una
tormenta.
Mel sacudi su cabeza Qu mujer sera tan despistada? Otro escalofriante
grito provino de los parlantes e incluso sin mirar, Mel fue consciente de las partes
del cuerpo mutilado en la pantalla. Luch por suprimir un estremecimiento, odiaba
este tipo de pelculas. Casi todos los hombres con los que se haba citado alguna vez
pensaban que cuanta ms sangre y armas hubieran en el guin, era mejor. Qu
tena de malo una comedia romntica? Algunos abrazos, besos, un malentendido y
despus un felices para siempre como final!
A su lado, Ryne cambi de postura en el sof y Mel trat de imaginarlo
mirando una pelcula de ese estilo. Hmm Habra una chica acurrucada junto a su
hombro mientras l jugaba con su pelo con suavidad. Frunciendo el ceo, se dio
cuenta de que ella era la chica. Maldicin! Esa era la segunda vez, que se haba
encontrado imaginando escenarios representados por ellos dos. Qu estaba
pasando?
Ella lo estudi por el rabillo del ojo, preguntndose exactamente que haba
en Ryne que su subconsciente encontraba tan atractivo. Su pelo negro pareca
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espeso y suave y tena un rizo ligero que le rozaba el cuello. Se pregunt cmo se
sentira realmente si hiciera correr sus dedos a travs de l. En contraste, una
sombra de barba adornaba su mandbula y estaba segura de que se sentira spera
contra su piel. Su mirada subi y ella not las finas lneas en la esquina de su ojo y
las gruesas cejas encima de stos. Justo a tiempo se contuvo a s misma de estirar la
mano y trazar sus facciones con sus dedos.
Juntando sus manos para evitar cualquier otro error, ella respir hondo
ignorando la sensacin de hormigueo en las manos y se cant no tocar, no tocar
una y otra vez a s misma. Su profunda inhalacin le haba hecho ms consciente
de su aroma, una combinacin de especias y madera y masculinidad. Al tenerlo
sentado tan cerca, ella poda sentir el calor que emanaba de l y luch contra el
impulso de acurrucarse en su contra, al igual que lo haba hecho haca unos
momentos en su fantasa.
Maldita sea, qu le estaba sucediendo? Qu importaba si l era el hombre
ms sexy que haba visto en mucho tiempo. Calentarse y mojarse por l no era
parte del plan de juego, sin importar lo mucho que su cuerpo lo deseara. Ella le
ech otro vistazo y not que la comisura de su boca temblaba. Rpidamente desvi
sus ojos, mirando ciegamente hacia la pantalla.
Un instante despus, sinti a Ryne inclinarse hacia ella. Por la esquina de la
boca le susurr.
Ves algo que te guste?
Su audible jadeo le provoc que se riera maliciosamente. Cruzando sus
brazos, ella apret los labios y le ignor con determinacin. Afortunadamente, el
anuncio del cierre musical estaba reproducindose. La cmara enfoc un macabro
cadver en particular como fondo para los crditos y ella se estremeci en seal de
desagrado. Ryne mir en su direccin, y ella plasm una expresin indiferente en el
rostro. No haba manera de que le permitiera saber que el contenido de la pelcula
le molestaba; nunca oira el final de ello.
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Los otros dos se pararon, y entre algunos bostezos mantuvieron una
discusin acerca de los efectos especiales que acababan de ver.
Oh, hombre, cuando ese cuerpo fue desgarrado, alguna vez has visto
unos rganos tan realistas? Bryan hablaba con entusiasmo, mientras reuna los
cuencos vacos de las palomitas.
S y ese zombie era increbles. El maquillaje era tan real. Me pregunto
cmo consiguieron que la carne podrida colgarla simplemente ah. Daniel sigui
a Bryan, recogieron los cuencos, y luego se dirigieron a la cocina. Mel trag saliva,
obligndose a no pensar sobre la carne en descomposicin y los rganos realistas.
Ella se puso de pie y vacil acerca de qu decir.
Ryne estaba colocando el DVD nuevamente en su caja. Mir por encima de
su hombro.
Ests bien?
Por supuesto. Nunca he estado mejor. Mel us su mejor actitud y cogi
la almohada que l le haba dado ms temprano. No puedo esperar para ir a la
cama y tener una buena noche de sueo.
Estaba segura de que haba visto una sonrisa en el rostro de Ryne antes de
que l asintiera.
Est bien. Si necesitas algo. Ya sabes dnde estoy.
Mel abrazo la almohada y mene los dedos hacia l. Evalundola con la
mirada una vez ms, l sali de la habitacin.
*****
En algn momento durante la noche, Mel se despert con un sobresalto, con
el corazn latiendo con fuerza. Ella permaneci acostada, tratando de separar su
sueo de la realidad, de convencerse de que estaba despierta y ya no corra por el
bosque perseguida por una manada de lobos.
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Qu le suceda con los lobos ltimamente? Los lobos nunca haban
ocupado un lugar destacado en su vida antes. Ahora estaban en fotos, corriendo
alrededor de su cabaa, arrinconndola en el bosque, e incluso la perseguan en sus
sueos.
Retir el brazo de debajo de la manta y se apart el pelo de la frente
sudorosa. Su mano estaba temblando por el miedo. Impulsndose en posicin
vertical, se abraz sus rodillas al pecho y trat de calmarse. La habitacin estaba
fra y se estremeci un poco, luego acerc la manta. La camiseta de Ryan era lo
suficientemente larga para cubrirla adecuadamente, pero no demasiado caliente.
Por un momento, pens en ponerse los vaqueros de nuevo, pero decidi no
hacerlo; pues le quedaban muy ajustados como para ser una prenda cmoda para
dormir.
La casa estaba en silencio; al parecer todos dorman, excepto ella. La lluvia
caa afuera, golpeando las ventanas. Un destello ocasional de luz y un ligero sonido
de trueno le hicieron saber que Ryne haba tenido razn. Una tormenta se haba
desatado.
A medida que sta se acercaba, los relmpagos brevemente iluminaban el
pequeo cuarto, proyectando sombras extraas en la pared. Mel se estremeci de
nuevo, pero esta vez debido a los nervios. Ella saba que no haba nada en la
habitacin con ella, pero nunca le haban gustado las sombras. Ellas siempre
tomaban formas ominosas, volvindose inofensivos trozos de muebles durante el
da, y criaturas de terror en las noches.
Un golpeteo empez a sobresalir y ella se qued rgida, tratando de localizar
el origen. Pareca provenir de la ventana. Con cuidado y muy lentamente, gir la
cabeza en esa direccin, peguntndose qu vera. Obviamente all no haba nada,
pero el golpeteo continuaba. Su hiperactiva imaginacin comenz a funcionar y
Mel trat de suprimirla con el peso de la lgica.
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La casa era bastante vieja. Probablemente chirriaba y gema todo el tiempo,
los ruidos se volvan en realidad un consuelo para aquellos que moraban en su
interior. Especul cuntas personas habran vivido, y muerto, dentro de esas
paredes. Habran sido felices? O acaso la tragedia habra tocado sus vidas? Se
entretuvo por un momento, poblando la casa con sirvientes y nios, esposos y
esposas. Los espritus de la gente permaneceran all, cuidando y velando la
siguiente generacin?
Mel nunca estaba segura de lo que crea cuando se trataba de espritus y
fantasmas. Lgicamente, ella saba que no existan, pero a veces lea alguna cosa
referida a eso y se cuestionaba. En ese momento lo haca. Era una noche prefecta
para esa lnea de pensamiento, despus de todo. Las tormentas y los fantasmas
parecan ir juntos. De hecho, todo era muy parecido a la pelcula que haban visto
esa noche.
El golpeteo se haca cada vez ms fuerte, forzndose dentro del estado de
consciencia de ella una vez ms. Qu lo estaba causando? La frtil mente de Mel
empez a debatir respuestas. Posiblemente haba algn misterio que rodeaba la
casa; mucho tiempo atrs algn residente se haba quedado atrapado en la tormenta
y varado en el exterior, temblando mientras la lluvia empapaba su ropa. Haba
pasado de una ventana a otra, haciendo ruido, tratando de llamar la atencin de
alguien para poder escapar del fro y la lluvia.
Sus manos estaban hmedas de sudor ahora y se las limpi subrepticiamente
en la manta que la cubra. Estaba tratando de permanecer lo ms tranquila posible.
No tena sentido llamar la atencin sobre s misma por si acaso. Mordisqueando
nerviosamente su labio inferior, Mel not que el viento se hizo ms fuerte mientras
ms se acercaba la tormenta. Soplaba en toda la casa, el sonido creciendo y
descendiendo como el aullido de un lobo. Estaran los lobos afuera de la casa
incluso ahora? Mel trag saliva ante la idea. Tal vez los lobos siempre haban
acosado esa casa. Esta nueva idea se arraig en su mente. Y si la persona que
golpeaba la ventana en el exterior nunca logr ponerse a salvo en el interior? Y si
la hubieran dejado afuera con el propsito de castigarla? Y tal vez, mientras estaba
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afuera una banda de lobos hambrientos haba llegado para atacarlo! La persona
habra gritado por ayuda, pero nadie haba salido a salvarlo. De hecho, los
ocupantes de la casa podran haberse sentado en esa misma habitacin, escuchando
las suplicas de ayuda, rindose locamente mientras el malvado plan finalizaba a
buen trmino. Afuera, la vctima infortunada habra sabido todo esto y con su
ltimo aliento, puso una maldicin a todos los que estaban en la casa. Ahora, cada
vez que haba una tormenta, la horrible escena se repeta y la vctima volva, en
busca de venganza de los que se encontraran dentro de la casa negndole la
entrada
La tormenta estaba casi sobre la casa ahora. Relmpagos brillaban,
iluminando repetidamente la habitacin para luego hacer que se sumergiera en la
oscuridad de nuevo, mientras el trueno sacuda la casa antera. El golpe fue ganando
velocidad. El corazn de Mel lata ms rpido tambin, su respiracin sala
entrecortada. Agarrando con fuerza la manta entre sus manos, lanz una mirada
alrededor de la habitacin, esperando que alguna malvada entidad saltara sobre ella
en cualquier momento.
Cerrando sus ojos, respir hondo. Esto era ridculo, ella era una mujer
adulta. Lo que tena que hacer era levantarse e investigar. Se arm de valor y trat
de retirar la manta, pero su mano se neg a cooperar y slo la agarr con ms
fuerza.
Frunciendo el ceo, repas la situacin. De acuerdo, tena miedo. Haba
algunas opciones disponibles para ella. Poda quedarse donde estaba, asustndose
cada vez ms o podra ir en busca de Ryne, salvo que l se habra burlado de ella
sin piedad.
Ninguna de esas ideas era demasiado atractiva. Otro destello de un
relmpago ilumin la habitacin y ella espi la chimenea.
Ah-ha! Si la memoria no le fallaba, haba un juego de herramientas para la
chimenea junto a sta. Haba un atizador que podra utilizar como arma. Sin darse
tiempo para acobardarse, Mel salt del sof y corri hacia la chimenea. Su nico
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objetivo era agarrar el atizador antes de que algo la agarrara a ella. Con ms
velocidad que gracia, cruz la habitacin, tropezando con el borde de una mesa y
causando que la lmpara en la parte superior de sta se tambaleara peligrosamente.
Maldicin! Trat de agarrar la lmpara, pero slo logr que la punta de
su pie tropezara en algo. Abandon la lmpara en favor de su pie palpitante,
dejndola caer y estrellarse contra el suelo.
Salt hacia arriba y abajo gimiendo de dolor al mismo tiempo que miraba
por encima del hombro hacia la ventana. Una explosin de luz llen la habitacin y
ella estaba segura de que vio la silueta oscura de una persona junto a la ventana. A
travs del ruido de la tormenta los sonidos de unos pasos alcanzaron sus odos. Oh
Dios! Algo vena por ella
Un grito escap de su garganta y se gir bruscamente para agarrar el
atizador, slo para estrellarse contra algo duro. Unas manos la agarraron y ella
grit nuevamente, golpeando y pateando para eludir lo que fuera que la apresara.
Unos brazos se tensaron a su alrededor mientras ella se impulsaba a un lado,
causando que su movimiento repentino sacara de balance a su oponente.
Aterrizaron juntos en el piso, y ella se encontr inmovilizada debajo de un cuerpo
pesado, con los dedos de su asaltante presionados con firmeza sobre su boca.
Afortunadamente, uno de sus brazos estaba libre y lo balance con toda la
fuerza que tena hacia su atacante. Cuando su puo conect con una slida pared
de msculo, el dolor se dispar recorriendo su mano, y tanto ella como la persona a
la que haba golpeado, emitieron un Uff de sorpresa. La nica diferencia fue que,
cuando ella detuvo su asalto para enfocarse en su mano palpitante, el otro
individuo apenas se inmut y agarr su brazo, inmovilizndola con efectividad.
Ests loca, mujer? Una profunda voz resoll en su oreja.
Mel se congel. De alguna manera, incluso a travs de su miedo, reconoci
que era Ryne quien estaba encima de ella. Ces de luchar, parpadeando hacia l,
aliviada al ver un rostro relativamente amigable, bueno, amigable comparado con
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el muerto viviente que ella haba imaginado. Removi con cuidado la mano de su
boca.
No vas a gritar de nuevo, verdad? Su mano todava flotaba cerca de su
cara, obviamente dispuesto a cubrir su boca en caso de necesidad.
Ella neg con la cabeza.
Bien, porque mis odos son sensibles a los tonos altos. Voy a estar
probablemente sordo por los prximos das debido a ese grito. l cambi de
posicin para que su cuerpo ya no se presionara completamente contra el de ella.
En vez de eso, estaba a horcajadas sobre ella. Bueno, qu te puso tan alterada
que empezaste a chillar y demoler mi cuarto de entretenimiento?
Yo A Mel enseguida se le sec la boca. Ahora que ya no lo estaba
mirando fijamente a la cara, consigui un buen vistazo de l. Oh. Dios. Mo. Ryne
estaba encima de ella. Un Ryne casi desnudo estaba encima de ella!
Los relmpagos iluminaron su cuerpo con sorprendente detalle.
Comenzando con sus anchos hombros, su mirada recorri su pecho musculoso,
not sus planos pezones marrones, el tenue rastro de vello, los msculos
abdominales bien definidos y las delgadas caderas. Unos bxers negros le cubran la
mitad inferior, pero estaban lo suficientemente bajos para que ella pudiera ver el
comienzo de una interesante V que desapareca por debajo de la pretina de stos.
Debajo de los bxers bueno algo ciertamente estaba presionado contra las
sensibles partes de su anatoma.
Ella trag saliva y oblig a que sus ojos volvieran a su cara slo para
descubrir que la estaba fulminando con la mirada, impaciente. Oh, cierto. Le haba
hecho una pregunta. Ahora, cul sera? Umm... Ryne quera saber porque estaba
gritando. Bueno Ahora que ya no estaba sola, el peligro que su imaginacin
haba evocado se haba desvanecido en la oscuridad. Mel se ruboriz, sintindose
bastante tonta y apart la mirada, mordindose el labio. Por desgracia, Ryne no
cedi a pesar de su evidente incomodidad. Permaneci sentado sobre ella,
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mirndola fijamente. Mel se lami los labios cuando se dio cuenta de que no iba a
ceder a su splica silenciosa.
Eh... escuch algo.
Cmo qu?
S que vas a pensar que es algo tonto pero sonaba como si alguien
estuviera golpeando la ventana y
Y tu imaginacin tom el control? l arque una ceja hacia ella y Mel
sinti ruborizarse ms an. Por lo menos estaba oscuro, as no podra ver
El pensamiento ni siquiera se haba formado por completo cuando las luces
se prendieron, exponindola a la mirada de Ryne. Ella hizo una mueca debido al
brillo repentino. Acaso las cosas nunca poda ser a su manera?
Oigan, qu est pasando aqu?
Levantando la mirada hacia la direccin de la voz, Mel vio a Bryan apoyado
en la puerta, con su mano en el interruptor de la luz. Los msculos se ondulaban a
travs de su pecho y el pantaln del pijama colgaba bajo en sus caderas. Su corazn
dio un vuelco al darse cuenta de que estaba rodeada de tipos buensimos casi
desnudos. Desafortunadamente, ninguno de ellos pareca impresionado por ella,
como ella lo estaba por ellos. ste ltimo pareci rerse al asimilar la escena.
Nada. Vuelve a la cama. Ryne no se movi de encima de ella y Mel se
movi, tratando de darle una pista de que realmente debera moverse.
A m no me parece que sea nada. Continu Bryan: Ms bien parece
que ustedes dos estn a punto de comenzar algo.
Lamento decepcionarte, amigo, pero no era nada tan interesante. Mel
crey or un ruido en la ventana. Ryne ignor por completo los esfuerzos de ella
de alejarlo.
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Mel detuvo su lucha, y en vez de hacer eso torci su cuello para poder mirar
mejor a Bryan.
S, algo estaba golpeando la ventana y me levantaba a investigar.
Una sonrisa comenz a extenderse por la cara de Ryne, como si estuviera
dudando de la veracidad de su historia.
En serio? La ventana est del otro lado. Esto parece ms como si
estuvieras yendo a buscarme para salvarte.
Bueno, no lo haca. Yo iba a conseguir el atizador de la chimenea para
tener algo con que protegerme. Mel levant la barbilla, retndolo a que dudara
de ella.
Ryne le lanz una mirada incrdula, mientras Bryan cruzaba la habitacin
para comprobar la ventana. Regres rpidamente.
Bueno, t s escuchaste algo Mel. La ventana tiene una fuga y hay un
goteo constante en el suelo. Voy a buscar un cubo para recoger el agua.
Mientras Bryan iba por el cubo, Ryne se inclin hacia delante, con un brillo
burln en sus ojos. Habl con una voz que era amenazadoramente lenta y
espeluznante.
He odo que las gotas de agua a menudo acechan a hermosas jvenes
doncellas en el medio de la noche.
Eso no es divertido. Mel empujo intilmente los muslos de Ryne. Te
puede bajar de encima mo? sise.
No, no lo creo. Estoy muy cmodo.
Bueno, yo no lo estoy. As que hazlo! Not que l haba centrado la
mirada en su pecho y ella solo pudo imaginar lo que deba estar mirando; la
camiseta no era tan gruesa y la habitacin estaba fra.
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Bryan entr con un cubo justo cuando ella hablaba. l se ech a rer.
Mel, te importara esperar hasta que yo me haya ido? Prefiero no estar
aqu para ver a Ryne hacerlo. Somos buenos amigos y todo, pero
individualmente no quiero ser testigo de sus hazaas sexuales.
Mel estaba segura de que su cara estaba tan roja como un tomate ahora. Ella
cruz los brazos sobre el pecho a modo de proteccin, mientras reprochaba a
Bryan.
Eso no es lo que quise decir y t lo sabes.
Bryan no dijo nada ms, simplemente dej el cubo en su lugar y sali de la
habitacin rindose con disimulo.
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Captulo Diecisiete
Mel despert envuelta en un capullo de calidez. Suspir con satisfaccin y se
acurruc ms cerca de la fuente de calor. Mmm, sta era una buena manera de
despertar. Qu curioso, nunca se haba dado cuenta antes de lo cmoda que era su
almohada larga. Tambin ola bien, como a especias y masculino...
Espera. Eso no estaba bien. Su almohada ola al aroma fresco de limn de su
jabn de lavar. Movi sus dedos, explorando la superficie por debajo de ella... uh-
oh. La ltima vez que revis, la almohada no tena una caja torcica. Esto no
estaba bien.
Con cautela, abri un ojo y vio un musculoso pectoral apenas a unos
centmetros de su cara. Oh, genial, qu haba hecho ahora? Sin siquiera pensarlo,
reuni su fortaleza y empuj con fuerza contra el cuerpo que estaba presionado al
suyo, retorcindose para alejarse en un intento de crear tanto espacio, lo ms rpido
posible, entre ella y la persona a su lado.
Al continuar con los intentos de fuga, estos resultaron muy poco exitosos.
Apenas pudo dar un cuarto de vuelta antes de que unas manos fuertes la cogieran,
tirando de ella hacia atrs.
No tan rpido, cario. La voz de Ryne era spera por la somnolencia.
S. Justo como lo haba sospechado. Estaba en la cama de Ryne Taylor y l
tambin lo estaba. Al verse atrapada efectivamente, Mel lo mir y frunci el ceo.
Despus del incidente de la noche anterior, se haba negado a dejarla en la estancia
sola, alegando que ella tendra ms pesadilla y l no quera ms alteraciones de
sueo de las que ya tena. Por supuesto, ella protest y al final, el irritante hombre
simplemente la haba cogido y colgado por encima del hombro.
Una vez en el dormitorio, la haba dejado caer sobre el colchn, apagado las
luces y subido a su lado antes de que ella reaccionara. Sus brazos la abrazaron con
fuerza contra l, frustrando sus intentos de irse. Al final, bajo la amenaza de ser
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atada y amordazada, aunque l realmente no hara eso, o s?, ella finalmente haba
dejado de luchar.
Yaciendo inmvil a su lado, haba escuchado como su respiracin caa en
un ritmo constante, lo que indicaba que l estaba a punto de dormirse. En algn
momento, ella deba haberse dormido tambin, aunque su intencin haba sido
escaparse tan pronto como l se durmiera.
Por el ceo fruncido en tu rostro, veo que no eres una persona maanera.
Ryne se apoy en un codo a su lado. Su pelo oscuro colgaba
desordenadamente sobre su rostro y la barba maanera en el mentn lo haca
parecer ms guapo que nunca.
Cmo se atreva a verse tan sexy a primera hora de la maana?, pens Mel
para s misma. Ella frunci el ceo pensando que su propia apariencia por las
maanas era probablemente menos que atractiva. Simplemente no era justo!
Tsk, tsk. No puedo tener a una mujer gruona en mi cama. Tengo una
reputacin que defender, ya sabes. Una sonrisa torcida apareci en su rostro y
sus ojos brillaron con malicia. Definitivamente tengo que hacer algo al respecto.
Sin decir una palabra, le levant la barbilla y la bes. En estado de shock, Mel
jade proporcionndole la oportunidad perfecta para deslizar su lengua en su boca.
Ella luch instintivamente, pero l simplemente se ri contra sus labios y sigui con
el beso, usando su peso y fuerza superior para mantenerla en su lugar. Ella empuj
contra sus hombros, y gir la cabeza tratando de liberarse, sin lograr efecto alguno.
Irritantemente not que, incluso mientras le daba puetazos, sus propios labios se
movan contra los de l, devolvindole el beso.
Ryne levant la cabeza y le sonri.
Ah, no ms ceo fruncido, pero... mmm... todava no es exactamente la
mirada que yo esperaba, tal vez... De repente, Mel encontr sus brazos sujetos
por encima de su cabeza.
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Oye! Qu ests haciendo?
Experimentar. Y con eso, la bes de nuevo. Esta vez fue lento y suave,
sus labios tironearon y chuparon uno de los suyos, mordisquendolo con ternura
para luego lamerlo. Abandonando su boca, recorri con sus labios ligeramente
desde su mandbula hasta su oreja. Tomndose su tiempo, fue dejando besos ligeros
en su frente, por la nariz, las mejillas antes de asentarse finalmente en su boca una
vez ms. Mel sinti que cada terminacin nerviosa hormigueaba mientras algo
dentro de ella instintivamente responda a l.
En algn momento, haba dejado de luchar y le estaba devolviendo los besos
con creciente entusiasmo. Ryne levant la cabeza y susurr en su odo.
Te gust eso, verdad? Que te sujetara.
Eso la sacudi hasta la consciencia. No, esto no poda estar pasando! Mel se
aferr a la poca cordura que le quedaba y se retorci, tratando de liberarse de
nuevo. Ryne gimi con aprobacin y dirigi su atencin a su cuello, rozando con
sus dientes la piel de ese lugar. Se gir de modo que su cuerpo slo la cubriera a
medias, insinuando su pierna entre las de ella. Ella poda sentir su ereccin
presionando contra su muslo, caliente y pesada. Por primera vez, se dio cuenta de
que l estaba desnudo. La comprensin la hizo luchar an ms, pero
perversamente, su resistencia estaba aumentando su propia excitacin; la prueba de
que el toque de dominacin demostraba ser altamente ertico.
Ahora su sangre zumbaba en sus venas; su corazn lata con fuerza. Un
dolor ntimo creci dentro de ella. La lucha por escapar se convirti en
ondulaciones, invitndolo a explorar y satisfacer la necesidad que ya no poda
negar. Un estremecimiento la recorri cuando l meci su miembro hinchado
contra ella y su mano roz su estmago. Con un suspiro, ella se rindi al deseo en
su interior.
Despus de eso, todo fue un poco borroso. En algn momento, sus muecas
haban sido liberadas y ella fue capaz de envolver sus brazos alrededor de l,
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extendiendo los dedos sobre la superficie caliente, musculosa de su espalda. Ryne
agarr el borde de su camiseta y se la subi hasta las axilas. Presion sus cuerpos y
sus senos se apretaron contra el slido muro de su pecho.
El vello disperso roz su piel y le produjo cosquillas.
l le mordisque la barbilla y le acarici el cuello con la nariz; la sensacin
de su aliento caliente contra su clavcula le envo escalofros a lo largo de su
columna vertebral.
Bajando por su cuerpo, l enterr su cara en su escote mientras rtmicamente
amasaba su seno. Mel gimi de placer ante el tacto de su mano callosa sobre su piel
suave. Su pezn se puso rgido mientras lo tocaba con su pulgar de adelante hacia
atrs antes de pellizcarlo y girarlo. El placer se dispar a travs de ella y sinti la
humedad reunindose entre sus piernas.
Haba pasado tanto tiempo desde que haba estado con alguien, y que haba
sentido esa dulce liberacin. La tensin rpidamente se construy en su interior al
pensar en el fuerte y musculoso cuerpo de Ryne poseyndola, en envolver sus
piernas alrededor de su cintura, en sus dedos clavndose en su espalda mientras su
eje largo y grueso se mova dentro de ella...
De repente se dio cuenta de que ella haba separado las piernas y Ryne la
estaba probando con su dedo. Cundo haba perdido las bragas? Y acaso le
importaba? Acariciando sus pliegues sedosos, Ryne suavemente desliz un dedo en
su interior y ella jade, sacudindose ante la avalancha de sensaciones. l movi el
dedo dentro y fuera, apenas rozndolo contra su punto sensible. La sensacin era
increble pero la dej retorcindose y suplicando por ms.
Paciencia, Melody. Murmur Ryne contra su seno antes de envolver su
dolorido pezn en su boca caliente.
Ella arque la espalda cuando las sensaciones causadas por su succin se
mezclaron con las caricias de su nudo inflamado. La necesidad se estaba
enrollando dentro de ella y abandon la espalda de l en favor de agarrar las
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sbanas de la cama. l pas a su otro pezn y ella empez a gemir, cuando los
temblores empezaron a construirse. Sus caricias cambiaron de ritmo y aadi otro
dedo a su interior, luego un tercero. Con el grosor aadido estirndola, Mel se
acerc al borde, convulsionando cuando su liberacin se extendi de pies a cabeza,
dejndola jadeante, y sin fuerzas.
Mmm... Una expresin maanera mucho mejor; toda feliz y relajada.
Ryne recorri su cuerpo con su mano, sonando demasiado petulante. Si Mel no
hubiera estado tan gratamente relajada, lo hubiera abofeteado. Sin saber, y
probablemente sin importarle sus pensamientos, l continu en un tono burln.
Pero, te ves mucho ms relajada que yo y realmente debemos estar emparejados,
no te parece?
Con esto, se puso un condn, se movi sobre ella y se estableci entre sus
muslos.
Otra vez? Mel logr hacer que su boca se moviera.
l se ri entre dientes contra sus labios cuando se inclin para besarla.
S. Otra vez. Mel lo sinti sondeando y presionando contra de ella,
resbalando en la boca de su tnel, como si probara su capacidad para recibirlo antes
de empujarse hacia adelante centmetro a centmetro, hasta que estuvo
completamente enfundado.
La sensacin de plenitud era deliciosa y Mel estaba segura de que sus ojos
estaban en blanco. Cuando l comenz a moverse, su cuerpo sensibilizado
respondi rpidamente. Con slo unas cuantas embestidas, la tuvo jadeando de
nuevo, tirando de l, deseando ms y ms hasta que la segunda ola se estrell sobre
ella dejndola retorcindose por el xtasis.
Mel sinti vagamente que Ryne terminaba, para luego desplomarse encima
de ella, con un ronroneo contento emanando de su pecho. Distrada, pens que era
una reaccin curiosa al buen sexo, pero lo encontr innatamente reconfortante de
alguna manera. Ella estaba demasiado satisfecha como para seguir adelante con
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cualquier otro pensamiento. Guau! Haca tiempo desde que haba tenido sexo, y
por alguna razn, no se acordaba de que hubiera sido tan bueno. Ella yaci all,
disfrutando de las rplicas y dejando que su mente vagara. Slo cuando Ryne se
movi se forz a s misma a ordenar sus pensamientos.
Ahora, as es como un hombre y una mujer deben verse y sentirse en la
maana.
Ryne le plant un beso antes de rodar para alejarse. Mel inclin la cabeza
hacia un lado y lo vio salir de la cama y dirigirse hacia la puerta. Los msculos de
su espalda y muslos se flexionaban y ondulaban mientras cruzaba el cuarto. Qu
gran espcimen, pens perezosamente. Y slo imagina, slo lo he conocido su
pensamiento par en seco.
Oh. No. La realidad intervino. Ella acababa de tener sexo con Ryne Taylor!
El Ryne Taylor a quien se supona deba estar entrevistando. El Ryne Taylor que
en realidad ni siquiera conoca y ni siquiera estaba segura de si le gustaba! Dios
mo, a dnde se haba ido su cerebro? Parpade y se dio cuenta de que estaba
mirando fijamente a Ryne y que l la miraba a ella con una media sonrisa
adornando su rostro.
Por la mirada que me ests dando, dira que los efectos posteriores al sexo
matutino no duran mucho tiempo en ti, verdad?
Ryne regres a la cama y se sent junto a ella, pareciendo totalmente
despreocupado del hecho de estar desnudo. Mel se sonroj y desvi la mirada de su
cuerpo, aunque no fue fcil.
Aunque, supongo que tengo suficiente tiempo para intentarlo de nuevo.
Tal vez ese estado de dicha durara ms tiempo con un orgasmo ms. Qu te
parece?
Mel se sacudi cuando lo sinti pasar sus manos por su cuerpo. Su cuerpo
denudo. Oh Dios, se haba olvidado de que estaba desnuda. Bueno, casi desnuda.
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Su camiseta estaba amontonada debajo de los brazos, pero el resto de ella
estaba desnuda. Al darse cuenta de que incluso sus piernas todava estaban abiertas,
Mel las junt rpidamente y tir de la camiseta para cubrirse.
No ests de humor para ms? Ryne le toc la punta de la nariz.
Bueno, si cambias de opinin, hzmelo saber. Voy a tomar una ducha, vestirme, y
luego voy a encargarme de limpiar el camino de entrada. Se puso de pie, dio un
paso hacia el cuarto de bao, y se detuvo. Quiere unirte a m? La cabina de la
ducha es lo suficientemente grande.
No! Mel apenas logr responder, totalmente mortificada por su propio
comportamiento. Ryne slo se ri y se fue.
Sentndose, se llev las rodillas a su pecho y las rode con sus brazos.
Acababa de tener sexo con un hombre que apenas conoca. No era algo que ella
haca. En absoluto. Qu haba estado pensando? Bueno, no haba estado
pensando, ese era el problema. Slo haba estado sintiendo y se haba sentido bien.
Mmm... Cundo fue la ltima vez que haba tenido sexo? Arrugando la frente,
revis durante todo el ao anterior, sorprendida al descubrir que nadie le haba
interesado lo suficiente como para llegar a ese nivel de intimidad.
Muy bien. Eso explicaba la aberracin de esta maana. Un largo perodo de
abstinencia haba hecho que su sentido comn tuviera un corto circuito. Pero ahora
que haba tenido su cuota de diversin, ella estara bien. Ningn otro revolcn con
Ryne!
Sintindose un poco mejor, sali de la cama y evit examinar su entorno en
favor de buscar sus bragas. Cuando las encontr, estaban destrozadas as que
rpidamente las meti en el cubo de la basura. Esto era simplemente genial. Ella
tendra que ir sin ropa interior. Comenz a abrir los cajones de la cmoda de Ryne
en busca de un par de pantalones de chndal o pantalones cortos. Ella podra no
tener ropa interior, pero maldicin si saldra caminando sin pantalones!
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Despus de encontrar un par de pantalones cortos adecuados, ella se los ci
alrededor de su cintura lo mejor que pudo. Todava le quedaban un poco grandes y
se le bajaron a las caderas, pero con la camiseta colgndole hasta la mitad de los
muslos, no se notaba.
Ryne sali del bao justo cuando estaba cerrando los cajones. l tena una
toalla colgada alrededor de sus caderas y pequeas gotas de agua se aferraban a su
pecho. Mel sinti que sus rodillas se debilitaban.
Veo que ya te ests sintiendo como en casa. Sus ojos azules brillaban
mientras le sonrea.
Nerviosa, ella se apart el pelo de la cara.
Um... s. Espero que no te importe, pero necesitaba
No hay problema. Srvete. Pas rozndola casualmente, abri un cajn
y sac algo de ropa interior.
Al darse cuenta de que iba a vestirse delante de ella, Mel le dio la espalda,
justo cuando se quitaba la toalla. sta cay ligeramente en la cama junto a ella y
ella se sobresalt.
Aun tmida, despus de todo lo que hemos compartido?
S! Mel escuch su voz quebrarse e hizo una mueca. Se aclar la
garganta y reuni valor para hablar. Ella no estaba segura del protocolo adecuado
para este tipo de situacin. Um, acerca de esta maana...
Ryne coloc sus manos en sus hombros y la hizo girar. Mel chill por la
sorpresa y cerr los ojos con fuerza. l lanz una risa rpida.
Puedes abrir los ojos. Estoy vestido. Esper pacientemente hasta que
accedi. Ella mir su hermoso rostro. Sus ojos azules eran intensos pero tambin
haba una sombra en ellos. Qu era eso? Precaucin? Pesar? Incapaz de
interpretarlo, se centr en sus palabras en su lugar.
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Melody, esta maana fue divertida. Tuvimos buen sexo y tal vez podamos
hacerlo de nuevo, pero eso es todo lo que fue, de acuerdo? Ahora, voy a buscar a
los chicos y moveremos el rbol del camino de entrada. Sintete libre de utilizar la
ducha, dej una toalla para ti, y busca algo de comer en la cocina. Probablemente
estaremos de vuelta alrededor de una hora si todo va bien. Con eso, le dio un
beso en la frente y se fue.
Ella lo vio irse, boquiabierta, con slo un pensamiento en la cabeza.
Bastardo!
*****
Mel estaba de pie en el cuarto de entretenimiento, mirando por la ventana.
Se haba duchado, encontr su sostn y sus vaqueros, y se visti, aunque todava se
senta extraa al no usar bragas. Cada paso que daba haca que la costura de la
entrepierna se frotara contra su sensible centro, lo que era indudablemente
incmodo. Tampoco era cmodo pensar en Ryne y en la forma en que se haba ido.
l bsicamente haba minimizado todo el incidente y ella no estaba segura de cmo
se senta acerca de eso.
Su primer impulso haba sido enfadarse con l, pero luego su lado ms
prctico haba intervenido. Ellos no tenan una relacin, por lo que no tena
derecho a enojarse o sentirse dolorida de alguna manera. La idea de que l
estuviera realmente interesado en ella haba aparecido fugazmente por su mente,
pero sus palabras al salir de la ducha aplastaron esa idea. Haba sido slo sexo;
satisfacer una necesidad que los dos sentan en ese momento. Aunque no era el tipo
de cosas que ella sola hacer, obviamente lo era para l. Mantenerse casual acerca
de lo que pas sera el mejor curso de accin. S, el sexo fue bueno, pero ahora era
el momento de centrarse en la verdadera razn por la que lo estaba buscando en el
exterior, la entrevista para Greyson y el dinero que le proveera a ella.
Despus de encontrar los ingredientes para unas tostadas en la cocina, se
sirvi a s misma una taza de caf y vag por la casa tratando de llenar su tiempo.
Comprob la vista desde varias ventanas, la encontr ordinaria, y entonces decidi
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investigar los estantes de libros. Los libros podan decir mucho sobre una persona,
medit cuando empez a examinar los ttulos. Horror, misterio, historias de guerra,
historia antigua...
Cules seran de Ryne? Y cules perteneceran a los otros dos? Sac varios
libros viejos encuadernados de cuero, cuyos ttulos apenas eran legibles debido a su
antigedad, y se sent a ojearlos. Uno de ellos se titulaba La Mitologa y la
Criptozoologa, mientras que otro se basaba en la Licantropa. En el segundo libro,
las secciones relativas a los hombres lobo eran los ms desgastados y alguien haba
hecho notas en los mrgenes, subrayando ciertos pasajes. La caligrafa era audaz,
escrita con tinta negra, y ella se pregunt si podra ser de Ryne, aunque no pareca
un tema que l siguiera.
Estudiando los comentarios, se ech a rer. Palabras como idiotas y s,
cmo no estaban escritas cerca de algunas de las ilustraciones de los hombres
lobo. Casi lo hizo bien estaba escrito cerca de un pasaje sobre los efectos de la
luna llena y la palabra alrgico, pero no mortal estaba al lado de un trozo que
hablaba de balas de plata.
Casi pareca como si el dueo del libro tomara el tema en serio.
Ella arque las cejas ante el pensamiento de cualquier persona inteligente
que creyera en esas cosas.
Consigue una vida murmur.
Sin embargo, era interesante que las personas dedicaran tanto tiempo a crear
un mito tan realista. Teniendo nada mejor que hacer, empez a leer.
Result ser bastante fascinante y ella se sorprendi al escuchar el sonido de
las voces que se acercaban a la casa. Mel meti de nuevo los libros en la estantera y
cogi su taza de caf. Con la intencin de dirigirse a la puerta a comprobar sus
progresos, tom un sorbo de su taza e hizo una mueca. Estaba fro. Cambiando de
direccin, se dirigi hacia la cocina en su lugar. Los chicos podan entrar solos.
Necesitaba caf recin hecho.
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Ryne entr en la casa y se pas las manos por el cabello azotado por el
viento. Era una primavera tpica. Despus de unas dos semanas inusualmente
clidas, la pasada tormenta de anoche haba trado un frente fro. El viento del
norte haba azotado la tierra haciendo que las ramas de los rboles se balancearan y
los restos de hojas del ao pasado, todava mojadas por la lluvia, soplaran
alrededor golpeando contra sus piernas y caras, con su empapada y fra superficie,
ms de una vez.
Extraer el rbol no haba sido demasiado difcil, pero se alegraba de regresar
al interior. El clima fro no le molestaba, pero odiaba el viento. Se arremolinaba
una multitud de olores a su alrededor, confundindolo al igual que a la direccin de
su fuente. Los sonidos distorsionados, as como los trozos de escombros que
volaban lo pona alerta a los movimientos a su alrededor. S, con todo eso, los das
ventosos le haca sentir como si estuviera perdiendo el contacto con algunos de sus
sentidos y no le gustaba la experiencia en absoluto. Lo pona nervioso e irritable.
Ahora que estaba dentro, poda relajarse de nuevo, bueno, casi. Olfate el
aire, capturando el aroma del caf recin hecho y de Melody. La ltima vez que la
haba visto, todava estaba sonrojada y oliendo a sexo. Su lobo interior rugi en
aprobacin ante la idea. Haba tenido mujeres ms hermosas y experimentadas,
pero esa maana el sexo con Melody haba sido... diferente. Haba algo en ella que
le atraa.
Por desgracia, en ello resida el peligro. Lo ltimo que deba hacer era
involucrarse con una periodista entrometida. Tena que mantener su cabeza
despejada a su alrededor; cuidando lo que deca, analizando sus preguntas por
cualquier indicio de que ella supiera lo que eran en realidad. Un desliz de su parte,
o de Bryan, o de Daniel, y su cubierta sera descubierta. Si eso ocurriera, l saba lo
que tena que hacer, y estar involucrado con la chica haca la tarea ms difcil.
Esa maana, tener sexo con ella, haba sido sin duda un error de su parte.
No haba sido planeado, pero cuando ella le frunci el ceo...
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Bueno, l no estaba acostumbrado a tener mujeres con el ceo fruncido
cuando estaban en su cama, mucho menos en sus brazos. Se supona que slo se
iba a burlar un poco; algunos besos y caricias, pero una vez que haba empezado,
no haba querido detenerse. Al no estar acostumbrado a negarse a s mismo, haba
dejado que su lujurioso lobo tomara el control.
Luego, una vez que estuvo en la ducha y con la cabeza clara, vino el
autocastigo.
Mal movimiento, Taylor se reprendi a s mismo. Ella poda ser, y muy
posiblemente era, el enemigo. Su plan de darle una rpida y muy abreviada
entrevista no inclua tener sexo. Se supona que deba actuar como un idiota,
ofensivo y nada cooperativo as ella seguira rpidamente su camino. Con esto en
mente, se propuso ser un bastardo con ella esa maana, minimizando el encuentro,
nada de palabras tiernas...
El dolor y la confusin fueron evidentes en sus ojos y, aunque l no era el
ms sensible de los hombres, por lo general no trataba a sus mujeres de esa manera.
Sin embargo, se haba armado de valor para hacer lo que fuera necesario y la dej
pensando lo peor de l, a pesar de que su lobo se mova inquieto en su interior.
Tal vez simplemente debera haberle dicho que se fuera en primer lugar,
pero de lo que haba observado hasta ahora, Melody no se renda tan fcilmente.
Al menos de esta manera l saba lo que ella haca y podra repartir trozos de
informacin, los suficientes para hacerlo parecer real, pero nunca nada importante.
S, segua siendo el mejor plan. l slo tena que mantener su mente centrada en la
posible amenaza que ella podra representar, en lugar de en sus otras cualidades
interesantes.
Ajustando la mandbula, Ryne confirm su decisin y se fue a buscar a su
invitada no deseada.
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Capitulo Dieciocho
Despus de salir de casa de Ryne, Mel fue a su casa, se cambi de ropa, y
luego trat de concentrarse en una lista de preguntas para hacerle al hombre.
Obligando a todos los pensamientos referentes a su encuentro temprano esa
maana a alejarse de su cabeza, trat de verlo tan desapasionadamente como le era
posible. Con que empezara?
El era un participante reacio, as que no quera ponerlo a la defensiva con su
primera pregunta. Hmm Tamborileando su bolgrafo contra su labio, consider
el problema, luego se decant por el mtodo constatado: los antecedentes bsicos.
No haba nada amenazante sobre eso. Fecha y lugar de nacimiento parecan
bastante seguros, seguido por donde creci y a qu escuelas asisti. Luego de eso,
ella podra pasar al tema referido a su trabajo, preguntarle acerca de cmo haba
comenzado en la fotografa y si tena algn entrenamiento formal. Despus de
anotar sus ideas, se recost y consider la situacin con mayor precisin.
Ella trat de imaginarse a s misma como si fuera alguien interesado en fotos
de la naturaleza.
Qu le gustara saber? Por qu l estaba ms interesado en tomar
fotografas de la naturaleza en vez de personas o edificios? Cmo escoga sus
temticas?
Qu tipo de cmaras utilizaba? Existen tcnicas especiales que difieren de
otras formas de fotografa? Algunas consideraciones especiales?
Oh s y las ubicaciones. Cmo las seleccionaba y donde haba tomado
fotografas anteriormente? Aldrich haba expresado que Greyson estaba
particularmente interesado en las ubicaciones de las fotografas. Personalmente,
Mel no crea que fuera tan importante, pero, ella no era la que pagaba por el
artculo, verdad?
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La verdadera historia de la vendedora desaparecida y el dinero hurtado
seran unos chismes interesantes, pero Mel las haba tachado de su lista. Si se lo
preguntaba, Ryne sabra que haba estado hablando con la gente en la Galera
Bastian en Smythston. Por alguna razn, senta que era prudente no permitir que se
enterara que haba estado all.
Dejando de lado sus papeles, ella contempl el resto de su da. Era medioda
para cuando dej lo de Ryne, declinando la oferta del almuerzo, ofrecida con
entusiasmo por Bryan y Daniel y slo reconocida a regaadientes por Ryne. l no
haba insistido para que se quedara, ni tampoco actu como si algo hubiera
ocurrido entre ellos, por lo que Mel haba decidido que l en realidad slo haba
querido sexo; el imbcil. El hombre obviamente nunca haba tenido ningn inters
real en ella; ella haba sido una conveniencia, alguien que le ayud a aliviar su
ereccin maanera. Bueno, eso estaba bien con ella. Podra ser tan displicente sobre
eso como l. Despus de todo, ella no iba a permanecer durante mucho tiempo en
Stump.
Slo que no espere que eso se repita, aadi sombramente.
Un vistazo a su reloj le dijo que eran slo las tres. Cmo deba pasar el resto
del da? No haba televisin para ver y los juegos de cartas cargados en su
computadora estaban comenzando a aburrirle despus de una semana de jugar con
ellos cada noche. Si hubiera tenido una conexin a internet, podra haber hecho
algunas investigaciones sobre Licntropos. Era un fascinante mundo de fantasa
que haban creado las personas y ella planeaba maana pasar ms tiempo leyendo
sobre el tema, slo por curiosidad.
Mel recogi la novela de romance que haba estado leyendo, pero despus
de unas pocas pginas, la dej. Desde su encuentro con Ryne, el sexo en la historia
ya no era interesante. Ella mir fijamente al bosque a travs de la ventana. El viento
haba amainado finalmente y el sol brillaba con intensidad. Tal vez ella podra dar
un paseo.
Sin pensarlo demasiado, agarr su abrigo y sali.
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La temperatura estaba fresca, pero no tan fra que le impidiera disfrutar del
da. Despus de pasar la mayor parte de su vida en la ciudad, la idea de tener la
naturaleza justo fuera de su puerta era bastante emocionante. Consciente de la
posibilidad de ver lobos, decidi no caminar demasiado lejos, y mantener la cabaa
a la vista.
Mientras caminaba a grandes pasos por el lugar, Mel intent ver la tierra
como Ryne lo haca, desde el punto de vista de un fotgrafo. Luces y sombras,
ngulos y fondos, sujetos materiales inusuales. Eso era increble, cuando ella
observ realmente, haba muchas cosas que ver en el bosque. Arrodillndose, ech
un vistazo al musgo que creca al lado de un rbol. De cerca, era algo realmente
interesante; minsculas hojas pequeas de color verde brillante que se aferraban a
la corteza rugosa griscea; y la corteza en s era muy matizada y de un variable
sombreado. Con su mano recorri el musgo y luego el tronco, maravillndose en la
sensacin de contraste de cada uno. Con un ojo minucioso para los detalles,
continu explorando el borde del bosque cerca de la cabaa, pausando cada pocos
metros para examinar alguna nueva maravilla que nunca haba notado
anteriormente.
Para el momento en que hubo terminado, haba pasado una hora y Mel
estaba llena de entusiasmo por el tema de las fotografas acerca de la naturaleza. De
hecho, se mora de ganas por intentar sacar alguna por s misma y se pregunt
cunto le costara una cmara digital barata. Tendra que preguntarle a Ryne
cuando lo viera la prxima vez. Frunci el ceo cuando pens en el hombre. La
forma en que l segua oscilando de caliente a fro, o sea hacindose un tanto
amigable y luego siendo bruscamente sarcstico, haca que fuera alguien difcil de
tratar. La mitad del tiempo realmente le gustaba, pero el resto del tiempo, slo
quera darle una buena patada rpida. Bueno, ella le preguntara acerca de la
cmara antes de patearlo.
Su estmago eligi ese momento para retumbar y ella se dio cuenta que,
aparte de algunas tostadas y varias tazas de caf, an no haba comido ese da. La
idea de cocinar no era demasiado atractiva, por lo que decidi dirigirse a la ciudad
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y ver que estara cocinando Al en lo de Ruth. Se apresur a regresar a la cabaa,
agarr su bolso y las llaves y condujo a la ciudad para aplacar su estmago
refunfun.
*****
Aparcando el coche fuera del restaurante, Mel vacil repentinamente, con su
mano en la llave. Lucy estara dentro, trabajando. Maldicin! Cmo podra
haberse olvidado de su nueva amiga? Doble maldicin! Mel cerr sus ojos cuando
la culpabilidad se apoder de ella; haba tenido sexo con el hombre de Lucy esta
maana y roto una de sus propias reglas bsicas: no cazar furtivamente
6
. Qu tipo
de persona era ella, para permitir que algo como eso se escapara completamente de
su mente? Estuvo a punto de golpear el volante en frustracin, pero se detuvo en el
ltimo momento, sin querer provocar una repeticin del incidente de la bocina
atascada. En cambio, apret los puos, clavndose las uas en sus palmas. El
dolor fue una penitencia bienvenida por sus fechoras.
A travs de la ventana, pudo ver a Lucy sirviendo varias mesas.
La mujer estaba rindose de algo que dijo uno de los clientes, mientras
equilibraba hbilmente una pesada bandeja de comida en una mano y verta el caf
con la otra. Lucy realmente era alguien particular. Una vez que consigues pasar
ms all del discurso gramaticalmente incorrecto, capas de maquillaje, pelo rubio
decolorado y blusas demasiado apretadas, haba una persona clida y generosa
debajo. Una persona que voluntariamente le ofreca su amistad a una recin
llegada... y Mel le haba traicionado.
Ryne y Lucy eran... Bueno, Mel no estaba muy segura de lo que eran, pero
eran algo. Y ahora se senta terrible. Ryne era propiedad de Lucy, a pesar de que la
mujer pudiera decir lo contrario. Quin en su sano juicio no deseara a Ryne? Lucy
lo haba visto primero y eso debera haber significado que mantuviera sus manos
quietas. Eso s, Ryne fue quien coloc sus manos sobre ella primero, y ella no se

6
Poaching: cazar furtivamente. En este caso se refiere a involucrarse con un hombre que pertenece a
otra mujer.
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haba quejado demasiado. El estmago de Mel se retorci. Por qu no haba
pensado en esto antes? Y qu debera hacer ahora al respecto? Si ella se lo contaba
a Lucy, la mujer saldra herida, pero si no se lo deca, alguien ms podra hacerlo.
Ryne le dira algo a la camarera la prxima vez que la viera? No, no pareca
ser del tipo que besaba y contaba. Pero qu pasaba con Daniel y Bryan? Saban
que algo haba pasado esa maana, si es que sus sonrisas cmplices era cualquier
indicacin. Mel se haba sonrojado recordando cmo la haba mirado Bryan y su
guio. An as, probablemente ellos no le mencionaran el asunto a Lucy, tampoco.
Est bien. As que la nica manera de que Lucy lo averiguara, sera si Mel se
lo dijera y ciertamente no lo hara, o s? Pero si ella no lo haca, estara mintiendo
por omisin y a Mel no le gustaba mentir a sus amigos. Sin embargo, la verdad
podra herir ms que la mentira. Los minutos pasaron mientras que Mel titubeaba
una y otra vez. Finalmente, resopl exasperada consigo misma, sali del coche y
entr, decidiendo abordar suavemente el tema del almuerzo con Ryne el da
anterior y medir la reaccin de Lucy. Si haba alguna chispa de celos entonces...
bueno... no estaba segura de lo que hara, pero al menos tendra una mejor idea de
los sentimientos de Lucy.
Entrando en el restaurante, Mel se desliz en su silla habitual, recogi el
men y lo estudi, buscando a Lucy todo el tiempo por el rabillo del ojo. El
restaurante estaba concurrido, aparentemente nadie quera cocinar un domingo por
la noche. Bien, pens Mel. Lucy tendra menos tiempo que gastar charlando.
Enderezando su columna vertebral, Mel hizo una seleccin y esper la llegada de la
camarera, con slo un pequeo indicio de la condena inminente.
Hey Mel! Generalmente no vienes tan tarde. Tuviste un da muy
ocupado? Lucy se movi afanosamente hacia ella; uno de sus rizos rubios
rebotando arriba y abajo al lado de su oreja fue la nica prueba de que la mujer
haba estado trabajado duro en ese turno. Ella inclin su cadera contra la mesa,
como si planeara permanecer durante unos minutos.
Umm, s. Estaba ocupada trabajando en las preguntas para mi artculo.
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El de Ryne? Cmo fue tu reunin con l? Los ojos de Lucy brillaban
con inters.
Reunin? Mel pudo sentir el calor arrastrndose desde su cuello. La
reunin era lo que haba empezado todo el lo.
S, la reunin mencionada en el mensaje que Harley te entreg? O la
gran tormenta te impidi ir a ella? Escuch que hubo algunos rboles cados a
travs de los caminos y tambin de algunas lneas de alta tensin. Ella frunci el
ceo y meti el rizo rebelde detrs de su oreja.
Mel trag saliva, pero se oblig a responder con calma.
No, la tormenta no me impidi ir a la casa de Ryne. Slo me impidi
irme, agreg en su cabeza.
Estupendo. Nunca he estado en su casa, oh maldicin! La mesa seis
quiere ms caf. Tengo que irme. Ya sabes lo que quieres? El pollo parmesano est
muy sabroso.
Eso suena bien. Mel concord sin recordar lo que haba seleccionado
previamente, agradecida de que Lucy tuviera que irse antes de que le hiciera ms
preguntas.
Genial. Volver slo en un minuto. Mientras se alejaba, Lucy grit la
orden de Mel en la cocina y el cocinero gru en respuesta.
Mel mordisque la ua de su pulgar y cuando not lo que estaba haciendo,
aferr sus manos juntas en su regazo. Ahora, ella rara vez se masticaba las uas, lo
cual slo demostraba cmo de culpable se senta debido a lo de Ryne. Con un poco
de suerte, todos los clientes del restaurante estaran muy exigentes y no le dejaran
tiempo a Lucy para charlas ociosas. Cerrando los ojos con fuerza, ella envi una
pequea oracin para tener ese efecto y luego lentamente abri los ojos para
comprobar los resultados de su misiva.
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Como de costumbre, tuvo el exacto efecto opuesto del que ella esperaba.
Una mesa de ocho comensales estaban de pie preparndose para salir y dos grupos
ms pequeos tambin mostraban signos de terminar su comida.
Aqu tienes, Mel. Disfrtalo. Volver ms tarde para charlar. Dijo Lucy
llegando alegremente y dej un plato de comida delante de ella.
Con el poco apetito que le quedaba, Mel coloc su servilleta en su regazo y
recogi sus utensilios. Con poco entusiasmo, comenz a cortar el pollo en trozos
pequeos, pero slo los empuj en su plato, haciendo gala de cuando le importaba
realmente lo que tena frente a ella. Maldicin, maldicin, maldicin. Por qu
haba cedido a Ryne esta maana? Si tan slo hubiera sido ms fuerte, si slo
hubiera pensado antes de actuar...
Cmo est esa cena? Al le llam la atencin desde la ventana de
servicio entre la cocina y el comedor, causando que Mel se sobresaltara por la
sorpresa.
Ella mir su plato. La comida estaba ahora en trozos lo suficientemente
pequeos que incluso un beb podra comer.
Delicioso. Respondi Mel a la pregunta de Al, pegando una sonrisa en
su rostro, y metiendo un trozo de comida en su boca. Ella mastic con entusiasmo
fingido. Probablemente tendra un sabor maravilloso, pero en ese momento estaba
segura de que el aserrn habra sido igual de apetecible. Tomando un sorbo de agua,
Mel se trag el pollo y luego se qued mirando ciegamente la comida frente a ella,
otra vez. Decirle a Lucy o no decirle, esa era la cuestin.
Ahora, si slo supiera la respuesta.
Ella recorri la conversacin imaginaria en su cabeza: Hey, Lucy. Tengo algo
que decirte. Lo lamento de verdad. No se supona que ocurriera, pero... tuve sexo con Ryne
esta maana.
Qu fue eso, Mel?
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Mel parpade y se dio cuenta de que Lucy estaba de pie frente a ella. Oh no!
Realmente haba dicho esas palabras en voz alta? Seguramente no.
Con quin tuviste sexo esta maana? Lucy sonri, se desliz en la silla
vaca frente a Mel y se inclin para acercarse ms, apoyando sus codos sobre la
mesa. Ella obviamente entusiasmada por un jugoso chisme.
Er... nadie.
Tuviste sexo con nadie? Quieres decir que t... um... te masturbaste?
No! Mel sinti el calor en su cara ante la suposicin.
Hey, no hay necesidad de estar avergonzada. Una chica tiene que hacer lo
que una chica tiene que hacer. Si ests muy tensa y
Lucy! Mel se hundi un poco en su asiento y esper que nadie pudiera
escuchar la conversacin.
Entonces con quin? Y no me vengas con ese asunto de nadie. Puedo
ver una mordida de amor en tu cuello.
Mel se llev la mano al cuello. No haba notado eso cuando tom la ducha!
Lucy ri, sonando inmensamente complacida con ella misma.
Te atrap! Reljate, no hay nada all. Slo estaba engandote para que
revelaras la verdad. Tuviste sexo con alguien. Ahora dime. Cual semental local
tuvo suerte?
Con una sensacin de hundimiento en su estmago, Mel mir fijamente
hacia la mesa y susurr la verdad.
Realmente lo lamento, Lucy. Odio tener que ser portadora de malas
noticias. No pretenda hacerlo pero... tuve sexo con Ryne. Mel hizo una mueca,
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esperando las consecuencias. Cuando ninguna lleg, se arriesg a echarle un
vistazo a su amiga.
Una mirada perpleja adornaba el rostro de la camarera.
Entonces...? Cul es la mala noticia?
Que tuve sexo con Ryne.
Est bromeando, verdad? El sexo con Ryne nunca es malo. Lucy
inclin la cabeza hacia un lado y frunci el ceo.
Insegura acerca por qu Lucy no estaba captando la gravedad de la
situacin, Mel lo explic nuevamente.
El sexo no fue malo. Fue genial. Pero fue con Ryne. Tu Ryne.
Lucy parpade.
Bueno por supuesto que sera con mi Ryne. l es el nico Ryne de los
alrededores que yo sepa... Oh! Ella dio un divertido resoplido. Pensaste que
iba a ponerme molesta? Mel, ya te dije que no tenemos ese tipo de relacin.
S lo que dijiste, pero... an as pens que quiz slo lo decas por decirlo.
Mel, nosotros somos simplemente amigos con beneficios. Ryne es un
buen tipo, pero no es para m. Infiernos, l podra no ser l elegido para nadie; es
demasiado jugador. Ella sacudi la cabeza y sonri con nostalgia. Cuando lo
conoc, me pregunt si tal vez sera la persona indicada, pero no lo es. Es un buen
hombre, pero quiero a alguien que me lleve lejos de todo esto. Ella agit la libreta
de pedidos y gesticul alrededor de la habitacin. No a algn tipo que planea
pasar el resto de su vida en Stump River.
No te gusta aqu? Mel frunci el seo, tratando de entender lo que
deca la mujer.
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Oh, me parece bien, pero tambin quiero hacer un nuevo comienzo. Aqu,
soy slo la buena vieja Lucy. Todos los tipos... er... me conocen, si es que me
entiendes, pero ninguno de ellos realmente quiere establecerse conmigo. Los ojos
de la camarera parecieron repentinamente melanclicos y solitarios. Mel extendi
la mano y agarr la suya, sabiendo de alguna manera, que detrs de su fachada feliz
y despreocupada, Lucy tena ms que unas pocas cicatrices en su corazn.
Lucy, eres una persona maravillosa. Cualquier hombre sera
Sacudiendo su cabeza, Lucy interrumpi el intento de ofrecer consuelo de
Mel.
No Mel, no cualquier hombre, al menos no aqu en Stump River. Pero
algn da, cuando ahorre suficiente dinero, voy a mudarme a una gran ciudad
como Toronto o Montreal, y tendr un nuevo comienzo para m. Encontrar a
algn hombre que piense que soy algo ms que un revolcn en el heno. Le dio
una sonrisa llena de determinacin. No me malinterpretes. La gente aqu es
buena conmigo, pero quiero ms. Y merezco ms.
Mel mir a su amiga, asimilando la inclinacin de su barbilla y sus ojos
ligeramente entrecerrados. Su corazn se hinch de orgullo por la mujer. Lucy vala
ms de lo que pensaba la gente.
Tienes razn Lucy. Te mereces ms y si puedo ayudar...
Dej que la frase se desvaneciera, insegura exactamente de qu podra hacer
ella, pero dispuesta a ofrecer sus servicios. Los ojos de ambas mujeres se trabaron y
Lucy asinti, obviamente comprendiendo el sentimiento.
Ella palme la mano de Mel.
Ahora, suficiente acerca de m. Eres t la que me preocupa. Si deseas a
Ryne, ve por l, simplemente no esperes conseguir mucho ms que un revolcn
salvaje. l no rompera adrede tu corazn, pero no est para compromisos a largo
plazo. Mantn eso en mente.
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Mel alej las preocupaciones de Lucy.
Fue una cosa de una sola vez. Estoy aqu para entrevistarlo, es un trabajo,
eso es todo.
Nadie dice que no puedes disfrutar de tu trabajo. Lucy se levant y le
gui un ojo.
Bueno, tal vez... pero lo dudo. Todo lo que hemos hecho hasta ahora es
discutir, bueno, excepto esta maana. Adems, estoy bastante segura de que no soy
su tipo.
Lucy la repas con la mirada.
No s... lo he notado observndote de vez en cuando durante la semana
pasada, cuando no estabas mirando. Tiene sus ojos puestos en ti.
En serio? Mel sinti una sensacin ridcula efusiva de felicidad ante la
idea de Ryne notndola.
Aj. Si juegas bien tus cartas, puede que tengas suerte ms de una vez.
Con otro guio, Lucy continu su camino.
Mel la vio irse y reflexion acerca de la conversacin. Lucy haba dicho
bsicamente que fuera tras Ryne y que Ryne podra estar interesado en ella. Ella no
estaba realmente segura de cmo se senta acerca de ese hecho, pero saba que,
desde un punto de vista lgico, no debera siquiera considerar a Ryne bajo
cualquier luz que no fuera tema para un artculo. Pero an as, fantasear era lindo...
De repente, su apetito volvi con toda su fuerza y comenz a comer con
gusto. Pens que Al realmente cocinaba un buen pollo parmesano, mientras segua
comiendo felizmente.
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Captulo Diecinueve
Ryne lleg tarde a la Estacin de Servicio Miller el lunes en la maana. Los
gabinetes de cocina que haba ordenado haban llegado a la casa justo cuando
estaba por salir y se haba quedado para corroborar que la orden fuera la correcta.
A Ben no le importara que se hubiera retrasado, pero Ryne odiaba llegar tarde. A
medida que sala de la camioneta y se diriga al rea de servicio, decidi que tendra
que tratar de llegar temprano o trabajar un poco ms de tiempo un da de esa
semana para recuperar el tiempo.
Oye, Harley. Salud al labrador negro que se mene de alegra ante su
presencia, alborotando su pelaje y rascndole rpidamente detrs de las orejas antes
de mandarlo a decirle a Ben de su llegada. Harley era un buen perro y Ryne
disfrutaba de la despreocupada bestia. Cuando se conocieron, Harley haba gemido
y se haba ocultado cada vez que vena, pero una vez que el perro entendi que
Ryne era un Alfa benvolo, se llevaron muy bien.
No es que realmente pudiera "hablar" con el perro, como a los lugareos les
gustaba decir, pero l lo entenda y utilizaba un lenguaje universal canino para
comunicarse.
Despidiendo al perro, Ryne se dirigi a la oficina para comprobar las
rdenes de trabajo del da. Sacando las pginas de color beige de la ranura de su
correo, un sobre blanco cay al suelo. Agachndose, lo recogi y lo dio vuelta en
sus manos. Slo su nombre apareca en el frente. Incluso mientras lo abra, Ryne
tena la sospecha de lo que haba dentro.
S. Fiel a su palabra, Melody, l nunca sera capaz de pensar en ella como
Mel, le haba dejado una lista de preguntas para la entrevista. Era demasiado
esperar que ella se hubiera olvidado de todo el asunto. Mientras escaneaba el
boceto, su rostro se volvi sombro. Dnde naci? Dnde creci? Dnde haba
estudiado? Cunta gente haba en su familia? Todas estas preguntas tenan que ser
vetadas. No poda correr el riesgo de que ella le asociara con la manada de Kane.
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Cmo escoga sus temticas?, esa estaba bien. Tcnicas de cmara, s, hablara
sobre eso. Dnde tomaba sus fotografas, de ninguna manera. Nadie poda
descubrir que la fotografa del lobo la haba tomado en las afueras de Smythston,
Oregon. Frotndose la frente, trat de aliviar el dolor de cabeza que ya poda sentir
aproximndose. Esto no iba a ser fcil. Tendra que crearse un cuento chino de por
qu l no contestaba lo que eran, bsicamente, preguntas sencillas.
Ben Miller entr caminando tranquilamente, con Harley a la cabeza y
meneando la cola, obviamente, contento de haber completado su misin.
Oye Ryne, te ves preocupado. Qu pasa?
Nada importante Ben. l dobl la lista y se la meti en el bolsillo, luego
se inclin para acariciar a Harley como recompensa por cumplir rdenes.
Ben asinti hacia el bolsillo de Ryne.
Esa carta que estabas leyendo, era de la chica nueva en la ciudad, Mel,
creo que es su nombre. De todos modos, ella estuvo aqu a primera hora de la
maana para drtela y le dije que me asegurara de que la leyeras.
Gracias Ben. Se volvi para irse.
Entonces, ella es tu nueva chica?
Ryne puso los ojos en blanco, pero se volvi hacia su jefe. Ben no sola
disfrutar con chismes as que tal vez haba algn punto en esta conversacin.
Chica? No, Melody no es mi nueva chica. Ella quiere hacerme una
entrevista sobre algunas fotos que tom hace un tiempo.
Ben asinti con la cabeza. Eso es lo que he odo. Tambin he odo a
alguien decir que estabas planeando irte con ella, regresar a los Estados Unidos
porque en realidad eres un fotgrafo famoso.
Famoso? No lo creo. Si lo fuera, estara trabajando aqu?
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Ahora no rebajes mi buen establecimiento. Ben intent sin xito parecer
ofendido. Pero supongo que tienes razn. Si fueras famoso, no habras empezado
a arreglar el viejo lugar de los Nelson ni te ensuciaras las manos cambiando el
aceite por m. Yo slo quera comprobarlo para estar seguro de que no planeabas
irte repentinamente con esa chica y dejarme en la estacada.
Descansa con tranquilidad Ben. No tengo planes de irme con Melody. Me
quedar en Stump River.
Es bueno saberlo. Ahora, deja de estar parloteando y ponte a trabajar.
Ben se dirigi de nuevo hacia su oficina y Ryne neg con la cabeza. Nada suceda
jams en Stump River, por lo que la presencia de Melody era un gran evento y se
prestaba al surgimiento de rumores. Slo esperaba que la atencin se calmara
cuando Melody se fuera. La ltima cosa que una manada de hombres lobo quera
era atencin.
Para el momento cuando lleg el medioda, Ryne tena algunas ideas de
cmo evitar ciertas preguntas que Melody tena en su lista. Slo esperaba ser capaz
de salir de eso, y que ella aceptara lo que le dijera al pie de la letra y no presionara
demasiado para obtener ms detalles. Mentalmente, ensay su plan. Mantn las
cosas ligeras y sencillas. No seas demasiado amigable. Dale un poco de
informacin bsica y despdela lo ms rpido posible. Y, no ms sexo!
Todava no poda creer la forma en que estaba actuando ante ella. Primero
haba sucedido el incidente en su cabaa, cuando se haba escabullido dentro
durante la noche, y despus lo de la maana anterior... Su juicio pareca perderse
en lo que a ella se refera, su lado lobuno impulsndose a un primer plano. Por lo
general, eso no le suceda. Claro, la bestia quera salir, pero l siempre la haba
mantenido a raya, hasta ahora. As que, por qu, de repente tena todos estos
sentimientos contradictorios? Qu haba en Melody que lo atraa a ella? Sus
clidos ojos castaos? Sus pechos exuberantes? Su personalidad extravagante? Lo
que fuese, tena que mantenerlo bajo control. La mujer poda muy bien llegar a ser
el enemigo pblico nmero uno en lo que a su gente concerna. Involucrarse con
ella no era ms que problemas. Justo en ese momento, Melody entr al rea de
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servicio. Vesta una chaqueta de mezclilla, pantalones vaqueros ajustados y una
blusa suelta de color rojo que se una en la base de su garganta por un nudo y luego
se derramaba sobre sus pechos llenos hasta su cintura, donde se arremolinaba
suavemente cada vez que se mova. Ryne se pregunt si al deshacer el nudo en el
cuello, la blusa caera de sus hombros y quedara amontonada a sus pies, dejndola
desnuda. Sinti que una sonrisa se dibujaba en su cara ante la idea y apret los
puos para resistir la tentacin de ver si su teora era correcta.
Claramente inconsciente de los pensamientos de l, Melody jugaba
distradamente con el cordn que le sujetaba la blusa en su lugar, haciendo que la
atencin de l virara hacia el ascenso y descenso de sus pechos.
Hola! Recibiste la lista de preguntas que te dej? Son bastante simples,
as que me preguntaba si estaras preparado para comenzar con ellas hoy.
Le tom un momento a Ryne darse cuenta de que estaba esperando una
respuesta y oblig a su mirada a desviarse de la interesante actividad de sus dedos.
Hoy? l ponder la pregunta. No haba ninguna razn para retrasarlo
por ms tiempo. Haba hecho eso durante toda la semana anterior slo por el placer
perverso de molestarla. Pero ahora, el tiempo para juegos haba terminado. Cuanto
antes se fuera, mejor. Est bien. Hoy est bien. Ya casi termino de trabajar, slo
tengo que guardar mis herramientas.
Genial!
Puedes esperar all. Ryne seal hacia un grupo de sillas junto al
conjunto de mquinas expendedoras que vendan palomitas, patatas fritas, y varias
barras de chocolate.
Observ mientras Melody se pona cmoda, bueno, al menos tan cmoda
como las viejas sillas de plstico se lo permitan, y luego se concentr en limpiar sus
herramientas.
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Agarrando un trapo, limpi las llaves francesas, quitando la suciedad y el
exceso de grasa, antes de colocarlas en los cajones correspondientes de la caja de
herramientas.
Un sonido detrs de l le atrajo su atencin y vio que Melody estaba
comprando una barra de chocolate. La mirada de felicidad en su rostro mientras
pelaba la envoltura le hizo sonrer. De lo que haba visto de ella hasta ahora, rara
vez estaba sin un caf en la mano. Aparentemente, cuando el caf no estaba
disponible, ella pasaba a consumir chocolate. Era una cosita graciosa.
Concentrndose en terminar su trabajo, cerr con llave la caja de
herramientas y guard las llaves. Yendo hacia el lavabo, abri el agua, verti un
poco de detergente en sus manos y comenz a restregar el fuerte jabn industrial en
sus manos. Pronto, las capas de grasa y suciedad fueron lavadas, y l se sec.
Melody acababa de terminar su premio, cuando se acerc a ella.
Lista?
Ella asinti con la cabeza.
Quieres hablar en el restaurante, o...?
l dud por un minuto. En el restaurante, todo el mundo estara escuchando
a escondidas y la posibilidad de ser interrumpidos por sus vecinos con preguntas
propias era altamente probable; era algo que quera evitar.
No. Hay un lugar bonito cerca del cenotafio con un par de bancos.
Podramos sentarnos all.
Asintiendo con rapidez, Melody se puso de pie y cogi su bolso. l la
condujo hacia fuera, despidindose de Ben, que todava segua trabajando en la
oficina. El anciano lanz un gruido en reconocimiento y Harley le dio un ladrido
antes de sentarse para terminar una de sus muchas siestas.
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Caminaron en un amigable silencio por la calle Maine. Algunas personas los
saludaron o gesticularon con la mano desde sus vehculos cuando pasaban junto a
ellos.
Ryne asinti con la cabeza en respuesta, pensando que en menos de media
hora todo el mundo estara hablando de l y la "chica nueva" en la ciudad. Bueno,
ella se ira muy pronto y l ya no estara metido en el centro de los rumores.
Sentndose en el banco, Melody sac su libreta y un bolgrafo. Ryne se
prepar, esperando que sus respuestas fueran lo suficientemente convincentes para
impedir que sondeara con demasiado detalle.
Ryne, vamos a empezar con cierta informacin simple de antecedentes,
como fecha de nacimiento, donde creciste, lo que te gustaba en tu infancia, ese tipo
de cosas. Les dar a los lectores una visin ms completa de ti; hacindote ms real
para ellos.
No.
No?
No.
Oh. Melody parpade hacia l. Um... por qu?
Ryne asumi su expresin ms arrogante.
Porque, en verdad yo no exista antes de la fotografa.
Perdn?
Ya me has odo. l se movi incmodo, sintindose como un idiota.
Era una respuesta tan tonta, pero en realidad no haba sido capaz de pensar en otra
cosa.
S, lo hice, pero... qu significa eso?
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Que mi vida antes de empezar a tomar fotos no tena importancia; slo
era un vasto pramo de malos aos pasados tratando de encontrar mi verdadera
pasin, mi verdadera razn de la existencia.
Ests tomndome el pelo? Mel dej su libreta y bolgrafo en su regazo
y le dio una mirada extraa que pareca mitad risa de incredulidad y mitad temor
de que realmente no estuviera bromeando.
No. No lo estoy. Siguiente pregunta. La mir, permitiendo que su lobo
se mostrara en sus ojos, exigiendo que aceptara su palabra como ley. Hubo un
destello de algo en sus ojos, un reconocimiento, o el reconocimiento de su posicin
y entonces ella baj la mirada, incluso yendo tan lejos como para inclinar
ligeramente la cabeza como si ofreciera su garganta. Curioso comportamiento,
pens Ryne. La mayora de los seres humanos slo miraban hacia otro lado o se
encogan. Mmm. Dejando de lado la pequea idiosincrasia, relaj la fuerza de su
voluntad.
Melody suspir, sonando como si ella se sintiera aliviada al ser puesta en
libertad, y luego se aclar la garganta.
Est bien. Entonces no hay informacin de antecedentes. Um... tiene
alguna capacitacin formal en fotografa?
No. Un da yo estaba corriendo en el bosque y cuando me detuve a
descansar, slo comenc a mirar de cerca mis alrededores. Las complejidades de los
diseos de la naturaleza, la variedad de matices, todos ellos capturaron mi
imaginacin. Al da siguiente traje una cmara conmigo y comenc a tomar
imgenes.
En serio? Melody se sent con la espalda recta, la emocin invadiendo
su rostro. Lo mismo me pas a m ayer por la tarde. Yo estaba caminando
alrededor de la cabaa, y tratando de ver el bosque de la forma en que t lo haras y
simplemente me golpe. Realmente me gustara tener una cmara, as podra
intentar captar algunas tomas.
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El entusiasmo en su voz llam la atencin de Ryne. l not cmo sus ojos
brillaban y sus mejillas se ruborizaban. Antes de que l se diera cuenta, se oy a s
mismo no slo ofrecindose a prestarle una de sus cmaras digitales, sino a llevarla
en una caminata y mostrarle algunas tcnicas de fotografa.
Oh, eso sera simplemente increble. Cundo?
Qu tal hoy?
Por supuesto, aunque... Hizo una pausa y baj la mirada hasta sus pies.
Ryne suprimi su risa. Sus botas eran las que tenan diez centmetros de tacn, la
que haba usado cuando invadi su propiedad aquel primer da. Definitivamente
no es el calzado adecuado. Te dir algo. Ir a casa a conseguir un par de cmaras y
me reunir contigo en tu cabaa en una hora. De esa manera puedes cambiarte y
ponerte algo de ropa como para caminar. l tirone del nudo de su blusa y
observ cmo el lazo se relajaba un poco revelando unos centmetros ms de piel.
Un gruido bajo retumb en su garganta al recordar cmo haban recorrido sus
labios la suave pendiente de sus hombros.
Cmo haces eso?
La pregunta de Melody lo hizo sobresaltar. Haba estado tan concentrado en
su piel que
Lo siento. Cmo puedo hacer qu?
Ese ronroneo con tu garganta. Nunca he odo a un hombre hacer eso
antes.
Ryne se sinti ruborizarse un poco y trat de quitarle importancia de manera
casual.
Oh, es slo uno de esos extraos hbitos que tiene la gente. Algunos
chicos dan un silbido de lobo cuando ven a una chica bonita. Yo... er... gruo.
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Oh. Hizo una pausa y pareca estar pensando en su respuesta, luego
brill. Entonces, crees que soy bonita?
l sonri, notando la bella forma en que se sonrojaba. No estaba
completamente roja, slo un tinte de color rosa en sus pmulos.
S. Pienso eso. Inclinndose hacia delante, l la bes suavemente y
luego se puso de pie bruscamente. Voy a ir a buscar las cmaras.
Por supuesto. Te veo en un rato.
Mientras se alejaba, l mir hacia atrs. Melody todava estaba all sentada
presionado sus labios con los dedos. Maldita sea! Lo haba hecho de nuevo. Qu
estaba mal con l?
*****
De vuelta en la cabaa, Mel se puso un buzo grueso sobre su blusa roja de
algodn, se deshizo de las botas modernas, y se puso zapatillas de deporte,
completando el atuendo con un par de medias gruesas adicionales. Vacil si
ponerse un abrigo de invierno, pero se decidi que si iban a caminar, el abrigo de
mezclilla la mantendra lo suficientemente caliente.
Sentndose en los escalones, esper a que Ryne llegara, emocionada de
poder intentar tomar algunas fotografas de la naturaleza y de volver a verlo. Ella
no haba estado segura de cmo ira su reunin, pero se haba obligado a no pensar
en su encuentro sexual, y slo de tratarlo como a un conocido informal. A pesar de
lo que Lucy haba dicho, Mel no estaba tan segura de que Ryne la viera como algo
ms que un cuerpo caliente para tener sexo. Una parte secreta suya tena la
esperanza de que hubiera algo ms, pero lgicamente saba que no deba contener
la respiracin. Su objetivo principal, como le haba sealado Aldrich durante sus
informes diarios, tena que permanecer en conseguir finalizar ese artculo. El Sr.
Greyson esperaba algo ms que "todava estoy esperando". Por lo menos ahora
poda decirle al abogado que haba comenzado. Eso s, las respuestas de Ryne
haban sido menos que satisfactorias.
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Todo ese yo no exista antes de la fotografa era demasiado cursi, como
algo salido de un guin mal escrito. Sin embargo, a pesar de que saba que era
ridculo, algo en la forma en que la miraba, el tono de su voz, el ngulo de la
cabeza, la haba obligado a obedecer, a no cuestionarlo... Fue simplemente extrao.
Incluso ahora, no poda imaginar preguntndoselo de nuevo. Bueno, haba sido
una respuesta del tipo "historia fantasiosa", pero supuso que podra ser aceptable en
aquellos que realmente vivan y respiraban arte. Con algo de suerte, sera capaz de
obtener suficiente informacin con sus otras preguntas que nadie notara el detalle
de una cierta falta de antecedentes.
La camioneta de Ryne se detuvo en la cabaa y Mel se puso de pie,
caminando hacia l para recibirlo. l repas con la mirada su atuendo y luego
asinti con la cabeza en aprobacin.
Mucho mejor. Aqu hay una cmara que puedes utilizar. Es un modelo
ms viejo que tengo como respaldo, pero todava saca fotos decentes.
Mel mir a la pequea cmara digital. Ryne podra pensar que estaba
desactualizada, pero a ella le apareci relativamente nueva. l le ense a usar el
zoom, el flash y los ajustes del disparador de velocidad. Por supuesto, es slo de
cuatro mega pxeles, pero eso es suficiente para una principiante como t.
Mega pxeles?
S, es algo as como el grado de precisin o que tan clara saldr tu imagen.
Por lo general, cuantos ms pxeles, ms ntida ser la imagen. El trmino proviene
de la combinacin de las palabras aspecto de la imagen. Sabes cmo los artistas
puntillistas, como Seurat o Van Gogh usaban un montn de puntitos pequeos de
pintura para crear una visin de conjunto? Bueno, millones de pxeles se combinan
para crear una imagen.
Ryne continu explicando los entresijos de la fotografa moderna mientras
caminaban por el bosque. Tambin le dio consejos sobre buscar un foco de
atencin, observar sombras y una mirada de otros pequeos detalles que ella nunca
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haba considerado anteriormente. En el momento en que regresaron a la cabaa,
tena una apreciacin mucho mayor por la toma de fotografas.
Espero que sepas que me has arruinado. Nunca voy a ser capaz de
simplemente apuntar y disparar de nuevo con una cmara desechable de la
farmacia.
Ella se estaba riendo cuando se detuvieron junto a la camioneta, con sus
hombros ligeramente tocndose.
No vas a ser la primera mujer que he arruinado.
l le dio una sonrisa, pero Mel sinti que su estado de nimo feliz
repentinamente se amargaba ante la mencin de su comportamiento mujeriego.
Dio un paso atrs y extendi su mano.
Bueno, gracias por tu tiempo. Tal vez podamos continuar con la entrevista
maana.
Ryne se qued perplejo.
Qu sucede, Melody?
No pasa nada, y mi nombre es Mel.
No. Para m, eres Melody. Hizo caso omiso de su mano extendida y
para su sorpresa la atrajo a sus brazos. Una vez que estuvo presionada contra l, le
pregunt de nuevo. Ahora que est mal? En un momento estamos riendo y
disfrutando, y al siguiente, eres la reina de hielo.
Mel apret los labios con fuerza, reacia a explicarse, pero una vez ms se
sinti obligada a ceder a sus deseos. Era extraamente molesto ese efecto que tena
sobre ella. Contra su voluntad, se encontr explicndole.
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Mencionaste todas las mujeres que has... er... arruinado. Y eso me
record que yo slo estoy aqu por un tiempo y que tengo un trabajo que hacer.
Volverme demasiado... um... amistosa contigo es una mala idea.
Los brazos Ryne se tensaron a su alrededor brevemente, antes de dejarla ir.
Esta vez fue l quien retrocedi un paso. Mel inmediatamente extra el contacto
con l, pero alej la sensacin. Mel mala, se dijo. Tuviste un desliz la otra maana,
y justo ahora se te olvid otra vez, pero no ms!
Tienes razn. Involucrarnos el otro da no fue la mejor idea, pero...
Ryne vacil, luciendo confundido, casi como si no quisiera pronunciar la siguiente
idea. Eso no significa que no podamos disfrutar al menos de la compaa del
otro, verdad? No habra ningn dao en eso. Despus de todo, sentarse alrededor
de una mesa en alguna parte slo haciendo y respondiendo preguntas no ser muy
divertido. l le dio una media sonrisa y le gui un ojo.
Ningn dao. Mel repiti las palabras dentro de su cabeza, insegura de si las
crea o no. Mirando al hombre frente a ella, no haba manera de que concluyera
que l era inofensivo. Peligroso, s, inofensivo, no. Pero, ella tena que terminar la
entrevista y era mucho ms agradable tener una conversacin amistosa...
Supongo que s... Lo pens un momento y luego hizo una mueca.
Tienes razn. Yo slo exager. Supongo que nuestro pequeo "encuentro" de ayer
en la maana me desconcert. Sintiendo que se ruborizaba, se oblig a
continuar. No es el tipo de cosa que suelo hacer.
En serio? Ryne estir la mano y le meti un mechn de pelo detrs de
la oreja. Sus dedos se sintieron frescos contra su mejilla caliente. Nunca lo habra
adivinado. Parece que tienes un talento natural en esa rea.
Mel parpade, procesando el comentario, totalmente insegura de si deba
sentirse honrada o insultada.
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Ryne solt una breve carcajada, obviamente contento por haberla
confundido, y la cogi de la barbilla antes de entrar en su camioneta. Una vez
dentro, baj la ventanilla.

Puedes quedarte con la cmara mientras ests aqu. Juega un poco con los
diferentes escenarios y mira lo que puedes hacer. Hay un cable en el maletn para
que puedas descargar todas las fotografas a tu ordenador porttil.
Pero no la necesitas? Por el momento, Mel se rindi en tratar de
clasificar sus sentimientos y se centr en lo que l estaba diciendo.
No. Como dije, es mi respaldo. Casi nunca la utilizo. Las bateras son
recargables, pero puse un nuevo juego antes de venir, por lo que estars bien por un
rato.
Bueno, gracias. Te lo agradezco. Mel vacil antes de preguntar sobre el
hecho de volver a verlo. Um... Podemos reunirnos otra vez? Al ver el brillo
diablico en sus ojos, rpidamente aclar. Me refiero para otra sesin de
entrevistarte?
Claro... Hizo una pausa, pareciendo pensar en algo. Si es que puedo
hacerte una pregunta.
Qu es?
Cmo me encontraste? Quiero decir, aqu en Stump River. He
mantenido un perfil muy bajo.
Mel trag saliva. Ella no quera admitir que haba estado observando a Kane
y a Elise en la oficina de correos en Smythston y que luego intercept el correo.
Recurriendo a una respuesta probada y verdadera, sonri con nerviosismo.
Los reporteros nunca revelan sus fuentes.
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Qu clase de respuesta es esa?
Pensando rpidamente, ella espet a su vez.
Viene de la misma categora que no exista antes de la fotografa.
l entrecerr los ojos.
Muchas tonteras para evitar responder, en otras palabras.
Funcion para ti. Mel enarc las cejas e inclin la cabeza.
Ryne gru y luego dibuj lo que pareca ser una sonrisa renuente.
Voy a estar en la ciudad de nuevo el mircoles. Yo trabajo hasta las
cuatro. Podramos cenar en La Cornamenta Quebrada de nuevo y hablar entonces.
Mel asinti con la cabeza y con un gesto de su mano, l se march.
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Captulo Veinte
Ryne se detuvo frente a la casa y apag el motor. No hizo ningn
movimiento para salir; su mente se encontraba ocupada con otras cosas ms
importantes, especficamente, Melody Greene. Por alguna extraa razn, le
resultaba difcil mantener la concentracin cuando estaba a su alrededor. La
verdadera razn por la cual estaba pasando tiempo con ella: mantenerla vigiladas
sus acciones y controlar la informacin que reuniera, segua escapndose de su
mente.
Inesperadamente, la tarde haba resultado ser divertida. Melody era una
compaa entusiasta, ansiosa por aprender sobre su nuevo descubierto inters. l se
echo a rer, pensando en cmo haba fruncido el ceo y mordido su labio mientras
absorba lo que l le deca. Y entonces, cuando ella tom una foto y la imagen
apareci en la pantalla, su dicha haba iluminado todo su rostro.
Haba una vena artstica natural en su interior. Cuando escoga una imagen,
ella pareca saber cmo encuadrar la imagen y tomar la mejor ventaja de la luz y los
ngulos.
Tambin fue interesante ver como pareca tener una afinidad instintiva con
la naturaleza. Esto era sorprendente en alguien que haba crecido casi
exclusivamente en una gran ciudad. Sin embargo, el asombro en sus ojos cuando se
agach a su lado, examinando el patrn de las hojas y el camino de una joven
mariquita, fue real. Ms de una vez, se haba sorprendido as mismo extendiendo
su mano para aferrar la de ella mientras caminaban en un amigable silencio,
sumergindose en el mundo que les rodeaba. l disfrut de pasar el tiempo con ella,
de compartir su pasin.
Y hablando de pasin, su cercana le haba agitado ms a menudo de lo que
realmente estaba dispuesto a admitir. Su aroma le haba llenado la mente,
hacindole difcil concentrarse en tomar fotografas y explicarle la teora
fotogrfica.
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En realidad, todo lo que quera era tirarla al suelo y degustar sus dulces
labios una vez ms. El sexo entre ellos haba sido fenomenal y, aunque saba que
cualquier implicacin con ella era peligrosa, estaba ansioso de experimentarlo otra
vez.
Tal vez era el elemento de peligro lo que haca que se sintiera atrado hacia
ella. Era como una fruta prohibida y l nunca haba sido de los que acatan las reglas
ms de lo que tena que hacerlo. Mientras que su mente lgica le deca que no, su
lobo le deca que si. Que se enterrara entre sus muslos, que llenara sus manos con
sus curvas, que la saboreara, la olfateara; la idea misma de Melody estaba
consumindole ms all de la razn.
Ryne se senta como si tuviera una batalla librndose en su interior. Como
Alfa, las necesidades de la manada eran lo primero. l conoca la ley y lo que
estaba en juego.
Las acciones que podra tener que tomar eran claramente explicitas. Y an
as, a pesar de saber esto, su lobo se mantena instndole hacia la mujer, apartando
todas sus otras preocupaciones a un segundo plano. Qu es lo que su lobo saba,
que l no? Por lo general, estaban de comn acuerdo, pero ahora una dicotoma
pareca estar desarrollndose en su interior. Era algo que nunca haba
experimentado antes y no saba cmo manejarlo, pero an as deba hacerlo.
La situacin era demasiado importante. Quin sabe cuntas vidas
dependan de las decisiones que l tomara en los prximos das? Tener su mente
nublada por la lujuria era inaceptable.
Agarr el volante con fuerza y apret la mandbula. Cuando comenz a
estar por su cuenta, supo que quera crear su propia manada, ser el Alfa, usar el
poder dentro de l. Bueno, ahora tena su deseo y hara honor a sus
responsabilidades, no importa cuales pudieran ser sus inclinaciones personales.
Y mientras, continuara viendo a Melody, respondera a sus preguntas tan
astutamente como pudiera, incluso la llevara a la cama si pensara que era
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necesario para mantenerla distrada de lo que estaba debajo de sus narices. Luego,
cuando estuviera seguro de que crea su historia, la enviara de paseo, a que
continuara su camino.
Pero y si ella no se cree tu historia y se mantiene entrometindose? Su lobo
interior, le pregunt enojado. Qu hars entonces?
Sacudiendo la cabeza, Ryne se gruo as mismo.
Cueste lo que cueste le respondi. Har lo que sea necesario.
Con eso, sali de la camioneta y la cerr de un portazo.
Bryan y Daniel estaban dentro supuestamente instalando los gabinetes que
haban llegado esta maana. Sera mejor ver como lo estaban haciendo. Sus
intenciones eran buenas, pero el entusiasmo no siempre se traduca en una
construccin slida.
*****
Ryne pas el resto de ese da, y la mayor parte del siguiente, ayudando con
la instalacin de los gabinetes seguidos de las nuevas encimeras y un fregadero.
Para el momento en que el trabajo estuvo terminado, la cocina luca
considerablemente mejorada; el nimo de los tres hombres, sin embargo, no lo
estaba. Las paredes de la vieja casa no eran fciles de trabajar y haban necesitado
recortarse y pulirse en exceso, un proceso tedioso y frustrante en el mejor de los
casos, antes de que el trabajo estuviera finalizado.
De pie en la sala, rodeado por el aroma de la madera nueva y el brillo de la
encimera de mrmol, Ryne supo que haba valido la pena. Esta era una cocina
adecuada para su visin del futuro. Poda verla llenarse con los miembros de la
manada; algunos descansando en la barra del desayuno, otros ocupados en la
cocina. Seria ruidoso y amigable.
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Hey Ryne, Bryan y yo nos dirigimos hacia la Cornamenta Quebrada para
cenar y buscar algo de diversin. Armand tiene organizado un torneo de billar.
Quieres venir con nosotros? La cabeza de Daniel asom por el marco de la
puerta, an abrochndose los botones de la camisa y obviamente refrescado por la
ducha.
Al bajar la mirada hacia s mismo, Ryne reconoci su propia necesidad de
limpiarse.
Los trozos de aserrn an se aferraban a sus pantalones y estaban adheridos
con el sudor a su pecho y brazos.
No. Todava tengo que limpiarme y luego quiero ir a correr. Se encogi
de hombros y estir los brazos, sintiendo la tensin en sus msculos. El trabajo en
la casa era exigente, pero an no lo suficiente para aliviar la tensin en su interior.
Como quieras. Si cambias de opinin, ven a la ciudad ms tarde.
Podra, pero si no lo hago, comprtense.
Daniel hizo rodar sus ojos y se ri.
No lo hacemos siempre?
No.
Cierto, pero es ms divertido de esa manera.
Ryne fingi gruirle en respuesta, luego sacudi su cabeza mientras el chico
giraba sobre sus talones y sala a toda prisa. Era bueno ver al muchacho un poco
relajado de vez en cuando. Daniel era mucho ms serio de lo que Ryne haba sido a
su edad.
Rascndose el pecho, agarr una escoba y comenz con la tediosa tarea de
barrer el aserrn, los clavos desechados, trozos de madera y trozos de material de
embalaje. Los otros dos lo habran ayudado si se los hubiera pedido, pero a l no le
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importaba estar un tiempo a solas. Adems, haban trabajado duro los pasados dos
das, y se merecan algn tipo de descanso.
Oy el portazo cuando sus compaeros se fueron, riendo acerca de sus
planes para la noche. Enseguida fluy en el interior el sonido del vehculo
partiendo, seguido por el crujido de la grava cuando empezaron a descender por el
camino de entrada.
Ryne hizo una pausa en su barrido y escuch hasta que el sonido se
desvaneci en la distancia, luego suspir y contino con su tarea. La casa haca eco
ahora que ellos se haban ido, el leve roce de la escoba contra el suelo era el nico
sonido. Era calmante y solitario a la vez, si es que tal combinacin exista
realmente.
Por un momento, Ryne lament haber rechazado su oferta, pero otros
pensamientos pesaban demasiado en su mente para que l fuera un compaero
adecuado esa la noche. Todava no le haba dicho a Bryan y a Daniel acerca de sus
preocupaciones sobre Melody. Ellos la vean como una pequea y deliciosa plaga, y
se haban burlado de l una infinidad de veces con respecto a ella mientras
trabajaban en los gabinetes.
De buen grado, se habra ido con ellos. No ayudaba en nada el darles
motivos para preocuparse cuando nada podra resultar de ello. Si surgiera la
necesidad, entonces les informara.
Dndole a la cocina un ltimo vistazo, apoy la escoba y la pala para la
basura en la esquina, luego se dirigi a su cuarto de bao para tomar una ducha. Se
limpiara, luego correra alrededor del permetro de la propiedad para revisar en
busca de seales de intrusos. Si planeaba su ruta adecuadamente, terminara a solo
un kilmetro y medio aproximadamente de la cabaa de Melody, aunque se
asegur a s mismo que no tena la intencin de pasar por all. No, la noche anterior
durante las horas de insomnio que haba pasado dando vueltas y vueltas, haba
llegado a la conclusin de que su asociacin con la mujer tena que ser corta y
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dulce. l le dara la ms breve de las respuestas el mircoles, declarando que estaba
harto y la enviara de paseo.
Era el curso de accin ms seguro para todos los involucrados.
*****
Mel se sent en su cabaa con la mirada perdida frente a la pantalla de su
ordenador, esperando a que sta descargara las fotos que haba tomado con Ryne el
da anterior.
Ella le frunci el ceo a la pantalla preguntndose porque se tardaba tanto;
pareca ser muchas ms fotos de las que pensaba que deban haber. Ociosamente
limpi un poco de polvo de la pantalla con el dedo, contemplando el hecho de que
realmente deba comprar uno de esos pequeos kits de limpieza para ordenador
porttil cuando regresara a Chicago. Tal vez deba echarle un vistazo a la tienda
General Brown cuando estuviera en la ciudad maana, para ser un lugar tan poco
desarrollado, pareca tener bastantes lneas variadas de productos. Agregando eso a
su lista mental de tareas pendientes, ech un vistazo a la pantalla y se sent recta,
con una mirada de anticipacin extendindose en su rostro. Ah, las fotos haban
terminado de descargarse.
Desconectando la cmara del ordenador porttil, apart el cable a un lado y
guard la cmara nuevamente en su estuche de trasporte, consciente del hecho de
que era prestada. Luego, volvindose al ordenador, encontr su archivo de
imgenes y empez a desplazarse a travs de ste, en busca de sus imgenes de la
naturaleza, ansiosa por ver como haban quedado. Escaneando el men, encontr
la carpeta y la abri. Una burbuja de felicidad creci dentro de ella mientras
examinaba los frutos de su trabajo. Caramba, pero las fotos no eran del todo
malas!
Despus de pasar por las imgenes dos veces, se dio una palmadita de
felicitacin en la espalda. Para una principiante, senta que lo haba hecho bastante
bien y estaba ansiosa por mostrarle a Ryne el resultado. Mmm tal vez debera
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tomar algunas ms por su cuenta y sorprenderlo con la claridad con que recordaba
sus enseanzas. Echando un vistazo a su reloj, vio que recin eran las 4, tena un
montn de tiempo para dar un paseo, tomar unas cuantas fotos y estar de regreso
antes del anochecer.
Cerrando la carpeta con sus fotos, not otra carpeta justo encima de ella.
Ahora, que haba puesto en esa? Realmente necesitaba sentarse un da y organizar
su disco duro con etiquetas apropiadas, murmur para s misma. Haciendo clic
rpidamente para abrir la carpeta, revis el contenido. Eso era extrao, ella no
recordaba haber tomado ninguna de esas fotos. Huh y quines eran esas
personas? Mientras su dedo se cerna sobre el ratn, sbitamente se dio cuenta de
que esas deban ser imgenes que Ryne haba tomado y nunca borr de la memoria.
Las haba descargado accidentalmente con las suyas. Bueno, slo las eliminara
ms tarde, decidi, parndose de la mesa sin mayor reflexin. Quera salir y tomar
ms fotos mientras la luz siguiera siendo abundante. Rindose, pens en la frase
que acababa de usar; mientras la luz siguiera siendo abundante, haca que sonara
como si realmente supiera lo que estaba haciendo.
Agarrando la cmara y su abrigo, se dirigi al exterior. Desde el escaln ms
alto, inspeccion su entorno, considerando hacia cual direccin encaminarse.
Mmm haba un arrollo no muy lejos; Beth le cont sobre ste. Pensando que bien
podra constituir un interesante trozo como material temtico, se dirigi por ese
camino.
Una media hora ms tarde, se agach junto a la corriente, cansada de su
caminata, estas personas no tenan concepto alguno para no muy lejos, pero
satisfecha con lo que estaba viendo. La reciente lluvia haba aumentado lo que dira
era una pequea perezosa corriente, hasta volverla una va rpida en movimiento
que casi podra ser considerada un ro. Sin embargo, la ubicacin facilitaba una
serie de posibilidades y Mel dedic un poco de tiempo a la capturara de imgenes
de salpicaduras de gotas de agua alrededor de las rocas y de troncos parcialmente
sumergidos.
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Ocasionalmente, una hoja o trozo de hierba pasaban flotando, girando en la
corriente, y subiendo y bajando.
Sintindose aventurera, Mel escogi cuidadosamente su camino a lo largo
de una serie de improvisados escalones que llevaba casi hasta el medio de la
corriente.
El agua y los trozos de barro que se extendan sobre ellos, les haca estar un
poco resbalosos, pero ella confiaba en que mantendra el equilibrio. Despus de
todo, poda caminar con tacones de diez centmetros. Esto no poda ser mucho ms
complicado, verdad?
Colocando cada pie cuidadosamente en una superficie relativamente plana,
se inclin hacia adelante, con la intencin de tomarle una foto a un viejo tronco
erosionado. El agua se arremolinaba en torno a ste, y la luz bailaba en la
superficie, brillando igual que muchos diamantes. Hara que fuera una imagen
preciosa.
Lentamente se arrodill, para conseguir el ngulo apropiado, y luego
cuadr el disparo en el visor. S, eso era. Tom algunas fotos, antes de cambiar la
cmara noventa grados para conseguir un ngulo diferente. An mejor. Haciendo
un acercamiento, se centr en una hoja que estaba momentneamente capturada en
el borde del tronco y, cuando finalmente se abri camino libre, ella se puso de pie
para observar su progreso a medida que avanzaba corriente abajo. Un ligero
movimiento a la derecha la hizo balancear su cabeza hacia el lugar. All, en la base
de un rbol de pino estaba sentado el lobo ms grande que ella jams hubiera visto.
Era tan negro como la noche excepto por los intensos ojos azules que parecan
mirar a travs de ella.
Oh, Dios mo! Ella emiti una exclamacin de asombro, e
instintivamente dio un paso hacia atrs, recordando demasiado tarde que no haba
nada en que pararse.
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La sensacin de su estmago sacudindose al caer la llen mientras se
inclinaba hacia atrs, a gatas pudo lanzar un grito antes de que su cabeza se
sumergiera. La frialdad del hielo se envolvi a su alrededor, su ropa saturndose
rpidamente y ponindose pesada, tirando de ella hacia la parte inferior de la
corriente.
En el ltimo segundo, pens en mantener la mano en el aire para tratar de
salvar la cmara de una tumba de agua.
El blando, sedimento del ro acun su cuerpo durante al menos un segundo,
y luego algo duro aferr su brazo y tir de ella hacia arriba. Su cabeza emergi en la
superficie y ella jade, tosiendo y escupiendo mientras sus pulmones trataban de
aspirar oxgeno al mismo tiempo que expulsar el agua.
Aturdida, encontr que estaba parada en sus pies, y que unas fuertes manos
le agarraban sus brazos. Por un momento, simplemente permaneci de pie,
goteando y boquiabierta, demasiado sorprendida para siquiera apartar su pelo
mojado de su cara. Afortunadamente, alguien ms lo hizo por ella. Pestaeando, se
dio cuenta de que estaba mirando fijamente a Ryne. l no pareca feliz.
Qu demonios estabas haciendo esta vez?
Huh? Mel registr que le estaba gritando, pero no estaba muy segura
de la razn. Qu clase de idiota se para en medio de un arroyo crecido en la
cspide de la estacin lluviosa? No sabes lo peligroso que es?
Mientras se recuperaba del shock de lo que haba sucedido, su
temperamento comenz a encenderse.
Idiota? No soy una idiota! Estaba perfectamente bien hasta que el lobo,
oh maldicin! Miro desesperadamente de un lado a otro, tratando de localizar a
la bestia. Tenemos que salir de aqu. Hay un lobo cerca en alguna parte. Mel
dio un paso y luego se quedo inmvil, insegura de cul camino tomar.
La cabaa estaba a la derecha, pero tambin lo estaba el lobo.
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Lobo? Qu lobo? Ryne pareca desconcertado.
El lobo que estaba justo all! Apuntando hacia los rboles, Mel le ech
un vistazo a Ryne para ver si estaba mirando hacia donde ella apuntaba. No lo
estaba. En vez de eso, le estaba frunciendo el ceo.
Mel, no haba ningn lobo aqu a menos que Viste a Harley? Estaba
caminando conmigo. Ryne enarc una ceja.
No. No era Harley; era un lobo, en serio. Yo lo vi Ella vacil ante su
mirada incrdula. Bueno, se vea igual a un lobo. Cruz sus brazos e hizo un
mohn.
Supongo que, si estabas realmente intentando tomar una foto podras
cometer ese mismo error. Ryne pareca como si estuviera a punto de darle una
palmadita en la cabeza como si ella fuera una nia tonta.
Comprimiendo sus labios, Mel se derrumb en el borde la de corriente, los
temblores comenzando a atormentar su cuerpo.
Dnde est Harley ahora?
Probablemente sali corriendo cuando comenzaste a gritar. Es muy
sensible sabes.
Gritar? Yo no grit, por lo menos no tanto. Ahora estaba temblando
tanto que apenas poda conseguir pronunciar las palabras. Ryne sacudi la cabeza,
se quit su chaqueta, y la envolvi a su alrededor. No tienes que hacer eso.
Protesto ella y trat de alejar la prenda de ropa. T tambin ests mojado.
l la ignor y le meti los brazos en las mangas y subi la cremallera.
No te preocupes por m. Son slo las piernas de mis pantalones y adems
de eso, casi no siento el fro. Vamos, djame llevarte a casa. Ryne se movi para
recogerla, pero Mel extendi los brazos, sacudiendo la cabeza.
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Uh-uh. Puedo llegar a casa perfectamente bien por m misma. Se dirigi
hacia la cabaa tan rpido como el ritmo de sus zapatos empapados se lo permita.
Detrs de ella, pudo escuchar a Ryne resoplar en exasperacin antes de seguirla.
Para el tiempo que alcanzaron la cabaa, la caminata la haba calentado un
poco, pero an tena ganas de salir de su ropa mojada y meterse en la ducha
caliente. Ryne aparentemente tena la misma idea, porque camin directamente en
el interior y se dirigi hacia el bao y encendi la ducha. Al salir, observ alrededor
del cuarto, divis su bata, y se la arroj.
Ten, sal de esa ropa mojada y toma una ducha mientras te preparo una
taza de t.
Caf.
l se detuvo a media zancada.
Qu?
Prepara caf. Bueno y fuerte.
l hizo rodar sus ojos, pero le sonri y Mel se desliz dentro del cuarto de
bao, con una sensacin de calidez llenndola a pesar de la ropa fra y su piel
helada.
Para el momento en que el agua caliente dej de correr, Mel se senta mucho
mejor.
Se puso la bata afelpada y sali del bao, olfateando con admiracin
mientras el olor a caf recin hecho la saludaba. Automticamente se dirigi a la
cocina, pero un sonido detrs de ella le llamo la atencin.
Era Ryne, apoyado en su cama. Su mitad superior estaba desnuda, sus
extremidades inferiores cubiertas por las mantas. Estaba tomando una taza de caf
y pareca haberse puesto bastante cmodo.
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Mel cruz los brazos y frunci el ceo.
Por qu ests en mi cama?
Mi ropa estaba mojada y no tena nada que ponerme. No creo que
apreciaras que anduviera por all desnudo. Adems, a pesar de no importarme el
fro, una zambullida en el agua helada me deja algo friolento. Est ms calentito
debajo de las mantas.
Oh. Eso tena sentido. Devanndose los sesos, Mel trat de pensar en
cualquier cosa que ella tuviera que l pudiera usar, pero se qued en blanco. Lo
siento, pero no hay nada aqu que te sirva.
Todo est bien. He encendido el fuego y extend mi ropa delante de la
chimenea. Se secar eventualmente.
No te calentaras ms rpido enfrente de la chimenea tu tambin?
Toda mi ropa est colocada sobre las sillas. No hay lugar donde sentarse y
el piso es muy duro.
Asintiendo, Mel permaneci de pie, indecisa sobre qu hacer. Debera irse a
la sala y dejarlo solo? Pareca un poco grosero, pero estar simplemente de pie en ese
lugar mientras l yaca en su cama no pareca correcto tampoco. Tambin
necesitaba vestirse, pero no iba a hacer eso delante de l.
Presintiendo seguramente su indecisin, Ryne dio unas palmaditas en el
espacio de la cama junto a l.
Ven, sintate aqu, y hazme compaa. Cuando ella dud, l sac la
artillera pesada. Tengo una taza de caf aqu para ti. Hizo un gesto hacia la
mesita de noche y ella se concentr en la taza humeante. En cuestin de segundos,
estaba sentndose a su lado, sorbiendo el lquido oscuro, y suspirando con
satisfaccin.
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Captulo Veintiuno
Mel se recost contra la cabecera de la cama y estir las piernas frente a ella.
Escrutando en su interior, repiti en silencio su mantra en busca de paz interior y
tranquilidad; bueno, no realmente, pero pens que eso sonara mejor que decir que
estaba intentando ignorar al hombre sexy que estaba a su lado.
Mantuvo los ojos firmemente enfocados al frente, a propsito. Con una
estudiada despreocupacin, se bebi el caf, movi los dedos de los pies y not que
necesitaba pintarse las uas.
Hey, estoy aqu. Ryne movi la mano delante de su cara, pero ella
apenas inclin la cabeza para poder mirar en torno a sta. Qu haces? Ryne
estir la mano, le agarr la barbilla y gir su cabeza para que lo mirara.
Estoy ignorando tu presencia en mi cama. Ella liber el agarre de su
barbilla y apart la mirada.
Oh. Pareci considerar eso por un momento y despus frunci el
ceo. Y por qu quieres hacer eso?
Porque justo ayer decidimos que esto lo mir y gesticul entre
ambos no era una buena idea. Slo estar aqu unos das ms, si cooperas, claro.
Necesitamos mantener una relacin profesional. Mel cruz los tobillos, inhal
profundamente por la boca y luego exhal lentamente por la nariz o se supona
que deba inhalar por la nariz y exhalar por la boca? Maldita sea, nunca lograba
aprender bien las tcnicas de relajacin! Haciendo una mueca, se dio cuenta de que
intentar relajarse de forma correcta la haca sentirse ms tensa.
Huh. Ryne asinti y desvi la mirada, bebindose su caf. As que
vas a actuar como si no estuviera aqu? Su tono era casual, incluso
conversacional, como si realmente no significara nada para l.
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S. Ella asinti con nfasis y volvi a beber del caf, saborendolo.
Maldicin! Ese hombre preparaba unas buenas tazas de divina cafena.
Apuesto que no puedes hacerlo.
Y yo apuesto a que s. Ella lo senta observndola, y levant la barbilla
con determinacin.
No. No puedes. Su voz era irritantemente petulante.
S que puedo.
No.
S.
Vale.
Mel gir la cabeza levemente y lo mir. Ryne se haba dado por vencido
muy fcilmente. Haba algo muy parecido a un brillo pcaro en sus ojos, pero
entonces le sonri de manera insulsa y se movi, mirando fijamente hacia la pared
y pareca estar contento slo con permanecer all tumbado. Ella se gir hacia el otro
lado lentamente, y tambin observ la pared.
El silencio cay sobre ellos, slo roto por el ligero chasqueo proveniente de
la chimenea de la otra habitacin. Mel se entretuvo imaginando que era la herona
de la novela romntica que estaba leyendo. La portada mostraba a la mujer
tumbada en una alfombra de piel delante del fuego y a un hombre
endemoniadamente guapo inclinado sobre ella. Los labios de ambos estaban
separados, sus ojos entrecerrados y la pasin inundaba evidentemente el ambiente.
Por supuesto, ambos estaban maravillosamente desvestidos, aunque los brazos y
una rodilla doblada estaban cuidadosamente posicionados para esconder las partes
interesantes.
Mmm. Y si el hombre era Ryne? Y si ella era la mujer? Mel record la
sensacin del cuerpo de Ryne presionando el suyo; en cmo sus piernas haban
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envuelto las caderas de l mientras sus manos suban y bajaban por esa musculosa
espalda. Cmo se vera tumbado delante del fuego, con la titilante luz enfatizando
sus esculpidos msculos? Se sinti calentar por sus cavilaciones y mir a hurtadillas
para comprobar qu estaba haciendo el hombre que estaba a su lado.
Increblemente, Mel descubri que Ryne estaba mirndola a ella, con una pcara
sonrisa en la cara, como si supiera la ertica direccin que haban tomado sus
pensamientos.
Mel apart la mirada y mir recto hacia delante. Con su visin perifrica,
estaba segura de que poda ver las narinas de Ryne ensancharse cuando l inhalaba
profundamente. Juntando las piernas, Mel tuvo la rara sensacin de que l poda
oler la excitacin que su imaginacin haba provocado, lo que, por supuesto,
sonaba ridculo. Ryne no saba cmo se senta ella.
Lamiendo sus labios repentinamente secos, oblig a su mente a abandonar
ese tren de pensamiento tan interesante. No era prudente mientras ellos estuvieran
tumbados en la cama, juntos y desnudos a medias. Mel movi otra vez los dedos de
los pies, intentando centrarse en asuntos triviales y no en el hombre que estaba a su
lado. Un mechn de pelo le cay sobre los ojos y ella lo apart, y despus empez a
jugar con el pelo enroscndolo en su dedo. El pelo. Ese era un tema seguro, que la
distraera. Se haba recortado el flequillo haca unas semanas, pero le haba crecido
mucho otra vez. Necesitaba un buen corte, quizs incluso un cambio de estilo.
Reflejos? O un color totalmente diferente? Movindose un poco para ver mejor a
Ryne, le pregunt su opinin:
Qu crees que debera hacer en mi pelo?
Hmm?
Mi pelo. Est creciendo mucho y no tiene estilo. Crees que debera
recortrmelo en nuevas capas o hacer un cambio completo? Me lo podra teir de
rojo, o incluso de negro. Quizs podra cortarlo muy corto, y de punta. Aunque no
quiero nada que requiera de mucho trabajo. Ya sabes, algo simple para que me lo
pueda lavar, aadir algn producto, secar e irme. Ella saba que estaba
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parloteando, pero el silencio entre ellos era demasiado difcil de aguantar. Dejando
su taza de caf, se mene para quedar sentada con las piernas cruzadas frente a l.
Um Creo que se ve bien.
Mel se dio cuenta de que su mirada luca aturdida. Probablemente, los
estilos del pelo no era algo de lo que entendiera, ya que era un hombre, pero haba
pensado que valdra la pena conocer su opinin.
Sabes, lo he llevado de todas formas. Corto, rizado, liso, con mechones,
largo. Siempre he odo que los hombres lo prefieren largo, pero no s por qu
exactamente. Qu opinas?
l se qued mirndola fijamente durante un momento y luego neg con la
cabeza. Sus labios se movan como si estuviera intentando contener alguna
expresin emocional.
Es ms sensual.
En serio? Cmo?
Ryne dej su caf y se gir para poder estar frente a ella, con una sonrisa
pcara en la cara.
Porque puedes pasar las manos por l. Se lo demostr. Y usarlo para
acercar a una mujer. Eso hizo y luego se acerc para murmurar contra los labios
de ella: Y, cuando ests teniendo sexo y la mujer est recorriendo todo tu cuerpo
con sus labios, la sensacin del pelo rozando suavemente tu piel te vuelve salvaje.
Oh! Mel chill en respuesta cuando Ryne roz sus labios de ida y
vuelta sobre los de ella. Haba enterrado sus dedos en su pelo y ahora se estaba
recostando y usando sus largos cabellos para tirar lentamente de ella y ponerla
encima de l. Una vez que estuvo tumbado sobre su espalda y ella sobre l,
profundiz el beso. Mel not vagamente, cmo su pelo haca una cortina alrededor
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de ellos, aislndolos del resto del mundo. Mmm. El pelo largo tena sus ventajas,
pens mientras deslizaba las manos por el pecho de Ryne.
Yo gano. Susurr l contra sus labios.
Hmm? Qu ganas? Ella traz el labio inferior de l con la punta de la
lengua.
La apuesta. Le acarici la curva de su cuello, inhalando
profundamente.
Qu apuesta? Mel gui la cara de l hacia arriba otra vez.
Esa en la que podas ignorarme. Ryne enmarc su cara y la mir a los
ojos con el indicio de un brillo burln.
Ella frunci el entrecejo brevemente. Mereca la pena discutir? No en este
momento... Las olas de sensaciones zumbando a travs de ella eran ms
importantes.
No importa. Esto es ms divertido.
Mmm. Estoy de acuerdo. l traz los pmulos de ella con los pulgares
antes de meter los dedos en su pelo para sujetar su cabeza.
Acercndose ms, ella chasque su lengua sobre la suya, saboreando su
gusto y su tacto. Mordi con cuidado su labio inferior, tirando de ste suavemente
antes de calmarlo con un suave beso. Ryne gru en aprobacin y sus manos se
apretaron an ms en su pelo antes de soltarlo. Mantuvo una mano en la cabeza de
ella mientras haca descender la otra por su cuello. Roz con los dedos, de forma
delicada, su oreja y mandbula, antes de separar el cuello de la bata para poder
juguetear con su clavcula.
Mel se estremeci de placer con su ligero toque, y por la forma en la que
todos sus nervios despertaron a la vida, rogando por ms. Movindose para
sentarse a horcajadas sobre l, se inclin ms cerca, frotando su torso contra l
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mientras dejaba besos por su cara. Pas sus dientes por su cuello y sinti la
vibracin en su garganta contra sus labios cuando otro gruido sali de su pecho.
El sonido hizo que una ola de calidez fluyera a la parte inferior de su cuerpo; cmo
es que l haca ese sonido y por qu razn la excitaba era un misterio, pero en ese
momento no le importaba.
Frustrada por las sbanas y la ropa que los separaba, no protest cuando
Ryne retir la bata bajndola completamente por sus hombros. Cay alrededor de
su cintura, dejando sus senos desnudos y expuestos a su escrutinio. La combinacin
del aire fresco y el calor de su aliento hicieron que sus pezones se endurecieran y
gimote por la necesidad de sentir su boca sobre ellos.
Cuando ahuec sus senos en sus manos, ella tir de las sbanas que lo
cubran, refunfuando de frustracin cuando se dio cuenta de que estaba sentada
sobre ellas y no se moveran hasta que se levantara. Se puso a cuatro patas para
hacer justamente eso y Ryne la alcanz y sujet la parte superior de sus brazos para
inmovilizar sus movimientos. Mel baj la mirada hacia l, cuestionando lo que
haca.
l la estudi con avidez durante un momento y pas las manos de forma
posesiva desde su trax hasta la cintura, donde el lazo de la bata detena su
recorrido. Una media sonrisa apareci en su cara y Mel contempl su expresin.
Pareca haber algo salvaje e indomable acechando bajo la superficie.
Me encanta cmo te ves, al estar sobre m de esta manera. Movi las
manos hacia arriba otra vez y le acarici los senos, tocando sus pezones con los
pulgares. Deberas ver tus ojos. Estn ardiendo de deseo, brillando Me
recuerdas a una loba Dej de hablar bruscamente y un ceo fruncido apareci
en su cara.
Su comentario aviv el sentido del humor de ella y Mel se ri, ponindose
en cuclillas.
Eso es una forma educada de decirme perra?
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Ryne se qued mirndola. Durante un momento pareci desconcertado o
desorientado, pero entonces neg con la cabeza. La mirada salvaje se apag y, si
acaso, ahora pareca llena de arrepentimiento.
No. Un fuerte suspiro escap de sus labios.
Agarrndola de las caderas, se la quit de encima y la sent a su lado.
Entonces, l balance las piernas hacia un lado y se sent dndole la espalda. Se
frot la cara con las manos de forma ruda.
No eres una perra. Ni mucho menos. Pero yo soy un bastardo. Slo
quera provocarte un poco y las cosas se descontrolaron. Hubo una pausa y luego
pareci obligarse a decir dos ltimas palabras, como si no estuviera acostumbrado a
pronunciarlas: Lo lamento.
Mel lo mir confusa mientras l caminaba hacia la puerta, la visin de su
prieto trasero y sus musculosos muslos le hacan cosas indescriptibles a su interior.
A dnde vas?
A ver si mis ropas estn secas. Creo que debera volver a casa ahora. Y
con eso, sali de la habitacin.
Parpadeando lentamente, ella proces su mensaje. Se iba. Justo en medio de
todo. Justo despus de excitarla, se iba! Con un resoplido de exasperacin, Mel se
quit el pelo de la cara y sali de la cama. Cerr la bata, alis las mantas y cogi las
tazas de caf vacas. Durante un momento, permaneci de pie en mitad de la
habitacin, insegura de qu hacer.
Por una parte, estaba herida de que l se hubiera ido, pero por otra, senta
alivio de que tuviera el sentido comn que le faltaba a ella. An as, otra parte
espera un momento. Frunci el ceo: eran demasiadas partes. Bueno, lo que sea.
Tambin haba algo de ira mezclada con todo. Ira consigo misma por desearlo, y
con Ryne por ser tan estpido. Provocndola!. Ja! La broma no era graciosa. l
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tena que mantener las manos, los labios y el cuerpazo para s mismo si es que no
iba a terminarlo.
Decidida a decirle justamente eso, fue hacia la sala slo para congelarse
cuando lo vio, todava desnudo, sobre el ordenador porttil de ella. Era una de sus
pequeas rarezas, pero no lo gustaba que la gente tocara sus aparatos electrnicos.
Qu ests haciendo con mi ordenador? Hizo una mueca por el tono
acusador en la voz que haba usado y se estaba preparando para disculparse cuando
se dio cuenta de que Ryne haba ignorado su pregunta y respondido con otra.
De dnde has sacado estas fotos? Seal a la pantalla; su tono de voz
era cortante y enfadado, con algo ms. Desconcertada, no pudo hacer ms que
asustarse.
Bueno, ya no se senta culpable por su grosero comentario: el de l haba
sido ms hosco. Camin hacia la mesa y mir sobre el hombro de l. Era la carpeta
con las imgenes que haba descargado de forma accidental de la cmara y eso le
explicaba mucho a l.
Las viste?
No, en realidad no. Qu son? Parte de la prxima exposicin de Ryne
Taylor? Su intento de aligerar el ambiente no sirvi para nada. Ryne slo la mir
con el ceo fruncido y apret la boca. Suspirando con fuerza, Mel empez a
explicarse. Slo abr la carpeta, preguntndome qu era, oje algunas y cuando
me di cuenta de que tenan que ser tuyas, las dej en paz. Fin de la historia.
Se qued mirndola por un momento, como si buscara algo en su cara.
Finalmente, gru aparentemente satisfecho con lo que hubiera visto. Volvindose
hacia el ordenador porttil, borr la carpeta con rapidez.
Mel contuvo una rplica indignada sobre el hecho de que l no tena derecho
alguno de borrar cosas de su ordenador. Despus de todo, eran sus fotos y ella
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debera haberlas borrado de inmediato. Como quera mantener la paz, con el fin de
asegurarse una futura entrevista, se disculp:
Lo siento. No quera curiosear. Estaba descargando las fotos que yo tom
y no pens en comprobar si haba otras. Tus fotos todava estn en la cmara, no
borr la memoria. Mirando alrededor, cogi la cmara de la mesa donde la haba
puesto cuando volvi a la casa y se la entreg. Toma, te la devuelvo.
Cogiendo la cmara de la mano extendida de ella, Ryne pareci a punto de
decir algo, pero entonces se lo pens mejor. En vez de eso, se gir y se dirigi a la
puerta.
Umm. No te olvidas de algo? A pesar del tenso estado de nimo que
haba en la sala, Mel no pudo evitar un matiz de diversin en su voz.
Qu? Tena la mano en la manija de la puerta, con su espalda hacia
ella.
La ropa? Una risita disimulada escap de sus labios, a pesar de sus
esfuerzos por evitarla.
El cuerpo entero de l se puso rgido, y se gir, disparndole una mirada
asesina antes de coger la ropa de delante del fuego.
Me vestir fuera. Y con eso, sali con la ropa en los brazos.
Bueno! Mel no estaba segura de qu pensar sobre eso. Al menos no tena
vecinos cerca que se preguntaran por qu se estaba vistiendo un hombre desnudo
delante de su cabaa. Se volvi a rer. Seguro que eso le ganaba a los tradicionales
gnomos y flamencos rosas como adornos de csped.
Caminando hacia el ordenador, se sent delante de l, pensativa. Se qued
mirando la pantalla, mordindose el labio. Por qu no quera Ryne que viera sus
fotos? No poda ser porque fueran malas tomas, ella no crea que l tuviera una veta
perfeccionista, y adems, las pocas que haba visto estaban bastante bien.
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Frunciendo el ceo, intent recordar las imgenes de la pantalla. La que l
haba visto, que ella haba dejado abierta en el ordenador, era de un lago. Antes de
esa haba una casa, una pareja de ancianos, una mujer junto al lago, un grupo de
gente y una mariposa en una flor. Eso era todo lo que recordaba. Pareca bastante
inofensivo. l no tena razones para enfadarse de esa forma. Seguro, quera
conservar su privacidad ante todo, pero ella no haba curioseado a propsito y las
imgenes no mostraban nada del otro mundo. O s? Se haba saltado algo
importante? O eran importantes y ella no lo haba tenido en cuenta?
Que mal que l hubiera borrado la carpeta. Le gustara echar otro vistazo
slo por curiosidad. Con seguridad Aldrich se alegrara si ella apareciera con algo
especfico sobre el hombre. Hizo una mueca, pensando en sus comentarios
desdeosos cuando ella le haba dicho la respuesta de Ryne de que no exista antes
de la fotografa. l haba estado mucho menos impactado que ella, insistiendo en
que necesitaba ser ms agresiva al ahondar en el pasado de Ryne. Y lo peor, es que
Aldrich la haba amenazado con que el Sr. Greyson anulara el contrato y pedira la
devolucin del dinero. Eso haba enviado una ola de miedo por su columna
vertebral. La fra voz acusatoria de l reson en su cabeza.
Disculpe si me equivoco, Srta. Greene, pero no se supone que un
investigador debe investigar? No es slo sentarse y esperar al sujeto para enterarse de
la informacin. Por lo que yo s, todo lo que has hecho es caminar de puntillas
alrededor de ese hombre. Ests apenas ganndote el sustento ahora, no?
Especialmente si tenemos en cuenta todos los ceros que haba en ese cheque. No te
sorprendas, si las cosas siguen as, al descubrir que el Sr. Greyson inicia
procedimientos legales para obtener la devolucin total de todo lo que ha pagado,
desde el principio hasta ahora. Desafortunadamente, pagars todos los gastos en los
que hayas incurrido hasta ahora de tu bolsillo, pero eso es lo que pasa cuando no
cumples con lo que prometes.
Y con eso, el hombre haba colgado, dejando a Mel calculando como una
loca cmo iba a cubrir el alquiler de la cabaa, los costes de los billetes de avin y el
alquiler del coche.
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El estmago de Mel se agit nerviosamente. No tena dinero aparte del que
Greyson le haba dado. Haba estado viviendo precariamente antes de conseguir
este trabajo y haba usado sus pocos ahorros para pagar el alquiler de su
apartamento por adelantado. Pero qu se supona que tena que hacer? Si Ryne no
quera hablar, si no quera compartir nada, entonces... Un pensamiento le vino a la
mente mientras miraba la pantalla del ordenador. Una batalla interna se desat
mientras mova el ratn por la pantalla. Ryne no quera que ella viera esas fotos,
evidentemente le preocupaba que revelaran algn tipo de informacin personal,
pero Se mordi el labio mientras haca un doble clic en el icono de la papelera de
reciclaje y se quedaba mirando la carpeta borrada pero no eliminada.
*****
Ryne, desnudo sin reparos, se dirigi hacia el espacio abierto que haca las
veces de csped delantero de la cabaa de Melody. Su ropa todava estaba hmeda
y la idea de ponerse unos vaqueros mojados era repugnante. Mirando a su
alrededor, camin hacia un arbusto, meti la ropa debajo y la cubri con algunas
hojas. Satisfecho de que nadie vera la ropa hasta que regresara para recogerla el da
siguiente, se dirigi al bosque y una vez oculto entre los rboles cerr los ojos y
llam a su lobo.
Incluso con los ojos cerrados poda sentir el aire brillando a su alrededor y
saba que si los abra, las imgenes que vera estaran momentneamente
distorsionadas como si mirara a travs de una cascada de purpurina en una bola de
cristal. Slo era un fenmeno momentneo y entonces el mundo se arreglara por s
mismo. Sacudindose un poco para arreglar su pelaje, estir las patas delanteras y
luego las traseras antes de coger la cmara con la boca y dirigirse a casa.
Con un poco de suerte, los chicos todava estaran fuera en el bar y no lo
veran regresar a casa desnudo. Oh, las bromas que le haran si lo pillaran. En su
mayor parte, se trataba de una fuente de orgullo el que un Licntropo pura sangre
pudiera cambiar y mgicamente volver atrs con lo que sea que hubieran usado
antes del cambio. Slo los jvenes, durante sus primeros cambios olvidaban ese
paso crucial. Por supuesto, los que eran productos de apareamientos mixtos no
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tenan tanta suerte. Los genes humanos, sin importar cuntas generaciones atrs
hubiera sucedido, afectaban el traspaso de habilidades mgicas y una de las
primeras que se perda era la habilidad de cambiar de forma estando vestido.
Otros trucos, como sentir auras y leer las mentes entre compaeros variaban
considerablemente, dependiendo de la pureza de la lnea de sangre. Unos cuantos
dentro de la aristocracia se supona que incluso eran capaces de aparecer y
desaparecer, aunque Ryne todava no se haba encontrado a nadie que hubiera visto
ese fenmeno.
Ryne saba que su madre era de sangre pura, pero no haba visto a su padre
desde que tena dos aos y apenas saba nada de esa parte de su herencia, aunque el
hombre debera haber sido relativamente bueno, dadas las propias habilidades de
Ryne. La manada estaba ubicada en algn lugar en los estados del sur, pero su
madre nunca le haba hablado de qu pas entre ella y su padre. Ryne nunca haba
preguntado. Su madre y l no tenan una relacin cercana. El bastardo de su
padrastro se haba encargado de ello, arrastrndolos por todo el pas de manada en
manada, desatendindolos y teniendo ataques de ira
Los recuerdos del pasado trajeron un gruido a sus labios. Gracias a Dios
que su madre, en un momento de claridad, finalmente les haba dejado a Kane y a
l con su manada natal antes de irse con su inestable compaero. Ryne nunca supo
qu haba visto su madre en el hombre, pero prefiri renunciar a sus hijos antes que
dejarlo a l. Lo nico bueno que Ryne poda decir acerca de su padrastro es que era
el padre de Kane, su medio hermano.
Kane Maldicin, Ryne esperaba que no hubiera una foto de su hermano
en la cmara. Cmo poda haber sido tan descuidado como para no borrar la
memoria antes de prestarla? Por supuesto, l nunca habra pensado que Melody
pudiera descargar todas las imgenes en su ordenador, pero debera haberlo
anticipado. Por lo menos, Melody haba dicho que no haba mirado mucho las
fotos y l no haba sentido engao en el aura de ella. El dao haba sido contenido,
pero quin saba qu metedura de pata sucedera ahora? Necesitaba realmente que
esa mujer hiciera las maletas antes de que tropezara con algo que no debera.
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Captulo Veintids
Greyson se qued mirando fijamente la foto del lobo haciendo gala de estar
perdido en sus pensamientos. Saba que Aldrich estaba esperando una respuesta,
pero no se senta predispuesto a apresurarse. El condenado hombre poda esperar.
No importaba que el tiempo fuera dinero. El dinero era la menor de sus
preocupaciones, tena demasiado de esa inmunda cosa as como estaba. A Aldrich
se le pagara por su tiempo y si l tena otros clientes esperando en su oficina en el
centro, pues qu pena. No debi haberlos incluido en la agenda para el mismo da.
Al abogado se le advirti cuando fue contratado, que todos los dems clientes
tendran que tomar asiento y esperar. Greyson Inc. no pagara las tarifas
exorbitantes que Aldrich peda simplemente para que le dijeran que no encajaba en
el horario del abogado.
Escuch el dbil sonido del crujido del cuero. Bien. Aldrich se mova en su
asiento. El hombre se estaba poniendo impaciente, pero no se atreva a decirlo.
Suprimiendo una sonrisa, Greyson sigui dndole la espalda. Aldrich se estaba
volviendo demasiado credo. Ya era hora de que pusiera al abogado de vuelta en su
lugar y le mostrara quien estaba realmente al mando. Un minuto ms o dos, y tal
vez sacara al hombre de su miseria.
Mientras tanto, Greyson se diverta estudiando su imagen. El animal
sostena su cabeza regia, como desafiando al espectador. Sus ojos de color mbar
transmitan una inteligencia, que los lobos normales no podran posiblemente
poseer. Ah... pero l no era un lobo normal. Lo saba y ahora sospechaba que el Sr.
Taylor lo saba tambin. Esto ya no pareca ser el caso de un fotgrafo que
inconscientemente haba tomado una foto frvola que resultaba ser una en un
milln. Las respuestas evasivas de Taylor, su reticencia a ser entrevistado, todo
apuntaba a una cosa. l lo saba.
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De repente, gir su silla, atrapando al abogado con la guardia baja, captando
una mirada de amargura en el rostro del hombre. Un estremecimiento perverso lo
llen.
Ja! Te atrap, Leon. Burlndote de m a mis espaldas!
l tena que darle crdito a Aldrich; las facciones del hombre eran tan sosas
ahora como la harina de avena.
Por supuesto que no, seor. Es un caso leve de alergias. Estaba
simplemente intentando sorber discretamente.
Buen intento Aldrich, pero s que piensas que soy un bastardo arrogante,
y tienes razn, lo soy. As que brlate si quieres, y te mantendr esperando tanto
tiempo como quiera.
Aldrich tuvo el buen sentido de no discutir de nuevo, simplemente inclin la
cabeza.
Greyson se ri entre dientes, contento de haber vuelto a demostrar que tena
la sartn por el mango.
Entonces, Taylor est excusndose con cuentos chinos para evitar
responder preguntas, verdad?
Esas son las palabras que la Srta. Greene emple. Aldrich pareci
estremecerse un poco con el torpe modo en que se expres.
Y la Srta. Greene?
Todava parece estar intentando en esa inimitable manera suya, de
concretar una entrevista con el hombre. Su nivel de xito, sin embargo, es
deplorable. Un reportero ms experimentado
Greyson interrumpi al otro hombre.
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Un periodista con ms experiencia nos hubiera hecho muchas preguntas a
nosotros y a Taylor. No. La Srta. Greene era perfecta para el trabajo en ms de un
sentido.
Si me informara de sus cualidades nicas, como creo que las llama
usted, podra sentirme ms cmodo con que sea ella quien complete el trabajo.
Entrecerrando los ojos, Greyson lentamente se puso de pie; y el sonido de su
silla raspando contra el piso fue como una mala seal. l se inclin hacia Aldrich
sobre el escritorio, y ste, al estar hecho de roble macizo cruji ligeramente cuando
descans su peso sobre sus manos. Tena una mirada y una postura que haba
convertido a muchos capitanes de la industria en idiotas temblorosos. Greyson
conoca el efecto y lo utilizaba indiscriminadamente.
La intimidacin era una de sus herramientas favoritas.
Su comodidad no es una preocupacin para m, Leon. Le dir lo que
quiera, nada ms.
En honor a la verdad, Aldrich ni se inmut. Sus dedos se tensaron un poco
sobre los brazos de la silla y parpade dos veces en rpida sucesin, pero eso fue
todo.
Maldita sea, el hombre era bueno, reconoci Greyson de mala gana. Por
supuesto, si no hubiera sido bueno, el abogado no habra llegado a estar tan cerca
de su crculo ntimo.
Curvando sus labios con la ms ligera apariencia de una sonrisa, Aldrich
respondi con voz tranquila y firme como siempre.
Pero, por supuesto, seor. Tonto de m haber olvidado ese hecho.
Greyson lentamente se hundi en su silla y se gir para mirar de nuevo la
foto.
Ciertamente tonto, Leon. Tonto en verdad.
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El mircoles amaneci con los sentimientos de Mel hechos un revoltijo
notable. Ella permaneci tumbada en la cama, cansada y sexualmente frustrada
despus de una noche de soar con cierto fotgrafo desnudo pavonendose en su
patio, y tomando fotografas de flamencos rosados que estaban siendo perseguidos
por gnomos montados en lobos negros. Entre cada sesin de fotos, l se haba
acercado y la haba besado hasta dejarla sin sentido, slo para alejarse despus,
porque ella no era una loba.
Cuando no estaba teniendo sueos extraos, Mel permaneca despierta
preguntndose qu hacer con las imgenes de su ordenador. Despus de haber
cambiado de opinin en varias ocasiones la noche anterior, al final no las haba
visto, pero an no estaba segura de que eventualmente no cedera a la tentacin.
Supuso que todo dependa de cuan reticente se comportara Ryne durante su
entrevista. Mel saba que tena que informar algo y las fotos podan ser su nica
fuente de informacin, si es que Ryne continuaba evitando hablar con ella.
Tal vez debera ser ms contundente y exigirle que se sentara y respondiera
unas preguntas sencillas.
Sin embargo, incluso mientras consideraba la idea, sus entraas le dijeron
que Ryne no responda a exigencias. l hara lo que quisiera y si ella lo presionaba
demasiado, l lo hara an con ms fuerza. Slo haba accedido a una entrevista
muy limitada porque... bien... no estaba muy segura de la razn. Sera posible que
se hubiera sentido bondadoso hacia ella en ese momento? Si ese fuera el caso, el
estado de la entrevista de ese da sera tentativa.
Ryne haba estado un poco irritado cuando se fue la noche anterior.
Seguira estando de esa manera? Renegara de su cena o slo de la sesin
posterior de preguntas y respuestas? Mel no estaba segura y no tena manera de
contactarlo para averiguarlo. Se supona que ella slo aparecera en la Cornamenta
Quebrada y vera qu pasaba.
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Saliendo de la cama, encendi la cafetera, y se dio una ducha, lavndose con
ms vigor del necesario mientras sus pensamientos volvan a Ryne. Maldita sea,
pero es que el hombre la confunda. En un minuto era sarcstico, y al siguiente se
comportaba con toda su sensualidad, y la besaba, despus la dejaba con ganas...
La haca enojar y frustraba, ya que nunca saba a qu atenerse. Tambin
estaba enojada consigo misma por haberle respondido como lo haba hecho. No era
como si estuviera muerta de hambre por un poco de sexo ninfmano... bueno, est
bien. Haba estado un poco hambrienta de sexo, pero en serio, dnde estaba su
autocontrol? Y adems de eso, tena un trabajo que hacer, el cual no estaba
realizando muy bien, como Aldrich tan amablemente le haba sealado. Pero era
slo porque Ryne estaba siendo problemtico. Agarrando una toalla, sali de la
ducha y se sec. Pasando sus manos por su pelo, Mel dese ser como esas personas
lgicas y pacientes. Si lo fuera, seguramente podra resolver esto. Respirando
profundamente, trat de sacar a Ryne, Aldrich y la entrevista, de su mente. No
haba nada que pudiera hacer al respecto en ese momento por lo cual poda
aprovechar su tiempo de otra manera ms beneficiosa.
Centrndose en su reflejo en el espejo, se estudi. Haba sombras bajo sus
ojos y utiliz un poco de corrector para ocultar los efectos de su noche de insomnio
antes de ponerse un toque de rubor. Bueno, al menos no se vea tan plida ahora.
Su pelo, todava hmedo por la ducha, estaba enredado en una maraa. Agarrando
un peine y el secador de pelo trat, con poco xito, de domesticarlo para darle un
aspecto prolijo.
Como le haba dicho a Ryne, realmente estaba demasiado largo.
Finalmente, ella se dio por vencida tratando de crear un estilo y se lo retorci en un
moo desordenado en la parte superior de la cabeza, asegurndolo con un broche.
Unos pocos mechones se soltaron, cayendo sobre su cara en rizos suaves as que los
escondi detrs de sus orejas, sabiendo que probablemente se soltaran antes de que
saliera de la cabaa, pero no les dio mucha importancia. A quin estaba tratando
de impresionar de todos modos?
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Vistindose con pantalones vaqueros y su blusa roja favorita, Mel agarr su
ordenador porttil y bolso, llen su jarra de viaje con caf, y se dirigi a travs de la
puerta hacia el exterior.
*****
La campana son suavemente cuando ella abri la puerta de La Gaceta de
Stump River. Beth levant la mirada y sonri con mucho ms entusiasmo del que
sola tener, se puso de pie, y corri cruzando la habitacin.
Mel, estoy tan contenta de que ests aqu! Puedes hacerme un favor?
Josh se rompi un diente anoche y tuvo que ir a Timmins para que se lo arreglaran
y es mircoles. El semanario tiene que ser entregado y tena la esperanza de que
pudieras dirigir la oficina mientras yo hago las rondas? Hizo una pausa para
respirar y mir a Mel, esperanzada y llena de expectativas.
Slo momentneamente sorprendida por la avalancha de informacin, Mel
accedi.
Claro, estara feliz de ayudarte. Has estado permitiendo que me conecte a
tu internet todos los das de forma gratuita, es lo menos que puedo hacer.
Oh, gracias! Estaba pensando que tendra que encerrarte en la oficina. No
es que tengamos una tonelada de trabajo, pero an as aborrezco no abrir la oficina,
slo por si acaso. Beth sonri y pareci que el peso del mundo se haba levantado
de sus hombros.
Slo dime lo que tengo que hacer. Mel coloc sus cosas en una mesa en
la parte trasera que los Kennedy haban establecido como su oficina temporal.
Frotndose las manos, ella se dirigi de nuevo al mostrador delantero, complacida
de poder recompensarles de alguna manera por la hospitalidad que le haban
mostrado.
Bien, es bastante simple. Algunas personas pueden llegar para comprar
una copia del peridico, que cuesta un dlar, y, posiblemente, algunos anunciantes
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podran entrar. Si sienten que hubo un problema con el diseo de sus anuncios, o si
quieren comprar ms espacio, tmales sus nombres, toma nota de cul es el
problema, y me pondr en contacto con ellos. Umm... Ella mir a su alrededor
por un momento, obviamente, pensando si no habra algn otro trabajo.
Contesta el telfono y toma los mensajes y, por supuesto, si ocurre una historia
realmente grande, toma una cmara del cajn de mi escritorio y ve a retratarla.
Beth se ech a rer. No es que alguna vez hubiramos tenido alguna noticia
verdadera, pero nunca se sabe!
Con eso ella recogi un montn de papeles y se fue.
Empujando sus manos en los bolsillos, Mel mir alrededor de la oficina. As
que... ella estaba a cargo. Por un momento repas sus dominios, balancendose
hacia adelante y hacia atrs sobre sus tacones y se pregunt qu podra hacer. Ya
que no haba nada para mantenerla ocupada, se dirigi a su propia mesa para
acomodar su ordenador porttil. Por lo que haba observado durante la semana
pasada, la vida era muy tranquila en el peridico. Ella poda fcilmente hacer un
poco de trabajo al mismo tiempo que vigilaba el mostrador delantero.
En poco tiempo, tuvo funcionando su programa de procesamiento de textos,
con el contorno del artculo de Ryne ante ella. Al pausar los dedos sobre las teclas,
se pregunt qu teclear. Saba tan poco sobre el hombre. Devanndose los sesos,
decidi que podra incluir algo referido a la forma en que estaba renovando esa casa
grande y vieja. Mentalmente, form una imagen del lugar y comenz a registrar
algunas ideas.
*****
A media maana, Mel haba contestado el telfono en cuatro ocasiones y
vendido cerca de una docena de peridicos, as como escrito una queja sobre un
nombre mal escrito en uno de los artculos. Tambin haba agotado su escaso
conocimiento de las renovaciones que haba hecho Ryne en su casa y haba
enumerado hasta los nombres de algunos de los libros que haba encontrado en su
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estante de la biblioteca. Esa informacin no tendra probablemente ningn valor, se
dijo a s misma, pero nunca se saba.
Guardando el archivo, se conect a Internet, decidiendo pasar algn tiempo
aprendiendo ms sobre Licantropa, tras recordar que Ryne tena un libro sobre el
tema. Enseguida se vio inmersa en el tema, aunque an le resultaba difcil creer que
alguien dedicara tanto tiempo libre en crear un mundo mtico habitado por
personas que se convertan en animales. Era algo ficticio completamente ridculo,
pero fascinante. Haba incluso sitios en los que tenas que enviar una solicitud,
completar la prueba de que eras un hombre lobo, antes de que te permitieran el
acceso a la informacin de ciertas secciones.
Mel sacudi la cabeza mientras examinaba la solicitud. Queran su rbol
genealgico para poder comprobar su lnea sangunea, s, cmo no! An as, era
un truco lindo. Se pregunt si alguien alguna vez llenara el formulario y enviara la
solicitud y que sucedera como resultado de ello. En un capricho, decidi llenar
una. Aunque slo fuera por eso, le provocara risa al dueo de la pgina porque
alguien lo hubiera intentado de verdad.
Acababa de terminar de presionar la tecla de enviar, cuando Beth regres.
Ella se dej caer al lado de Mel con una feliz mirada satisfecha en su rostro.
Hola! Cmo te fue?
Estuve muy ocupada. Mel le gui un ojo. Hiciste todas tus
entregas?
S. No hay problema, aunque s tuve algunas personas de pie junto a sus
buzones de correo preguntndose por qu llegu tarde. La entrega de La Gaceta es
el punto culminante de la semana, despus de todo! Beth se ri y luego se inclin
para mirar a la pantalla del ordenador de Mel. Licntropos? Ests interesada en
los cambiaformas?
En realidad no. Ms que nada, slo estoy jugando, viendo lo que hay
sobre el tema. Vi un libro que se trataba de eso y pens en echarle un vistazo. Este
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sitio Enlaces de Licntropos, es el ms realista que he encontrado hasta ahora. No
slo tiene una lista de todas esas grandes historias de ficcin interpretadas por
Licntropos, sino que hay una seccin de mitos y hechos y tienen otra con las
preguntas ms frecuentes. Ella resopl mientras sealaba otra parte. Mira aqu.
Aqu es dnde vas para ayudar a los Licntropos a encontrar un trabajo, asistencia
de inmigracin, donde encontrar mdicos; lo que sea. Por supuesto, no puedo
acceder a la mayora de esas secciones ya que mi solicitud no ha sido aprobada
todava.
Beth examin la pgina y frunci el ceo.
No les contaste realmente todo acerca de ti, verdad?
Mel resopl.
No. Slo queran saber mi rbol genealgico, tengo que demostrar que
soy un hombre lobo, pero como no conozco a mi padre, fui muy escueta.
Cuando Beth levant las cejas, ella se apresur a tranquilizarla. Y no, no creo
que sea un hombre lobo. Slo tena curiosidad por lo que sucedera. Ya sabes,
alguien alguna vez responde a ese tipo de cosas? Cul sera la respuesta? Es algo
ficticio e inofensivo.
Asintiendo, Beth todava se vea un poco preocupada.
Supongo que no hay nada malo en eso
Beth, no te preocupes. Tienen mi nombre, el nombre de mi madre,
cuando y donde nac, y mi direccin de correo electrnico, eso es todo. Ningn
nmero de telfono, ninguna direccin, o cualquier otra cosa. No me he expuesto a
un ataque de lobos rabiosos o a un bicho raro ciberntico. Adems, apuesto a que
nada resultar siquiera de ello. Hay toneladas de sitios como ese, creados por
fanticos vidos de historias paranormales. Todos son slo por diversin. Nadie
cree realmente en ellos.
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Mel ayud a Beth con el peridico hasta el medioda, y luego sali a dar su
paseo diario, el que rpidamente se estaba convirtiendo en un hbito. Al pasar por
la Estacin de Servicio Miller, trat de ver si Ryne estaba trabajando. Si lo haca,
ella podra pasar y preguntarle sobre esa noche. Desafortunadamente, no vio
seales de l. En cambio, Harley sali para saludarla y ella se agach, dedicando un
poco de tiempo en decirle lo buen chico que era, aunque la hubiera asustado el otro
da.
S, Harley. Me asustaste, s lo hiciste. Me asustaste junto al ro ayer.
Ella habl con l mientras le rascaba las orejas sedosas. l entrecerr los ojos, su
lengua cay de lado, mostrando su satisfaccin de ser el centro de atencin.
Qu es eso de Harley en el ro? Pregunt una profunda voz masculina
a su lado y Mel levant la vista para ver a Ben Miller mirndola. No haban sido
presentados an, as que ella se levant, le tendi la mano y sigui con las
formalidades. Una vez que se ocuparon de eso, ella le explic sus comentarios al
perro.
As que ya ve, cuando levant la vista y vi a Harley, pens que era un
lobo. Me asust y me resbal en el agua se inclin y frot la barbilla del perro.
Pero t no tenas la intencin de sorprenderme, as que te perdono, Harley.
Harley movi la cola como si entendiera lo que ella estaba diciendo. Mel se puso de
pie y le sonri a Ben. Me alegro de que pudiera regresar a casa por s mismo. Es
una gran distancia para recorrerla.
Ben se frot el cuello y se qued perplejo.
No s exactamente lo que vio Srta. Greene, pero no fue a Harley. l
estuvo conmigo todo el da de ayer. Lo llev a la clnica para su vacuna contra la
rabia y despus de eso lo mantuve adentro.
En serio? Mel sinti que su mandbula se aflojaba. Quiere decir que
podra haber sido un lobo de verdad?
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Podra ser, o un perro callejero grande. Todo lo que s con certeza es que
no fue Harley.
Pero Ryne dijo... Ella dej que su voz se desvaneciera y frunci el ceo.
Ryne realmente le haba dicho que era Harley? S, estaba segura de que lo haba
hecho. Pero por qu Ryne le mentira? Y qu animal haba visto? Sabiendo que
no estara satisfecha hasta obtuviera algunas respuestas, decidi consultar el
paradero del hombre.
Ryne dijo qu? Ben la mir con curiosidad, obviamente pensando en
su declaracin a medio terminar.
Er... nada. Est trabajando hoy? Tengo que hablar con l acerca de algo.
No. Llam temprano esta maana y pidi cambiar su da por el jueves,
dijo que tena algunas cosas de las que tena que ocuparse.
Mel asinti.
Est bien. Gracias por la informacin. Con una palmadita final en la
cabeza de Harley y un guio a Ben, ella cruz lentamente la calle en direccin al
restaurante. La situacin indudablemente necesitaba de mucha reflexin y una taza
de caf muy grande y muy fuerte.
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Captulo Veintitrs
Mel se sent en el restaurante, slo contestando de forma distrada cuando
Ruth y Al le hablaban.
Afortunadamente, los dos estaban debatiendo acaloradamente sobre posibles
cambios en el men de la cena y slo la miraban en busca de un gruido ocasional
o asentimiento de que ella segua escuchando.
Tenemos que diversificarnos, Al! Hemos estado sirviendo las mismas
cosas en los ltimos diez aos. Los gustos cambian. La gente quiere comida ms
elegante con salsas y nombres exticos, no es cierto, Mel?
Uh-aj. Ella asinti mientras se preguntaba por qu Ryne querra fingir
que no haba habido un lobo, o por lo menos un perro salvaje presente, cuando en
realidad s lo haba. No tena ningn sentido.
Nuestros clientes son los mismos que siempre hemos tenido, Ruth. Les
gusta la comida, saben lo que tenemos que ofrecer, y por eso siguen viniendo. Les
gusta lo que servimos, no es as, Mel?
S. Mel le sonri a Al y luego regres a sus reflexiones. Estara Ryne
escondiendo algo, ms all de su pasado de yo no exista antes de la fotografa?
O habra arreglado algo de alguna manera que se pareciera un poco a un lobo y
colocado all para asustarla? Pero, por qu hara eso? Y, qu habra usado? Y
dnde lo habra escondido despus porque no haba habido nada all cuando ella
sali del agua. Tal vez era algn tipo de brujo y haba conjurado a un lobo. Mel
buf ante la idea. No exista tal cosa como la magia. Se frot la frente,
masajendosela para intentar alejar el comienzo de un dolor de cabeza, sin tener en
cuenta el gran debate sobre el men que estaba sucediendo a su alrededor.
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Afortunadamente, Ruth y Al finalmente trasladaron su discusin a la cocina
y ella ya no tuvo que fingir inters en lo que estaban diciendo. Por desgracia, Lucy
lleg a ocupar su lugar.
Al parecer, la camarera era ms observadora que sus jefes, por lo que se
hundi junto a Mel y la mir con seriedad.
Entonces, qu te pasa, cario? Te ves como si estuvieras a kilmetros de
distancia. No seguirs triste debido al tema de Ryne y yo, verdad? Porque si es as,
no tienes que hacerlo en verdad.
No. No es eso, al menos no mucho. Mel mir a Lucy. A pesar de que
dices que no te importa, todava me siento un poco rara al respecto.
Lucy arrug la frente por un momento, como si se estuviera estrujando las
neuronas. Entonces su rostro se aclar y sonri.
Alguna vez has encontrado un par de vaqueros o zapatos que te gustaran
mucho?
S. Mel respondi lentamente, inseguro de a dnde conducira todo eso.
Bueno, te gustan y te los pruebas, slo que son un poco ceidos, pero te
gustan tanto que te los compras de todos modos. Despus, cuando llegas a casa,
qu haces con ellos?
Um... Los pongo en el armario.
Y?
Bien, a veces los uso en casa, slo para ver si, por algn milagro, por fin
me caben. Mel solt una risa desaprobadora. Por supuesto, nunca lo hacen,
por lo que slo los dejo en la parte trasera del armario.
Entonces, qu pasa con el tiempo?
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Mel pens en su armario repleto en casa y en la purga anual de primavera
que siempre realizaba. Los artculos que estaban demasiado gastados eran
descartados, mientras que la ropa que no le gustaba o que ya no le quedaba se las
daba a sus amigas o a la beneficencia.
Con el tiempo, admito que nunca me cabrn y se los doy a alguien.
Exactamente! Lucy se recost en su asiento, cruz los brazos y sonri
de forma engreda, satisfecha de s misma.
Parpadeando, Mel se pregunt qu es lo que su amiga acababa de decir, pero
finalmente admiti su derrota.
Lucy, no tengo la menor idea de cmo se relacionan mis malos hbitos de
compra contigo y con Ryne, o con mi sentimiento de culpa.
Una mirada exasperada cruz por el rostro de la camarera.
Pero, no te das cuenta? Ryne es mi par de zapatos que no me caben! Es
hermoso y me gusta tenerlo, pero no est realmente hecho para m. As que en vez
de seguirlo acaparando, se lo estoy dando a una amiga para que pueda ver si es
adecuado para ella o no. Entiendes?
Mel fij la mirada en la otra mujer y luego se ech a rer.
Sabes Lucy, es una muy buena analoga.
Lucy hizo una demostracin de pulirse las uas contra su pecho, con su
nariz en el aire tratando de lucir superior.
Eso supuse.
Empujando suavemente el hombro de la camarera, Mel le sonri.
Gracias por tratar de hacerme siento mejor.
Y funcion?
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Ella consider la situacin en la que se encontraba. S, se senta ms segura
con el hecho de que involucrarse con Ryne no lastimara los sentimientos de su
amiga. Sin embargo, Ryne y su comportamiento todava la tenan muy confusa.
Esboz una sonrisa forzada, sin querer que Lucy pensara que sus esfuerzos haban
sido en vano.
S, supongo que me siento un poco mejor.
Lucy la examin con la mirada.
Te sientes un poco mejor, pero no genial. Entonces, qu es lo que sigue
molestndote? Tal vez pueda ayudarte con eso tambin.
Mel traz un patrn sobre la mesa con el dedo, vacilante en cuanto a hablar
de sus preocupaciones, pero deseando efectivamente, una segunda opinin. Lucy
acababa de demostrar que era alguien del tipo sensible, as que Mel decidi correr el
riesgo.
Crees que Ryne es honesto? No estoy hablando de robar o algo as.
Quiero decir, honesto en decir la verdad.
Ryne? Bien, supongo que considero que es alguien honesto. Siempre ha
sido claro en lo que concierne a las relaciones; nunca me prometi nada a m, o a
ninguna de las chicas locales, nada ms all de sexo grandioso segn s. Por qu?
Crees que te est engaando? Lucy frunci el ceo.
No, no. No es nada de eso. Fue muy contundente sobre nuestro... er...
encuentro. Quiero decir honesto en decir la verdad, o en no inventar historias.
Hasta donde s l nunca me ha dicho una mentira absoluta, bueno, a
excepcin de cuando dijo que ira a arreglar mi fuga en el grifo, pero eso es porque
est ocupado y olvidadizo, en vez de porque es mentiroso, creo. Entonces, qu
est pasando?
Mel tom un sorbo de caf, antes de contestar.
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No estoy segura. El otro da me dijo algo y estoy bastante segura de que l
saba que no era verdad.
Fue, ya sabes, para proteger tus sentimientos? Cmo cuando un hombre
te dice que no te ves gorda con un buzo, pero t sabes muy bien que s?
Mel resopl, pero consider la situacin. Mentir acerca del hecho de Harley
estando all habra protegido sus sentimientos de alguna manera? No, no realmente.
Ella neg con la cabeza hacia Lucy y la otra mujer continu.
Bien, fue una mentira por omisin? Cmo si no te dijo algo u omiti
alguna cosa? S que Ryne es realmente discreto y es bueno evitando las preguntas y
cambiando de tema, cuando no quiere responder.
Tal vez. No lo s. En realidad no era ese tipo de situacin... Mel dej
que su voz se apagara, sintindose algo reacia por alguna razn, a explicar en s
todo el incidente. Creo que es algo que tengo que reflexionar en mi cabeza.
Lentamente, Lucy se puso de pie.
Est bien, pero si puedo hacer algo por ti, dmelo, adems de servirte ms
de caf, claro. Ella remarc la ltima parte, mientras Mel levantaba su taza con
esperanza. Mientras la rellenaba, Lucy aadi un ltimo punto: No s lo que est
pasando entre ustedes, pero mi instinto me dice que Ryne es un buen hombre y
confiara en l con respecto a casi todo.
Gracias. Lo tendr en cuenta. Mel tom un sorbo de la bebida caliente
y asinti con satisfaccin hacia su amiga. Bueno como siempre, aunque no es
un
Caf moka, crema batida, con rizos de chocolate y una ramita de canela.
Lucy la cort y termin el pensamiento de Mel, vindose muy satisfecha de s
misma. Mel saba que su cara deba reflejar su sorpresa y la camarera se ri. He
estado estudiando todos los cafs elegantes que sigues mencionando. Con eso, se
march para comprobar a los otros clientes.
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Una vez que la dejaron con sus propios asuntos, Mel envolvi su mente
alrededor del incidente de Harley y el lobo una y otra vez. La nica razn posible
en que poda pensar en que mentira sobre el lobo, era que Ryne no haba querido
que se asustara. Sin embargo, eso no tena sentido en absoluto. Cuando se
encontraron por primera vez, despus de haber estado a punto de ser atacada por
lobos en su propiedad, l haba parecido disfrutar contndole sobre esas bestias
viciosas y del dao que pudieron haberle causado. Hmm... Ese era otro extrao
punto. Ryne no haba mostrado ninguna preocupacin por la presencia de un lobo
y, un pensamiento le vino a la cabeza, cmo la haba salvado de los lobos de su
propiedad? Justo antes de desmayarse, ellos haban estado ladrando y gruendo,
pero Ryne nunca haba mencionado haberlos espantado. Y cmo asustaba uno a
dos lobos, de todos modos?
Frunciendo el ceo, Mel se pregunt una vez ms por qu, de repente, los
lobos estaban destacndose tanto en su vida. Vaciando su taza de caf, decidi
regresar a La Gaceta y trabajar un poco ms en su ordenador porttil. Tena que
compilar una lista de todo lo relacionado con los lobos que haba sucedido
ltimamente y ver si apareca algn patrn. Probablemente no habra alguno, pero
era una manera de pasar algn tiempo antes de dirigirse a La Cornamenta
Quebrada. Ryne no haba dejado mensaje alguno cancelando su reunin, as que
quizs aparecera. Y si lo haca, bien, ella tendra algunas preguntas muy directas
para l.
*****
Ryne se sent en la pequea tienda de donas y estudi al hombre al otro
lado de la mesa. La historia del sujeto era slida y no haba olor alguno a engao.
Slo la cantidad habitual de nerviosismo y miedo que cualquier lobo siente cuando
se encuentra con un Alfa por primera vez. Su mirada se desplaz al lado lejano del
rea de descanso, donde, en otra mesa, dos mujeres jvenes y un nio estaban
esperando su decisin. Ambas mujeres mantenan los ojos bajos, una de ella
tarareando en voz baja para el nio acunado en sus brazos mientras que la otra,
posiblemente de diecisis o diecisiete aos, rompa con nerviosismo una servilleta.
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Entonces, me contars tu historia otra vez? Ryne cambi su atencin
hacia el macho delante de l.
El hombre respondi con calma y respetuosamente.
Como dije, hubo un cambio en el liderazgo. El Alfa y yo no estuvimos de
acuerdo con que se apareara con mi hermana menor. l la vio y la dese, pero tal
unin no era agradable para ella, y de todos modos, era demasiado joven. Como
resultado, tuvimos que desertar.
Ryne asinti. Era encomiable que el sujeto no hablara mal de su antiguo
Alfa, incluso si el lder haba sido un hijo de puta segn los rumores.
As que te mudaste a Canad desde Espaa. Esa es una gran distancia.
No haba otra manada en otra parte de Europa? l tom un sorbo de su caf y
observ al hombre por sobre el borde de su taza.
Mi Alfa anterior tiene mucha influencia con las manadas de Europa.
Pensamos que lo mejor era hacer un comienzo completamente nuevo.
Y elegiste mi manada, cmo?
Con el registro, por supuesto. Pensamos que, como manada en desarrollo,
podra estar ms dispuesta aceptarnos. No representaramos una carga para sus
recursos o su espacio.
Ryne asinti con comprensin. Las manadas ms establecidas eran reacias a
aceptar extranjeros, especialmente cuando haba poca oportunidad de expandir el
territorio en el que vivan. Los lobos podan ser animales sociales, pero tambin
necesitaban espacio para moverse. Su manada, interiormente se ri entre dientes
pues eran slo ellos tres, no tenan esos problemas. Las estadsticas mostraran que
haba un espacio considerable alrededor de Stump River y se haba anunciado
como si estuviese abierto a aceptar nuevos miembros.
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Muchas manadas presentaban una mayor dificultad para unirse que un club
de campo exclusivo de humanos, y el nacimiento o el apareamiento seguan siendo
las nicas vas posibles de entrar.
Cul fue tu posicin en tu antigua manada?
Era explorador. El hombre levant un poco la barbilla, obviamente
orgulloso de su trabajo el cual consista en estar constantemente patrullando el
territorio, mantener un ojo en las manadas vecinas, y advertir al resto si haba
intrusos.
Bien. Podemos utilizar ayuda en esa rea. Ryne le sonri al hombre por
primera vez. Cmo eres en el trabajo de construccin? Has hecho algo de
carpintera?
Un poco... Quiere decir esto, que nos aceptas? Su tono de voz fue
cauteloso, pero Ryne observ un leve rubor de emocin que se mostraba debajo de
la piel morena del hombre.
S. Bienvenido a mi manada, Marco Lobero. Se estrecharon las manos
sobre la mesa y Ryne se levant, haciendo un gesto hacia la familia de Marco.
Presntame a tu compaera y a tu hermana.
*****
Eran las cinco en punto. Mel estaba sentada en la barra en La Cornamenta
Quebrada, bebiendo taciturna su cerveza. No le gustaba la cerveza y no estaba
segura de por qu la haba pedido, excepto, que cuando Armand se acerc a ella, se
haba sentido demasiado intimidada por el hombre gigante como para pensar.
Oso. Fue la primera palabra que le vino a la mente y sali de su boca,
en cuanto al hombre. Tratando de encubrir su paso en falso, rpidamente tosi y
luego dijo: Quiero decir, cerveza
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Bear (oso) y beer (cerveza) de ah el juego de palabras (N.C.)
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Armand sonri y Mel tuvo la sospecha de que el hombre saba exactamente
lo que haba dicho y lo encontraba muy divertido. Sin embargo, no hizo
comentarios, sino que se limit a colocar un vaso delante de ella. Nerviosa al
encontrarse sola en la barra, Mel se bebi el primer vaso mucho ms rpido de lo
previsto.
Eso le haba dado algo que hacer y mantener sus manos ocupadas, ya que
constantemente buscaba en el establecimiento cualquier seal de Ryne. Cuando el
primer vaso se fue, otro apareci milagrosamente delante de ella. Al principio fue a
protestar, pero la intensa mirada que Armand le dio, la hizo aceptar tranquilamente
el ofrecimiento.
Eso haba sido dos cervezas atrs. Ryne todava no estaba aqu y ella haba
dejado de mirar con expectacin hacia la puerta cada vez que sta se abra.
Suspirando, supo que slo debera irse, pero una pequea parte de ella se aferraba a
la esperanza de que l an viniera; de que slo se hubiera retrasado.
Qu clase de persona masoquista haca eso?, se pregunt. Aqu estaba sentada,
sola en un bar, a la espera de un hombre que no haba tenido la decencia de avisarle
que llegara tarde o que no llegara en absoluto. No slo eso, sino que le haba
mentido sobre el lobo cerca del arroyo, y ella tena la fuerte sospecha de que hubo
algo extrao cuando fue atacada por los lobos en su primer da en Stump River. Por
encima de esos pecados, estaba el hecho de que l le haba dado una respuesta
ridcula a una pregunta muy bsica e inofensiva sobre sus antecedentes.
De hecho, no exista antes de la fotografa! l haba estado burlndose de
ella, tal como lo haba hecho tantas veces antes. Por qu tena que ser tan
problemtico? Y por qu se haba irritado por esas estpidas fotos que
accidentalmente ella haba descargado? Por qu de repente l se haba alejado,
justo cuando las cosas se ponan interesantes? l haba tenido sexo con ella y luego
la menospreci, entonces se haba burlado metindose en su cama, completamente
desnudo y corpulento. Mel sinti que se excitaba, justo ante el pensamiento del
hombre tumbado entre sus sbanas. Ella se movi en el taburete de la barra,
tratando de ignorar la excitacin que creca en su vientre.
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Ests bien, pequea? El oso estaba de vuelta, apoyado en la barra y
con la mirada fija en ella desde su increble altura.
Claro, nunca he estado mejor. Mel trat de poner una cara feliz y
levant su copa para tomar otro sorbo, slo para descubrir que estaba vaca. La
baj y puso mala cara. Maldicin, se haba acabado, justo cuando le estaba
empezando realmente a gustar esa cosa.
Ningn problema. Ten otra. El camarero coloc una cerveza delante de
ella y Mel le sonri. Que buen hombre era ese, aunque se pareciera a un oso! Ella
se lo dijo y l se ri. Fue un sonido estruendoso que llen el cuarto entero,
causando que varios clientes voltearan y miraran en su direccin. Gracias.
Entonces, si soy un hombre agradable, te importara contarme todos tus
problemas? Soy un buen oyente.
Mel consider la idea mientras lo ojeaba de arriba a abajo. Era grande y
peludo, pero amistoso, como si fuera una especie de oso de peluche muy
desarrollado.
Bueno, vers
Mel! Una voz amigable la llam a su espalda y un brazo le rode los
hombros. Mel levant la vista preguntndose quin estara detrs de ella y vio a
Bryan sonrindole.
Hola Bryan! Ella mir a su alrededor, vio a Daniel tambin, y agit sus
dedos hacia l.
Bryan se desliz en el asiento a su lado.
Qu haces aqu sola?
Mel sinti que su boca se caa. No quera hablar mal de su amigo, as que
simplemente se encogi de hombros.
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Eso es lo que quera saber aadi Armand. Ella ha estado sentada ah
durante ms de hora, sola y ahogando sus penas.
Una hora? Quieres decir que no leste el mensaje de Ryne? Bryan la
mir con curiosidad.
Mensaje?
S. Lo dej en La Gaceta cuando fui a recoger una copia del peridico.
Beth dijo que no habas llegado todava, as que yo Su voz se apag y puso una
extraa mirada en su rostro. Oh hombre, estoy en un grave problema ahora.
Por qu? Qu pasa? Mel, Daniel, y Armand hablaron al mismo
tiempo al ver que Bryan buscaba frenticamente en el bolsillo, y sacaba finalmente
un pequeo papel arrugado.
Le entreg el papel a Mel, luego cruz los brazos sobre la barra y enterr la
cabeza en ellos.
Estoy tan muerto.
Mel abri la nota y parpade ante ella. Los garabatos que estaban escritos
eran difciles de leer dada la tenue iluminacin y el estado arrugado del papel.
Tampoco tena la mejor legibilidad por la forma en que sus ojos seguan
desenfocndose, mientras los efectos de la cerveza que haba bebido se mantenan.
Armand sac la nota de su mano y la ley en voz alta.
Melody, tengo que salir de la ciudad. Nos vemos a las seis.
Oh, bien, eso lo explica todo. Mel mir el reloj de la pared y frunci el
ceo. Era uno de esos tpicos redondeados, excepto por el hecho de que todos los
nmeros eran un cinco en lugar del comn que iba del uno al doce. Debajo haba
una leyenda diciendo; este bar abre a las cinco. Huh.
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Supuso que era gracioso. En ese momento, sin embargo, slo era molesto,
porque realmente eran las cinco, o por lo menos as lo crea. Arrugando la cara,
estudi cuidadosamente el reloj, su manecilla grande estaba en la...
Notando evidentemente su confusin, Daniel se acerc y le palme el
hombro.
S, realmente son las cinco, por lo que Ryne no estar aqu hasta dentro de
una hora.
Bien, eso es simplemente genial. Me he sentado aqu durante una hora
entera sin ninguna razn y ahora tengo que esperar una hora ms. Mel gru con
frustracin y golpe a Bryan ligeramente en la parte de atrs de la cabeza.
Hey, eso no es agradable. Levant la cabeza y la fulmin con la mirada.
Tampoco lo fue que olvidaras decrmelo. Ella apoy la barbilla en su
mano.
Te lo compensaremos, no, Daniel? Bryan se sent ms derecho y mir
a su amigo.
Claro, pero recuerda que cuando Ryne aparezca, nada de esto fue mi
culpa. Daniel levant sus manos, lo que indicaba una abdicacin de
responsabilidad.
Bryan hizo una mueca.
Me alegro de contar con tu apoyo.
Cuando quieras. Daniel sonri y luego levant a Mel del taburete.
Vamos, Mel. Hagamos desaparecer un poco de cerveza y juguemos al billar.
Armand, podemos tener algo de comer?
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Captulo veinticuatro
Ryne tarareaba en voz baja mientras se acercaba a La Cornamenta
Quebrada. Maldicin, haba sido un buen da. Nuevos miembros en la manada,
qu ms podra querer? Parecan una bonita familia y se quedaran en Timmins
por un tiempo hasta que encontraran viviendas temporales en Stump River. La
compaera de Marco era Olivia y el beb se llamaba Angelo. La hermana, Tessa,
pareca ser bastante nerviosa, pero Ryne supuso que dado el hecho de que el ltimo
Alfa haba intentado forzarla a una unin, era comprensible.
Al principio, Marco haba querido regresar con Ryne, pero no haba
suficientes habitaciones preparadas en la casa en ese momento. Adems, para evitar
que la gente hiciera demasiadas preguntas sobre los recin llegados, Ryne haba
decidido que deberan aparentar no conocerse al principio, y despus ir poco a poco
desarrollando una amistad.
De otra forma, la gente del lugar se volvera desconfiada en cuanto a la
razn de por qu de repente estoy importando familias a Stump River y alojndolos
en m casa les explic. Despus de comprobar que la familia tena todo lo que
necesitaba, le haba encargado a Marco el trabajo de contactar con el registro.
Pronto, la conexin de Licntropos clandestina estara en marcha, trabajando en la
documentacin necesaria para dejar de lado las leyes de inmigracin. Nunca nadie
sera capaz de cuestionar la repentina aparicin de la familia en un nuevo pas.
Ryne vislumbr un coche familiar aparcado cerca. Los chicos estaban en la
ciudad. Bryan y Daniel estaran contentos con sus noticias. l no les haba dicho la
razn de su viaje a Timmins, aunque sospechaba que Bryan tena una idea. El
chico quizs disfrutara, pero no era tonto y era capaz de leer el estado de nimo de
su Alfa con un alto grado de acierto. Ryne apreciaba esa cualidad. Ahorraba
tiempo no tener que explicarse a cada momento.
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Haciendo una pausa fuera de La Cornamenta Quebrada, Ryne repas su
plan, si es que poda llamar a algo tan simple un plan. Iba a explicarle a Melody
que haba cambiado de opinin y que cancelaba la entrevista.
Ella protestara, pero l estaba seguro de que sera capaz de hacer que
accediera. Por alguna razn, ella se inclinaba ante su Alfa de manera casi
instantnea.
Senta un indicio de arrepentimiento por tener que romper su relacin de
forma tan repentina, pero era lo mejor. Ahora que tena que cuidar de ms
miembros de la manada, la necesidad de permanecer fuera del foco de atencin era
mayor.
Mientras pensaba en Melody marchndose, sinti que lo inundaba una ola
de ira, lo suficientemente fuerte como para que se detuviera en seco. Qu ca?
Sacudiendo la cabeza, se apoy contra un edificio cercano y pas las manos por su
cara debido a la frustracin, algo que estaba ocurriendo demasiado a menudo. Su
lobo estaba olvidando su lugar, que era acechar en el fondo y slo salir cuando se le
llamara. La spera textura de la pared le molest en la espalda y l acogi la
sensacin y la distraccin que le produjo. Manteniendo los sentidos ocupados,
mantena al lobo entretenido. Si la bestia estaba lo suficientemente ocupada
evaluando las sensaciones a su alrededor, su parte humana lgica podra retomar el
control.
Lentamente, sinti que se calmaba y sus tensos msculos se relajaron.
Respir hondo y empez a analizar la situacin. Muy bien, qu estaba alterando
su equilibrio interior? Esto le haba estado sucediendo durante toda la semana, su
lobo interior luchaba por el dominio, afectando sus estados de nimo, guindole a
hacer cosas que normalmente se pensara dos veces antes de hacer, como acostarse
con Melody an sabiendo que era una amenaza potencial.
Si no lo hubiera sabido mejor, habra pensado que su lobo estaba un poco
enamorado; su humor siempre cambiante y ms cachondo que nunca. Pero Mel no
era una hembra lobo, as que esa explicacin no cuadraba. Claro, en algunas
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ocasiones los hombres lobo y los humanos se conocan y se enamoraban, pero
suceda a un ritmo ms lento, ms sensiblero, ms humano.
Cuando dos hombres lobo de sexo opuesto se conocan, la atraccin creca
generalmente muy rpido, aunque no siempre. Se acord de que su hermano,
Kane, deca que a l y a Elise les haba llevado un tiempo formar un vnculo.
Despus de todo eso haba sido un apareamiento concertado, as que Ryne
sospechaba que las circunstancias cambiaban un poco los hechos. Por supuesto, al
final los dos se enamoraron y ahora eran inseparables.
Pas un coche y toc la bocina. Automticamente, Ryne levant la mano y
salud, sin saber realmente a quin se lo deca, pero Stump River era as de
amistosa. El ruido haba atrado su atencin de vuelta a la situacin inmediata,
Melody, y el apego de su lobo con ella.
No era seguro. No tena sentido. No tena futuro continuar una relacin con
la chica, para que su lobo despus renunciara a ella. No iban a tener a Melody,
nunca ms, sin importar los gruidos y las protestas que hubiera. Una sensacin de
inquietud le molest por dentro, pero apret la mandbula y se separ de la pared.
Cubriendo la distancia que quedaba hasta el bar en pocos pasos, agarr la manija
de la puerta y entr.
Todos los olores y sonidos habituales se arremolinaron a su alrededor. Sudor
y cerveza, aceite de frer, colonias. La sala estaba dbilmente iluminada, el brillo de
la gran pantalla de TV arrojaba un tono azulado sobre la gente y los muebles que
estaban cerca de ella. Era un tpico mircoles por la noche, concurrido pero no
atestado, aunque con suficientes cuerpos como para tardar unos minutos en
encontrar a quien fuera que buscaras.
Ryne entrecerr los ojos, escaneando a la gente y buscando los aromas.
Todava estara Melody aqu? l llegaba unos minutos tarde y ella haba sido
puntual la vez anterior. Aj! Estaba en la mesa de billar con Bryan y Daniel.
Hacindose camino por entre la multitud, se acerc a sus amigos.
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Conforme se acercaba, poda or la emocionada voz de Melody acompaada
de la risa de Bryan y las carcajadas de otros hombres. Frunci el ceo. Qu estaba
pasando?
Cubriendo rpidamente los ltimos metros, pas a empujones por entre la
multitud congregada all y se par en seco. Melody estaba jugando al billar. Eso en
s no era tan impactante, pero su apariencia s. Con ojo experto, Ryne la escane y
concluy que estaba algo ms que achispada. La cara de ella estaba colorada y los
ojos algo desenfocados. Se estaba riendo tontamente, como si no hubiera habido
nunca nada ms gracioso que apoyarse en un taco de billar y tambalearse atrs y
adelante con una clara falta de equilibrio.
Antes de que pudiera moverse, Melody se inclin hacia la mesa de billar
para tirar y la multitud estall en silbidos de aprobacin. Ella mir a sus fanticos y
sonri, batiendo las pestaas y meneando un poco el culo, lo que provoc ms
ovaciones todava. Entonces, frunciendo el ceo por la concentracin, sac la punta
de la lengua por la esquina de la boca y aline su tiro. Ryne capt el ngulo y
disposicin de las bolas. Sera difcil, pero un jugador experto podra de forma
factible limpiar la mesa. De alguna forma, l dudaba que Melody entrara en esa
categora. Ignorando el juego, la mir a ella.
Tena el pelo recogido en lo alto de la cabeza en algn tipo de moo aunque
unos cuantos mechones se haban escapado y caan sobre su cara en pequeos e
interesantes tirabuzones. Ella exhal, abriendo la boca para que el soplo de aire
fuera hacia arriba y levantara los rizos durante un momento antes de que volvieran
a caer en su lugar. Ryne se dio cuenta de que ella se humedeci los labios cuando
su brazo retrocedi, listo para golpear la bola con el taco. Llevaba la blusa roja que
l haba admirado el otro da, el de la cinta alrededor del cuello.
Desvi la mirada del cuello y se tens. El lazo no estaba hecho y la blusa
estaba abierta, dndole a todos los que estaban all reunidos una vista ilimitada de
sus muchos atractivos! No le extraaba que estuvieran ovacionndola! Un gruido
se alz en su garganta. Nadie debera estar mirndola, excepto l. Acercndose
para intentar esconderla de los ojos curiosos, Ryne ni siquiera se dio cuenta de que
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ella haba tirado y las bolas estaban movindose por la mesa de billar antes de caer
en los huecos.
La multitud vitore y Melody se levant sonriendo, levantando los brazos
en seal de victoria.
Qu tiro, Mel! grit Bryan con evidente satisfaccin. Bueno, todo el
mundo, hora de pagar! Sac una hoja de papel y un lpiz del bolsillo y mir
expectante al contrariado grupo de hombres.
Daniel cogi a Melody por la cintura, le dio un beso de felicitacin en la
mejilla y luego la hizo girar.
Saba que podas hacerlo, Mel! Tres partidas seguidas!
Daniel! La voz de Ryne cort el aire de jbilo como un cuchillo, su
furia siendo algo tangible.
A pesar del ruido de la multitud, Daniel pareci no tener dificultades para
escuchar la voz de su Alfa. Su respuesta fue inmediata. El chico se congel y dej ir
bruscamente a Melody, quien tropez ante la repentina falta de apoyo.
Ryne! Ests aqu. Daniel se estremeci mientras hablaba y dio un paso
atrs con expresin precavida.
Y no acabo de llegar. Olvidaste mis instrucciones? Ryne gru y mir
hacia Melody antes de volver a mirar a su compaero de manada. Daniel trag
saliva y code a Bryan, que estaba muy ocupado recogiendo el dinero de uno de los
clientes, sin haberse dado cuenta de la calma que haba cado sobre la mesa de
billar. Bryan levant la mirada, palideci y retrocedi un poco.
Bien. Mantnganse alejados de la chica. Ryne asinti en breve reconocimiento
de la obediencia de ambos antes de centrar su atencin en Melody. Ella todava
pareca un poco achispada, pero sonrea feliz al pequeo grupo de hombres reunido
a su alrededor. Uno estaba dndole la mano mientras que otro la felicitaba con una
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palmada en la espalda. Alguien le dio un beso en la mejilla. No! No tenan
derecho. Sin preocuparse de lo que la multitud pudiera pensar, Ryne la alcanz y la
cogi por el brazo, tirando de ella contra l. A pesar de las protestas de los
congregados, atraves el bar a grandes zancadas, llevndose a Mel con l.
Camin rpidamente por el largo pasillo que llevaba a los baos de los
empleados, pero cuando lleg a la puerta su mano dud en la manija. No, aqu no.
Alejndose un poco ms, abri otra puerta y entr. La seal deca que era la oficina
de Armand, pero no le import. Cerr la puerta, ech el cerrojo y se gir con un
gruido para encarar a la sorprendida mujer que tena al lado.
Qu diablos crees que ests haciendo?
Melody parpade solemnemente y despus frunci el ceo.
Ests enfadado conmigo?
Enfadado? Estoy Cerr la boca incapaz de decir con palabras la
multitud de emociones que senta en ese momento. Ella se haba expuesto a s
misma, dejando que otros hombres la tocaran. Encima de todo, haba estado
bebiendo y quin sabe lo que podra haber pasado con sus inhibiciones tan
desinhibidas! Respirando con agitacin, luch para permanecer en control.
Ryne? No te enfades. No perd nada de dinero. Gan todas las partidas.
Ella estaba deslizando su mano hacia arriba por el pecho de l mientras lo miraba
con seriedad. l cerr los ojos cuando unos deliciosos y pequeos escalofros le
recorrieron a lo largo del sendero que su mano trazaba. Qu est mal? Slo te
estaba esperando. Un hipo escap de sus labios y ella se ri tontamente.
Ryne arrug la nariz al oler la cerveza en el aliento de ella.
Has estado bebiendo.
Aj. Armand me dio una cerveza. Muchas cervezas porque t no viniste a
las cuatro como dijiste y yo no haca ms que esperar y esperar. Neg con la
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cabeza con desaprobacin e hizo ruidos de reproche antes de arruinar el efecto
rindose tontamente otra vez.
Liberando su brazo, l pas las manos por su pelo mientras intentaba
recordar que segua enfadado con ella. Melody era adorable cuando estaba un poco
borracha. Los tirabuzones se agitaban atrs y adelante mientras ella mova la
cabeza y l estaba deseando cogerlos entre sus dedos. Se oblig a s mismo a
permanecer severo.
Te dej una nota diciendo que llegara tarde. Es tu culpa si has llegado
temprano.
Los labios de ella hicieron un mohn.
No, no es as. Bryan nunca me dio la nota. Ups! Se puso las manos en
la boca y lo mir con los ojos abiertos. Susurrando entre los dedos, continu: No
tendra que haber dicho eso, porque no queremos que te enfades. No le gritars,
verdad?
Suprimiendo un gruido, Ryne concord.
No, no le gritar. Quiz le dara una patada en el culo; o lo pondra en
la vigilancia nocturna durante un mes, posiblemente. Pero gritarle? No.
Eso est bien. Ella le sonri, contenta otra vez. Ves? Puedes ser
bueno cuando quieres. No siempre eres un imbcil.
De verdad? l cruz los brazos y la mir. Si no estuviera actuando de
forma tan adorable, l le habra arrancado una parte por ese comentario, incluso si
tena algo de cierto. Y cmo he estado siendo un imbcil?
Bueno, t no me hablas de tu trabajo y cuando lo haces me dices
respuestas estpidas. Entonces mientes sobre Harley y me pones caliente al ser
amable y sexy y de repente te vuelves fro y sarcstico. Y me dejas sentaba en la
barra sola durante horas y horas. En ese momento, el estado de nimo feliz de
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Melody pareca haberse apagado y ella estaba fruncindole el ceo. Termin la
afirmacin empujndolo por el pecho y girndose para irse.
Oh, no lo hars. Ryne la cogi por el brazo y la oblig a volver.
Todava no te vas. Tenemos que hablar.
Ya hemos hablado. Ahora me acuerdo de por qu estaba enfadada
contigo y me quiero ir. Ella resopl y quit un mechn de pelo de sus ojos.
No! Su lobo se estaba alterando bastante otra vez. La hembra estaba
desafindolo, al intentar irse. l la acerc hasta que sus cuerpos se tocaban.
Deja de hacer eso. Melody se retorci en sus brazos y l se ri de sus
dbiles intentos por escapar. El sonido, al parecer, la cabre, porque lo siguiente
que supo fue que ella le haba golpeado en las espinillas.
Hey! Instintivamente, se retir y ella le volvi a golpear. Ryne perdi el
equilibrio y cay de espaldas, pero no sin agarrar a Melody y hacerla caer junto con
l. Aterrizaron en un viejo sof que cruji en protesta por el repentino asalto.
Por qu, t pequeo! Ignorando la pierna que le punzaba por el dolor,
envolvi sus extremidades inferiores alrededor de las de ella, inmovilizando sus
movimientos. Cuando ella empez a golpear su pecho, l la sostuvo con ms
fuerza. Melody abri la boca y l se dio cuenta de que iba a gritar, as que la
silenci sujetando su boca sobre la de ella.
Sus forcejeos complacieron a su lobo y l empez a besarla minuciosamente,
metiendo su lengua en la boca de ella mientras moldeaba con sus manos su cuerpo
contra el suyo. Hizo que sus caderas estuvieran en firme contacto con las suyas
mientras sujetaba su cabeza junto a la de l. Los forcejeos de Melody disminuyeron
y l not un cambio en ella. Ya no estaba luchando contra l, ahora estaba
forcejeando para acercarse.
Ryne relaj su agarre y se movi para que ella yaciera tumbada sobre su
espalda y l parcialmente encima. Ella recorri su pecho de arriba y abajo con sus
manos, tirando de los botones de su camisa. l la complaci incorporndose y
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quitndose la ofensiva pieza de ropa, y tirndola sobre su hombro. Cuando se
inclin de nuevo, ella us los dedos para explorar la piel al descubierto. Melody
chasque los pezones masculinos antes de levantar la cabeza un poco y lamerlos,
sonsacndole un gemido hondo. Durante un momento, l se qued quieto,
disfrutando de la sensacin de su caliente lengua hmeda lamindolo. Ella hizo
resbalar sus dedos con suavidad hacia su estmago y l tembl con el dulce toque,
sintiendo su virilidad brincando a la vida en respuesta.
De repente, algo dentro de l ronrone, estimulndolo a entrar en accin.
Con rpida precisin, se puso de pie y se quit la ropa. Melody jade cuando revel
su palpitante ereccin y l sonri ante la obvia apreciacin de ella. Se agach y le
quit las botas antes de bajarle los vaqueros por el culo y por sus largas y esbeltas
piernas.
Ante su apremio, ella se levant y se quit la blusa y luego se movi para
desabrocharse el sujetador. Ryne not la forma en que sus manos se ralentizaron
cuando vio que l la miraba con avidez. Un rubor rosceo apareci en ella y baj la
mirada.
Ryne, yo
Sin darle tiempo para pensar o preocuparse, l puso un dedo sobre sus
labios.
Shh. Permteme.
l se sent a su lado, con sus caderas rozando las de ella en el estrecho sof.
Ahuecando su cuello en sus manos, la bes con ternura mientras rozaba las curvas
de sus senos con el revs de su otra mano. Deseando ms, Melody se empuj a s
misma contra su mano y l la acarici a travs de las copas de seda de su sujetador.
Ella ronrone su deseo.
Te gusta eso? l sonri contra sus labios y ella asinti con entusiasmo.
Mel se aferr a sus hombros con fuerza, hundiendo sus dedos profundamente en su
carne. Un murmullo de aprobacin hizo eco en su pecho ante la sensacin. S, ella
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se est aferrando a l, justo como debera. Mientras la segua besando lnguidamente,
afloj el agarre que mantena en su cuello y us su otra mano para luchar con el
cierre del sujetador ubicado en su espalda, todo esto mientras acariciaba y
provocaba su carne expuesta.
El material se afloj, cayendo hacia delante y Ryne se retir, finalizando el
beso. l mir con vido inters cmo las copas se deslizaban hacia abajo, revelando
esas exuberantes curvas que tena. Sus pezones ya estaban duros por la excitacin y
l alarg la mano para sentir esa dureza contra su palma; en su boca.
Deshacindose rpidamente del sujetador, palme la suave carne, murmurando su
aprobacin ante su clido peso. Pellizc los pezones con los pulgares y luego se
inclin hacia delante para mamar primero de uno y luego del otro.
Melody gimote con satisfaccin, sumergiendo los dedos en su pelo y
levantando sus caderas hacia las de l en una invitacin antiqusima. Un torrente de
orgullo lo inund; ella lo deseaba. Se deshizo con rapidez de sus bragas y luego
roz sus rizos inferiores con sus manos. La humedad se filtraba, lista para recibirlo.
Presionando entre sus labios inferiores, l chasque su carne delicada y ella se
movi, gimiendo de necesidad. Ahondando ms profundamente, l prob su
apertura, caliente y hmeda, rogando por su posesin.
Ryne. Por favor. Melody jade su peticin, aferrndose a l, intentando
acercarlo a ella. Sin necesidad de ms invitacin, Ryne se movi para posicionarse
entre sus piernas. l desliz las manos por debajo de sus hombros y descans su
peso sobre sus antebrazos. Su ereccin roz su carne tentadora y hmeda. Ella
gimote en respuesta.
Me quieres? Gru l contra su garganta mientras arrastraba los
dientes sobre su suave piel.
S Te quiero. Te necesito ahora. Melody gimote y se retorci bajo l.
Su deseo lo complaci, pero su lobo quera ms.
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Entonces ensamelo. Mustrame cunto deseas mi posesin. Tmame y
guame dentro de tu cuerpo. l entrecerr los ojos y observ mientras ella bajaba
las manos por su cuerpo y tocaba con vacilacin su palpitante ereccin. Lo atraves
un estremecimiento cuando ella lo acarici, deslizando el pulgar sobre la cabeza y
luego hacia abajo sobre la vena. Era una tortura exquisita, sentir su mano, verla
sujetndolo. Mel extendi ms ampliamente sus piernas, doblando las rodillas e
inclinando las caderas antes de guiarlo a su apertura.
Ryne presion hacia delante hasta que la cabeza estuvo enterrada en ella.
Los ojos de Melody se cerraron y sus labios se curvaron. l hizo una pausa y ella
frunci el ceo. Luego lo mir.
No te detengas.
Quieres ms? La provoc con un ligero movimiento hacia delante
antes de volver a detenerse. Entonces, qu tienes que decir?
Un sonido de necesidad se elev desde la garganta de Mel. Ella desliz las
manos hacia sus nalgas e intent acercarlo.
Ms. Por favor Ryne. Necesito ms.
l le mordisque la oreja y susurr misteriosamente.
Quieres que te tome? Qu te llene? Que est tan dentro de ti que no
sepas dnde terminas t y dnde empiezo yo?
S! Ella movi la cabeza incasablemente, y le clav las uas en su
espalda. Su lobo sabore el dolor ertico y finalmente cedi a la aplastante
necesidad de poseerla. l se prepar y luego empuj dentro de ella hasta que estuvo
enterrado hasta la empuadura.
El calor y la estrechez lo rodearon y se estremeci por el placer. Melody se
senta tan bien, las paredes de su tnel presionando contra su sensible carne,
acaricindolo, sujetndolo, como si hubiera sido hecha para l. Ryne permaneci
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inmvil por un momento, apreciando la sensacin. La mir y vio que tena los
prpados pesados, los labios algo separados mientras suspiraba de satisfaccin.
Cambiando su peso a un brazo, acarici la mejilla con su mano y luego la hizo
descender hasta su cuello, dnde su vena lata. Fascinado, se qued mirando al
punto de su pulso. Con cada latido, un sentimiento creca y repiqueteaba en su
interior. Poda sentir sus caninos alargarse y una voz en su cabeza que lo urga a
marcar a la mujer que estaba poseyendo. Cerrando los ojos, inhal profundamente,
guardando su aroma en sus pulmones, sintiendo su calidez rodeando su cuerpo.
Lamiendo sus labios, se inclin hacia delante y le acarici la garganta con la nariz.
S, s, eso es. Murdela, mrcala
Abri la boca para acceder a la demanda instintiva, pero entonces dud,
algunos restos de la razn volvindole consciente de la situacin. Ella no lo saba,
podra no estar dispuesta. Maldicin, ella posiblemente fuera el enemigo! Ryne
retir la cabeza, sintiendo su pasin desvanecerse, pero entonces ella abri los ojos
y le sonri, meneando suavemente sus caderas. El cuerpo de l respondi y apart
sus preocupaciones al fondo de su mente; ya se ocupara de ellas ms tarde, justo
ahora tena una necesidad ms urgente. Lentamente, fij un ritmo, observando su
rostro y movindose en consecuencia. Ella lo recompens con suaves gritos y
sonrisas, pequeos ceos de concentracin y apretones de sus dedos.
Poco a poco, l aceler el ritmo y Melody se reuni con l en cada
embestida. l se condujo con ms fuerza y ms profundo, sus bolas golpeando
contra el culo de ella, sus jadeantes gritos instndolo a continuar. La sensacin se
construy en su interior, una tensin en la base de su eje, un hormigueo cada vez
mayor. Sabiendo que no durara mucho ms, se movi con mayor determinacin,
haciendo que el sof crujiera con cada embestida.
Oh, oh! Melody se tens, sus extremidades empezaron a temblar y
luego su espalda se arque cuando su cuerpo se apret en torno a l.
Mientras el orgasmo la atravesaba, l se permiti a s mismo su propia
liberacin. Gruendo de placer, se movi dentro de ella, derramando su semilla
antes de colapsar sobre ella.
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Captulo Veinticinco
Por un momento, ambos yacieron tumbados tranquilamente, apreciando las
secuelas del gran sexo. Con las extremidades pesadas, una sensacin muy relajante
y satisfactoria, y un brillo de sudor refrescndoles sus acalorados cuerpos. Ryne
movi su peso de mala gana, separndose de la saciada mujer que se encontraba
debajo de l. Posicionndose sobre un costado, se apoy contra el respaldo del sof,
y se qued mirando fijamente a su acompaante. Melody tena los ojos cerrados y
una sonrisa de felicidad le curvaba los labios.
l sinti que su propia boca formaba una expresin similar. La satisfaccin
lo llen a l y a su lobo. Bien. As es cmo ser a partir de ahora, murmur su animal
interior. Nada de volver a mencionar el querer alejarla.
En cuanto el pensamiento le cruz por la mente, empez a maldecir.
Maldicin! No le corresponda sonrer a la gente como Melody Greene. Aunque
fuera o no inocente, l haba ido all con la intencin expresa de cortar cualquier
conexin con la mujer. En vez de eso haba terminado teniendo sexo. Qu diablos
le pasaba? Se rega por el cerebro o por sus instintos?
Melody se agit y de forma mecnica, la mano de l se movi para quitar
con cuidado los rizos hmedos de su frente. Ella abri los ojos lentamente y lo
mir. L contuvo un jadeo por las emociones tiernas que eran evidentes en sus
ojos. Ella le sonri y luego imit el movimiento que l haba realizado, apartndole
el pelo de la frente antes de curvar la mano para ahuecarle la mejilla. l se inclin
hacia su caricia por un momento, antes de afianzarse en su decisin y alejarse con
el ceo fruncido. Melody abri la boca como si fuera a hablar y luego se congel.
La felicidad se desvaneci de su expresin y su mano cay a su lado.
Ryne supo que l era la causa de su abrupto cambio de humor pero no poda
hacer nada para quitar el ceo fruncido de su cara. Todo eso era incorrecto: l y
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Melody, su lobo, la Salvaguarda, los nuevos miembros de la manada. Neg con la
cabeza. No haba ecuacin que pudiera hacer que ellos estuvieran juntos as que
frunci el ceo tanto por la ira como por la frustracin ante las vueltas del destino.
Oh, mierda! Lo ests haciendo de nuevo. Con una velocidad
sorprendente, ella se alej de l, casi cayndose al suelo antes de retomar el
equilibrio y ponerse de pie. Mir a su alrededor y cogi su ropa, dndole la espalda
mientras se vesta rpidamente, lanzando acusaciones sobre su hombro todo el
rato. Qu est mal contigo? Qu tipo de hombre fulmina con la mirada a
alguien con quien acaba de tener sexo? Y no me digas que no estuvo bien, porque
s que te corriste!
Ryne se levant tambin; no emiti palabra ni para defenderse, ni tampoco
para tranquilizar las emociones de ella. Cogi sus calzoncillos y se los puso
lentamente. Not con cierta indiferencia, que su propia desnudez no le molestaba
tanto como obviamente a ella le preocupaba la suya. Mientras el cuerpo de ella
desapareca de la vista bajo capas de ropa, l quiso protestar, pero no lo hizo. Era
mejor as. No se podra concentrar de forma apropiada si su delicioso cuerpo estaba
delante de l.
Una vez que estuvo vestida, se gir para enfrentarlo, con los brazos cruzados
y un gesto defensivo.
Qu eres? Algo as como Jekyll y Hyde? Ella se ri brevemente, y su
risa son sombra. Te diviertes enredando mi mente de esta forma? En un
momento eres amable y al siguiente ests frunciendo el ceo como si yo fuera un
asesino en masa o algo as. Cul de esos dos seres eres t Ryne? Cuando l no
contest, los ojos de ella empezaron a llenarse de lgrimas. Te preocupas
aunque sea un poquito por m o slo estoy convenientemente disponible cuando
quieres tener sexo?
Una ola de culpa lo atraves cuando vio el dolor en sus ojos. l no
disfrutaba de tratar a las mujeres de esa manera. Demonios, l nunca las haba
tratado as. l amaba a las mujeres; cmo se vean y hablaban, la extravagante
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forma en que trabajaban sus cerebros, su aroma y su tacto. Claro que l no era de
esos que siempre regalaban rosas y decan palabras bonitas, pero tena su propio
cdigo de cortesa hacia las damas y no inclua virar de lo caliente a lo fro de esta
forma.
Melody, yo Se interrumpi a s mismo porque no estaba seguro de
qu decir. Podra decirle que su lobo interior la deseaba, pero que, debido a que
ella poda ser el catalizador que provocara la destruccin de su manada, tena que
alejarla? Ni hablar. Afortunadamente, ella no not su vacilacin.
No importa. Lo que fueras a decir, no te lo creera de todas formas.
Despus de todo, ni siquiera puedes darme una respuesta honesta sobre un perro!
Qu? Su comentario acerca de perros le llam la atencin. No tena
ningn sentido para l.
No importa. Me voy. Hablar ms tarde contigo sobre la maldita
entrevista. Se gir en sus tacones, agarr la manija de la puerta para abrirla o al
menos eso es lo que pareca que planeaba hacer. Desafortunadamente, ella no se
haba dado cuenta de que la puerta estaba cerrada con llave y slo tuvo xito
torcindose el brazo al tirar de la rgida manija. Refunfuando por lo bajo, luch
con la cerradura y sali bramando de la habitacin.
Espera. Ella no puede irse Ella lo acaba de hacer, as que trata con eso, se
gru a s mismo. Ponindose la camisa por la cabeza, se dej caer en el sof y se
recost, exhalando ruidosamente. Mirando el techo de la oficina de Armand, vio la
tela de araa que haba en una esquina y las manchas que tenan algunas tejas del
techo. Deba existir alguna fuga en el tejado, pens despreocupadamente. Quizs se
ofreciera para arreglarlo como una especie de pago por usar el sof del hombre sin
preguntar, aunque a Armand probablemente no le importara. Indudablemente, el
dueo del bar habra usado el sof con un propsito similar una o dos veces.
Maldicin, la haba jodido a lo grande; Ryne se rega a s mismo y ni
siquiera sonri por el doble sentido de las palabras que haba usado
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inconscientemente. Ya sea que ella lo supiera o no, Melody senta algo por l y
estaba seguro, de era algo ms que slo el hecho de que l era sexy y guapo. Por
alguna razn, pareca que le gustaba y ahora l haba herido sus sentimientos. Lo
peor de todo era que no habra una reconciliacin. De hecho, l tena que darle
otra patada metafricamente hablando, al cancelar la entrevista y hacer que
continuara su camino.
Era por su propio bien, al igual que por el de su manada. Haba una agenda
alternativa vinculada con la entrevista, estaba seguro. Y fuera lo que fuera, con toda
probabilidad eso la pondra a ella tambin en peligro, as como a su gente, si
permita que esto continuara. Estaba siendo cruel para ser amable, se dijo a s
mismo. Estaba seguro de que ella estara enfadada, pero si se iba, todo el mundo
estara ms seguro y eso era ms importante que herir sus sentimientos.
Bueno, seguir sentado all no iba a resolver nada y el ambiente no ayudara a
mejorar su estado de nimo. Ryne se fij en los oscuros paneles que revestan la
habitacin, en los excesivamente llenos archivadores y en las pinturas espantosas
colocadas en la pared. Se ri con irona mientras estudiaba los paisajes. Armand
poda tener el alma de un artista, pero su mejor talento era el de servir cerveza.
Ponindose de pie, Ryne fue a buscar justamente eso.
*****
De vuelta en la parte principal del edificio, Ryne se dirigi inmediatamente a
la barra. Se apoy en la estructura de madera y se qued mirndose a s mismo en
el espejo rajado que estaba detrs de los estantes del licor. Su cara pareca estar
hecha en piedra, fra e inexpresiva. No era as cmo se senta en su interior, ni
siquiera se le acercaba, pero era una mscara adecuada para presentarle al mundo.
Permitir que cualquiera supiera cmo se senta realmente en ese momento era
inaceptable. Los Alfas no mostraban debilidad.
Armand le puso una cerveza delante y enarc una ceja.
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Qu tienes, amigo mo? Entraste pareciendo bastante feliz y en menos de
cinco minutos estabas llevando a la seorita a la parte de atrs. Eso normalmente
acaba con una expresin an ms feliz que la que veo ahora mismo. No fue
cooperativa?
Ryne le respondi con una risa seca.
No, ella cooper. Tuvimos una pelea, despus.
Ah, se ha vuelto empalagosa? No escuch tus advertencias de antemano.
Armand asinti sabiamente. El camarero y l haban compartido numerosas
conversaciones sobre mujeres, as que el hombre conoca la poltica de Ryne. No
era as esta vez, pero Ryne no iba a corregirlo.
Algo as. Desanimado, se tom un trago de cerveza y se gir para ver el
cuarto. Cerca de la mesa de billar, Bryan y Daniel estaban sacudiendo las bolas,
preparndose para jugar otra partida. No mostraban signos de afliccin de cuando
les gru ms temprano. En la esquina ms lejana, unos cuantos hombres estaban
jugando a los dardos mientras miraban de vez en cuando, la repeticin del partido
de hockey de la semana pasada. No haba nada que captara su inters, as que
regres a darle vueltas al asunto. Melody estaba todava all? De verdad tena que
decirle que no habra entrevista. As ella podra hacer sus maletas esa noche e irse a
primera hora de la maana. Una ruptura rpida sera lo ms seguro para todos los
involucrados. Cerr los ojos y oli el aire con discrecin. El aroma de ella persista,
lo que indicaba que probablemente estuviera todava en el edificio. Bien, le podra
decir lo suyo all en vez de ir hasta su cabaa. Escaneando en torno al bar, busc
seales de ella.
Armand le dio un codazo.
La seorita est en la parte ms lejana del bar, si es a ella a quien ests
buscando.
Asintiendo con la cabeza en agradecimiento, Ryne empez a levantarse,
pero Armand le puso la mano encima para refrenarlo.
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Qu?
Sera mejor si le dieras algn tiempo para tranquilizarse. Pareca enfadada
cuando volvi de su pequeo encuentro y, amigo mo, no creo que su estado de
nimo haya mejorado mucho. Este puede no ser el mejor momento para acercarse
a ella. Una mujer cabreada no es algo que tomarse a la ligera.
Normalmente estara de acuerdo contigo, pero mientras antes termine con
esto, mejor. Le ech un vistazo al camarero y luego apart la mirada. Armand
estaba estudindolo con una expresin de perplejidad.
Te la ests quitando de encima tan rpidamente? Por qu?
Suspirando profundamente, Ryne intent evitar la pregunta.
Armand, quizs te lo diga luego, pero no ahora. Es condenadamente
complicado.
El alto hombre le frunci el ceo antes de encogerse de hombros.
Es tu eleccin. Es incorrecta, pero es tu eleccin. Y con eso, cogi una
botella de whisky y se fue a servir a otro cliente.
Huh! Armand ciertamente haba reconocido lo que pensaba. Mierda, el
camarero no saba todos los hechos y no tena derecho a juzgar nada.
Ryne volvi su atencin al lugar en el que Melody estaba sentada. Estaba
trazando anillos en las manchas de agua sobre la barra y asenta con la cabeza de
vez en cuando a los hombres que estaban de pie cerca de ella, coquetendole.
Obviamente, su xito en la mesa de billar la haba hecho una especie de celebridad
local. Por un momento, l consider la irona de que emborracharse probablemente
haba mejorado su juego.
Una lamparilla estaba ubicada casi directamente sobre su cabeza y el haz de
luz iluminaba su cabello dorado. Pareca brillar al igual que su piel, dndole casi
una apariencia etrea. Con su aguda visin, fue capaz de detectar la forma en que
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sus pestaas caan sobre sus mejillas. Parecan ms oscuras y puntiagudas de lo
normal, como si las lgrimas hubieran recientemente llenado sus ojos. Un dolor se
instal en su corazn junto con una ola de arrepentimiento. Mientras que la parte
lgica de su cerebro le deca que no tena que sentirse culpable por la situacin
actual, la otra mitad estaba echndole reprimendas en su cabeza.
Algo que uno de sus seguidores le dijo hizo que ella levantara la mirada y
Ryne pudo ver la tristeza en sus ojos. Oh, ella estaba intentando esconderla,
rindose educadamente ante el comentario del hombre, pero estaba ah y era por su
culpa. Y ahora, l iba a aadirle ms a su sufrimiento. Con gran renuencia, se
impuls de la barra.
Caminando hacia donde estaba sentada, se abri paso a empujones,
ignorando las protestas de los hombres que estaban all congregados.
Melody
Oye hombre. No puedes meterte aqu as. Los chicos y yo estbamos
hablando con ella. Una voz ronca le habl y alguien le tirone del brazo.
Ryne ni siquiera se gir, simplemente se quit la mano de encima con un
encogimiento. Lo intent de nuevo.
Melody
Sin ni siquiera mirarlo, Melody respondi:
Slo vete, Ryne. No tengo nada que decirte.
l apoy el codo en la barra, inclinndose un poco en un intento de ver su
cara con mayor claridad.
Bueno, yo tengo que hablar contigo.
Qu lstima! Melody lo mir esa vez y l vio la ira y el dolor en sus
ojos. l extendi la mano hacia ella de forma instintiva, pero ella se alej para
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evitarla. Su evidente rechazo le da profundamente, an cuando era lo que
mereca.
Ves? Ella no quiere hablar contigo. Aljate. Un fornido hombre se le
acerc furtivamente, poniendo su brazo alrededor de los hombros de Melody y
mirando a Ryne. Una mirada de incomodidad cruz por la cara de ella y se sali
del agarre del hombre.
No creo que t le caigas muy bien tampoco. Ryne mir
deliberadamente el brazo del hombre que ahora colgaba a su lado.
Podran los dos dejarme en paz! Las mejillas de Melody estaban
sonrojadas y haba un indicio de desesperacin en su voz.
Armand debi haberlo notado tambin, porque Ryne lo vio comenzar a
moverse hacia ellos por detrs de la barra, dirigindose hacia donde una pequea
multitud haba empezado a reunirse. La posibilidad de una pelea siempre se
extenda como un reguero de plvora por el establecimiento. Esta noche no era
diferente.
Buscando evitar una confrontacin, Ryne slo le curv su labio al hombre,
conteniendo un gruido, antes de volver a centrarse en Melody. l slo quera
decirle su parte rpidamente y luego irse antes de que las cosas se salieran de
control.
Desafortunadamente, el hombre no estaba siguiendo el mismo guin.
No me des la espalda. Todava no he terminado contigo!
Un irritado Ryne le hizo frente al tipo. Los acontecimientos de la noche
haban empeorado su humor considerablemente. Cmo se atreva esta persona a
interferir?
Escucha, colega
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l apenas haba dicho esas palabras cuando el hombre balance su rollizo
puo. Slo aos de prcticas le permitieron a Ryne, moverse lo suficiente de forma
instintiva, como para que el puetazo le diera en el hombro y no en la cara.
Desafortunadamente, ni siquiera tuvo tiempo de afirmarse en el suelo y como
resultado gir por la fuerza del golpe. La velocidad lo lanz hacia Melody. Algn
instinto deba de haberla prevenido del dao inminente, ya que levant los brazos
de forma defensiva por delante de su cara. Cuando el cuerpo de l impact con el
de ella, ambos cayeron al suelo y el taburete de la barra se derrumb ante la
repentina fuerza. Ryne aterriz encima, y el codo de ella hizo contacto con la cara
de l. El escalofriante sonido de un crujido llen sus orejas, acompaado de una ola
de dolor cuando su nariz se rompi. La sangre sali a borbotones, entrndole en la
boca y bajndole por la garganta. Melody grit. Los gritos estallaron alrededor de
ellos. Unas sillas se arrastraron por el suelo y pronto algunas personas estaban
agachndose y agarrndolos a ambos.
Sacudiendo la cabeza, Ryne se alej de las manos que intentaban ayudarlo y
se puso de pie. La boca le saba a cobre y escupi el sangriento lquido al suelo.
Usando su brazo, se limpi la sangre de la cara y luego busc a su atacante entre la
multitud. Slo haba visto al hombre durante un momento, pero era suficiente: su
imagen y su olor estaban incrustados en su mente. Enseguida, Ryne localiz su
objetivo.
Le inund una furia como no haba sentido en aos. Con un rugido, golpe
a su atacante, enviando al tipo dando vueltas hacia el otro lado del cuarto. Sin
siquiera pensar en su pblico, Ryne corri tras el hombre. Quin se crea esta persona,
no slo para pegarle a un Alfa sino tambin para tocar a su mujer? El castigo debe ser rpido
y fuerte. Gru su lobo de forma amenazante. No estar satisfecho con menos.
Justo cuando coga la garganta del hombre, fue atacado por atrs. Girndose
para enfrentar a su ltimo adversario, se encontr con un par de ojos encendidos.
Fuertes brazos sujetaron sus hombros mientras que otros igualmente poderosos
agarraron sus manos, intentado alejarlo. Su furia creci, sus msculos se abultaron.
Quines eran estos que intentaban interrumpir su justa venganza?
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Gru en advertencia y se prepar para golpear, pero un ruido llam su
atencin. Un llanto. Su mujer! Una mirada en su direccin le asegur que ella
estaba siendo ayudada, no herida. Tena sangre en el brazo y su cara estaba plida.
Ryne! Vamos, hombre. Reacciona.
Una voz apremiante penetr en la furia que consuma su cerebro y l gir
sus ojos hacia el que hablaba. Bryan?
Eso es. Mrame. Recupera el control.
Ryne parpade y sacudi la cabeza. Senta que la furia disminua. Un rpido
vistazo le mostr que el hombre que lo haba atacado estaba inconsciente. Al otro
lado del cuarto, Lucy apareci de algn lugar y estaba guiando a Melody a un lugar
seguro, sosteniendo su brazo en una toalla mientras que se abra camino
expertamente entre las varias peleas que haban estallado en el cuarto.
Tenemos que irnos. Si alguien te ve de cerca tus ojos te delatarn. Y si no,
lo harn tus dientes. Se te ven los colmillos. Bryan empez a tirar del brazo de
Ryne. Me quedar aqu y me har cargo de las cosas. Daniel, lleva a nuestro
hombre salvaje a casa antes de que haga ms dao.
Daniel contest que s y Ryne de repente se encontr fuera del bar,
dirigindose a la camioneta. l clav sus talones y permaneci inmvil.
No. Tengo que volver y asegurarme de que Melody est bien.
Daniel, con su forma de ser siempre calmada, tir suavemente del brazo de
Ryne.
Ella est bien, Ryne. Lucy la est cuidando. Podrs hablar con ella por la
maana. Es ms importante que te lleve a casa.
Soltndose de la mano del chico, Ryne pas las manos por su pelo por la
frustracin, sin querer escuchar la lgica del razonamiento de Daniel, pero
sabiendo que deba hacerlo. Daniel tena razn. Haba estado antes en peleas, pero
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nunca haba perdido el control de esa forma en pblico. Cuanto antes desapareciera
de la vista, antes empezara la gente a olvidar. Bryan se quedara cumpliendo con
su papel de Beta ayudando a Armand a detener la pelea. Conociendo a Bryan,
probablemente pondra en prctica algn ofrecimiento de licor gratis y algunas
sugerencias muy bien formuladas para hacer que los clientes del bar dudaran de lo
que haban visto. Con algo de suerte, para el da siguiente la historia sera
simplemente otra de esas en las que se haba desencadenado una pelea comn y
corriente por una mujer. Nadie recordara la velocidad superior a la humana a la
que l haba cruzado el cuarto, ni la distancia a la que haba lanzado al hombre. Ni
su nariz rota. Bueno, estara curada por la maana y todo el mundo asumira que
slo haba sangrado.
Asintiendo finalmente su acuerdo, sigui a su compaero de manada a la
camioneta y se dirigieron a casa.
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Captulo Veintisis
Melody hizo una mueca mientras se vesta a la maana siguiente, su brazo
herido reaccionaba con rigidez a sus rdenes. Su espalda tampoco estaba feliz,
dicindole inequvocamente que no agradeca cmo haba aterrizado en el suelo la
noche anterior con un gran hombre sobre ella. Tampoco su trasero estaba
demasiado contento con su papel al actuar como el primer punto de impacto. Tena
un dolor de cabeza debido a toda la cerveza que haba bebido, sus ojos estaban
arenosos, y su boca tena un sabor, que prefera no reconocer.
Una ducha caliente, algunas tazas de caf y abundante uso del cepillo de
dientes y la pasta dental le ayud a aliviar algunos de sus males, pero el corte del
brazo no estaba siendo tan cooperador como el resto de su anatoma. Su brazo
palpitaba por el corte que haba recibido la noche anterior. Cuando Ryne haba
chocado con ella, ambos haban cado al suelo y el taburete en el que haba estado
sentada se haba hecho pedazos. De alguna forma, una pieza afilada de madera
deba haber cortado su brazo, aunque no recordaba exactamente cmo haba
ocurrido. Al principio, haba credo que la sangre era toda de Ryne. Su codo haba
acabado en su cara y estaba segura de que le haba roto la nariz, teniendo en cuenta
la cantidad de sangre que haba.
Al principio, haba estado aturdida, tumbada en el suelo, insegura de qu
pasaba a su alrededor. Vagamente, haba sido consciente de un ruido estruendoso y
de una avalancha de movimientos. Cuando haba intentado incorporarse y mirar a
su alrededor, Ryne ya haba cruzado el cuarto y pareca decidido a devolver el
puetazo que le haban dado. Mientras tanto, haba peleas por todo el lugar. Como
nunca haba estado en mitad de una reyerta, le haba ocasionado una especie de
macabra fascinacin. Los puos volaban, los muebles eran arrojados y derribados
por doquier. Gruidos y gritos; sangre y saliva, bebidas derramadas. Las imgenes
y los sonidos haban sido abrumadores y ella haba hecho todo lo que pudo para
escabullirse hacia atrs hacia la relativa seguridad de la barra. Buscando en el mar
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de caras enfadadas, haba vislumbrado a Bryan y Daniel. Estaban acercndose a
Ryne, probablemente planeando refrenarlo. Desafortunadamente, los perdi de
vista cuando Armand se par delante de ella.
El camarero deba haber visto el principio del incidente y era consciente de
que ella estaba en el suelo en alguna parte. Haba alejado a la multitud de ella, y la
levant sin esfuerzo alguno para sentarla sobre la barra antes de meterse en las
diferentes escaramuzas, separando a los participantes por la nuca. Mel estaba tan
absorta en lo que pasaba a su alrededor que tard unos minutos en darse cuenta de
que las terminaciones nerviosas de su brazo haban empezado a protestar. Mirando
hacia abajo, vio que su brazo estaba cubierto de sangre, mucha de la cual era suya,
no slo de Ryne. El corte haba empezado a doler y arder de forma muy dolorosa.
Las lgrimas escocan en sus ojos y ya se estaban deslizando por su cara cuando
Lucy, que acababa de llegar para su turno, se acerc corriendo para revisarla.
Agarrando una toalla de detrs de la barra, Lucy la haba ayudado a
contener la hemorragia y luego la llev a una zona relativamente tranquila cerca de
la parte trasera. Una vez all, haba limpiado el corte antes de ponerle unas vendas y
ofrecerse para llevarla a casa. Mel declin, no se senta capaz de contestar el
montn de preguntas que probablemente estaban propagndose por la mente de la
camarera.
Mientras se diriga a la puerta se haba detenido para recorrer con la vista la
multitud. La mayora de las peleas se haban relajado y muchos de los participantes
iniciales estaban ayudando a recoger, evitando a los pocos que todava seguan
golpendose y empujndose los unos a los otros. Asombrosamente, algunas risas
provenan de diferentes lugares, como si todo hubiera sido muy divertido. Incluso
Armand se haba redo una o dos veces, aunque su expresin se agri cuando
descubri el marco rajado de una de sus pinturas.
Observ cuando Bryan se acerc a Armand y coloc su brazo a modo
aparente de consuelo sobre sus hombros, mientras le hablaba discretamente.
Armand asinti y quit la pintura, acunndola con ternura en sus brazos. Mientras
se diriga a la barra, hizo una afirmacin que complacera a la multitud:
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Bebidas gratis para todos. Bryan invita!
Los clientes haban celebrado y congregado alrededor del joven, golpendole
en la espalda. Bryan les sonrea en respuesta, chocando las manos y luca
completamente cmodo siendo el centro de atencin. Mel examin la multitud otra
vez buscando alguna seal de Ryne o de Daniel, pero ninguno de ellos pareca estar
all. Una ligera ola de preocupacin pas a travs de ella, pero la ignor. Tenan
que estar bien o Bryan no estara invitando con bebidas. Adems, estaba enfadada
con Ryne y l no se mereca su inters.
Sobre las cabezas de los congregados, Bryan levant la vista e hizo contacto
visual con Mel. Incluso desde la distancia, pudo sentir su preocupacin por ella, as
que asinti y le dio una media sonrisa para tranquilizarlo. Lentamente, l asinti
tambin y ella estaba segura de que intent transmitirle que los otros dos hombres
se encontraban bien. Alguien lo empuj y l se gir, dirigiendo su atencin a los
que estaban reunidos a su alrededor.
Mel decidi irse. Se pregunt por qu Bryan estaba invitando a todos con un
trago, pero decidi que todo era parte de un extrao ritual de vinculacin
emocional de los hombres y que no era asunto suyo.
*****
Cuando termin de recordar la aventura de la noche anterior, Mel enjuag
la taza del caf antes de coger sus suministros para el da. Comprob que tena la
lista de preguntas para Ryne y luego se colg el bolso y se dirigi a su coche con
paso decidido. Menos mal que haba dejado su ordenador porttil en La Gaceta la
noche anterior, ya que era una cosa menos que cargar al tener slo un brazo en
total funcionamiento.
Mientras se diriga a la ciudad, se dio a s misma un discurso motivacional.
Hoy era el da. No ms retrasos. No ms distracciones. Ryne Taylor iba a contestar
a sus preguntas le gustara o no. Estaba harta y cansada de sus pequeos juegos. No
importaba lo encantador y sexy que fuera, de ningn modo aguantara por ms
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tiempo sus tcticas para evitarla. Obviamente, l slo estaba interesado en ella por
el sexo, como haba quedado probado la noche anterior. Oh, l le haba advertido.
Lucy le haba advertido. Incluso ella se lo haba advertido a s misma. Bueno, tena
que concederle al diablo su crdito, l se distingua en la seccin de hacer el amor,
pero definitivamente no estaba interesado en algo ms profundo. Pero alguna
pequea esquina loca de su mente se haba aferrado a la esperanza de que Ryne de
verdad tuviera sentimientos por ella. Bueno, pens, ese ciertamente no era ese el
caso.
As que, ella hara la entrevista, empacara sus maletas y volvera a Chicago.
Aldrich podra no estar contento al no tratarse de una entrevista muy detallada
como su patrn quera, pero si Ryne iba a ser problemtico no haba manera de que
pudiera forzarlo a hablar. Si Greyson no estaba feliz, ella le devolvera algo del
dinero. Haba sido una suma sustancial e incluso si le devolviera algunos miles,
todava tendra suficiente para cubrir sus necesidades.
Aparc delante de La Gaceta y cogi su bolso y su bloc de notas. Primero
comprobara sus correos electrnicos y luego vera qu vuelos haba disponibles. Al
medioda llamara a Aldrich para decirle que estara de vuelta en unos das. El
hombre la presionara para que le diera una fecha y hora especfica, pero ella no se
senta inclinada a decrselo, ya que l probablemente le pedira que visitara su
oficina en el momento en que se bajara del avin. Bueno, era una lstima para l,
porque eso no iba a pasar.
Mel sonri, contenta con la sensata actitud que estaba desarrollando. Le
servira bastante cuando cazara a Ryne. Se acab el Sr. Perfecto. Uh-uh.
Beth levant la vista de su ordenador cuando Mel entr. Se levant y
empez a hablar como el maestro de ceremonias de un circo.
Aqu est, la estrella de la pelea de la noche pasada y la Reina de la Mesa
de Billar Mel Greene!
Mel se estremeci, sintiendo el calor de la vergenza inundar sus mejillas.
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Supongo que eso significa que has odo todo lo que pas anoche en La
Cornamenta Quebrada?
Beth se dirigi al mostrador y apoy la barbilla en la mano.
No. No s ni una maldita cosa sobre eso. Y luego le hizo un guio.
Haciendo rodar sus ojos, Mel se dej caer en una de las sillas cerca de la
parte delantera de la oficina, y limpi distradamente un poco de polvo que haba
sobre las hojas del abandonado filodendro ubicado en la mesa junto a ella.
Supongo que la fbrica de rumores ha estado trabajando horas extra desde
anoche. Dime lo peor, Beth. Qu estn diciendo sobre m?
Slo que estabas tremendamente borracha, que te convertiste en una
especie de caliente y sexy tiburn del billar y que ganaste un fajo de dinero
ganndole a algunos de los mejores jugadores de billar que tiene Stump River.
Qu? Se incorpor de golpe, abandonando la planta y centrando su
atencin en Beth. No estaba borracha. Quizs un poco achispada, pero todava
tena el control total de mis facultades. Y no soy un tiburn del billar, slo tuve
suerte. Y el fajo de dinero eran monedas, por el amor de Dios!
Maldicin, me tema eso. Beth fingi un mohn, pero luego se anim.
Aunque no has negado lo de caliente y sexy!
Un vago recuerdo de estar balanceando su culo antes de realizar un tiro
durante el improvisado torneo de billar cruz por la mente de Mel. Maldicin,
haba olvidado esa parte. Y haba algo sobre tener demasiado calor y aflojar el lazo
de la parte delantera de su blusa. Se tap el escote preguntndose cunto habra
enseado. Sinti una ola de calor subir a su cara y luch por mantener la
compostura cuando secretamente estaba muriendo en su interior. Por supuesto,
tambin estaba lo que haba pasado con Ryne despus! Eso eclipsaba sin duda un
pequeo contoneo de caderas y la exposicin del escote.
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Er. Puede que estuviera un poco desinhibida anoche, pero no hice nada
inapropiado en pblico. Esa era, en sentido estricto, la verdad. Nadie tena que
saber lo que pas en la oficina de Armand. Ser follada y luego despreciada por
Ryne era su humillacin personal y su propio dolor.
As que supongo que la historia de que Ryne y Billy Watson se pelearon
por ti y destrozaron una de las pinturas de Armand tambin es falsa.
Mel asinti con nfasis.
No s si el nombre del tipo era Billy o no, pero l y Ryne no se pelearon
por m, estoy segura. Probablemente tendran algn tipo de historia o fue una de
esas cosas de chicos. A Ryne no le importo tanto como para pelearse por m y yo
nunca haba visto al otro hombre anteriormente. En cuanto a la pintura de
Armand, eso puede ser la nica parte verdadera en la historia. l estaba mirando el
marco roto de una pintura cuando yo me fui.
Pero qu le ha pasado a tu brazo? Beth gesticul hacia el gran vendaje
en el antebrazo de Mel. Algo te debi haber pasado para que terminaras herida.
Creo que me cort con el taburete de la barra. Algo de la madera
probablemente se astill cuando se rompi. Se frot el rea en torno a la herida
. Todava escuece, pero no es nada serio. Debera estar cicatrizada en unos das.
La otra mujer suspir en obvio desacuerdo.
Bueno, supongo que eso significa que tengo que borrar casi todo lo que he
escrito esta maana. Es una lstima. Podras haber sido noticia de primera pgina.
Entrecerrando los ojos, Mel estudi a la otra mujer, preguntndose si estara
bromeando o no. Teniendo en cuenta que esto era Stump River, dnde nunca
pasaba nada, haba una alta posibilidad de que no lo hiciera. Slo para asegurarse,
Mel aclar el asunto:
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Bueno, estoy segura de que algo ms interesante pasar antes de la edicin
de la semana que viene.
Beth se encogi de hombres y luego se enderez de dnde haba estado
apoyada en el mostrador.
Nunca se sabe. Dirigindose a la cafetera, llen dos tazas con la bebida
recin hecha y le dio una a Mel, que se haba movido para unirse a ella en la parte
trasera de la oficina. As que, cules son tus planes para hoy? Navegar por la
red como siempre, caminar por la cuidad y luego tomar caf en lo de Ruth?
Mel acept la taza antes de sentarse en su puesto de trabajo y encender su
ordenador.
No exactamente. He decidido que Ryne me dar una entrevista completa
hoy le guste o no. Ha estado dndome falsas esperanzas desde que llegu aqu y
ahora no voy a ceder. No ms retrasos.
Quizs l ha estado dndote excusas para que tuvieras que quedarte ms
tiempo. Beth le dio una mirada especulativa por sobre el borde de su taza.
No. Mel dej que sus hombros se hundieran cuando admiti la
verdad. Yo me lo preguntaba tambin y casi esperaba que ese fuera el caso, pero
anoche Bueno, basta decir que descubr que era lo contrario.
Ests segura? Yo no conozco mucho a Ryne, pero parece estar
prestndote mucha atencin. Habis cenado juntos, ido hasta su casa, la gente los
ha visto sentados juntos en el cenotafio. Beth enumer las interacciones con los
dedos.
Qu es esto? Estoy bajo vigilancia las 24 horas o algo as? Mel pareca
aterrorizada.
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No, slo ests en una ciudad pequea. Beth se ri y sac una caja de
galletas del ltimo cajn de su escritorio, cogiendo una antes de compartirlas con
educacin.
Mel tambin cogi una y la mordisque pensativamente. No le gustaba la
idea de que la gente hubiera prestado tanta atencin a lo que haba estado
haciendo. Era como estar bajo un microscopio. Quizs esa era otra razn para
volver a Chicago. All, nadie se daba cuenta de nada, estabas completamente solo a
pesar de estar rodeado de cientos de personas. Una breve mueca pas por su cara.
De alguna manera el pensamiento no era tan consolador como debera. Volviendo
a concentrar su atencin en Beth, encar el tema del rumor local.
Bueno, a pesar de lo que todo el mundo cree que ha visto, no pasa nada
entre Ryne y yo. De hecho, cuando haya terminado con l hoy probablemente me
vaya.
De verdad? Caray! Es una lstima. He disfrutado de tu compaa.
Beth pareci decepcionada por un momento, pero despus de unos segundos sonri
y empez a intentar persuadirla. Si te quedaras ms tiempo yo podra hablar con
Josh sobre comprar un nuevo sof con el dinero extra del alquiler!
Bueno, con una peticin as, cmo podra negarme? Mel se ri, cmo
probablemente Beth tena la intencin que hiciera. No te preocupes, puede que
no te libres de m tan rpido como crees. Todava tengo que ver qu vuelos hay
disponibles para volver a Chicago. Mel dej el caf y puso la silla en su lugar
delante de su ordenador. Dnde est Josh hoy? Pregunt
despreocupadamente mientras esperaba que Internet se conectara.
Est en casa, todava quejndose por su diente, ese beb grande! Beth
neg con la cabeza. Le dije que no se acercara aqu porque no quera escucharlo
quejarse todo el da despus de haberlo escuchado toda la noche pasada. Dijo que si
dejaba de dolerle para el medioda, trabajara en las cabaas un poco, quitando
maleza y haciendo algunas reparaciones.
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Mel asinti en reconocimiento de la informacin y fue a su cuenta de correo
electrnico. Comprobara los mensajes y luego intentara reservar un vuelo a casa.
Irs a ver a Ryne cuando termines aqu? Beth termin su tentempi y
guard la caja de galletas.
De hecho, alguien me dijo anoche que l estara trabajando en lo de Miller
hoy, para compensar el haber tenido que ausentarse ayer.
Me pregunto por qu estara fuera de la ciudad. Los ojos de Beth
chispearon con inters. Quizs es algo que valga la pena reportar!
No tengo ni la ms remota idea, pero djame hacer mi entrevista antes de
empezar a preguntarle. Mel contest distrada mientras miraba fijamente la
pantalla del ordenador. Esto s que es extrao.
Qu? Beth movi la silla hacia ella para echar un vistazo.
El sitio web al que me inscrib ayer me ha enviado una respuesta.
Considerarn mi estatus como Licntropo una vez que completen una ltima
investigacin sobre mi pasado. Puedo volver a tener noticias suyas entre dos a
cuatro semanas. Mel se recost en la silla, sintindose perpleja. Esto s que es
raro. Cre que era todo una broma.
Beth se ri.
As que quizs te conviertas en un miembro activo de la comunidad de
Licntropos?
Supongo.
Ambas mujeres negaron con la cabeza por lo ridculo de la idea y luego
volvieron a asuntos ms importantes. Beth tecleaba por su lado, escribiendo
artculos sobre los sucesos locales mientras que Mel buscaba informacin de los
vuelos. Despus de unas cuantas bsquedas, descubri que haba un vuelo que sala
de Toronto con asientos disponibles el viernes por la tarde y otro el sbado. Mel
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eligi el del sbado, pensando que le gustara pasar parte del da en Toronto
comprando en el Eaton Centre, un gran centro comercial en el centro de la ciudad.
Si tuviera tiempo, incluso podra ir a ver un espectculo.
Puso el cursor sobre el botn de aceptar, sintiendo un momento de pesar.
Cuando ya hubo pulsado el icono, realmente le estaba diciendo adis a Stump
River para siempre. Haba pocas opciones de que regresara para ver a Lucy o a
Beth o a Al o a Ruth o a Armand. Cuando pensaba en ello, era sorprendente
cuntas personas haba conocido en tan poco tiempo. En Chicago ni siquiera saba
el nombre de la gente que viva en la puerta de al lado y haban estado all durante
meses!
Su mente haba evitado a propsito pensar en Bryan y Daniel. No los haba
visto tan a menudo, pero en algunos aspectos pensaba en ellos como los hermanos
que nunca tuvo. Haba sido divertido salir con ellos la noche anterior, bueno, al
menos hasta que Ryne apareci. Lo echara de menos? Endureciendo la
mandbula, se dio a s misma un enftico no mental. El hombre no era de confianza
y cuanto antes pudiera alejarse de l, mejor. Antes de poder cambiar de idea, puls
el botn de aceptar y vio la pantalla de confirmacin del vuelo. El billete estara
esperndola en el aeropuerto. Mel se preguntaba por qu ese hecho haca que se
sintiera un poco enferma.
Mirando su reloj, movi la silla hacia atrs. Era hora de encontrar y
enfrentarse a Ryne. De nada serva seguir aplazndolo. Se haban separado de mala
manera y ella no quera verlo, pero hacer la entrevista y terminarla era el mejor
plan; como quitar un vendaje. Rpido y limpio. Una vez que le dijera que tena que
hacerla hoy porque se iba l vera que ella ya no estaba interesada en tener nada
que ver con sus pequeos juegos. Oh, l probablemente protestara y pondra
excusas, pero ella no lo tolerara. Incluso si l estaba trabajando todava poda
contestar las preguntas mientras pona gasolina y cambiaba ruedas. Con su bloc de
preguntas cogido firmemente en la mano, se despidi de Beth y sali por la puerta.
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Aldrich se reclin en su silla de cuero y mir a travs de la ventana de su
oficina. Sus pies, cubiertos por unos brillantsimos zapatos de diseador, estaban
apoyados en el escritorio mientras que con los dedos de una mano haca girar
despreocupadamente un bolgrafo grabado y chapado en oro. Su otra mano
sostena un auricular suavemente contra su oreja mientras escuchaba las
instrucciones de Greyson.
La vista desde su ventana en la planta 15 era increble, aunque Aldrich
apenas se molestaba en apreciarla. Este tipo de ubicacin era slo una parte de los
prestigiosos extras que provenan de trabajar con un hombre tan rico como
Greyson. l era, despus de todo, uno de los hombres ms ricos del pas. Era algo
muy distinto al lugar dnde haba empezado su carrera legal, en una pequea
oficina en la tercera planta de un viejo edificio sin ascensor. Acababa de salir de la
universidad, lleno de deudas hasta las orejas y con ganas de dejar su huella en el
mundo. Ntese la ausencia de la palabra idealista. Aldrich sonri. l nunca haba
sido un idealista. Un punto de vista realista sobre cmo funcionaba el mundo era su
principal ventaja. Saber dnde estar, con quin hablar y cundo mirar hacia el otro
lado, ese era su lema y hasta ahora le haba ido muy bien. De ah, que tena un
trabajo con Greyson Inc.
Unas cuantas gotas de lluvia cayeron en el cristal, atrayendo su atencin
hacia el clima. El cielo estaba gris y nublado, perfectamente acorde con su estado
de nimo. Greyson estaba siendo ms problemtico que nunca y Aldrich estaba
estirando su paciencia hasta el lmite mientras intentaba permanecer tranquilo e
imperturbable. Aunque nunca lo haba admitido abiertamente, encontraba al
magnate un poco difcil de aguantar. Ya llevaba trabajando para el hombre cinco
aos y todava no poda descifrarlo.
El hombre era rico, poderoso, temperamental y ms que un poco excntrico.
Hoy una de esas excentricidades era lo que estaba ocasionndole a Aldrich un
dolor de cabeza. Sinceramente, cmo se las haba arreglado el hombre para amasar
una fortuna era un misterio. No tena sentido del valor de un dlar, despilfarraba
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dinero en proyectos tontos, ignorando la seguridad de los objetos de arte de valor
inestimable.
Me ests escuchando, Aldrich? Le espet la voz a travs de la lnea y
Aldrich momentneamente se quit el auricular de la oreja.
S, seor. Estaba explicando que estar incomunicado durante cinco das.
No aadi que era un ritual de cada mes y que no haca falta la llamada.
Seguirles la corriente a los clientes era parte del trabajo.
Bien. Aunque te has quedado dormido en esa cmoda oficina que yo
pago.
No, seor. Slo estoy tomando nota de sus instrucciones. No estar
disponible durante los cinco das de siempre. El ala oeste de la casa est precintada
y a todo el personal excepto unos pocos se les ha dado vacaciones. Nadie puede
entrar en la propiedad, excepto personal de emergencia si hubiera un incendio o
alguna otra tragedia. Si ese es el caso, lo primero que hay que salvar es la fotografa
de Ryne Taylor. Dud en decir lo que tena en mente, pero ya que Greyson
estaba al otro lado del telfono y no en la habitacin, Aldrich decidi decirlo.
Seor, las posibilidades de que haya un incendio son insignificantes y si eso
ocurriera, otras piezas de su coleccin son mucho ms valiosas que esa foto.
No me importa. Son mos y, como todo lo que es mo, yo decido su
destino.
Por supuesto, seor. Aldrich se permiti a s mismo el lujo de poner los
ojos en blanco. Algo ms, seor?
La chica, Melody, asegrate de que hace su trabajo. Espero que me
pongas al da de su progreso la prxima vez que yo llame.
Aldrich se mordi el labio. Le gustara decir:
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Progreso? Qu progreso?pero se lo pens mejor. Greyson pareca
creer que ella hara el trabajo a su satisfaccin. Era mejor dejar que el hombre
hiciera las cosas a su manera. Si Greene arruinaba y reventaba la misin, all ella.
Aldrich sera capaz de susurrar un Te lo dije cuando su patrn ya no pudiera orlo.
Y Aldrich? Te tomo a ti como personalmente responsable del xito de
este proyecto.
Pero! Aldrich se sent derecho, sus pies golpearon el suelo y la silla
chirri en protesta por el repentino movimiento. La injusticia de la declaracin lo
tena casi farfullando. No era justo. No haba elegido a la mujer. Si ella fallaba, no
era culpa suya.
Ha! Te he hecho sudar, no, Leon?
Recostndose de nuevo en su asiento, Aldrich adopt un aire despectivo
antes de contestar, pero su voz no contuvo evidencia de este hecho. No habra
llegado tan lejos sin haber sido capaz de ejercer un considerable autocontrol.
Otra de sus bromas, seor.
Quizs. Te dejar pensar en ello mientras no estoy.
La llamada se desconect y Aldrich colg lentamente el auricular. Greyson
tena que estar bromeando. No haba forma de que l pudiera ser responsable de la
incompetencia de esa chica, especialmente teniendo en cuenta que el propio
Greyson la haba contratado, a pesar de su advertencia de hacer lo contrario.
Aldrich se recost en su silla y entrechoc los dedos. A Greyson le gustaba
jugar juegos con l y este era, seguramente, uno de ellos. An as, el anciano era
imprevisible. Hmm. Por si acaso, sera mejor que le prestara atencin extra a la
Srta. Greene y su misin. No poda permitir que estropeara su impecable rcord de
servicios.
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Captulo Veintisiete
Ryne se mir a s mismo en el espejo retrovisor cuando se inclin para
aceptar el pago por la gasolina que acababa de bombear en el coche. No haba
ningn indicio de que su nariz hubiera sido rota la noche anterior. Ni hematomas o
hinchazn y el puente era tan recto como lo haba sido siempre, gracias sean dadas,
los weres sanaban rpidamente. Daniel haba hecho un buen trabajo lidiando con l
la noche anterior. La calma y lgica de su compaero de manada haba sido lo que
su enojado lobo necesitaba. Ryne hizo una nota para elogiar al chico, no, que sea al
hombre. Daniel estaba madurando y Ryne saba que necesitaba que dejara de
tratarlo como un nio, y le diera ms responsabilidades. De hecho, Bryan y Daniel
eran muy competentes. El problema era que al ser una manada pequea, en un
pueblo tranquilo, no era mucho en realidad lo que se necesitaba hacer, por lo que
tendan a holgazanear. Sus ocasionales cambios en el depsito de madera les dejaba
con mucho tiempo libre. Tal vez con la llegada de los nuevos miembros
Dirigi su atencin hacia el ocupante del coche, la Sra. Swain, y acept el
dinero que le entreg. Ella tena al menos ochenta aos y era la personificacin de
una dulce anciana, desde su cabello gris plateado, sus bifocales y su vestido de
estampado floral. Siempre pasaba ms tiempo charlando con ella desde que supo
que viva sola.
He odo todo acerca de ti, chico malo. Ella le sonri, sus ojos brillaron
con alegra detrs de sus gruesas gafas.
Y que ha escuchado? Le sigui la corriente, sabiendo muy bien lo que
vena a continuacin ya que cada cliente hasta ahora le haba dicho lo mismo.
Estuviste pelendote por esa nueva chica en la ciudad. Ella sacudi su
cabeza y le chasqueo la lengua. Y yo aqu pensando que slo tenas ojos para m.
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Sra. Swain, son rumores, nada ms que rumores viciosos. Sabe que estoy
esperando que cumpla diecisis para poder empezar a cortejarla. Presion una
mano en su pecho y trat de lucir enamorado.
Debi funcionar porque ella se ri como una nia, y palme su mejilla antes
de irse. La vio alejarse, notando cmo ella cuidadosamente miraba hacia ambos
sentidos de la va en el semforo antes de moverse sigilosamente mientras estaba en
rojo con un chillido leve de sus neumticos. Qu pequea rebelde, se ri l para sus
adentros.
Despus de depositar el dinero de la venta en la caja, regres al rea de
servicio donde haba estado cambiando neumticos. Slo dio dos pasos en el
espacio de trabajo cuando se congel. Sobre el olor del aceite, los neumticos de
caucho y los tubos de escape, detect algo ms colndose a travs de las puertas
abiertas de ese lugar. Melody. Su olor era dulce y femenino con slo un indicio de
manzanas verdes. Dndose vuelta, la vio caminar con determinacin a travs del
rea del aparcamiento hacia l. Su mandbula estaba tensa e inclinada hacia arriba.
En su mano tenia agarrada fuertemente una libreta, mientras la otra pareca tener
un agarre de muerte en la correa de su bolso.
Maldicin! l haba tenido la esperanza de evitar esto durante unas pocas
horas ms, aunque no saba la razn. No iba a ser bonito, no importa cuando
pasara. Preparndose a s mismo para lo que deba hacerse, camin hacia la
entrada y se apoy contra el marco de la puerta.
Cuando ella estuvo a unos metros de distancia, ella capt un vistazo de l y
se detuvo.
Ryne.
Melody.
Se miraron en el espacio abierto durante unos instantes, evalundose
mutuamente como uno hara antes de entrar en una batalla. Se pregunt qu estara
pensando ella. Sus ojos estaban entrecerrados, sus labios apretados. Un aura de
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determinacin la rodeaba. l decidi que ella definitivamente haba ido all a patear
su culo.
No estoy aqu para hablar de lo de ayer. Eso est hecho y terminado.
Todo lo que quiero es terminar esta entrevista y luego te dejare en paz. Ella agit
el bloc de notas hacia l al tiempo que entregaba su mensaje en tono conciso, sin
matices emocionales. Mentalmente la felicit por su autocontrol.
Empujando sus manos en los bolsillos de atrs, l se encogi de hombros y
se dispuso a ser tan desagradable como fuera posible.
Qu entrevista?
La que acordaste darme sobre tu trabajo.
S, bueno He cambiado de opinin. Ryne dej que su mirada se
deslizara a lo lejos y fingi inters en la camioneta que estaba estacionada en la
calle. Haba detectado un ligero cambio en su patrn de respiracin y se pregunt
cmo respondera ella.
Has cambiado de opinin? Slo as? Puedo preguntar por qu?
Pregunta lo que quieras. Puedo o no responder. La mir
inexpresivamente.
Pero tenamos un acuerdo. T dijiste
Dije que tendra un control total y lo estoy ejerciendo. He decidido que no
deseo ser entrevistado. No deseo ni necesito la publicidad y t no me ests
pagando, as que est cancelada. Siento que desperdiciaras tu tiempo. l se
impuls fuera del marco de la puerta y se enderezo. Si no te importa, vete a casa.
Tengo trabajo por hacer.
Pero eso no es justo! No he hecho nada para justificar la cancelacin de
nuestro acuerdo. De hecho, he sido muy paciente y pase mucho tiempo esperando,
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complacindote Nunca me he quejado de todas las burlas e insinuaciones. Es
justo que t me des un poco de t tiempo a cambio.
l estaba seguro que ella estaba cerca de perder el control. Su respiracin
sala rpida, el color aumentaba en sus mejillas.
La vida nunca es justa, cario. T eres moderadamente entretenida,
pero ahora ests lindando con lo aburrido. Es hora de que te vayas.
Yo no me voy hasta que consiga mi entrevista! Ella entr en su espacio
personal, apuntndolo en el pecho con su dedo. Tuvo que darle crdito. Muy pocas
personas eran lo suficientemente valientes, o tontas, para hacerlo. Era una suerte
que tuviera una debilidad por ella. La ltima persona que le pinch en el pecho de
esa manera, termin con un yeso en su mano.
Ryne se cerni sobre ella, manteniendo los ojos entrecerrados, su expresin
fra. Incluso antes de que l hablara, vio cmo Melody respondi a su aura; hubo
un leve temblor corriendo sobre ella y tuvo dificultades para mantener el contacto
visual. Bien. Ella estaba nerviosa e insegura de l. Presion su ventaja, entregando
su mensaje en tono glacial, cortante.
Eres muy afortunada de que tenga muy bien controlado mi
temperamento. La mayora de la gente no se arriesgara a un encuentro como ste.
Casualmente, l extendi la mano y tir de su mentn, causando que sus
dientes castaetearan.
Ahora, corre niita, antes de que mi benevolencia desaparezca y desafe tu
actitud. Le escuch tragar y dio un asentimiento diminuto de satisfaccin. Ella
estaba definitivamente entendiendo el mensaje. Sintiendo que haba hecho su
trabajo, gir y volvi a entrar, ignorndola completamente.
Incluso con su espalda volteada, era consciente de su presencia. Se inclin a
recoger un trinquete y mir detrs de l. Ella estaba all boquiabierta, sin duda
procesando lo que haba pasado. Por el rabillo del ojo, la vio trabar la mandbula, y
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luego retir el cabello de su cara antes de entrar a zancadas. Oh genial, murmur l
por lo bajo, ahora ella va a probar y demostrar el hecho de que tiene agallas. Por
qu las mujeres no podan ser mansas y obedientes, y salir corriendo en sentido
contrario cuando un lobo les grua?
Se mantuvo trabajando, decidido a ignorarla, incluso cuando ella se par
directamente detrs de l.
Dnde creciste?
Ryne no respondi.
A qu escuelas fuiste? Tienes alguna familia? Los ves a menudo? Qu
piensan de tu trabajo?
Rechinando los dientes, l tir del neumtico de la rueda trasera fuera del
coche que tena en la gra y luego lo envi a rodar hacia una pila destinada para el
reciclaje.
Voltendose, agarr un neumtico nuevo, obligando a Melody a dar un paso
atrs para no recibir un golpe.
Pareciendo imperturbable, Melody continu su aluvin de preguntas,
esperando un momento despus de cada una antes de hacer una nueva o reformular
una vieja. Dnde haba vivido previamente? Cules eran sus colores favoritos?
Tena un artista favorito a quien admiraba? Donde haba vendido su arte? Cul
fue su primera cmara? Donde haba tomado la mayora de sus fotos? Cul fue su
imagen favorita? Planificaba l otra exhibicin en el futuro?
Finalmente, Ryne tuvo suficiente. Se volte con un gruido y agarr sus
brazos.
Dije que no habra ninguna entrevista. Acompa cada palabra con una
pequea sacudida. Su cabello se agit en el aire una y otra vez mientras su cabeza
se balanceaba, el olor de su champ flotando alrededor de l. l se arm de valor
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contra sus atractivos efectos. Ahora consigue metrtelo en tu terca cabeza antes
de que haga algo que lamente. La ltima palabra fue acompaada por un
empujn hacia atrs y liber sus brazos. Sin el apoyo de sus manos ella tropez y l
se abstuvo de llegar a sostenerla, a pesar de que su lobo estaba grundole con
furia.
Quitndose el pelo de su cara, ella lo mir, pero dio un paso de vuelta para
enfrentrsele una vez ms.
Esta entrevista es importante para m. Su mentn sobresala, su cara era
beligerante.
Y no lo es para m.
Hay mucho en juego en esto. Terminar mi educacin
l solt un bufido.
Me veo como si me importara?
Si es dinero lo que quieres, tal vez pueda conseguir algo Su tono
cambi. Ryne pudo ver como su mente aceleraba y se pregunt que surgira. De las
cosas que le haba dicho anteriormente, asumi que no tena reservas de efectivo.
Hummm l podra usar eso en su contra en este momento.
Olvdalo. No tienes suficiente dinero para cubrir lo que quiero y si crees
que el sexo que hemos tenido puede utilizarse como un pago inicial, olvdalo. No
fuiste tan buena. No te comprara ni cinco minutos de mi tiempo.
Ella jade ante la malicia de su declaracin y por un momento pens que
ella le dara una bofetada, pero tuvo que darle crdito, su Melody nunca era
previsible. En vez de eso, intent patearle.
Ryne fcilmente esquiv el golpe que apuntaba a su ingle. En respuesta,
agarr su mueca y le torci el brazo detrs de su espalda.
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Usndolo para mantenerla bajo control, la arrastr tan cerca que sus cuerpos
se presionaron juntos. Modulando su voz tan amenazante como le fue posible, l
gruo una advertencia.
Eso no fue gracioso cario. Las niitas que juegan ese tipo de juego, es
mejor que estn preparadas para las consecuencias.
Antes de que pudiera protestar, l apres su nuca y le dio un beso castigador.
Devast sus labios, ignorando sus quejidos. Su lengua invadi su boca,
dominndola, exigiendo su sumisin.
No hubo ninguna ternura, ninguna preocupacin por su placer. Ella luch
contra l, pero l presion su brazo con ms fuerza y ella grit de dolor, antes de
amortiguarlo finalmente. Liberando su nuca de su agarre, recorri ofensivamente
con su mano su cuerpo, apretando su seno luego tirando de sus caderas contra las
suyas para poder frotarse contra ella. Una lgrima rod por su mejilla; l prob la
salinidad pero endureci su corazn. No involucrara la misericordia en esto; otros
dependan de l para conseguir librarse de Melody. Haba vidas aqu pendan de un
hilo. Los sentimientos personales no tenan cabida en la situacin a la que se
enfrentaba.
Cuando literalmente pudo oler el temor que emanaba de ella, termin el
beso y susurro en su odo.
Ahora escucha con atencin, Srta. Greene. No habr ninguna entrevista.
Ni ahora. Ni nunca. No importa cuntas veces alegues y mendigues y extiendas tus
piernas para m. No va a suceder. Mi sugerencia es que vuelvas de donde provienes
y olvides que escuchaste acerca de m, porque si te veo por aqu de nuevo Pues
bien, dejar que t termines la frase.
Ryne le permiti alejarse levemente, dejando la amenaza suspendida en el
aire entre ellos. Pudo or su corazn latiendo con fuerza, su respiracin rpida.
Haba un aura de dolor, miedo e ira alrededor de ella; era exactamente como
lo haba planeado.
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Ella lo mir fijamente por un momento, luego le escupi en la cara y se
sacudi para liberarse completamente. l no hizo ningn movimiento para
agarrarla ni limpiarse la saliva de su mejilla.
Bastardo.
Y no lo olvides. Le gui un ojo, le sopl un beso y se alej, agarr
tranquilamente una llave de tubo y comenz a aflojar las tuercas de la siguiente
rueda que necesitaba cambiar. Su sensible audicin le transmiti la historia que se
desplegada detrs de l. Melody estaba de pie, observndolo con su respiracin
entrecortada. sta tena una pequea irregularidad, como si ella quisiera llorar,
pero no se permitiera el lujo de hacerlo. Finalmente, la escuch girar en sus talones
y se alej a grandes pasos murmurando obscenidades sobre l en voz baja.
Una vez que ella estuvo fuera del alcance de su audicin, dej caer la
herramienta sin vida al suelo. El sonido del metal golpeando el cemento hizo eco a
travs del espacio cavernoso del garaje. Fue un sonido fro, solitario y le record
que estaba solo en ese espacio oscuro y hmedo. Pas sus manos a travs de su
cabello. Dios, eso haba sido terrible. Lastimarla era lo ltimo que quera hacer,
pero no hubo otra forma. Ella no poda estar aqu cuando llegaran los Loberos. Y
cuanto ms tiempo permaneciera, ms acoplado estara su lobo a ella.
La bestia dentro de l haba sido astuta estos ltimos das; primero lo haba
convencido de que haba una razn lgica para mantener a Melody cerca, luego
convencindolo de que estuviera de acuerdo con la entrevista. Supuestamente,
haba sido para descubrir sus motivos En realidad l haba hecho slo lo mnimo
con respecto a la investigacin. En su lugar, su lobo lo haba llevado a una loca
relacin con la mujer, una que nunca deberan haber siquiera comenzado.
l apret sus labios. Se haba acabado ahora mismo; la haba enviado por su
camino y esperaba que no fuera lo suficientemente masoquista como para volver.
Hasta el momento, no le haba dado ninguna indicacin de que supiera sobre
hombres lobo. Mientras se mantuviera de ese modo, l podra dejarla vivir. Tena
unos contactos en Chicago que usara para mantener controladas sus actividades. Si
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pareca que fuera a regresar a Smythston o empezar a investigarlo de nuevo, bueno,
sus manos se apretaron en puos, ese tendra que ser el final de ella.
*****
Mel camin rpidamente a paso furioso a lo largo de la calle principal de
Stump River. Dese que fuera ms larga porque estaba bastante segura que las dos
cuadras no seran suficientes para que expulsara su enojo o manejara el sentimiento
de traicin que llenaba su alma. Cmo se atreva l a simplemente cancelar la
entrevista? Cmo se atreva a decir que ella slo era moderadamente entretenida? Y
en cuanto a lo de extender sus piernas! Pudo haber sido ms bruto que eso?
Aunque nunca haban intercambiado palabras cariosas, ella crey que, de alguna
manera, existan algunos sentimientos creciendo entre ellos. Ahora, despus de la
forma en que l simplemente la haba utilizado Parpadeando rpidamente,
apart las lgrimas. l no vala la pena como para arruinar su rmel! El hombre era
un imbcil, un bastardo y un un bueno, ella no poda pensar nada ms en ese
momento, pero cuando lo hiciera, lo agregara a la lista.
Cruz hasta el otro lado de la calle y lo de Ruth estaba justo en frente.
Bueno, sera mejor que llamara a Aldrich y le dijera al desagradable hombre que
ella regresaba a casa. Al menos estaba tan enojada que no haba nada que l
pudiera decirle que le molestara ms de lo que ya estaba.
Tirando de la puerta para abrirla, con ms fuerza de la necesaria, ella fue al
telfono pblico y golpe los botones mientras marcaba el nmero. Slo son dos
veces antes de que l lo recogiera. Sin darle ocasin alguna para que hablara, se
lanz en su discurso.
Sr. Aldrich, es Mel Greene. Estoy dejando Stump River y estar en
Chicago en pocos das. Me pondr en contacto con usted entonces.
Puedo suponer que su viaje ha sido exitoso y que ha cumplido su
objetivo? Que ha descubierto la informacin necesaria con respecto al Sr. Taylor?
Ella dio una corta, irnica risa entre dientes.
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Oh s. He descubierto mucho acerca de Ryne Taylor.
Bien. Estoy sorprendido y encantado de escuchar eso. La ver en pocos
das.
Ella no se molest en corregir su suposicin referida a si lo que ella haba
descubierto acerca de Ryne fuera relevante para su asignacin.
Correcto. Adis Sr. Aldrich.
Ella colg y luego se pregunt por qu siempre senta la necesidad de decirle
adis cuando ni siquiera le gustaba el hombre. Maldita fuera su madre por
inculcarle modales en su subconsciente!
Girando abruptamente, camin directo sobre Lucy. La mujer pareca estar
llegando recin para su turno.
Qu casualidad verte por aqu tan temprano, Mel. Vas a descolocar el
horario de mi da entero.
Lo siento. Mis planes para el da tomaron un giro inesperado y tuve que
hacer mi llamada telefnica antes de lo previsto. Mel se acerc a su asiento
habitual y se dejo caer, cruzando sus brazos delante de ella.
Lucy asent automticamente una taza delante de ella y luego se dirigi
hacia la parte posterior para colgar su abrigo. Le hizo una pregunta sobre su
hombro.
He estado pensando en preguntarte, quien es al que llamas todos los das?
No es que sea asunto mo, slo me lo preguntaba.
Es este tipo llamado Aldrich. Es algo parecido a mi supervisor y odio
llamarlo. Siempre es sper crtico y nunca est feliz acerca de nada de lo que hago.
Mel le grit su respuesta a la espalda de Lucy.
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Ruth asomo su cabeza fuera de la cocina en ese momento, divis a Mel y
comenz a sacudir sus manos.
Mel, qu haces aqu? T nunca ests aqu temprano! Ah, esto slo lo
estropea todo. Ella pareca inquieta y sigui mirando detenidamente hacia la
cocina, detrs de ella.
Desconcertada, Mel se disculp.
Lo siento. Quieres que me vaya?
No, no necesitas hacer eso. Ruth estrujo sus manos en su delantal y
tom una respiracin profunda.
Est segura?, porque yo puedo simplemente Mel comenz a ponerse
de pie y Ruth se adelant sacudiendo su cabeza.
No hagas eso querida, es slo Ella hizo una pausa y luego se lanz de
lleno con un discurso. Es slo que Al y yo planebamos sorprenderte. Entr en
Internet y encontr un montn de recetas y Al y yo hemos estado practicando
haciendo esos cafs elegantes de los que siempre ests hablando. Estbamos
preparndolos para sorprenderte hoy. Cuando pidieras uno, yo iba a estar lista para
darte uno.
Oh Ruth, es tan dulce de tu parte. Mel se levant y le dio a la mujer un
abrazo, haciendo una mueca cuando su brazo entr en contacto con la estructura
huesuda de Ruth.
Dnde est Al?, quiero darle las gracias a l, tambin.
Oh, l esta atrs, discutiendo otra vez con nuestro proveedor de carne; la
hamburguesa ha estado teniendo demasiada grasa ltimamente. l regresar
enseguida.
Mel volvi a sentarse, frotando su brazo con distraccin.
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Lucy se dio la vuelta y not el gesto.
Oye, cmo est tu brazo?
Dolorido an. Mel extendi la extremidad y se sorprendi al ver que se
vea rojo alrededor de los bordes de la venda.
Eso no luce bien. Creo que ests desarrollando un poco de infeccin.
Ruth sacudi la cabeza.
Tengo algo de crema antibitica atrs que lo solucionar enseguida. Ir a
buscarla.
Despus de que Ruth hubo retocado la herida a su satisfaccin, Al apareci
y Mel le agradeci sus esfuerzos por aprender a hacer caf de lujo.
Nada es demasiado bueno para mi chica favorita. l frot su barbilla
conscientemente, pero luego le sonri con timidez. Animas las cosas por aqu.
Ruth y yo creemos que estamos siendo un poco rutinarios.
Eso es cierto. Ruth asinti, radiante. Vamos a intentar ampliar los
horizontes de nuestros clientes y hacer algunas cenas especiales cada sbado y
domingo. Incluso doblar las servilletas al estilo elegante como cuando las veo en los
restaurantes en mis telenovelas.
Al hizo rodar sus ojos ante ese comentario, pero no dijo nada, simplemente
gru que tena que volver a la cocina para empezar a trabajar en el men del
almuerzo.
Ruth le sigui, despus de insistir que Mel se quedara con la crema
antibitica, por si acaso.
Mel les vio alejarse con tristeza.
Los voy a extraar.
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Extraarlos? Te vas? Lucy alz la mirada desde donde estaba
encargndose de envolver los cubiertos en servilletas.
S, es tiempo de que me dirija a casa.
Pero no has terminado tu entrevista con Ryne, verdad?
No. l cambi de opinin y no me conceder una.
Porqu hizo eso, ese sucio bastardo. Lucy fulmin con la mirada al otro
lado de calle, hacia donde Ryne estaba haciendo retroceder un coche fuera del rea
de servicio.
Exactamente mis sentimientos, pero ser agradable volver a casa. Mel
intent parecer positiva, pero honestamente, la idea de regresar a su pequeo
apartamento cochambroso rodeado de hormign, contaminacin y demasiadas
personas le resultaba poco atractivo.
Me gustara ir a Chicago alguna vez. Debe ser muy emocionante. Lucy
son melanclica y en el fragor del momento Mel le hizo una oferta.
Te gustara volver conmigo para una visita? Te puedes quedar conmigo y
puedo mostrarte los puntos de inters.
El rostro entero de Lucy se ilumin.
Lo dices en serio?
Seguro, por qu no? Cuanto ms pensaba Mel en la idea, mejor le
pareca. Ella no quera en realidad regresar a Chicago, pero si Lucy estaba con ella,
no sera tan malo. Puedes conseguir algn tiempo libre? Tal vez una semana?
No debera ser un problema. No he tomado vacaciones en aos.
Permteme simplemente ir a comprobarlo con Ruth y Al, y luego llamar a
Armand. Oh, estoy tan emocionada!
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Lucy se apresur hacia la parte de atrs, sonriendo de oreja a oreja.
Al irse Lucy, Mel se permiti a s misma unos minutos de vacilacin y
autocompasin.
Realmente estaba en un aprieto ahora. Una vez que estuviera en su casa en
Chicago, Aldrich querra saber lo que haba descubierto y cuando poda presentar el
artculo. l no estara complacido al descubrir que no haba ningn artculo porque
Ryne se haba retractado. Y luego estaba toda la cuestin del adelanto de efectivo.
La ltima vez que surgi el tema, Aldrich bsicamente le haba dicho que si ella no
cumpla, tendra que devolverlo todo. Todos los gastos tendran que salir de su
propio bolsillo. Lamentablemente, el bolsillo en cuestin no tena nada.
Se contuvo a s misma de masticar la ua de su pulgar, pero estaba
demasiado preocupada para sentirse culpable por caer en viejos hbitos. Mirando
fijamente hacia el otro lado de la calle, se pregunt si se atrevera a preguntrselo a
Ryne una vez ms. Tal vez si le rogaba y le deca que realmente necesitaba ganar el
dinero que este artculo le dara No. No poda hacerlo. No slo sera intil, sino
que su orgullo no se lo permitira, no despus de la manera en que l la haba
tratado.
Tena que haber otra solucin, pero cul?
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Captulo Veintiocho
Lucy estaba eufrica al ser capaz de conseguir algn tiempo libre del trabajo
y con una facilidad sorprendente. Mel obtuvo otro pasaje hacia Chicago, a pesar de
que ello implicaba cambiarlo para el viernes en lugar del sbado. Haba casi unas
diez horas de conduccin hasta Toronto, pero si tomaban turnos al volante,
llegaran con suficiente tiempo para coger su vuelo si salan a media tarde.
Mientras Lucy empacaba, Mel se dirigi a La Gaceta a despedirse de Beth.
Ella se ofreci a pagar la renta por el resto de la semana, pero Beth se neg,
diciendo que no era justo que pagara cuando no iba a usar la cabaa. Mel no
discuti el punto, ya que tena serias dudas sobre sus finanzas. Si Greyson iniciaba
acciones judiciales en un intento de recuperar todo el adelanto, ella no saba cmo
iba a sobrevivir. Con un poco de esperanza, podra conseguir nuevamente sus
trabajos de camarera, pero todos los pensamientos de terminar su educacin en un
futuro prximo tendran que ser suspendidos. Adems de eso, el alquiler de su
apartamento slo estaba pagado hasta final de mes, despus de lo cual podra estar
buscando amigos que tuvieran sillones donde pudiera dormir.
Mel condujo de vuelta a la cabaa para empacar sus propias cosas, y pas
gran parte del tiempo dndole vueltas a varios escenarios para su futuro; ninguno
de ellos era muy atractivo. Ella supo que se estaba arriesgando cuando acept este
trabajo, pero haba parecido una oportunidad tan perfecta.
Despus de aos sobreviviendo, ella pens que su vida estaba finalmente
dando un giro. En cambio, estaba metida en el peor desastre.
Un sentimiento de depresin se asent sobre ella cuando estacion el coche
delante de la cabaa y sali. Se qued de pie durante un momento mirando a su
alrededor, sabiendo que extraara el lugar. Sorprendentemente, haba llegado a
disfrutar de la paz y la soledad que ste ofreca. Lejos de sentir que estaba en medio
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de ninguna parte, haba una cierta sensacin de regreso a casa una vez que hubo
superado el choque cultural inicial. Los sonidos de las aves, la visin de los rboles
lentamente madurando cuando la primavera profundizaba su presencia, el aire
fresco... No haba realmente nada acerca de esta experiencia que ella no hubiera
disfrutado, bueno, excepto por su encuentro con los lobos y ese imbcil, Ryne.
El mero pensamiento le hizo hervir la sangre y se enderez y cerr de golpe
la puerta de su coche. El sonido hizo eco a travs de la quietud y fue seguido por el
sonido de alguien llamndola por su nombre. Con una bsqueda visual rpida
localiz a Josh cerca de la parte trasera de la cabaa, saludndola con la mano.
Mel le respondi el saludo y luego observ cuando l se agach a recoger
algo antes de caminar hacia ella. Ella esper a que l llegara a un rango de alcance
de su odo antes de gritarle.
Hola Josh. Beth dijo que podra estar haciendo algn trabajo alrededor de
las cabaas. Veo que tena razn.
S, hace un da demasiado agradable para estar encerrado dentro, as que
solo pens en ordenar un poco y estar preparados para los visitantes de verano.
Tosi y luci un poco avergonzado. Er... Encontr algo bajo los arbustos all de
lo que quizs desees encargarte.
De veras? Qu sera eso? Mel no pudo pensar en algo en el exterior
que le concerniera, pero dio un paso hacia donde haba estado trabajando Josh.
Oh, no tienes que ir a conseguirlo. Lo tengo aqu. Termin cruzando la
distancia entre ellos y le entreg un paquete arrugado. Pareca ser un conjunto de
ropa de hombre. Tmidamente, Mel acept la oferta, insegura de por qu Josh
pensaba que necesitaba encargarse de ellas.
Um... gracias? Ella examin la ropa. Pareca vagamente familiar.
Josh asinti y se aclar la garganta.
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Reconozco la camisa; es de Ryne. Al parecer, ustedes deben de haber...
bueno... ya sabes, y l se olvid de recoger sus cosas despus. Frot su cuello y
mir a todas partes, excepto a Mel. No pens que estuviera lo suficientemente
clido afuera todava como para ese tipo de cosas, pero la gente joven est hecha de
otro material, supongo. Se movi de un pie a otro y tosi de nuevo. De todas
formas, dejar que t se las devuelvas. Yo slo... um... ir a terminar las otras
cabaas. Y con esto, l continu por su camino, dejando a Mel mirando
fijamente la ropa que sostena.
Ella arrug la cara, tratando de averiguar cmo haba terminado la ropa de
Ryne debajo de los arbustos. La ltima vez que haba visto esa camiseta en l, l
haba... Mel hizo una pausa y sinti caer su mandbula. l haba estado usndolas
el martes cuando sucedi todo el fiasco del lobo junto al ro! Ryne haba salido de la
cabaa, desnudo, cargando su ropa y afirmando que iba a vestirse afuera, pero... al
parecer l no lo hizo.
Seguramente, no se haba ido a casa en medio de la noche sin ropa! Incluso
en el norte de Canad, deba haber reglas sobre ese tipo de cosas. Y cmo haba
llegado a casa de todos modos? Estaba a kilmetros de su casa, pero no haba
ningn vehculo aparcado en cualquier lugar que ella pudiera ver, ni odo el sonido
de un motor. As que, l deba de haber caminado a casa, pero... desnudo? No
poda haber ninguna otra explicacin.
Se haba ido con esa ropa en sus brazos y ella no poda imaginar que l
simplemente hubiera tenido un juego de repuesto esperndolo en el borde del
bosque.
Ella sacudi su cabeza. Ryne mencion que le gustaba correr por el bosque,
pero hacerlo completamente desnudo durante la noche cuando la temperatura
estaba cerca del punto de congelacin... Bueno, eso era muy raro y haca hincapi
en por qu ella necesitaba alejarse de Stump River. Ryne no era slo un bastardo;
era alguna clase de pervertido del tipo nudista-exhibicionista tambin.
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Caminando hacia la cabaa, dej la ropa en el piso junto a la puerta, sin
saber exactamente qu hacer con ella. Despus de la manera en que l la haba
tratado, no haba forma de que le hiciera ningn favor y se desviara de su camino
para devolvrsela. Quizs simplemente debera tirarla en la basura.
Era lo que se mereca. Decidiendo considerarlo un poco ms, se dirigi
hacia el dormitorio para comenzar a empacar. No tard mucho en recoger sus
cosas del bao y del armario.
En poco tiempo, la habitacin estuvo despojada de su presencia. Dedicando
una ltima mirada al entorno, cerr la cremallera de la maleta y la coloc junto a la
puerta antes de quitar las sbanas de la cama. Desafortunadamente, no tendra
tiempo para lavar la ropa de cama que Beth le haba dejado, pero no pens que eso
le importara a la otra mujer.
Cuando levant las almohadas para remover las fundas, vio la camiseta de
dormir doblada debajo. Oops! Casi me olvidaba de esto, murmur para sus adentros.
Mientras la recoga, record el sueo ertico que tuvo su primera noche en la
cabaa. Haba sido extremadamente satisfactorio, pero lamentablemente, nico en
su especie. Cerrando sus ojos, presion la camiseta contra su pecho y se permiti
revivir el recuerdo. Mmm... Su imaginacin sin duda haba sabido cmo hacer las
cosas cuando invent a ese hombre. Todo haba sido tan realista...
De repente, un pensamiento horrible cruz su mente y abri los ojos de
golpe. Oh no! Seguramente no! Pero... Un sentimiento de pavor la invadi mientras
una teora se desarrollaba en su mente. Podra realmente haber sucedido? Se
apresur hacia la habitacin principal y mir el montn de ropa de Ryne. Si el
hombre estaba dispuesto a correr a casa desnudo en medio de la noche, sera
tambin del tipo de esos que se colaban en un dormitorio?
Se le puso la piel de gallina ante la idea que Ryne, aunque an era un
extrao en aquel momento, la hubiera tocado tan ntimamente. Mientras
contemplaba la posibilidad, su respiracin se aceler y el pnico apret su pecho.
Clmate, clmate, se dijo a s misma. Puede no ser real. Esforzndose en respirar
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lentamente, trat de averiguar cmo podra Ryne haber entrado en su habitacin.
Haba habido slo un par de huellas humanas y todas esas del lobo... Claro que
Josh dijo que eran huellas antiguas y que tena algo que ver con el suelo congelado
rodeando la cabaa... Pero el pronstico del tiempo haba dicho que estaban por
encima de la congelacin... Mel corri una mano agitada a travs de su cabello.
Nada de esto tena sentido. Por qu Ryne...?
Y cmo...? Un estremecimiento la recorri mientras se formaban imgenes
mentales del hombre cernindose sobre ella mientras dorma.
Se oblig a alejar los pensamientos de su mente. No importaban los cmos
ni porqus; lo importante era que poda alejarse de Ryne ms pronto que tarde.
Despus de todo, si permaneca en los alrededores, quin sabe qu cosa extraa, o
anormal podra haber hecho despus? La idea la impuls a la accin. Termin de
ordenar la cabaa y de meter el equipaje en su coche tan rpido como le fue
posible, sintindose ahora ms ansiosa que nunca por dejar Stump River, y a Ryne
Taylor, mucho ms.
*****
Ryne estaba agradecido que hubiera un pico en los neumticos esa semana.
Lo mantuvo ocupado todo el da y le dio la oportunidad de trabajar su ira sin daar
a nada ni a nadie. Su encuentro con Melody lo haba dejado en estado de agitacin
mientras su cabeza discuta con su lobo sobre lo ocurrido.
Horas levantando neumticos y luchando con tuercas y tornillos oxidados
haban suavizado los bordes de su estado de nimo, haciendo que fuera capaz de
presentar una cara de relativa calma al mundo.
Mientras guardaba sus herramientas y comenzaba a lavarse, Ben entr
caminando con Harley a sus talones. El perro inmediatamente fue hacia Ryne y
mene su cola, adulndando mientras se mova alrededor de sus piernas. Ryne
rasc sus orejas y murmur en voz baja su aprobacin, lo que tuvo a Harley
suspirando felizmente. La bestia le lami la mano antes de tumbarse en el suelo,
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evidentemente sintiendo que todo estaba bien en su mundo ahora que tena la
aprobacin del Alfa.
Veo que hiciste mucho trabajo hoy. Ben tena una pila de rdenes de
trabajo completas en su mano. Pens que la lucha por esa chica anoche, te habra
dejado muy cansado, pero has trabajado ms rpido que nunca.
Reprimiendo un suspiro, Ryne explic la situacin una vez ms mientras
interiormente refunfuaba; estas personas no tenan nada mejor que hacer con su tiempo
que cotillear sobre lo que hizo?
No estaba peleando por ella. Slo estaba tratando de hablarle, y Watson
se ofendi por el hecho. l me golpe primero.
Aj. Ben asinti, pero Ryne estaba seguro que no crea la historia.
Bueno, lo que sea. La cosa es que, ella parece ser una buena chica y podras
arruinarlo. A Mel le gusta Harley, despus de todo. Harley levant su cabeza y
mene su cola ante el sonido de su nombre. Aunque es una cosita extraa Ben
continu con una expresin de desconcierto en su rostro: Cuando estuve
conversando con ella ayer por la tarde me cont esta historia sobre ver a Harley en
el bosque y pensar que era un lobo. Supongo que nunca ha visto un lobo real antes,
porque Harley no se parece mucho a uno, si me preguntas. De todos modos, le dije
que no poda haber sido l, ya que lo llev a la clnica veterinaria el martes para su
vacuna contra la rabia y luego lo mantuve dentro por el resto del da.
Ryne se congel, su mente acelerndose al conectar los puntos incluso
mientras Ben se mantena hablando.
Luego puso una mirada extraa en su rostro. Supongo que se dio cuenta
que haba visto realmente a un lobo. Sabes, podras usarlo como ventaja, chico.
Dile que hay lobos alrededor, que vas a protegerla. Ben se ri. No es que
necesites ayuda con las mujeres. De todas formas, solo vine para decirte que
maana te tomes el da libre. Hemos realizado todos los trabajos pendientes.
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Calculo que con esa casa grande que estas arreglando, siempre necesitas algn
tiempo extra para trabajar en ella.
Uh, s. Seguro. Gracias Ben. Algo distrado, l se despidi del hombre
mayor y corri a su camioneta.
Condujo a casa, funcionando en piloto automtico, demasiado ocupado en
pensar lo que acababa de descubrir. Melody haba mencionado algo sobre que l ni
siquiera era honesto acerca de un perro. En aquel momento, el comentario no haba
tenido sentido, pero ahora lo haca. Ella saba que no era Harley a quien vio junto
al ro y saba que l haba mentido, pero habra hecho la conexin final?
Teniendo en cuenta cmo haba estado actuando esta maana, pensaba que
no, pero an le haca sentirse nervioso. Esperaba haberla ofendido lo suficiente
para que estuviera muy feliz de olvidar todo acerca de sus experiencias en Stump
River. Hubo una sensacin de hundimiento en su estmago, pero hizo su mejor
esfuerzo para ignorarla.
Si las cosas iban de acuerdo con su plan, Melody se habra ido para maana
por la noche a ms tardar. Con ella fuera de escena, sera capaz de concentrarse en
lo que era realmente importante; sus nuevos miembros de manada. Tendra que
informar a Bryan y a Daniel sobre su llegada, buscar alojamiento adecuado para la
familia y encontrarle un trabajo a Marco... Ryne form una sonrisa forzada
mientras sus dedos se cerraban alrededor del volante. Este debera ser un momento
alegre, y sin embargo a l lo inundaba una sensacin de premonicin.
Dndose cuenta de que ahora estaba frente a su casa, apag el motor y entr
en ella. La televisin estaba a todo volumen como de costumbre, hacindole fcil
localizar a sus compaeros de manada. Acechando por el pasillo, se detuvo en la
puerta de entrada al cuarto de entretenimiento y asimil la escena delante de l.
Daniel estaba sentado en la esquina, su cabeza balancendose al ritmo de
cualquier cancin que estuviera escuchando en su reproductor mp3 mientras
escriba en el ordenador. Bryan estaba descansando en el sof, con sus pies
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apoyados sobre la mesa de caf mientras ociosamente pasaba de canal en canal. S,
menudos hombres lobo de manada estaban hechos; definitivamente necesitaba
darles ms trabajo.
Ryne camin hacia Bryan y pateo sus pies fuera de la mesa, agarr el control
remoto y apag el televisor.
Oye! Estaba viendo eso! Bryan se levant con expresin indignada e
intent arrebatarle el control remoto.
Reunin de manada. Ryne habl speramente y le dio un codazo a
Daniel.
El chico levant la mirada e inmediatamente se desconect de su msica.
Qu pasa, Ryne? Daniel lo mir con curiosidad. Rara vez tenan
reuniones de manada ya que slo eran tres.
Ryne se apoy contra la chimenea y estudi a sus amigos.
Saben que ayer estuve fuera de la ciudad? Fui a reunirme con una
familia, los Loberos, y... hizo una pausa para ms efecto. Van a formar parte
de nuestra manada. Bast un momento para que las noticias se asentaran, luego,
Bryan y Daniel dieron un grito, se levantaron de un salto y chocaron los cinco.
Oye, eso es genial! Ha estado demasiado tranquilo por aqu. Bryan
estaba sonriendo de oreja a oreja.
Daniel sonri, su respuesta fue un poco ms tranquila, pero segua
mostrando su satisfaccin.
S, ser bueno tener ms miembros. Extrao ser parte de un grupo grande.
El estado de nimo de Ryne se elev momentneamente mientras vea la
felicidad de los otros dos. Los lobos eran animales de manada y ser un grupo tan
pequeo les haba generado inquietud a todos. Afortunadamente, la gente del
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pueblo inconscientemente haba ayudado a llenar el vaco, pero todava no era lo
mismo que estar alrededor de tu propia especie. l les dio unos minutos para
disfrutar de las noticias sabiendo en todo momento que tendra que ponerle un
freno a las cosas.
As que, cuntos vienen? Daniel se sent de nuevo pero mantuvo su
mirada fija en su Alfa, obviamente ansioso por ms informacin.
Cuatro en total. Marco, su compaera Olivia y su hijo, ngelo, as como
la hermana de Marco, Tessa.
Las edades? Rangos? Bryan realmente pareca estar aplicando su
rango de Beta en ese momento, intentando averiguar cmo podran asimilarse los
nuevos miembros dentro de la manada.
Ryne estuvo complacido al ver un lado serio en Bryan. Cuando acept al
joven como su Beta, haba sido una cuestin de necesidad, ms que una creencia en
la capacidad innata de Bryan, pero l estaba mostrando seales de ir madurando en
el papel. Bastaba con ver cmo haba manejado en el pequeo incidente del bar,
limando las asperezas para no despertar sospechas.
Dndose cuenta que todava no haba contestado la pregunta de Bryan,
Ryne comparti lo que saba y termin con una media advertencia burlona.
Y Bryan? Dale a Tessa un descanso. Ella ha pasado un momento difcil y
no necesita que olfatees a su alrededor en el minuto en que llegue.
Bryan realmente luci ofendido.
Oye, yo no le hara eso a un miembro de la manada. Ella es familia ahora.
Asintiendo, Ryne se alej de la pared y comenz a pasearse a lo largo de la
habitacin.
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Hay algo ms que tengo que decirles. Se trata de Melody, la Srta. Greene.
Se meti las manos en los bolsillos de atrs y levant su mentn. He roto los
lazos con ella.
Qu? Ests bromeando? Despus de lo de anoche? Ni Bryan ni
Daniel parecan poder creer lo que acababan de escuchar.
S, especialmente despus de lo de anoche. Ryne frot su cuello y
suspir. Uh... gracias por su ayuda anoche. Ambos lo hicieron bien... muy bien.
Pero eso slo me resalt que mi Lobo se estaba apegando demasiado a ella y es
demasiado peligroso tenerla cerca. Ella est aqu para hacer preguntas acerca de m
y no puedo correr el riesgo que algn da encaje las piezas.
La Salvaguarda? No hubo ninguna sonrisa en la cara de Bryan cuando
pronunci las palabras.
S. Tenemos nuevos miembros que se nos unen a la manada y tengo una
responsabilidad para con ellos.
Mel parece bastante inofensiva agreg Daniel tranquilamente.
Lo es. Ryne mir a travs de la ventana hacia afuera, una visin de los
grandes ojos marrones y el suave cabello dorado de Melody se form delante de l.
l se apart de sta y apret la mandbula. Pero las apariencias pueden ser
engaosas. Hace un tiempo, habl con Kane y dijo que una reportera haba estado
buscndome en Smythston, mencionando especficamente la foto del lobo. Era
Mel.
Los otros dos tenan un aspecto solemne, ya que conocan la historia detrs
de la foto.
Bryan habl primero.
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Por qu no dijiste algo cuando vino por primera vez? Todo lo que dijiste
fue que nos mantuviramos alejados. Pensamos que era una cosa de celos
territoriales que provenan de tu lobo.
Ryne se sinti un poco avergonzado.
En parte lo era, pero era sobre todo cautela. No estaba seguro de si saba
algo sobre los Licntropos o si slo era una reportera con una cierta nocin acerca
de m. De cualquier manera, decid esperar y observar, para ver lo que haca y
luego tomar mi decisin. Se encogi de hombros y trat de ocultar la tristeza que
senta. Estoy bastante seguro que no tiene sospechas, pero, como he dicho antes,
no correr ms riesgos. Esta maana la envi de paseo.
Um... Ryne? Daniel pareca preocupado. Haba un correo
electrnico hoy desde el Registro.
De veras? Acerca de los Loberos? Era la nica razn que Ryne pudo
pensar en ese momento.
No. Alguien de esta zona anduvo por la web de Licntropos e hizo una
solicitud de ingreso. Queran saber si ramos conscientes de cualquiera en el rea
que fuera un cambiaforma.
Bryan frunci el ceo.
Cmo saba el Registro que eso fue desde aqu?
Daniel hizo rodar sus ojos. De ellos tres, l era el friki informtico de las
computadoras.
Por la direccin IP. Cuando alguien recibe un correo electrnico,
generalmente se puede obtener una idea general de donde proviene con hacer clic
derecho sobre el remitente. Vas a ver el cdigo de la fuente del mensaje, encuentras
de qu direccin IP proviene, y luego haces una bsqueda de donde est localizado.
No hay una direccin especfica, pero aparece un rea general. No pens mucho
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sobre ello, al leer el correo electrnico esta maana, cre que probablemente era un
engao. Sabes, algn nio jugando, pero ahora, por lo que has dicho sobre Mel, no
estoy tan seguro.
Ryne sinti un escalofro recorrindolo. Haba estado Mel buscando
informacin sobre hombres lobo? Era por la metida de pata que se haba mandado
sobre Harley? O era slo una coincidencia como Daniel haba dicho, algn chico
jugando?
Lentamente, Bryan frunci el ceo y camin hasta los estantes de libros.
Eso me recuerda... No pens mucho en eso en aquel momento, pero esa
noche que Mel durmi aqu, podra haber estado revisando los libros de patrimonio
y tradicin. Cuando los estuve arreglando el da siguiente, vi que estaban metidos
hacia atrs en los estantes. Sac los libros y mir Ryne. Pens que quizs
habas estado mirndolos y me pregunte por qu no los habas vuelto a poner
correctamente, ya que normalmente eres tan cuidadoso con ellos.
Ryne sacudi su cabeza.
No he tenido tiempo para mirarlos en semanas. l cruz la habitacin y
cogi el libro de mano de Bryan, comprobando el ttulo. Era de Licantropa.
Levantando el libro a su nariz, tom una aspiracin. Un tenue rastro del olor de
Melody se mantena. Sombramente, lo apret en su mano. Creo que tenemos un
problema.
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Captulo Veintinueve
Ryne aparc en la zona de estacionamiento delante de la cabaa de Melody
y se oblig a relajar la mandbula. Haba logrado hacer el trayecto a una velocidad
rcord, pero la apremiante urgencia que senta no dejaba tiempo para las sutilezas
de las leyes de trfico. Tena que encontrar a Melody tan pronto como fuera
posible, averiguar lo que saba, o no, y tratar con ello rpidamente. Sus labios
emitieron maldiciones durante el largo trayecto. Su satisfaccin, su arrogancia, su
lujuria... Las tres se haban combinado y conspirado contra l, provocado que
ignorara sus deberes como Alfa. Y ahora, por su culpa, la vida de su manada y la
de Kane podran muy bien estar en riesgo. Pero no ms. Reafirmando su
determinacin, sali de la camioneta y cerr la puerta de un portazo.
Unas zancadas largas y determinadas lo llevaron a la puerta. Se oblig a s
mismo a controlar su golpeteo. Golpear la puerta, como si tratara de tirarla abajo,
slo aumentara la renuencia de Melody a hablar con l. Debido a su actuacin ms
temprano ese da, sera afortunado si no le cerraba la puerta en la cara con fuerza.
Nada de eso importaba. Ella hablara con l y le dira lo que necesitaba saber, lo
quisiera o no. En este momento, l no estaba en contra de usar algunas tcnicas de
interrogatorio fuertes si era necesario. Si ella era inocente, solamente sera una
adicin a su ya larga lista de pecados. Pero, si saba ms de lo que deba... Bueno,
entonces eso realmente no importaba, verdad?
No hubo respuesta a sus golpes y agudizo sus odos para escuchar sonidos
de movimiento en el interior. Despus de un momento, determin que, o ella no se
encontraba en casa, o estaba durmiendo. Comprobando sobre su hombro para
asegurarse que nadie estaba viendo, Ryne estratgicamente forz la puerta y sta
salt, abrindose. Una vez dentro, escuch nuevamente, pero la pequea cabaa
estaba silenciosa.
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Ech un vistazo a la cocina, luego rpidamente se dirigi a la habitacin,
slo para congelarse en la puerta. La cama estaba deshecha, la puerta del armario
abierta revelaba las perchas vacas. Abriendo los cajones de la cmoda, jur.
Melody ya haba empacado y se haba ido.
Un rugido de frustracin subi por su garganta y pas su mano a travs de
su cabello, contemplando con inquietud su prximo movimiento. Su olor era
todava fuerte, as que no se haba ido haca mucho tiempo. Se detendra en Stump
River antes de irse? Posiblemente. Melody haba hecho amistad con varios de los
residentes y l no poda imaginar que simplemente se fuera sin despedirse.
Tal vez podra alcanzarla en la ciudad.
Corri a su camioneta y salt dentro. Sus neumticos levantaron gravilla
cuando aceler el motor y se encamin hacia Stump River, decidido a encontrar a
Melody antes que se fuera. Tena que descubrir lo que saba y, si era necesario,
asegurarse que nunca abandonara la zona para difundir la informacin.
*****
Ryne estacion detrs de la Estacin de Servicio Miller y cruz trotando la
calle. Primero revisara el restaurante, luego La Gaceta. Entre los dos lugares,
seguramente, encontrara a Melody o al menos tendra informacin sobre a dnde
se haba ido y cundo.
Abriendo la puerta de un tirn, pas al interior. Observ sin prestar atencin
a la multitud que iba llegando para cenar, el estruendo en un lento aumento a
medida que se debatan las selecciones de mens, al mismo tiempo, Al golpeaba y
hacia resonar sus ollas y sartenes en la cocina. Bloqueando el ruido, Ryne analiz
las mesas. Melody no estaba all y l sinti que su mandbula se apretaba por la
frustracin. Forzando una expresin casual, vag hasta el mostrador y se sent con
la esperanza de que Lucy estuviera de turno. No haba hablado mucho con ella
recientemente, ya que su atencin se haba movido hacia Melody, pero estaba
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seguro que la camarera estara dispuesta a charlar y compartir alguna informacin
con l.
Hola! Puedo ayudarte? Una alegre voz joven habl detrs de l y se
dio la vuelta, sorprendido. Haba estado tan empeado en buscar a Lucy, que se
haba perdido la presencia de la otra camarera. Con un lpiz y una libreta de
pedidos aferrados en sus manos, una joven de unos diecisiete estaba sonrindole
con expectacin.
S... Necesito hablar con Lucy.
Lo siento, pero ella se fue de vacaciones. Estoy suplindola. Desea ver un
men?
Se fue? Lucy siempre estaba aqu o en el bar. Ryne frunci el ceo y mir la
etiqueta del nombre de la chica. Tabitha. Ella probablemente no sabra nada til
sobre Melody. Quin podra? Ruth? Tal vez.
Um... est Ruth disponible?
Probablemente... No hice nada malo verdad? La chica pareca
nerviosa. Esta es mi primera vez trabajando de camarera y
No. Todo est bien. Peg una de sus sonrisas ms encantadoras sobre
su cara para tranquilizarla. Slo necesito hacerle una pregunta a Ruth.
Oh. De acuerdo. Tabitha pareci aliviada. Ella le sonri y se escabull
hacia la cocina.
Un momento despus, Ruth apareci, limpiando sus manos con una toalla.
Oh! Eres t, Ryne. Me preguntaba de quien estaba hablando esa chica.
Estaba prcticamente aturdida por el tipazo que quera hablar conmigo. Ruth se
ri. Deb haber sabido que eras t o uno de tus amigos. Qu puedo hacer por ti?
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Impaciente por el tiempo que ya haba desperdiciado, Ryne fue directo al
grano.
Necesito encontrar a Melody. Sabes dnde est?
Bueno, no diste con ella por poco. Ella y Lucy se fueron cerca de las
cuatro y media.
Se fueron? A dnde? Luch por mantener alejada la urgencia aguda
de su voz. Al parecer slo tuvo xito parcialmente ya que Ruth le dio un vistazo
perplejo antes de contestar.
Chicago. Mel regresaba a su casa por algn motivo, nunca dijo por qu se
iba tan repentinamente. Ruth frunci el ceo antes de continuar su tren de
pensamiento: De todas formas, Lucy se fue con ella para pasar unas vacaciones
improvisadas. Le har bien escapar por un rato, no crees? Esa chica trabaja
demasiado duro. Y ser una ayuda para Mel, tambin, viendo que la chica no se
senta bien cuando se fue.
Melody estaba enferma? Ryne frunci el ceo, sin saber porque eso le
importaba. Su salud no era asunto suyo. Slo necesitaba saber cunto haba
descubierto sobre su gente.
No. Ella tena un corte en el brazo de esa pelea que tuvieron anoche y
creo que estaba infectado. Le puse un ungento pero para el momento en que
estaban listas para irse, se quejaba de dolor y tena fiebre y escalofros. Al y yo
intentamos convencerla de que se quedara y fuera a la clnica. Ella podra haber
salido a primera hora de la maana, pero estaba decidida a irse. Supongo que fue
difcil conseguir el asiento de ltimo minuto para Lucy y tambin estaba su jefe,
con quien tena que tratar.
Su jefe? El cerebro de Ryne entr en alerta mxima. Melody le haba
dicho que estaba all por su propia voluntad porque estaba escribiendo un artculo
sobre l. Nunca haba mencionado ningn jefe, slo profesores universitarios.
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Maldicin! Ella le haba mentido todo el tiempo. Por qu no haba captado
el engao? Su aura nunca le haba gritado mentira... Se sintoniz nuevamente en lo
que deca Ruth, en caso que tuviera ms informacin que necesitara saber.
S. Algn tipo llamado Aldrich, creo. La o dicindole a Lucy que el
hombre era muy difcil de complacer y no creo que estuviera exagerando. Sabes
que se reportaba con l todos los das que estuvo aqu? Al igual que un reloj, ella
entraba, hacia una llamada, siempre era breve, y despus se sentaba para tomar un
caf y charlar. Ruth suspir. Vamos a extraarla. Era una jovencita muy
agradable, verdad? Lstima que tuvo que irse tan repentinamente.
S. Es una lstima. Ryne se levant y agradeci distradamente a la
mujer mayor antes de dirigirse hacia la puerta. Um... Gracias por la informacin.
Yo, uh... hablar contigo ms tarde.
*****
Kane agarr el telfono con ms fuerza y reconoci vagamente el crujiente
sonido cuando la cubierta plstica comenz a romperse bajo la fuerza de su agarre.
Haba tenido un mal presentimiento en el momento en que haba escuchado la voz
de Ryne. Cuanto ms hablaban, peor se senta y tuvo la necesidad de confirmar el
temido mensaje.
Ests seguro de que sabe sobre los hombres lobo?
El sonido del fuerte suspiro llego a su odo antes de que Ryne hablara.
Estoy casi seguro. Todo apunta en esa direccin; el hecho de que estuviera
revisando los libros fue bastante malo, pero si ella est realmente intentando entrar
en el sitio web... Bueno, debe de tener fuertes sospechas. Y luego met la pata al
permitirle verme como un lobo y al intentar a continuacin hacerlo pasar por un
perro. Maldicin! Yo tendra que haber sido ms sensato, slo que...
Apretando sus dientes, Kane saba que segn los protocolos sociales debera
estar profiriendo vulgaridades, pero ahora mismo no se acordaba de ninguna. Su
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hermano efectivamente haba estado jugando a la ruleta rusa con todas sus vidas y
si el hombre hubiera estado en la habitacin con l ahora, probablemente le hubiera
arrancado la garganta.
En cambio, tuvo que contentarse con disparar palabras acusadoras.
S. Debiste serlo. Se supona que lidiaras con ella; te aseguraras que las
cosas nunca llegaran tan lejos. Qu diablos pas?
En su mente, Kane pudo ver a Ryne pasndose la mano por el cabello con
frustracin.
No lo s. Cuando estoy cerca de Melody, mi lobo empieza a tomar el
control y me encuentro haciendo cosas que s que no debera hacer.
Tu lobo? La est viendo como una compaera? Kane frunci el ceo
ante esta posible complicacin.
Maldicin si lo s. No estoy muy interesado en esa cosa de compaeros de
vida. Esa es tu rea de experiencia. Y ahora, francamente, ni siquiera importa. La
Salvaguarda resume mi curso de accin.
Dudo seriamente que seas capaz de mantenerlo si tu lobo tiene la
intencin de reclamarla. Ser mejor que me haga cargo.
El gruido que reson en la lnea telefnica le permiti a Kane eliminar
cualquier duda acerca de los sentimientos de Ryne en cuanto al asunto.
Permanecers lo ms lejos posible de ella. Este es mi problema ahora
mismo. Adems, no es seguro. Hasta ahora, no sabe quin eres t. No sabe que eres
t el que aparece en esa maldita foto. Todo lo que tiene es el conocimiento de que
existen los hombres lobo.
Y sospecha que t eres uno?
Hubo una pausa.
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Posiblemente... Ella podra estar sospechando.
Entonces, qu propones hacer, si ya est de camino hacia Chicago?
Voy a seguirla hacia all. Averiguar lo que sabe y tomar las medidas
necesarias.
Si tu lobo te lo permite.
Lo har. Yo tengo el control.
Si ese fuera el caso, las cosas no habran llegado tan lejos. Kane saba
que lo estaba presionando, pero tena que estar seguro que Ryne era capaz de
realizar su deber.
Eso es un golpe bajo.
Pero la verdad.
Hubo un silencio a continuacin, y luego unas palabras calmadas.
S. Lo arruin.
Y?
Ya no es un problema. Las necesidades de la manada son ms
importantes.
Kane detect un cierto tono de acero en la voz de su hermano, pero esto era
demasiado importante para dejarlo al azar. Una contundente advertencia nunca
haca dao.
Solo recuerda eso o me har cargo de ella yo mismo.
Un gruido bajo fue su respuesta.
Necesito informacin de ti.
El Club de las Excomulgadas



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Como qu?
Elise puede revisar los libros del Grey Goose y ver cmo firm Melody?
Quiero su direccin en Chicago, su nmero de telfono, su tarjeta de crdito...
cualquier cosa que Elise pueda encontrar. Nunca se sabe lo que puede resultar til
si Melody sale huyendo.
Te llamar con la informacin tan pronto como la tengamos.
Asegrate de llamarme a mi telfono mvil. Me voy al aeropuerto en
menos de una hora. Si tengo suerte podr conseguir un asiento de ltima hora hacia
Chicago.
Muy bien. Colg, sin molestarse en decir adis, su enojo y frustracin
revolvindole las entraas. La decisin de permitirle a Ryne encargarse del asunto a
su propia manera era discutible, sin embargo Kane saba que cuantos ms lobos
estuvieran involucrados, mayor era el peligro de ser descubiertos. La falta de accin
lo corroa mientras reproduca diversos escenarios en su cabeza, ninguno de ellos
muy agradables. Si el lobo de Ryne estaba buscando a una compaera, su juicio
podra verse afectado. Sin embargo, Ryne era un Alfa, biolgicamente programado
para proteger a su manada. La pregunta era, qu instinto ganara? Estrechando sus
ojos, Kane consider la situacin antes de coger un pesado libro de los estantes.
Ojeando las amarillentas pginas del Libro de las Leyes, encontr el pasaje
que quera.
La Salvaguarda de nuestro secreto es el deber primordial de un lobo. Las amenazas de
exposicin de