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Mecnica de suelos

En ingeniera, la mecnica de suelos es la aplicacin de las leyes de la fsica y


las ciencias naturales a los problemas que involucran las cargas impuestas a la capa
superficial de la corteza terrestre. Esta ciencia fue fundada por Karl von Terzaghi, a
partir de 1925.
Todas las obras de ingeniera civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma, y
muchas de ellas, adems, utilizan la tierra como elemento de construccin para
terraplenes, diques y rellenos en general; por lo que, en consecuencia, su estabilidad y
comportamiento funcional y esttico estarn determinados, entre otros factores, por
el desempeo del material de asiento situado dentro de las profundidades de
influencia de los esfuerzos que se generan, o por el del suelo utilizado para conformar
los rellenos.
Si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo o si, an sin llegar a
ellos, las deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios
en los miembros estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo,
productores a su vez de deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o
desplomos que pueden producir, en casos extremos, el colapso de la obra o su
inutilizacin y abandono.
En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de sustentacin y
construccin y las del cimiento como dispositivo de transicin entre aquel y la
supraestructura, han de ser siempre observadas, aunque esto se haga en proyectos
pequeos fundados sobre suelos normales a la vista de datos estadsticos y
experiencias locales, y en proyectos de mediana a gran importancia o en suelos
dudosos, infaliblemente, al travs de una correcta investigacin de mecnica de
suelos.
Gnesis


Tamices de laboratorio. Una investigacin sobre suelos siempre conlleva su
caracterizacin de tamaos de partculas, lo que se denominagranulometra. Las
granulometras son bsicas para el estudio de suelos.
El mecanismo primario de creacin de suelos es la erosin de rocas. Todos los tipos de
rocas (gneas, metamrficas y sedimentarias) pueden ser reducidas a partculas
menores para crear suelo. Los mecanismos de erosin dependen del agente, pudiendo
ser fsico, qumico y biolgico. Las actividades humanas como las excavaciones,
explosiones y deposicin de residuos y material pueden crear tambin suelos. A lo
largo del tiempo geolgico los suelos pueden ser alterados por presin y temperatura
hasta convertirse en rocas metamrficas o sedimentarias, o volver a ser fundidos y
solidificados, volviendo a ser gneos y cerrando el ciclo de las rocas.
La erosin fsica incluye los efectos de la temperatura, heladas, lluvia, viento, impacto
y otros mecanismos. La erosin qumica incluye la disolucin del compuesto de la roca
y la precipitacin en forma de otro mineral. La arcilla, por ejemplo, puede formarse a
travs de la erosin del feldespato, que es uno de los minerales ms comunes de las
rocas gneas. El mineral ms comn de la arena es el cuarzo, que es tambin un
componente importante de las rocas gneas y se le llama xido de silicio (IV). En
resumen todos los suelos del mundo son partculas ms pequeas provenientes de las
rocas. Las partculas ms grandes son denominadas gravas. Si las gravas se parten en
partes ms pequeas pueden convertirse en arena, de esta al limo y de este a la arcilla,
que es la divisin ms pequea.
De acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos, las partculas limosas
tienen un rango de tamaos entre los 0,002 mm a los 0,075 mm y las partculas de
arena tienen un tamao entre 0,075 mm a 4,75 mm. Las partculas de gravas se
consideran entre un rango que va de los 4,75 mm a los 100 mm y por encima de esto
se denominan bloques.
Transporte


Ejemplo de horizontes del suelo a) coluvin y suelo ms alto b) suelo residual maduro
c) suelo residual joven d) roca erosionada.
Los depsitos de suelo estn afectados por el mecanismo del transporte y la
deposicin hasta su localizacin. Los suelos que no han sido transportados sino que
provienen de la roca madre que subyace por debajo de stos se denominan suelos
residuales. El granito descompuesto es un ejemplo comn de suelo residual. Los
mecanismos ms comunes del transporte son la accin de la gravedad, hielo, viento y
agua. Los procesos elicos incluyen las dunas de arena y los loess. El agua transporta
las partculas en funcin de su tamao y la velocidad de las aguas, de ah la distribucin
granulomtrica que aparecen en muchos ros en funcin del punto donde se tome la
muestra. Generalmente la arcilla y el limo se acumulan en las zonas ms lentas del ro,
o en lagos y pantanos, mientras que las arenas y gravas se acumulan en el lecho de los
ros. La erosin de los glaciares es capaz de desplazar grandes bloques de piedra y
partirlos en su camino hacia la desembocadura. La gravedad tambin es capaz de
transportar grandes cantidades de materiales desde la cima de las montaas a los
valles. A estos depsitos formados en las faldas de las montaas se le
denominan coluvin. El mecanismo del transporte tambin afecta a la forma de las
partculas, por ejemplo, las partculas de los ros suelen ser redondeadas y los
coluviones suelen presentar fracturas frescas.
Composicin del suelo
Mineraloga del suelo
Arcillas, limos, arenas y gravas estn clasificados por su tamao, pero eso pueden
consistir en una gran variedad de minerales. Debido a la estabilidad
del cuarzo respecto a otras rocas minerales, es el material constituyente ms comn
de la arena y el limo. Mica y feldespato son otros minerales comunes presentes en
arenas y limos. Los minerales constituyentes de gravas suelen ser muy similares a los
de la roca madre.
Los minerales ms comunes en las arcillas son la montmorillonita, la esmectita, la ilita
y la kaolinita. Estos minerales tienden a formar estructuras en placa con un rango
entre y y un rango de grosores entre y , y
tienen una superficie especfica relativamente grande. La superficie especfica es
definida por el ratio de rea superficial de partculas entre la masa de la partculas. Los
minerales de la arcilla tienen un rango de superficie especfica de 10 a 1.000 metros
cuadrados por gramo. Esto hace que las arcillas tengan unas propiedades qumicas y
electrostticas completamente distintas a la de otros materiales.
Los minerales de los suelos estn predominantemente formados por tomos de
oxgeno, silicio, hidrgeno y aluminio, organizados en formas cristalinas. Estos
elementos junto con el calcio, sodio, potasio, magnesio y carbono constituyen ms del
99 por ciento de la masa slida de La Tierra.
Relacin masa-suelo


Un diagrama de fase de suelo indicando la masas y volmenes del aire, slido, lquido y
huecos.
Hay una gran variedad de parmetros
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usados para describir las proporciones relativas
de aire, agua y slidos en un suelo. Esta seccin define estos parmetros y algunas de
sus interrelaciones. La notacin bsica sera:
, , and representa el volumen de aire, agua y slidos en una mezcla de suelos;
, , and representa el peso del aire, agua y slidos en una mezcla de slidos;
, , and representa la masa del aire, agua y slidos en la mezcla de slidos;
, , and representa las densidades de los constituyentes (aire, agua y slidos)
en una mezcla de suelo;
Ntese que el peso, W, puede ser obtenido multiplicando la masa, M, por la
aceleracin de la gravedad, g, e.g.,
Gravedad especfica es el ratio entre la densidad del material y la densidad del agua
pura ( ).
Gravedad especfica de slidos,
Ntese que las unidades de peso convencionales pueden ser obtenidas
multiplicando la densidad por la aceleracin debida a la gravedad, .
Densidad o Densidad hmeda , son los nombres distintos que se le da a la densidad
de la mezcla, es decir el total de aire, agua y slido dividido por el volumen de agua,
aire y slidos. (la masa del aire se aproxima a cero para propsitos prcticos):

Densidad seca, , es la masa de slidos dividida por el volumen total de aire,
agua y slidos:

Densidad de flotacin, o Densidad sumergida , se define como la densidad
de la mezcla menos la densidad del agua, lo cual es til en suelos sumergidos:

donde es la densidad del agua
Contenido en agua o Humedad, es el ratio de masa de agua respecto a
la masa de slido. Es fcil de medir ya que es el cociente entre la muestra
natural y la muestra secada al horno y pesada de nuevo. El procedimiento
est estandarizado por la ASTM.

ndice de huecos, , es el ratio de volumen de huecos por el volumen
de slidos:

Porosidad, , es el ratio entre el volumen de huecos y el volumen
total, y est relacionado con el ndice de huecos:

Grado de saturacin, , ratio entre el volumen de agua y el
volumen de huecos, as una muestra S=1 estar
completamente hmeda y no admitir ms agua:

De las definiciones de arriba se pueden derivar las
siguientes: