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El significado del silencio y el silencio del significado

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Scripta Vetera
EDICIN ELECTRNICA DE TRABAJOS PUBLICADOS
SOBRE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES

EL SIGNIFICADO DEL SILENCIO Y EL SILENCIO DEL SIGNIFICADO

J os Luis Ramrez

Ponencia leda ante el Seminario de Antropologa de la conducta, Universidad de Verano, San Roque (Cdiz),
1989. Publicado en Castilla del Pino, Carlos (Compilador). El silencio. Madrid: Alianza Editorial, 1992.
Dedicatoria
Al visitar por vez primera esta ilustre provincia andaluza de Cdiz, siendo el motivo de la visita intervenir en este
seminario relacionado con el tema del lenguaje, quiero aprovechar la ocasin para honrar la memoria de un ilustre
lingista gaditano, nacido en 1822 y fallecido en 1910, cuya obra, a travs de discpulos, contribuy en mi juventud
a cimentar mi inters por la filosofa del lenguaje. Me refiero al autor de la magna Arquitectura de las Lenguas y
Del Arte de hablar o Gramtica filosfica de la lengua castellana, don Eduardo Benot, cuyas ideas lingsticas,
hoy totalmente ignoradas, adelantan anlisis estructuralistas que aos despus habran de hacer famosos a otros.
Hora sera de que su obra fuera desempolvada y sacada de nuevo a luz en esta universidad gaditana.
Silencio y lingstica. Prembulo
Nos hemos reunido en este seminario de verano y en este rincn andaluz de Espaa para dedicarnos durante tres
das a hurgar en los entresijos de esa realidad enigmtica e inaprehensible que llamamos silencio. La tarea que se
me ha encomendado con miras a este seminario es la de abordar el problema del silencio como signo, lo que
equivale a considerarlo como algo dotado de sentido y, por tanto, portador de esa estructura de significante y
significado que va asociada al nombre de Saussure. El gaditano Benot, en su obra pstuma de 1910, escriba:
Para que una cosa sea signo, basta una sola inteligencia que perciba relacin entre lo significante y lo significado.
Mas para que algo sea signo de lenguaje, se necesitan dos inteligencias: una que expresamente haga aparecer la
cosa significante con intencin de dar a conocer una relacin entre ella y la cosa significada, y otra inteligencia
perceptora de esa relacion. Apuntaba aqu Benot a la diferencia entre lo semitico y lo estrictamente lingstico,
diferencia que tendr cierta relevancia para mi consideracin del significado del silencio. El fenmeno lingstico
es un caso especfico de lo semitico. Utilizar el lenguaje como modelo general para estudiar fenmenos
semiticos, lingsticos o no lingsticos, no est exento de confusiones.
El problema del silencio ha sido suscitado, en ocasiones, por el estudio del lenguaje. Algunos investigadores, entre
los que se encuentra el ilustre director de este seminario, han advertido la poca atencin prestada al problema del
silencio en las investigaciones lingsticas. Parece como si se pretendiera postular una concepcin del lenguaje que
incluya su propia negacin, como una sntesis hegeliana del decir y del no decir. Pues, se piensa, si la funcin
expresiva es caracterstica del lenguaje, el silencio, cuya expresividad es manifiesta, ha de ser de inters para los
estudios lingsticos. No faltan autores que, de la constatacin de que el lenguaje es expresivo, concluyen que todo
lo expresivo es lenguaje. La palabra lenguaje es utilizada entonces en sentido metafrico. A esa primaca
absoluta atribuida al lenguaje contribuye, de un lado, el hecho de que el lenguaje, indudablemente, es el
instrumento ms desarrollado de la expresin humana, y, de otro, su antinmica naturaleza, ya que, siendo el
lenguaje una parte de la realidad que entendemos, tiene como funcin la de representar toda realidad, inclusive la
suya propia.
Mi inters personal por el tema del silencio no fue, sin embargo, suscitado por el lenguaje, sino por el contraste
entre el ambiente hispano en que crec y me form y el contorno social sueco al que emigr ya hace 27 aos. Mi
adaptacin a una sociedad poltica y culturalmente diferente me hizo advertir la presencia de silencios donde caba
esperar palabras y tambin, aunque con menos frecuencia, de palabras donde se esperaban silencios. Esto me hizo
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consciente de que el uso y el sentido del silencio ofrecan matices diferenciales muy reveladores. La comprensin
de la realidad del silencio, para la que haba sido, si no ciego, sordo en mi propia cultura, mostr ser muy valiosa
para entender la cultura nrdica en que me estaba adentrando. Y aun cuando el silencio se manifestaba en la
ausencia de palabras, se me hizo evidente que su comprensin no se lograba adecuadamente reduciendo el silencio
a la condicin de hecho lingstico, sino entendiendo tanto el silencio como la palabra hablada como el cemento
que une a individuo y sociedad. En la expresin individuo y sociedad el elemento ms importante no viene dado
por ninguno de los dos sustantivos, sino por la conjuncin y, que los une por el hecho de separarlos y los separa
por el hecho de unirlos. Es importante, pues, colocarse, como el dios J ano, en la frontera marcada por esa
conjuncin, para contemplar las dos vertientes articuladoras de toda vida humana y social en mutua dependencia e
interaccin.
El propio Saussure intuy -como Benot haba hecho a su modo- que la estructura de significado y significante,
caracterstica del signo, transcenda el mbito lingstico, subsumindolo dentro del sistema de los signos humanos
en general. He ah el porqu de la aparicin de una teora de los signos o semiologa, un saber que, segn Barthes
(a mi juicio con gran razn) todava est por construir, por ms que su bibliografa resulte ya inabarcable.
Cada vez que hablamos y cada vez que nos negamos a hablar nos vemos implicados en un acto de poder. Al propio
tiempo que hacemos uso de competencias en las que somos partcipes, luchamos contra un poder que se erige
dentro de nosotros mismos. Toda palabra -ha dicho Maurice Blanchot- es violencia. Y al mismo tiempo -dir-
sabemos bien que los que discuten no se golpean y que el lenguaje es la empresa mediante la cual la violencia
renuncia a ser abierta para hacerse secreta. La relacin sociedad/individuo se formaliza, en la obra saussuriana, en
la dicotoma de la lengua y el habla. La diferencia entre estos dos niveles del hecho lingstico es notable. El nivel
o espacio de la lengua, que es abstracto y terico, equivale a una descripcin y se halla orientado al pasado,
mientras que el mbito del habla, que es concreto y empricamente verificable, es creador y est orientado al
futuro. La lengua es norma establecida, el habla es accin fluyente e inapresable. La primera es de ndole
parmendea, la segunda de carcter heraclteo.
Las teoras lingsticas -con excepcin quiz de algunas que se ocupan del lenguaje potico- estn dominadas por
la perspectiva de la lengua y las semiologas al uso manifiestan tambin un cierto horror por la perspectiva del
habla, pues, como dice Umberto Eco el signo se puede estudiar y definir a nivel de la lengua, en cambio, a nivel
del habla, parece escapar a toda determinacin. Al eludir el habla y colocarse en el ngulo de visin de la lengua,
tanto la lingstica como la semitica se someten sin saberlo a la perspectiva del poder, contribuyendo as (como ha
visto Bourdieu) a su legitimacin. Ello conduce a una serie de concepciones equvocas como es la reduccin del
significante al trmino aislado, concebido ste, por aadidura, en analoga con el sustantivo designador de cosas
fsicas discernibles por la vista y el tacto, como si el mundo a que se refieren los signos del lenguaje estuviera
totalmente integrado por caballos, rboles, mesas y cosas por el estilo. La ortodoxia lingstica ha logrado tambin
dar por supuesta e indiscutible la tesis de que la conexin entre significante y significado es unvoca y producto de
una convencin. El convencionalismo de la lengua es, sin embargo, tan ficticio como los supuestos contratos
sociales originarios del estado en las filosofas polticas. Con excepcin de ciertos trminos de jergas especiales y
de seales o consignas que son producto de un acuerdo entre individuos, los signos y sus significados establecidos
son producto de una invencin impuesta, no de una convencin. Arbitrariedad del signo lingstico quiz,
convencionalidad jams. El sentido oficialmente aceptado por la lengua y constantemente amenazado por las
libertades que el habla se toma, es, en el caso de los signos socialmente establecidos (y el lenguaje es un sistema de
signos de esa ndole), una imposicin sociocultural. En el caso de los signos naturales, en cambio (cuyo ejemplo
clsico es el humo como signo del fuego) la imposicin es obra de la fuerza de los hechos.
Un estudio del lenguaje como acto de habla presta atencin primordial al discurso, al contexto y a la connotacin,
no a los trminos ni a la denotacin estricta, y se interesa ms por la hermenutica y los juegos de lenguaje que por
los cdigos y los mensajes estereotipados. Umberto Eco coincide en esta opinin, diciendo acertadamente que en
la hermenutica no se construye ninguna teora de las convenciones sgnicas: se escucha, con espritu de fidelidad,
una voz que habla desde aquel lugar en el que no existen convenciones, porque sigue directamente al hombre. Por
eso recomienda, a rengln seguido, a los que estn imbuidos de esa mana hermenutica, que abandonen la lectura
de su libro.
J ulia Kristeva abriga el deseo de que se desarrolle una lingstica del habla. No s si eso es posible, aunque hay
que reconocer que sa es la intencin, por lo menos inicial, de Chomsky. A nivel semitico tenemos la
metapsicologa lacaniana como, a mi juicio, el mejor de los esfuerzos en ese sentido. Como es sabido, fundamenta
Lacan su concepcin en la tesis de que el inconsciente est estructurado como un lenguaje. Expresin no totalmente
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carente de equvoco, que yo deseara reformular diciendo que el inconsciente est estructurado semiticamente.
Aunque este prembulo se dilate un poco, no quiero dejar de nombrar la importancia para una semitica del habla
de ciertas aportaciones de la retrica clsica, tradicionalmente consideradas como cuestiones puramente
lingsticas, que se estn sacudiendo esa etiqueta para exhibir su oculto significado psquico y no s si incluso
biolgico, precursor y aun condicionante del lenguaje. Durante estos ltimos aos he llegado a la conclusin de
que la comprensin de lo antropolgico ha de comenzar por la de lo tropolgico y que una investigacin del
fenmeno de la metonimia (ese viejo mecanismo de cambios de sentido basado en la contigidad) considerado no
como mero recurso expresivo, sino como la respuesta de la mente humana a una realidad en permanente cambio,
puede ayudarnos a comprender qu es eso que llamamos mundo y qu son los signos que lo constituyen, siendo
signos y mundo, para m, dos expresiones que, como el lucero matutino y el vespertino para Frege, poseen idntica
referencia aunque tengan diferente sentido. Lo que Lacan llama deseo, y yo instinto, metonmico, es la fuerza que
dirige la construccin del mundo humano y de sus signos. Lo que yo por mi parte (y quiz Lacan por la suya)
pretendo, es alcanzar no ya una semiologa, sino una semiosofa supletoria de la tradicional filosofa del
conocimiento y fundamentadora de una forma de entender la filosofa primera o metafsica.
Silencio y sentido
Al adentrarnos en la problemtica del silencio considerado como signo, y de sus significados, sostengo, por tanto,
que ese tema, aun en el caso de que interpretramos el silencio como hecho estrictamente lingstico, slo es
posible tratarlo desde el punto de vista del habla y no de la lengua. Preguntarse lo que significa el silencio en un
caso determinado no equivale a preguntar qu significa una cosa determinada, sino qu significa el hecho de que
alguien, en un momento determinado, no diga nada. Qu quiere decir el no decir nada en ese caso concreto. Pues
tan difcil sera codificar a priori un significado del no decir nada en general, como saber qu valor concreto van a
adoptar los comodines de una baraja antes de comenzar el juego y haber repartido las cartas.
Mientras la lengua tiene como modelo lo visual, siendo su expresin ms perfecta el lenguaje escrito, el habla
prefiere el odo y gusta del lenguaje oral. Si el silencio es primordialmente algo, es silencio auditivo, no visual.
Considerar al silencio como signo es tratar de discernir la relacin entre significado y significante de la famosa
fraccin Saussuriana. Pero el modo de representar dicha fraccin, mediante una S (grande) y otra s (pequea),
escritas ambas, una sobre la otra, en la misma superficie visible del papel, se presta a equvocos. La s del
significado no se oculta tras de la S del significante, como cabra esperar y la teora estructuralista promete, sino
que ambas se escriben inconsecuentemente en forma visible, una como numerador y otra como denominador. La
fraccin saussuriana adolece adems de la ambigedad de que el significante tiende a entenderse como una imagen
mental en la que se dan cita confusa la palabra y el concepto de una cosa.
Quiero suponer que ninguno de los que me escuchan est esperando de m una mera elucidacin de lo que significa
la palabra silencio, sino ms bien de lo que significa el silencio mismo, al que a veces damos nombre y otras veces
solamente exhibimos, como hecho no nombrado. Esto fortalece mi opinin de que el silencio como signo debe ser
considerado semiticamente, ms bien que lingsticamente.
Voy a desarrollar mi consideracin del silencio dentro de tres esferas de sentido. Una abarcar el Silencio, en
singular, y las otras dos los silencios, en plural. La primera de estas dos ltimas incluir el silencio en sentido
propio, como hecho social, comprendiendo la segunda al silencio como lo tcito en el decir. Slo el hecho social
del silencio, pues, que tratar en segundo lugar, lo es en acepcin primaria, los otros dos sentidos son figurados,
metafrico el uno y metonmico el otro.
Resumiendo el esquema a seguir:
1. El Silencio (acepcin metafrica).
2. Los silencios,
a) como hecho social (acepcin primaria)
como lo tcito en el decir (acepcin metonmica).
Empiezo con una distincin entre el Silencio y los silencios (y escribo el silencio en singular y con mayscula)
porque es necesario que cobremos conciencia de que el paso del plural al singular en la forma determinada de los
sustantivos de las gramticas occidentales, no supone un mero cambio de nmero gramatical, sino que
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fundamentalmente encierra una mutacin metonmica de sentido. La realidad empricamente observable de las
cosas es siempre plural. Lo que empricamente observamos son los hombres, los rboles, las casas. Pero cuando de
los hombres pasamos a el hombre (respectivamente el rbol, la casa), nos elevamos de lo concreto a lo
abstracto y universal, a la esencia, realizando as una de las metonimias fundamentales del ontocentrismo
occidental
0.(1).
Pues lo mismo que el rey Midas converta en oro todo cuanto tocaba, nuestro padre Parmnides nos
ense a congelar la realidad cambiante en formas abstractas y sustantivas, en esencias, estableciendo as una
forma de pensamiento ontocntrico, origen remoto de nuestra civilizacin tecnolgica, cuyos cimientos fueran
echados por el platonismo y reforzados por el aristotelismo. El concepto de Ente es una operacin metonmica
originaria, creadora de los signos del mundo sobre los que descansa nuestro conocimiento, ya que conocimiento
humano es siempre conocimiento de algo (la realidad) mediante algo distinto (el signo).
El Silencio como entidad es una construccin abstracta con races en el pensar mtico, mientras que los silencios
son propiamente hechos, acciones, cuya condicin queda falseada al someterlos a la forma gramatical del
sustantivo.
En consecuencia, con la concepcin de Parmnides, padre del ontocentrismo occidental (ese coloso cuyos pies de
arcilla quedan al descubierto en las aporas de Zenn de Elea), el silencio, como la ausencia, pertenecera al mbito
del no ser. No se puede pensar ni decir lo que no es, afirmaba Parmnides, contradicindose al decir lo (segn l)
indecible. Segn eso, del silencio no podra haber discurso ni ciencia alguna. Mas lo que la semitica puede
ensearnos, poniendo patas arriba al padre Parmnides, es que todo aquello que decimos o pensamos, por el hecho
de decirlo o pensarlo, ya es. Es decir, que todo aquello a lo que damos sentido pensndolo y dicindolo, aunque sea
el mismsimo No Ser, pasa automticamente a integrar el reino del ser. Podramos ilustrarlo de la siguiente manera:
SER
SER NO-SER
En el callejn sin salida del ser parmendeo construy Aristteles la salida de emergencia de la analoga del ser, sin
renunciar por ello a la herencia ideolgica eletica.
Palabras como caballo, rbol, mesa, son signos lingsticos de otros signos que son la propia idea de
caballo, rbol y mesa, construda a su vez a partir de una interpretacin de sensaciones que representan objetos
bien delimitados. Pues, como dice Vico (De Antiquissima), as como las palabras son los smbolos y notas de las
ideas, las ideas son los smbolos y notas de las cosas. Otros sustantivos de la lengua, que son mayora (y me
limito aqu a la categora de sustantivo, para simplificar) son signos que, si bien no crean la realidad, s crean en la
realidad aquello que expresan, su sentido. Son signos de razn con fundamento en la realidad. El lenguaje puede
tener sentido aun cuando la referencia no exista o slo lo haga por virtud del lenguaje y el pensamiento. La realidad
vivida desborda siempre, sin embargo, el sentido de nuestros signos expresivos, que nunca pueden denotarla
exhaustivamente. Podemos expresar una misma experiencia de realidad de muchas maneras diferentes y con
palabras diversas, pero siempre quedar un resto de silencio, un algo sentido, inexpresable o inexpresado, quiz
connotado pero no denotado. El lenguaje de la poesa lrica constituye la empresa ms decidida por dar expresin a
una totalidad vivida, a base de quebrantar el sistema de la lengua y sus cdigos, liberando los recursos expresivos
del significante.
El Silencio como entidad
El silencio que nombramos en singular, concebido como algo abstracto, no se nos muestra, pues es significado y no
significante y slo el significante, por definicin, se muestra. Por eso, exige el silencio en singular que lo
nombremos para, a travs del nombre, evocarlo, hacerlo presente como si se tratara de una entidad mtica. Por eso,
lo escribo tambin con mayscula. El Silencio es el nombre que damos no a algo que aparece, a un fenmeno, sino
a algo que no aparece, a la no aparicin o desaparicin. Esto otorga automticamente al Silencio connotaciones
metafsicas y existenciales, viniendo as a ser la metfora de lo inefable o inexpresable.
Encontramos ese silencio nombrado en la poesa y en la religin. Veamos como ejemplo el texto de una cancin
del indio argentino Atahualpa Yupanqui que dice:
Le tengo rabia al silencio
por lo mucho que perd.
Que no se quede callado
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quien quiera vivir feliz.
Un da mont a caballo
y en la selva me met
y sent que un gran silencio
creca dentro de m.
Hay silencio en mi guitarra
cuando canto el garab
y lo mejor de mi canto
se queda dentro de mi.
La sustancial oquedad del silencio se convierte, estrofa tras estrofa, en una especie de fuerza csmica misteriosa
que posee un profundo carcter existencial para la etnia del indio hispano. El silencio humano, la condicin
taciturna del indio, es utilizada por Yupanqui como significante potico de algo mucho ms hondo y arcano. Es
sabido que en las concepciones mticas de los indios se habla del Gran Silencio, como algo sobrenatural, a la vez
sobrehumano e intrahumano. La palabra silencio es usada para movilizar todo el haz de connotaciones que es
capaz de sugerir, logrando as esa honda palpitacin del espritu que, segn Antonio Machado, caracteriza a la
poesa. Y hablando de Machado, el poeta sevillano utiliza por su parte, en varias ocasiones, la palabra silencio
como significante para dar solidez a la hueca e inadvertida realidad de la ausencia de sonido, como un marco
espacio-temporal en el cual, por contraste, el sonido real se haga an ms real. As en un ejemplo de Soledades,
galeras y otros poemas:
Rechin en la vieja cancela mi llave:
con agrio ruido abrise la puerta
de hierro mohoso, y, al cerrarse, grave,
golpe el silencio de la tarde muerta.
El silencio, que ya no es un silencio humano, sino el silencio del parque solitario al caer la tarde, sirve de marco y
realza el ruido del abrir la verja, a lo cual contribuyen una serie de efectos fonticos y semnticos, como es la
aliteracin a base de palabras con sonido de R. El silencio se conecta fcilmente con los adjetivos viejo y grave,
con la tarde y con el calificativo de muerta, atribuido a sta. Silencio y muerte son dos ideas mutuamente
connotadoras. En el poema titulado En el entierro de un amigo, realza Machado el ruido del atad depositado en
la fosa, diciendo:
Y al reposar son con recio golpe,
solemne en el silencio.
Ni una sola vez se utiliza la palabra muerte en este poema, cuyos significantes todos estn, sin embargo,
enlazados por el contenido de esa idea.
Otro ejemplo de la connotacin zantica del silencio lo da el otro gran poeta andaluz, Garca Lorca, en su poema
titulado Cigarra!:
Todo lo vivo que pasa Con habla de pensamiento.
por las puertas de la muerte Sin sonidos... Tristemente,
va con la cabeza baja cubierto con el silencio
y un aire blanco durmiente. que es el manto de la muerte.
El uso del contraste entre el sonido y el silencio, permite a Lorca convertir al silencio en protagonista propio del
poema. El silencio es, al mismo tiempo, un habla de pensamiento, el silenciamiento del significante. Mientras
Machado utilizaba el silencio como marco para realzar el sonido, Garca Lorca utiliza el sonido para dar entidad
objetiva y aun personal al silencio. Veamos un ejemplo de Cancin primaveral (1919):
Salen los nios alegres
de la escuela,
poniendo en el aire tibio
del abril canciones tiernas
Qu alegria tiene el hondo
silencio de la calleja!
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Un silencio hecho pedazos
por risas de plata nueva.
Lorca gusta de utilizar el silencio como fuerza csmica, a la manera de los mitos del origen del mundo. As, en
Hora de estrellas (1920) habla de El silencio redondo de la noche sobre el pentagrama del infinito. Y en el
pequeo poema titulado justamente El silencio, escribe:
Oye, hijo mo, el silencio.
Es un silencio ondulado,
un silencio,
donde resbalan valles y ecos
y que inclina las frentes
hacia el suelo.
Ese inclinar de las frentes recuerda, otra vez, ligeramente, la connotacin existencial de la finitud, que es una
variante de la idea de muerte. Veamos un ltimo ejemplo de su Elega al silencio en el que ste se hace ms
sonido que el propio sonido:
Huyendo del sonido
eres sonido mismo,
espectro de armona,
humo de grito y canto.
Y termina el poema haciendo del silencio el mbito original anterior al tiempo y a las cosas del mundo:
Vuelve a tu manantial,
donde en la noche eterna
antes que Dios y el tiempo
manabas sosegado.
En la estructura sgnica, el significante se distingue del significado por la presencia emprica del primero y la
ausencia del segundo. Por eso, el significante, que en la concepcin saussuriana es una representacin mental del
signo como algo visible, audible o tangible (todos imaginamos or las mismas palabras y ver o tocar los mismos
smbolos), induce a pensar en una univocidad correlativa de significado, que no existe, pero que la autoridad de la
lengua, el poder sgnico del discurso oficial, tratan de hacernos creer, imponindonos un sentido y obligndonos a
silenciar los dems. Todo discurso social es una lucha en la que la tradicin lingstica y los detentores del poder
significante imponen ciertos sentidos y silencian otros. Un sistema poltico legtimo se distingue del que no lo es
por su poder de imponer, sin violencias fsicas, el aparente consenso de los signos. Slo cuando la legitimidad del
poder desaparece se hace corriente la dialctica de los puos y de las pistolas, segn la expresin de J os
Antonio Primo de Rivera. De lo que Franco y su prensa dijo durante ms de cuarenta aos, nadie crey nada. La
respuesta civilizada y lingstica a los puos y las pistolas, expresivos de la impotencia de un poder ilegtimo, son
los juegos de sentido del humor y la stira, gnero literario favorito de los oprimidos polticos. Por otra parte, el
quid del lenguaje de la poesa lrica es justamente romper la univocidad del signo aun en situaciones sociales de
paz y legitimidad.
Si la univocidad de trminos positivos es engaosa, ms an lo es -contra lo que pudiera parecer- la de los
significantes de lo negativo y de la ausencia, como es el silencio. La engaosa unicidad de la palabra silencio
oculta toda una serie de significados huidizos como los peces en un ro. La denominacin de silencio en los
trozos de poemas mencionados es, sin embargo, huidiza de una manera especial. Se utiliza el trmino silencio para
designar, sin duda, algo que carece de trmino propio, que es de suyo indecible y cuyo sentido se pretende
vislumbrar, pero jams poseer. El Silencio de Yupanqui, Lorca y Machado es una metfora, pero una metfora de
ndole especial. Como Michel Le Guern.(2) afirma en su anlisis sobre los motivos de la metfora, existe una
diferencia esencial entre aquella metfora en la que los dos sentidos o referencias conectados estn a nuestro
alcance (por ejemplo, cuando hablamos del oro de los cabellos o del corazn de piedra), y la metfora que utiliza el
nombre de algo fcilmente distinguible (en este caso la ausencia de ruido, de sonido y de palabras) para apuntar,
ms que designar, a algo que desborda al lenguaje, diciendo lo indecible. Ese tipo de metfora, que funciona como
una ventana en la crcel de la lengua, es caracterstico del lenguaje mstico y religioso, pero tambin de la poesa
lrica y de la especulatin metafsica.
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Los silencios como hecho
Dejemos ahora la consideracin del Silencio sustantivo, singular y con mayscula, semejante a an ente de la
mitologa, para adentrarnos en el tema de los silencios, en plural, que aunque gramaticalmente se presentan
tambin como sustantivos, su verdadero significado requerira la forma verbal. Este es otro efecto de las
metonimias del ontocentrismo occidental desarrollado por Platn. El silencio es una accin, no una sustancia o una
cosa que se puede coleccionar y etiquetar, como en aquel cuentecillo de Heinrich Bll titulado La coleccin de
silencios del doctor Murke.
Antes de estudiar cada una de las dos formas de silencio que van a ocupar el resto de mi disertacin, permtaseme
ejemplificarlas con dos nuevas citas poticas. Todos ustedes conocen aquel famoso terceto de Quevedo que dice:
No he de callar, por ms que con el dedo,
ya tocando la boca, ya la frente,
silencio avises o amenaces miedo.
Esto ya es una exhibicin de semitica social: el silencio del significante como hecho impuesto. La otra alusin al
silencio la tomar de un texto del gran poeta sueco Gunnar Ekelf: en un poema que titula justamente Potica
nombra Ekelf al silencio, no como referente potico, sino como elemento fctico e ingrediente de la propia poesa.
Permtaseme presentar aqu una traduccin un tanto libre, para que el sentido del texto sueco aflore lo ms posible
en su rplica castellana:
Es el silencio lo que debes escuchar,
el silencio oculto tras los apstrofes, tras las alusiones
el silencio de la retrica
o de la llamada forma potica perfecta.
Es decir, la bsqueda del sinsentido de lo significativo
y de lo significativo del sinsentido.
Pues todo lo que yo, con tanto arte, intento escribir
es, por contraste, algo carente de arte,
siendo todo su relleno algo vaco.
Lo que yo he escrito
lo he escrito entre lneas.
Tenemos aqu al silencio entendido como lo tcito, el no decir diciendo y el decir no diciendo. Un silencio relativo
pero socialmente muy importante porque regula el sistema de la gravitacin social mediante una sutil dialctica de
aproximacin y distanciamiento.
El ejemplo de Quevedo y de Ekelf me llevan a las otras dos consideraciones del silencio que present en mi
esquema inicial. Dediquemos el apartado siguiente al silencio a que alude Quevedo.
Silencio y acto de poder
En el mundo homrico el skeptron, que nosotros llamamos cetro, no era slo un smbolo regio, sino el smbolo en
general del derecho a hablar, del derecho a hacer callar y del derecho a juzgar. En algunas universidades europeas
se exhiben todava, en los actos solemnes en que est presente el rector magnfico, los llamados skeptra academica,
llevados por bedeles, como un smbolo de autoridad cientfica y pedaggica0.(3). Es posible hallar no pocas
expresiones metonmicas del cetro en nuestra cultura occidental. Recurdese el uso de la vara que algunos maestros
sostienen en la mano durante su labor docente. No es simplemente una vara para castigar, ni para sealar en la
pizarra, sino la vara que otorga el derecho a hablar. Cuando un alumno es exhortado a hablar, le entregan la vara y
le hacen subir al podio. Exactamente igual hacan los heraldos en los poemas homricos, poniendo el skeptron en
manos de los oradores. El feminismo ha puesto al descubierto los aspectos flicos de los cetros o skeptra del poder,
algo que rima perfectamente con la vieja mxima: Mulier tacet in ecclesia.
En una sociedad iconoclasta como la sueca, una serie de smbolos visibles, de significantes, se han ido destruyendo
sistemticamente, sin por ello lograr anular los viejos significados, soterrados en formas ms discretas de prcticas
sociales mediante las que se ejerce el poder administrador de la palabra y el silencio. El presidente de una reunin
o asamblea, grande o pequea, se llama en sueco ordfrande, algo as como dirigente de palabra. Todo el que
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pide la palabra se dirige a l, llamndole por ese nombre. Todo discurso o argumentacin hecho desde la tribuna,
finge ser transmitido al auditorio a travs del ordfrande, al cual, tanto con su forma de expresin como en su
actitud corporal, se dirige el orador de turno. Provisto de un mazo, reencarnacin del desaparecido cetro, el
ordfrande administra la palabra y el silencio de una manera extraordinariamente precisa, siguiendo unas tcnicas
exactas de reunin que mereceran un estudio por parte de las comunidades europeas. Una comparacin entre las
normas espaolas de reunin y las suecas da la impresin de que en Suecia se trata de administrar la palabra y
defender su uso, mientras que en Espaa se tratara ms bien de impedir su abuso y administrar el silencio. Por
algo se denominan en castellano moderadores los dirigentes de asamblea. Con esto no he prejuzgado que la
sociedad sueca sea ms amante del derecho a la palabra que la espaola. Slo quiero indicar, sin poder aqu hacer
un anlisis exhaustivo de un tema sin duda interesante, que la cultura sueca aborda la dicotoma palabra/silencio
desde una perspectiva diametralmente opuesta a la espaola. Dicho de otra manera: el silencio espaol ha sido
tradicionalmente impuesto desde fuera hasta brutalmente (como en la alusin quevediana citada), mientras que en
la cultura sueca el silencio es una autoimposicin interna del individuo, producto de socializacin. La mentalidad
hispana es ms discursiva, haciendo uso de la palabra a menos que haya motivos para callar. La mentalidad sueca
es ms pragmtica: all se calla si no hay motivo para hablar. El sueco no siente la misma necesidad de dar su
opinin y exponer su YO que el espaol. El uso del pronombre YO se halla reprimido en la cultura sueca, en la
que un observador forneo atento advierte un patolgico uso del pronombre NOSOTROS.
El poder social ha estado tradicionalmente asociado al derecho a hablar, a dejar hablar y a hacer callar. El uso del
poder -escribe Pierre Clastres0.(4)- garantiza el dominio de la palabra(...) La palabra y el poder mantienen tales
relaciones que el deseo del uno se realiza en la conquista del otro. El hombre de poder, sea prncipe, dspota o jefe
de estado, es no solamente aquel que habla, sino la nica fuente de la palabra legtima (...) Siendo cada uno de por
s extremos inertes, poder y palabra no subsisten el uno sin el otro, siendo el uno la sustancia del otro (...) Toda
toma de poder es tambin una conquista de la palabra.
Instituciones fundamentales de la sociedad de derecho se llaman Parlamento y Audiencia, haciendo con su nombre
alusin al hablar y al or. La legitimacin de significantes y de significados se institucionaliza en rganos
legislativos y Academias. El poder de los reyes en las monarquas constitucionales se ha transferido a los
parlamentos. La reciente constitucin sueca es la que va ms lejos en ese sentido, otorgando el poder de resolver
las crisis de gobierno no al rey, sino al presidente del parlamento, que ya no se llama ordfrande (dirigente de
palabra), como en las asambleas, sino talman (el hombre smbolo de la voz pblica, de la facultad de hablar).
Toda violencia, como dice Blanchot, tiende a convertirse en violencia simblica, canalizada por la palabra. A
medida que evoluciona la sociedad poltica y tecnolgicamente, a medida que se van instaurando los parlamentos y
se desarrollan los medios de comunicacin de masas, aumentan en importancia y complejidad los sistemas de
regulacin de la palabra y del silencio. Bourdieu ha advertido la semejanza entre los micrfonos y los cetros o
skeptra antiguos0.(5). Al propio tiempo que los dems elementos tcnicos (las cmaras, los operadores, los tableros
de mandos) se mantienen al margen de lo visible en la pantalla de televisin o en la escena, es manifiesto el
exhibicionismo del micrfono en manos del director de programa y de aquellos a quienes ste otorga el uso de la
palabra, poniendo en sus manos (o en sus solapas) el smbolo falo-ctrico del micrfono, como el heraldo
homrico hiciera con Telmaco y Ulises en la Ilada y la Odisea. El skeptron y el micrfono son as dos etapas
extremas del proceso metonmico que enhebra histricamente la vida social de occidente.
Todo rgimen social, sea descaradamente desptico u oficialmente democrtico, desarrolla sus propias tcnicas
para administrar la palabra, imponer el silencio y regular las relaciones entre significantes y significados. En un
rgimen se combina la tirana de los signos con la violencia fsica, pasando del dicho al hecho; en el otro toda
violencia se hace sgnica, pasando de lo hecho a lo dicho.
El silencio utilizado como instrumento de poder es el significante del miedo, de la inseguridad y de la
desconfianza, el signo de lo imprevisible y difcil de interpretar, a un tiempo significado de significante
inaprehensible y significante de esotrico y fluctuante significado, una especie de fantasma al revs en el cual el
sudario es invisible pero el nima palpable. En su cuadro titulado El Coloso o El Miedo ha logrado Goya
plasmar algo semejante. Contra lo que a primera vista parece, se teme ms al que calla que al que habla, siempre
que el que calla lo haga por decisin propia y no por imposicin externa. Pues a pesar de todas sus simulaciones y
equivocidades de sentido, el que habla descubre siempre huellas de su postura y sus intenciones. Por eso dicen que
por la boca muere el pez. Si el habla es polismica, el silencio es metonimia pura, un camalen de sentidos.
No es, por tanto, cierto que la conducta caracterstica del poder, ni siquiera el poder desptico (ste menos an),
El significado del silencio y el silencio del significado
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sea la exigencia de silencio. El dictador teme al silencio ms que al mismsimo diablo. Quien cree lo contrario no
advierte la relatividad que rige el hablar y el callar. Aunque gramaticalmente se exprese por un sustantivo, el
silencio no es un ente sino una accin. La valoracin del silencio depende entonces de cul sea su objeto y quin
sea su sujeto, es decir, de quin es el que calla o dice y qu es lo que se calla o se dice. No hay que olvidar que
toda relacin de poder tiene como paradigma la asimetra, gozando de la irreversibilidad del embudo social.
El poderoso practica a menudo el silencio propio pero exige el habla de los dems. Un dictador que habla o se
exhibe demasiado, como haca el general Primo de Rivera, no se jubila en el poder. Franco entenda esto mejor que
nadie.
Que el fin del poder no es slo hacer callar sino tambin hacer hablar adquiere su extrema expresin en el uso de la
tortura. El torturador que quita la vida a su vctima, sumindola en el silencio definitivo, sin arrancarle ninguna
confesin, es un torturador fracasado. Otra cosa es que el tirano desee que no haya secretos para l, pero s para los
dems. De ah la asimetra. El sello, el sigilo, es un smbolo del silencio jnico, que calla con una boca y habla con
otra. Es la mano que no sabe del obrar de la otra. Un gobierno, totalitario o democrtico, sin polica secreta y
espas, jams ha existido.
Al mismo tiempo que se oculta tras el silencio y las fluctuaciones caprichosas de sentido, que le hacen inaccesible
e indescifrable, el Poder exige la transparencia y univocidad de sus subordinados. La semitica del poder es una
semitica asimtrica. El que manda quiere leer en los que obedecen como en un libro abierto, y quiere estar en
posesin del cdigo secreto que le permite descifrar lo ms hondo y subversivo de sus intenciones. Lo que no
permite es que proliferen significantes prohibidos o metonimias no sancionadas por el sistema oficial de signos. He
aqu el punto crucial en el que hablar y silencio se hacen convertibles. El sistema oficial bloquea todo el espacio
disponible colonizndolo con signos, si no oficiales, por lo menos inocuos. Ese es el sentido de la conocida
diversin de las masas (el circo en Roma y el ftbol en la Espaa franquista). Uno de los papeles de la propaganda
es silenciar estrangulando el espacio de los signos disidentes. Aunque no sea exclusivo de stos, los regmenes
totalitarios han gustado siempre de crear escenarios de autobombo y ceremonias ritualizadas para propagar sus
signos. Las tcnicas de comunicacin e informacin constituyen hoy un poder que deforma el sentido oficial de la
democracia bajo la apariencia de ser el garante de la libertad democrtica de expresin, convirtindose en barberos
de un colectivo lavado y peinado de cerebro. En la tribuna, las tcnicas de asamblea saben administrar el espacio
del habla de tal manera que el uso de la palabra disidente se vea constreido a unos minutos. Y cuando, a pesar de
todo, la palabra disidente se deja ver u or, en la prensa o en la tribuna, lo importante en la tcnica del poder es
evitar el error de contradecirla o responderla, pues un prncipe sagaz sabe muy bien que la negacin explcita del
signo no aniquila a ste, sino que contribuye a reproducirlo y mantenerlo. En sueco se llama a esta tcnica matar a
silencio. La persona o el tema disidentes se rodean cuidadosamente de un cinturn inquebrantable de silencio que
florece copiosamente abonado por la cobarda y el miedo.
Todo sistema de poder se apoya empero, no solamente en las mordazas del silencio de los disidentes, sino al mismo
tiempo en la tarea incansable de todo un gremio de hiladores de signos oficiales. En la sociedad teocrtica
medieval esa era la funcin de la teologa, al propio tiempo que los msticos siempre eran tratados con recelo. La
teologa de la sociedad del bienestar es la economa poltica.
Se hace entonces importante alimentar la moral de los adeptos con sopa de letras cocinadas con los signos del
sistema. Es importante que no quede tiempo para pensar en cosas peligrosas. Por eso hay que desarraigar el ocio
(esa madre de todos los vicios) y fomentar el lenguaje oficial y el pleno empleo. Por otro lado hay que impedir la
tentacin de la crtica que siempre encuentra algn resquicio para surgir. Un portavoz del sistema no puede correr
el peligro de hacerse recipiente de ideas y palabras subversivas. La compra del silencio de los adeptos se lleva a
cabo por la inculcacin del sentimiento de lealtad o por la amenaza tcita de la prdida de los beneficios con que el
sistema remunera a sus ortodoxos. El filsofo noruego Skjervheim analizaba ese problema, en relacin con el
estalinismo, de la siguiente manera: una vez surgido el comunismo se desarrolla como contrapartida el
anticomunismo, la crtica en boca de las derechas y la burguesa. Como contraposicin al anticomunismo se
desarrolla el anti-anticomunismo. Pero ste ya no consiste en decir nada, sino en callarlo todo. La perversin y los
crmenes del estalinismo son evidentes tambin para los comunistas, pero, para evitar el llevar agua al molino del
adversario, se aplica la tcnica de la vista gorda y del silencio. Ms vale -se dir- el comunismo, aun con crmenes
y persecucin, que el capitalismo. Atacar al comunismo por sus crmenes es dar la razn al enemigo. Sin necesidad
de llegar a situaciones extremas como la del estalinismo, una serie de variantes de esa tcnica se deja notar no slo
en los partidos polticos modernos sino en todo tipo de organizacin ideolgica o de defensa de intereses. El
silencio adquiere entonces nombres positivos como solidaridad, compaerismo, lealtad a las ideas, etc. Una
El significado del silencio y el silencio del significado
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tica de la discrecin, en la que el silencio culpable adopta, metonmicamente, significantes eufemsticos como los
mencionados, va invadiendo la sociedad llamada democrtica. El viejo lema de que el silencio es oro se aprovecha
oportunistamente entendindolo como la virtud del no hablar ms que en caso de absoluta necesidad, segn una
mxima semejante a la famosa navaja de afeitar de Ockham que dira: Verba praeter necessitate non
multiplicanda. Cuando la injusticia y la corrupcin pblica amenazan al estado de derecho, se hace necesario, sin
embargo, romper con esa tica conformista. Lo que la sociedad actual est exigiendo es una mxima de carcter no
ockhamista: Di siempre la verdad que sabes, aunque nadie te pregunte y parezca innecesario hacerlo. Quevedo
iba todava ms lejos, desafiando al miedo y a la cobarda: No he de callar por ms que con el dedo, ya tocando la
boca, ya la frente, silencio avises o amenaces miedo.
Todas estas reflexiones sobre el silencio como hecho social no solamente son aplicables al Poder con mayscula
que es el poder pblico, pues donde quiera que haya una relacin de asimetra entre dos personas, existe una
situacin de poder latente. El individuo se halla expuesto a una serie de micropoderes en su familia, en su grupo,
en su trabajo, y por doquier se mueva entre seres humanos. Y todas las relaciones sociales a cualquier nivel estn
regidas por normas tcitas y leyes de silencio. La sancin social en la familia y en los grupos humanos es, por
tcita e internalizada, no menos rigurosa. Los cdigos de la vida familiar, organizativa y laboral no siempre
coinciden unos con otros y contradicen a veces incluso a las normas del poder pblico. La lgica social hace que lo
no prohibido y lo permitido sean a menudo conceptos diferentes y que hasta lo oficialmente prohibido sea a veces
obligatorio, segn el cdigo secreto que rige incluso en instituciones oficiales, no digamos en los partidos polticos
y otras asociaciones. En un trabajo de hace unos aos mostr como el ejercicio de un derecho establecido en las
leyes y en la constitucin puede ser implacablemente castigado por los cdigos y hasta por los rituales internos de
los partidos polticos0.(6).
La ley del silencio, sin embargo, no es negativa en todos los aspectos de la vida social. En una infinidad de
situaciones contribuye, por el contrario, a hacerla posible. Como Ortega y Gasset seala, si una persona dijera a la
otra absolutamente todo lo que piensa y sabe de ella, la convivencia se hara imposible. No se mienta la soga en
casa del ahorcado. Hay silencios de tolerancia y amistad de gran valor social. El respeto a los dems exige
ocultaciones, disimulos y omisiones perfectamente justificables.
Una forma retrica de silencio semejante a las mencionadas es el llamado eufemismo. El eufemismo es una
metonimia del significante que trata de paliar rasgos negativos o desagradables de la realidad, expresndola en
tintas ms suaves. El eufemismo puede afectar a las personas o a las cosas. Cuando el eufemismo no es
voluntariamente elegido, sino producto de la coaccin social, estamos en presencia de un tab. Con la expansin
del sector pblico en la sociedad moderna se han ido tambin produciendo cambios terminolgicos motivados por
el deseo de ocultar realidades poco apetecibles. La palabra pobre se sustituye por econmicamente dbil, se
dice minusvlido por invlido, tercera edad por vejez, pas en vas de desarrollo por subdesarrollado,
drogadicto por narcmano, etc. La eleccin de vocabulario revela generalmente una valoracin o actitud
positiva o negativa de lo que se menciona. Llamamos a alguien tonto o distrado segn el aprecio que
tengamos de l. Un abogado defensor y un fiscal describen los mismos hechos, no slo subrayando un detalle u
otro, sino cargando o aligerando tintas. Donde uno habla de contrabando hablar el otro de importacin ilegal.
Es preciso aprender a escuchar la manipulacin del lenguaje oficial del poder poltico y administrativo, que siempre
envuelve medidas negativas o impopulares en una terminologa neutralizante.
Silencio como amenaza y silencio como paz
El silencio no tiene por qu ser un espritu malfico del que haya que huir. Dos personas unidas por amor o por
amistad entraable pueden pasar muchos buenos ratos en silencio, mientras que en un matrimonio desavenido el
silencio del otro siempre es motivo de irritacin. El silencio del amigo nunca asusta, el de un desconocido es,
cuando menos, causa de malestar o sospecha. Por eso existen palabras que J akobson llamaba fticas cuya nica
funcin es llenar un espacio de silencio para deshacer miedos o sospechas. Hablamos del tiempo o preguntamos a la
gente cmo les va, simplemente para ahuyentar la desazn que produce el silencio. Esas palabras rituales se
asemejan al origen de la costumbre de estrechar la mano, como un signo de no llevar armas.
Pero el silencio, digo, no significa siempre amenaza, sino tambin tranquilidad, reflexin, armona. La meditacin,
la contemplacin mstica y la vida monstica siempre se consideraron como formas edificantes de silencio. J unto a
los espacios del ruido, la biblioteca y la iglesia eran los espacios del buen silencio. Algo hay, sin embargo, de
patolgico en la actitud de la sociedad moderna frente al silencio. Parece como si la sociedad tecnolgica hubiera
hecho de l el enemigo que hay que confinar y suprimir. Nuestros espacios pblico y privado se ven invadidos
El significado del silencio y el silencio del significado
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totalmente por el ruido, el sonido y la palabra. Desde las calles y los medios de transporte hasta la intimidad de la
vivienda. El silencio no es una cualidad que los urbanistas y planificadores tengan en cuenta; al contrario, parece
como si hubiera una poltica de colonizacin del espacio de silencio por el ruido, una conspiracin de ruido. La
civilizacin tecnolgica puede entenderse as como una exorcizacin del silencio, en la cual se manifiesta su
instinto de dominio y poder. Hay que mantener distrada y ocupada a la gente. El ocio y el silencio del pueblo son
una amenaza para el poder. Las nuevas generaciones han sido educadas en el horror al silencio y muchos jvenes
son incapaces de concentrarse en una tarea sin tener la radio puesta o la grabadora en marcha. La radio encendida
en el coche o en el local pblico, la televisin en el caf o en medio de la conversacin hogarea parecen ser el
medio de ahuyentar toda autonoma en el pensar o en el conversar humanos.
La libre opcin al silencio es uno de los Derechos Humanos todava no escritos en las declaraciones oficiales cuya
exigencia se est haciendo ms urgente.
El silencio como lo tcito
Al tomar en consideracin lo que algunos entienden como silencio en sentido lingstico, es decir, el fenmeno de
lo tcito del lenguaje, es mi opinin que este tipo de cuestiones slo puede ser considerado como silencio en un
sentido figurado metonmico. Se trata aqu, no ya de silencios en s sino de recursos o tcnicas usados en las
prcticas del silencio como hecho social, a que me he referido en el apartado anterior.
Todo hablar, dijimos, es, en cierto modo, un acto de violencia. Cada vez que me dirijo al otro comunicando,
expresando, o preguntando algo, lleva esto implcita una exigencia de respuesta. La salida de escape del silencio es
interpretada como una forma de respuesta. La nica escapatoria en una situacin parecida es la simulacin, o sea,
el decir evasivo que implica una forma indirecta de silencio. Dar la callada por respuesta supone en cambio un acto
de autoviolencia para el que lo realiza. Como el psicosocilogo finlands J ohan Asplund ha mostrado
magistralmente0.(7), no es fcil dejar de saludar al vecino con el que uno est enojado. Quiz se logre reprimir la
palabra de saludo, pero las cejas, el rostro y otras partes del cuerpo tratarn de rebelarse. Y si, a pesar de todo, se
logra llevar a cabo el propsito, ser a costa de un irreprimible sentimiento de malestar y asco. Es violento no
responder o negar el saludo.
Aun cuando no diga nada, lo que hago revela algo de m mismo, sea consciente o no de ello. Cada vez que me
siento en una silla, muestro, sin decirlo, que entiendo lo que es una silla en sentido corriente. A veces las sillas se
convierten en armas de agresin y defensa, lo cual tambin revela algo de los contendientes. Toda conducta
humana es signo de una serie de saberes tcitos, hbitos y disposiciones. En mis movimientos y acciones revelo
siempre ms de lo que tengo intencion de decir y expresar.
Los saberes tcitos me permiten moverme entre las cosas y entre los dems con soltura y familiaridad,
constituyendo un depsito de competencias que he ido acumulando con el tiempo y, en gran manera, con ayuda del
lenguaje. El lenguaje es el instrumento humano que nos ha puesto en posesin de los saberes adquiridos y no
olvidados por nuestros antecesores, saberes que trascienden lo meramente lingstico.
Lenguaje y conducta estn tan perfectamente conectados que su separacin es imposible. El lenguaje como una
forma de obrar, como un sistema de signos que construimos para desarrollar nuestra conducta y para suplirla. El
mbito del lenguaje aumenta constantemente en relacin con las otras formas de conducta. Toda forma de
interaccin humana tiende, ms y ms, como dijimos antes, a transformar las formas de violencia fsica en accin
de lenguaje. Algunos consideran que el lenguaje es una especie de conducta y otros que la conducta es una especie
de lenguaje. Todo depende de qu metfora (conducta o lenguaje) adoptemos como percha para colgar nuestra
interpretacin racional. De la metfora que sirve de fundamento dependern tanto el sistema de conceptos como el
mtodo de la investigacin.
Aun cuando intentemos distinguir entre actos lingsticos y conducta, nos ser difcil dejar de considerar como
conducta lingstica la forma de expresin fontica y estilstica reveladora de la procedencia de una persona y su
formacin. Un campesino no habla igual que un hombre de la ciudad, ni un andaluz igual que un vasco. Omos la
diferencia entre un hombre culto y otro inculto. La forma lingstica se adapta adems al contexto de la situacin
(conversacional, oratoria, solemne, epistolar, ntima, escrita u oral, etc.). El estilo es una conducta lingstica
sumamente reveladora.
La consideracin del habla como una forma de conducta conecta ntimamente lo tcito, como dije antes, con los
El significado del silencio y el silencio del significado
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hechos sociales de violencia y poder, a que me refer en el apartado anterior. Pues, como dijimos, el poder se
manifiesta principalmente en el uso de hablares y silencios. Ese no decir diciendo y ese decir no diciendo, que es la
esencia del uso retrico de la lengua en el habla y que constituye el objeto de este apartado, es el instrumento
normal humano de ejercicio de poder. Por tanto es un mundo de metonimias, de transformaciones y simulaciones
continuas de sentido.
Si es cierto que el hacer o dejar de hacer da a entender mucho que no es necesario decir, cuando lo que hacemos es
justamente decir algo, este hacer del decir, como todos los dems haceres, revelar mucho que no se dice. Es ese
decir oculto, revelado por el hacer que es el decir, lo que nos interesa ahora primordialmente considerar.
La perplejidad surge cuando nos empecinamos en considerar el lenguaje desde la perspectiva abstracta y cerceadora
de lo que Saussure llamaba lengua. Considerado en cambio desde la perspectiva del habla, las palabras se
convierten en palabras vivas, abiertas a toda una serie de estratos de sentido, de los cuales lo dicho no es ms que
la momentnea cumbre del iceberg que emerge por encima del agua, ocultando el resto. En el principio era el
habla, es decir, el mito. La sedimentacin del habla en lengua o lgos es un proceso lento y la difusin del
lenguaje escrito ha dado a la lengua la hegemona lingstica sobre el habla. La imprenta -dice Mc Luhan- hizo
estallar en pedazos a la sociedad tribal... Al imponer al hombre occidental el predominio de lo visual sobre los otros
sentidos, de lo analtico sobre lo global, engendr el pensamiento abstracto, la ciencia de la naturaleza y la tcnica
industrial. La observacin es interesante, aunque Mc Luhan confunde el efecto con la causa, pues el dominio de
lo visual y lo analtico, la herencia griega, es lo que crea tanto la imprenta como el inters por el lenguaje escrito.
Los pueblos -dice, y a esto no tengo nada que objetar- han tomado la conciencia de su lengua al verla impresa.
La imprenta contribuye a hacer extensiva a todos la racionalidad que anteriormente era patrimonio de unos pocos.
La escolaridad obligatoria completar esa obra socializadora.
Empecemos por constatar que el lenguaje engendra un silencio bsico al estar formado de conceptos abstractos,
pues un concepto abstracto no es otra cosa que un signo que se construye resaltando aspectos escogidos y
silenciando los dems. La abstraccin es as una forma de silencio y todo ese sedimento que es la lengua se erige
sobre una cumbre de despojos conceptuales de lo real. Sin ese silenciamiento fundamental no podra la lengua crear
ese almacn finito y limitado de signos, de los cuales nos servimos para referirnos a una infinitud de situaciones
concretas, siempre nuevas e imprevistas. La lengua, dice Ortega, es una amputacin del decir. Pero el decir es
siempre una transgresin de la lengua. Cada expresin concreta del habla se forja con materiales de sedimento
histrico social, pero tambin individual. Por eso supone toda expresin hablada enunciados tcitos e ideas
preconcebidas que, a mi juicio slo son silencio en un sentido derivado y metonmico.
Mientras que la abstraccin lingstica es el silencio en el mismo seno de la lengua, pone el habla al descubierto,
unas veces, toda una larga serie de afirmaciones nunca dichas, pero presupuestas o insinuadas, y otras una serie de
opiniones preconcebidas y prejuicios, en frecuente subversin con la norma semntica y lgica. Si pregunto a
alguien por qu no vino ayer, estoy afirmando que no vino ayer. Si digo que mi hermano ya no fuma, estoy
descubriendo que antes fumaba. Si declaro que un determinado individuo es de fiar a pesar de ser gitano, estoy
descubriendo mis prejuicios sobre los gitanos.
Las formas implcitas del decir nos permiten tambin hacer afirmaciones solapadas, sin tener que hacernos
responsables de lo dicho, obteniendo as un arma efectiva de ataque sin respuesta. Conocido es el lenguaje de la
insinuacin y de las llamadas indirectas. El aludido no puede ni siquiera darse por tal sin exponerse al ridculo o a
la vergenza. Decimos explcitamente que preferimos guardar silencio justamente cuando queremos dar ms fuerza
a lo que callamos: No me obligues a decirte la verdad. Ms vale callar. Podra poner muchos ejemplos, pero
prefiero no hacerlo, etctera. Si verdaderamente prefiriera callar, no dira ni siquiera que prefiero callar.
Hay decires tcitos intencionados y los hay involuntarios, pues es sabido que de la abundancia del corazn habla la
lengua. Aquel jurista del cuento que divida a los hombres en dos clases: los criminales y los que todava no han
cometido ningn crimen, mostraba los prejuicios que el ejercicio de una profesin puede engendrar. Creencias e
ideologas de toda ndole son puestas al descubierto indirectamente en muchos de nuestros enunciados.
La voluntariedad o involuntariedad como tal, de lo que expreso, es un hecho en s mismo capaz de ser entendido e
interpretado por un interlocutor. Esto nos incita a la prctica de la simulacin, que consiste en decir algo fingiendo
que se me escapa, es decir, que es involuntario, sin serlo. La estructura de lo tcito y lo expreso se complica as
extraor-dinariamente. Podemos incluso simular que simulamos y un interlocutor puede interpretar como simulacin
lo que no lo es.
El significado del silencio y el silencio del significado
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Las muletillas suelen tomarse como indicadores de rasgos de carcter y los lapsus como reveladores de
convicciones ocultas. Esos repetidos Usted me comprende? y Verdad? y No? revelan matices diversos
de indecisin e inseguridad o funcionan como mecanismos persuasivos. Tuve una secretaria que sola repetir a
menudo, sin darse cuenta, la frase, Si le voy a ser a usted sincera..., hasta que un da respond: Pues ya es
tiempo de que empiece usted a serlo. En un texto penal sueco se desliz una vez el siguiente lapsus: El registro
domiciliario est permitido incluso cuando haya sospechas de delito contra el titular del domicilio. La palabra
incluso revelaba un sentido tcito en modo alguno voluntariamente expresado. Descubierto por un humorista de
la televisin, ese lapsus hizo enrojecerse a los miembros de la Comisin de Leyes, que se apresuraron a introducir
una enmienda.
Este ltimo ejemplo saca a colacin todo un sistema de sentidos insinuados indirectamente por ciertas palabras,
especialmente adverbiales: Slo yo estuve all (significa que otros no estuvieron), No lo he visto ms (luego lo
he visto anteriormente), etc. Severo Catalina deca graciosamente: No hay cosa ms incierta que la edad de las
seoras que se dicen de cierta edad. Palabras como cierto, seguro y otras por el estilo, tienen la facultad de
decir justamente lo contrario de lo que dicen: Seguro que vendr indica que estoy todo menos seguro.
Segn un dicho espaol, hay palabras que a una cosa miran y a otra tiran. Todas las formas de sentidos tcitos e
indirectos que acabo de ejemplificar y muchos otros, han sido desde la antigedad clsica minuciosamente
clasificadas y etiquetadas en los manuales de retrica. La realidad lingistica cotidiana del habla es un lenguaje
retrico que nunca puede ser interpretado de la forma directa y descontextualizada en que se presentan los
ejemplos contenidos en los manuales de lingstica. Hablan stos del lenguaje dando por supuesto que los trminos
conservan alguna de las acepciones recogidas en los diccionarios (lo cual supone no entender lo que es un
diccionario) y de que las proposiciones reflejan literalmente situaciones concretas. Sin embargo, los trminos e
incluso las oraciones de lenguaje, cuando estn fuera de contexto carecen de fijeza significativa y cuando estn
dentro de l presentan polisemias y connotaciones que hacen su sentido slo parcialmente expresable. La lengua
en su autntica realidad, dice Ortega, nace y vive y es como un perpetuo combate y compromiso entre el querer
decir y el tener que callar. El silencio, la inefabilidad, es un factor positivo e intrnseco del lenguaje. El sentido de
una gran cantidad de trminos, incluso en el lenguaje cientfico, est modificado por transformaciones metafricas
o metonmicas accidentales, muchas de ellas incorporadas a la lengua por catacresis, permaneciendo su carcter de
tropo retrico invisible para un hablante normal. Y por lo que afecta a las oraciones del lenguaje corriente, lo
caracterstico no es el enunciado directo, sino la elipsis. Bajo la neutral apariencia de descripciones de hechos
enmascaramos prescripciones, deseos y preguntas, pues nada resulta ms violento e intruso que dar rdenes o hacer
preguntas, cuando son preguntas personales. En lugar de exigir, resulta ms sagaz informar de lo que exige o de las
consecuencias de un incumplimiento: El viajero que carezca de billete abonar un recargo de X pesetas. Es ms
fcil lograr que una persona se quite los pantalones dicindole que se le ha metido en ellos un alacrn, que
ordenndoselo explcitamente. No es socialmente lcito hacer preguntas personales o dar rdenes sin un derecho
tcito, consistente en gozar de la confianza del interpelado o contar con su subordinacin. La forma de imperativo
se evita, empero, ya mediante aparentes descripciones, ya con preguntas inocuas. Es peligroso asomarse leemos
en el tren. Y para algo tan banal como pedir una cerilla utilizamos el rodeo metonmico a travs de la pregunta
Tiene usted fuego?, como si la otra persona fuera un estufa.
El uso de lo tcito afecta, pues, en muchos casos, a significados o sentidos diferentes de los que la norma
lingstica asignara a los significantes empleados. Otras veces descubre afirmaciones, rdenes, recommendaciones
y preguntas, expresadas como si fueran enunciados de otra ndole. Pone tambin al descubierto creencias o
convicciones concretas o incluso sistemas complejos de creencias. Adems de eso, pueden desvelar estructuras ms
profundas del pensamiento, determinantes de su forma lgica, de su forma de categorizar la realidad y de su
concepto del mundo. La tarea fundamental de toda hermenutica consiste en aprender a leer los silencios incluidos
en todo texto lingstico.
Hemos sealado el papel estructuralmente silenciador de la abstraccin conceptual. El encadenamiento de los
enunciados en el habla descubre tambin una estructura de normas, no siempre conscientes, que rigen la secuencia
lgica de nuestro pensar.
De dnde vienes?, pregunta alguien a una amiga. Del saln de belleza, responde la interpelada. Y estaba
cerrado, verdad? Aparte de varios juegos de sentido que intervienen en la produccin del efecto cmico de este
chiste de Eugenio, el que lo escucha se re porque es capaz de entender una afirmacin tcita: La amiga en
cuestin es fea.
El significado del silencio y el silencio del significado
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Los razonamientos conversacionales estn llenos de este tipo de huecos o silencios que dan colorido al lenguaje.
Pero tambin en el lenguaje oficial y aun cientfico se silencian premisas o conclusiones, que sin embargo se captan
por deduccin a partir de los elementos expresa-dos. Maana no se trabaja porque es fiesta presupone Los das
de fiesta no se trabaja. El agua no hierve porque no ha alcanzado los 100 grados presupone El agua hierve a
los 100 grados. Lo tcito que estos ejemplos descubren no es slo las afirmaciones presupuestas por inferencia,
sino el hecho mismo de la inferencia, como sistema de conexin y deduccin de proposiciones.
Este juego de silencios, mediante el cual transmito a un interlocutor lo que tengo en la mente sin necesidad de
enunciarlo directamente y a veces hasta sin darme cuenta ni quererlo, es posible porque cuento con la existencia en
l de determinadas normas de conexin y deduccin. Lo que digo es el indicio que lleva al otro a entender lo no
dicho. A buen entendedor, con pocas palabras basta dice el refrn.
Lo mismo que la lengua oculta, en su propia estructura, el silencio presupuesto por la abstraccin de los conceptos,
toda construccin cientfica y racional est tambin basada en silenciamientos impuestos por la propia lgica y el
propio mtodo cientfico. El principio de causalidad, por ejemplo, es tambin una abstraccin, un acto de
silenciamiento. Pues A es causa de B slo con la condicin de que el resto de los factores que pueden afectar a este
hecho, permanezcan constantes e inmutables. Este silenciamiento se expresa en el principio llamado ceteris
paribus, sin el cual las verdades cientficas se hundiran. Se habla a veces, a este respecto, de lo contrafctico: A es
causa de B a menos que algo lo impida. Pero la serie de presupuestos tcitos de un hecho es infinita. Como
experimento, tratemos de enumerar hechos que presuponen lo que estamos haciendo en estos momentos. Podemos
estar aqu celebrando un seminario porque la Universidad lo ha organizado, porque nos da la gana de participar,
porque somos seres humanos y nos podemos entender en una lengua comn, porque entendemos el calendario
gregoriano y la hora del reloj, porque hay medios de comunicacin para llegar aqu y no han sido entorpecidos,
porque no nos hemos muerto, porque la sala existe, porque no est ocupada por otro acto acadmico o de otra
ndole, porque no hay un tigre salvaje en ella, porque no est inundada de agua, porque la tierra tiene atmsfera,
porque rige la ley de la gravedad, y as sucesivamente. Los presupuestos fcticos de un hecho son siempre
incontables. Con razn deca Pascal que la nariz de Cleopatra era culpable de la evolucin sufrida por el imperio
romano.
Los enunciados de la lengua ocultan, por su parte, otros enunciados que les dan sentido. Cabe preguntarse si
tambin stos son en nmero infinito. Noam Chomsky, en su gramtica generativa, ha distinguido entre estructura
superficial y estructura profunda de los enunciados, desarrollando una forma de anlisis para desmontar los
elementos de un enun-ciado de partida, descubriendo as otros enunciados implcitos, ms simples. Siguiendo un
modo de ver inspirado por Lacan, diramos que cada vez que queremos explicar con palabras el significado que da
sentido a un significante, lo que hacemos es crear un nuevo significante (nuevas palabras), que automticamente
encierra un nuevo significado, que puede ser expresado a su vez en nuevos trminos, y as indefinidamente. Eso
muestra el deseo metonmico, segn el cul el significado nunca se deja apresar totalmente. Por eso dice Lacan que
hay que doblar la barra que separa significante y significado. Esto revela que la llamada crcel del lenguaje es
crcel de la comunicacin, pero no del pensamiento, pues entendemos e intuimos siempre mucho ms de lo que
decimos.
Chomsky cree en una gramtica de validez universal, condicin previa de todo hablar humano. Otros se han
preguntado si el hablar una lengua no presupone una visin del mundo. Por supuesto que heredamos con la lengua
materna formas de distinguir aspectos de la realidad que varan de una lengua a otra. Mi pregunta es si la gramtica
no encierra una concepcin metafsica determinada y si podra haber otras lenguas y otras gramticas basadas en
metafsicas diferentes. Conocidas son las hiptesis de Sapir y Whorf y su estudio de lenguas indianas, diferentes de
las occidentales.
Fritz Mauthner ha puesto de manifiesto que las tres categoras de sustantivo, adjetivo y verbo fundamentan tres
modos diferentes de entender el mundo y que una misma realidad puede contemplarse de esas tres maneras0.(8).
Mi opinin es que las lenguas occidentales han sido conformadas por una gramtica basada en una metonimia
fundamental entre la accin y la sustancia, observable continuamente en el uso del lenguaje, otorgando a la
sustancia la funcin fundamentadora de todas las dems y originando as una gramtica del sustantivo. El Ente
parmendeo no es ms que el gran Signo arquetpico de Occidente, el perchero de todo nuestro pensar y nuestro
obrar. Esta forma de pensar, desarrollada por Platn y Aristteles y transmitida al resto de Occidente, tiene como
modelo lo tacto-visual y lo espacial y como paradigma la geometra y la geografa, relativizando lo temporal y lo
auditivo. El tiempo se mide por el espacio: se es el principio del reloj, sin el cual nuestra cultura moderna no
existira. El nominalismo vio claramente la discrepancia entre lenguaje y realidlad. Pero de qu serva esa
El significado del silencio y el silencio del significado
http://www.ub.edu/geocrit/sv-73.htm[10/08/2014 20:32:13]
conviccin si el uso del lenguaje supona lo mismo que negaban? Lo nico que hemos ganado con ello es que de
un mentir sin saber, que es el uso ingenuo del lenguaje, pasamos al saber mentir.
Es esa forma de pensar y hablar racional la nica posible a los humanos, como consecuencia de nuestra
constitucin psicosomtica? Estamos realmente presos en la crcel del lenguaje? A la primera pregunta no sabra
responder. A la segunda hay que replicar que el que es capaz de pensar la crcel, ya est mentalmente fuera de ella
y que toda huida de la crcel exige la utilizacin de los propios muros y las propias sbanas de ella.
Lo que desde luego s podemos afirmar es que hay que desconfiar del lenguaje oficial de la ciencia y de la poltica,
si no queremos hacernos cmplices del silencio que esos lenguajes encierran con respecto a muchos aspectos de la
realidad humana que son quiz los que le otorgan su sentido ms profundo.
NOTAS
1. Hago aqu una afirmacin de carcter general acerca del significado de la forma determinada del sustantivo singular. Naturalmente, en
contextos determinados, puede darse algn ejemplo que no siga esta regla.
2. Le Guern, Michel La metfora y la metonimia, Ctedra, Madrid, 1985.
3. Broady, Donald Rtten att tala, i Skeptron, Texter om lroplansteori och kulturreproduktion, 1, Symposion, 1984.
4. Clastres, Pierra La socit contre l'tat, d. de Minuit, Paris, 1974.
5. Vase Broady, op. cit. & Bourdieu, Pierre Ce que parle veut dire. L'conomie des changes linguistiques, Libr. A. Fayard, Paris, 1982.
6. Ramrez, J os Luis Individuo y sociedad en la Suecia actual. Un estudio de la transformacin histrica del sistema local de autogobierno
(En tica da tras da Homenaje al profesor Aranguren en sus ochenta aos, Ed. Trotta, Madrid, 1991) [Es un texto resumido del original
sueco].
7. Asplund, J ohan Om hlsningsceremonier, mikromakt och asocial pratsamhet, Korpen, Gteborg, 1987.
8. Mauthner, Fritz Die drei Bilder der Welt, Verlag der philosophischen Akademie, Erlangen, 1925.
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