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ndice

Captulo cero. Desde el sur


I
II
III
Captulo primero. La Marca
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
Captulo segundo. Grgolas
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
Captulo tercero. La posada y el
palacio
I
II
III
IV
V
VI
Captulo cuarto. Explicaciones
I
II
III
IV
V
VI
Captulo quinto. Luz al fondo
I
II
III
Agradecimientos
Crditos
Por la noche lo haban odo soplar
sin pausa, con violencia, y en
cuanto amaneci subieron a la
azotea para jugar con aquel viento
feroz. Sentan que estaban a punto
de despegar del suelo; el viento
hinchaba sus ropas y ellos
extendan los brazos y rean.
Martin, Geoffrey, Nicholas y James
se estremecan al notar cmo el
vendaval los balanceaba en el
borde mismo del murete de la
azotea; sobre sus cabezas, un manto
impenetrable de nubes azul oscuro
ocultaba el cielo y amenazaba con
descargar en cualquier momento, y
bajo sus pies, muy abajo, se
extenda el rectngulo del patio
trasero del edificio y, ms all, los
barrios de Kensington, Fulham,
Hammersmith, y los rboles de
Normand Park. Guiados por el
mismo impulso, los cuatro se
pusieron de puntillas... Sentan que
volaban ya, que el viento los
arrastraba lejos.
Muy lejos. Tan lejos que quiz
nunca podran volver.
CAPTULO CERO
Desde el sur
Que se supiera, nunca nadie que se
hubiera aventurado en el Gran Sur
haba regresado. Hasta ese
momento.
I
Faltaba an para que amaneciera
cuando Elykham, el Sumo
Sacerdote, abri los ojos. Cada da
se encontraba ms cansado, pero
muy pocas veces haba dejado de
asistir al espectculo de ver nacer
el nuevo da. Desde la altura donde
estaba situado el monasterio, en la
cima de un risco aislado en medio
de una explanada desrtica, la
aparicin del sol era digna de
contemplar. A pesar de lo que
pudiera pensarse, jams se repeta.
Los ojos expertos de Elykham eran
capaces de encontrar las pequeas
diferencias que lo convertan en
algo siempre nuevo y nico.
Sin necesidad de ninguna luz, el
sacerdote se ase y se visti. Justo
cuando se dispona a abrir la
puerta, dieron unos golpes en ella.
Al otro lado estaba Elkver, un
sacerdote anciano y encorvado por
el peso de los aos; sostena en la
mano izquierda una lmpara de
aceite que proyectaba hacia su
rostro una luminosidad ocre y
fantasmal. Sus ojos, hinchados y
subrayados por profundas ojeras,
buscaron apresurados los de
Elykham.
Buenos das.
Hay una nueva pgina escrita
en el Libro dijo atropelladamente
el recin llegado con una voz que
desvelaba su turbacin.
El Sumo Sacerdote guard
silencio mientras la noticia calaba
hasta lo ms profundo de su ser. Tal
vez, pens, esa sera una de las
contadas ocasiones en las que no
podra presenciar el lento y mgico
proceso del amanecer.
Vayamos a leerla decidi
al fin.
Ambos se encaminaron hacia la
sala donde se guardaba el Libro.
Para llegar hasta ella fue necesario
descender varios tramos de
escaleras labradas en la roca viva y
dejar atrs pasillos que se
entrelazaban unos con otros
formando una suerte de laberinto en
el que cualquier visitante se
perdera. Ellos, sin embargo,
podan recorrerlo a ciegas. La sala
era una circunferencia perfecta, de
paredes lisas por completo, sin la
menor imperfeccin. Solo haba dos
entradas, situadas frente a frente, de
forma que a la misma distancia de
ambas se hallaba una columna de un
metro de altura. Sobre ella se
encontraba el Libro, abierto por la
ltima pgina escrita. El da
anterior la otra pgina visible
permaneca en blanco; ahora, por el
contrario, como haba dicho Elkver,
haba algo en ella.
El Sumo Sacerdote se aproxim
hasta que sus ojos pudieron leer lo
escrito. Era una sola palabra, pero
los caracteres que la componan
ocupaban la pgina entera.
Horas ms tarde, el Sumo
Sacerdote subi a solas a la terraza
ms alta del monasterio. Todo lo
que abarcaba su vista era una
inmensa extensin de terreno baldo
y piedra caliza; l saba que no era
as, pero lo cierto era que desde
aquella terraza el mundo entero
pareca consistir en un desierto
infinito salpicado por varias
formaciones similares de diferentes
alturas, compuestas, como aquella
en la que l se encontraba, de
arenisca, cuarcita y pizarra, y
recubiertas, en contraposicin a la
gran meseta de la que surgan como
torreones o dedos de un gigante de
piedra, de mucha vegetacin,
rboles cuyos troncos el viento
haba retorcido a su antojo y plantas
que no existan en ningn otro lugar.
Al poco de estar all, su mirada
se dirigi al sur. Su intuicin, a la
que tantas veces se haba confiado,
le deca que desde all llegara la
oscuridad que anunciaba el Libro.
II
La primera vez que el joven
guardia, recin incorporado a la
guarnicin, ote desde lo alto de la
torreta el vasto paisaje, casi sin
quererlo pregunt en voz alta:
Qu hay ms all?
Le haban hablado de aquello,
del desolador panorama que se
divisaba desde las torres de
vigilancia de la fortaleza, de aquel
gran vaco, pero por mucho que le
hubieran dicho, nada era
comparable a verlo. La vista
sobrecoga... Asus pies se extenda
una planicie yerma que se una en la
distancia con un cielo ms
blanquecino que azul. El joven
guardia sinti algo similar al
vrtigo y tuvo la impresin de que
el horizonte podra engullirle.
Un vaco inacabable
respondi su compaero, que le
doblaba en edad. En realidad,
nadie sabe lo que hay all; los que
fueron a averiguarlo nunca
volvieron.
Ninguno?
No; sea lo que sea lo que haya
all, se los trag a todos.
Quiz no haya nada. Tal vez
un precipicio, el final de la tierra.
Un abismo.
Su compaero sonri.
T crees que si todo se
redujera a eso, esta fortaleza
llevara aqu tanto tiempo? All hay
algo, o alguien, y nosotros estamos
aqu porque si se decide a venir,
tendremos que impedirle que pase.
Primero fue un murmullo al caer
la noche, una especie de eco, un
retumbar sordo. Los vigas se
miraron unos a otros, preguntndose
en silencio si los dems tambin lo
escuchaban. Poco despus pudieron
ver, a pesar de la oscuridad, una
nube de polvo que cada vez pareca
ms prxima, a medida que el
sonido aumentaba y se iba haciendo
ensordecedor.
La guerra por el trono de
Olkrann estaba dando comienzo en
aquel preciso instante.
III
Cuentan que aos atrs todo un
batalln del ejrcito de Olkrann se
extravi en las abruptas montaas
de la cordillera Occidental.
Ninguno de los soldados que lo
componan regres para decir lo
que haba ocurrido. Nunca ms se
volvi a saber de ellos. Su destino
forma parte de la leyenda, segn la
cual no solo perdieron el rumbo,
sino que, ya fuera por accidente o
por las oscuras artes de algn
nigromante, encontraron en su
camino el Umbral y lo cruzaron.
Asegura la leyenda que en el
mundo que hay al otro ladodel
Umbral el batalln perdido
permanece detenido en el tiempo,
petrificado, en una espera que
puede resultar eterna.
Pero... esto tal vez no sea ms
que una leyenda. Simple y
llanamente, una leyenda.
CAPTULO PRIMERO
La Marca
I
Las leyendas y las historias de
aventuras, verdaderas o no, eran
una de las principales razones por
las que los chicos del Orfanato
Chatterton se resistan a dormir.
Aunque las luces se apagaban
temprano, en el dormitorio comn
de la cuarta planta los muchachos
se reunan en torno a una de las
camas y escuchaban con atencin
cmo Martin lea a media voz el
ltimo libro que haba cogido de la
biblioteca. Sola ser l el
encargado de leer porque todos
estaban de acuerdo en que tena
buena voz y vocalizaba bien, y
adems tena tanta imaginacin que
a menudo realizaba aadidos de su
propia cosecha a lo que estaba
leyendo. Los ms pequeos se
quedaban siempre dormidos
escuchndole, y al final, despus de
que fueran todos cayendo uno tras
otro, ya solo aguantaban despiertos
los cuatro de siempre: Martin, su
hermano Nicholas, James y
Geoffrey, que hablaban sin
cansarse, en susurros, hasta que el
sueo terminaba por vencerlos y los
arrastraba consigo a ellos tambin.
Esa noche, el libro que Martin
tena entre las manos era el de un
aventurero escocs que, a finales
del siglo XIX, haba recorrido todo
el Mediterrneo recopilando viejas
historias locales. Lo tena abierto
por el captulo donde el autor haca
referencia a Espaa.
La gente habla de l como de
un gigante ley el quinceaero,
pero Rotl debi de ser ms bien un
hombre corriente, o casi corriente.
Un gran guerrero que haba librado
tantas batallas contra los enemigos
de su seor que ya ni tan siquiera
poda recordarse a s mismo sin
empuar su temible espada.
Nicholas, dos aos menor que su
hermano, sac un brazo de debajo
de la sbana y lo movi como si
estuviera sosteniendo una espada
invisible, emitiendo una especie de
silbido al rasgar el aire. Le
encantaban los combates de
esgrima. Pese a su edad, era uno de
los que ms destacaba en esa
especialidad. Martin levant la
vista del libro y desde las camas de
los ms pequeos lleg enseguida
la peticin de que continuara.
Siempre ha habido gentes
que han querido dejar huella en la
Historia, pero pocos lo han
conseguido. Rotl, desde luego, lo
hizo. Su huella es perfectamente
visible frente a las costas de un
pequeo pueblo de pescadores del
Levante espaol. En cierta ocasin,
en un perodo de paz, Rotl conoci
a una hermosa joven y, como no
poda ser de otra manera, qued
prendado de ella....
Prendado? se burl
Desmond.
Enamorado, tarugo aclar
James.
Ya s lo que significa, pero es
una palabra cursi.
Sigo? pregunt Martin
antes de que la tensin fuese a ms.
Todos saban cmo se las gastaba
Desmond. Rotl fue
correspondido por la joven, pero
por desgracia el padre de esta no
vea bien la relacin. No estaba
conforme con que un soldado
cortejase a su hija. Haba ideado un
matrimonio ms provechoso para
ella, aunque haba olvidado contar
con su opinin y con sus
sentimientos. Ella le suplic en
vano. Entonces Rotl opt por
raptar a su amada y llevrsela a las
montaas. Haba salido victorioso
de todas sus batallas y no estaba
dispuesto a ser derrotado en la que
ms le importaba.
Martin hizo una pausa en la
lectura, fingiendo un burdo ataque
de tos. Lo que pretenda era crear
un poco de suspense antes de narrar
el desenlace.
Vamos, sigue!
Ley con rapidez y en silencio
lo que faltaba y con un gesto teatral
cerr el libro y lo lanz sobre la
cama.
Qu haces?
No vas a terminar la historia,
Martin?
El aludido solt un sonoro
bostezo y se dej caer boca abajo
sobre el colchn, hundiendo el
rostro en la almohada.
Es tarde y estoy agotado.
Maana la terminar.
Maana!?
Martin, por favooor.
An se hizo de rogar un par de
minutos ms, para al final
incorporarse con su sonrisa traviesa
de siempre.
Venga, coge el libro y sigue
leyendo.
No hace falta. Queris saber
lo que ocurri? El padre de la
hermosa joven la haba ofrecido en
matrimonio a un extranjero, un rico
mercader llegado desde el norte de
frica, y este no acept que se
rompiera el acuerdo.
Qu hizo?
Seguro que no se atrevi a
retar a Rotl.
No fue eso lo que hizo, no.
Eran otras sus artes, el mercader
era al parecer un brujo. Las caras
de todos se iluminaron por la
sorpresa al escuchar esa
declaracin. Quin sabe si haba
sido por medio de la brujera como
haba conseguido todas sus
riquezas, pero lo que es seguro es
que ni el mejor de los guerreros ni
la ms afilada de las espadas
podan nada contra su magia negra.
Y entonces?
Vamos, Martin! No te hagas
de rogar.
El brujo africano dict una
maldicin: puesto que no haba
accedido a casarse con l, en
cuanto el sol se retirase la joven
morira. Una exclamacin brot
desde varias de las camas. Al
enterarse, Rotl fue en busca del
miserable mercader, pero este ya
haba zarpado en su barco, por lo
que el guerrero solo pudo
conformarse con pasar las pocas
horas que le quedaban junto a su
amada. Poco a poco, a medida que
la tarde iba cayendo, la joven se
debilitaba ms y ms, hasta que ya
ni siquiera poda mantenerse en pie.
Rotl se arrodill a su lado,
desesperado, incapaz de evitar que
se cumpliera la maldicin... Porque
no poda cambiar el destino... Pero
de repente se le ocurri que s
podra retrasarlo.
Poda parar el tiempo?
pregunt Nicholas, entusiasmado.
No, eso no poda hacerlo.
Cuando la luz del sol dejase de
alumbrarla, la joven perdera la
vida. As que la solucin estaba en
que la luz durase lo ms posible,
pero el sol se ocultaba al otro lado
de la montaa y la oscuridad creca
a su alrededor... Rotl cogi su
espada y se encaram a la cima, y
all arriba cort la roca para que
los rayos del sol encontrasen va
libre. Un trozo de la montaa cay
ladera abajo, rodando hasta llegar
al mar. De ese modo consigui unos
minutos ms... Nada ms que unos
minutos. Eso fue todo.
Martin volvi a bostezar, esta
vez de verdad, y de nuevo se dej
caer en su lecho.
Qu ms?
Nada, ah termina la historia.
No puede ser protest uno
de los pequeos, con la voz
recubierta de sueo. Y el brujo?
No fue Rotl tras l para
vengarse?
S, seguro que lo hizo
convino Nicholas. Verdad,
Martin?
Martin chasque la lengua.
Tal vez. En el libro no lo
pone.
En serio? No es un buen
final.
S lo es intervino James.
Rotl hizo lo nico que poda
hacer.
Pero y lo de dejar huella?
No pona ah que Rotl haba
dejado su huella en la Historia?
Y la dej. La gran roca que
cort de la montaa rod hasta caer
al mar y se convirti en una isla
frente a la costa. Nuestro amigo el
escocs la vio. Una roca inmensa
sobresaliendo del agua, y dice el
escocs tambin que desde ese
pueblo de pescadores se ve con
nitidez el corte que Rotl realiz en
la montaa.
Martin, esta historia no me ha
gustado tanto como la de ayer
dijo Will, un nio de diez aos que
ya pareca ms dormido que
despierto.
A m s repuso James.
Qu dices t, Geoffrey? No
has abierto la boca.
Mis preferidas son las de
vikingos, ya lo sabis contest el
aludido.
Qu pesado eres con los
vikingos!
Hann til Ragnarks fue la
respuesta de Geoffrey.
II
El pequeo grupo contemplaba al
recin nacido sin poder creer lo que
vean. Los gritos de la madre
haban cesado para convertirse en
una respiracin entrecortada en la
que el dolor iba dando paso a una
reconfortante sensacin de paz. En
un principio no comprendi las
miradas de las mujeres que la
rodeaban. Luego vio lo mismo que
todas ellas, el peculiar color de la
piel y la sutil mancha en la espalda
de su hijo.
Avisad al Anciano dijo
Siraga. Era una orden, pero son
ms como un ruego.
La primera mujer que consigui
reunir los nimos necesarios sali
de la estancia y recorri los
pasillos del palacio hasta dar con
Donan. Un breve intercambio de
palabras fue suficiente para que el
viejo la acompaase de vuelta a la
habitacin donde el cro lloraba y
la madre, extasiada por el esfuerzo
y la alegra, intentaba que los labios
entreabiertos de la criatura
encontrasen su pecho. El grupo se
hizo a un lado para que el Anciano
Donan pudiese presenciar la
escena. La diminuta marca
destacaba en la piel todava
griscea de la criatura.
Es un beb afortunado
murmur una de las mujeres que
haba ayudado en el parto.
El Anciano Donan la mir, a
punto de responder algo, pero opt
al fin por guardar silencio. Para l,
aquella marca no era algo tan
sencillo como una seal de
buenaventura: el nio, si lograba
sobrevivir a la noche de pesadilla
que se cerna sobre todos ellos,
debera permanecer durante toda su
infancia en el anonimato para no ser
perseguido por quienes codiciaban
su peculiar don. Un don que bien
poda hacerlo maldito.
La madre alz los ojos hacia
Donan, entre temerosa y suplicante,
pero este la ignor y se dirigi al
soldado que guardaba la entrada de
la alcoba.
He de ver ahora mismo al rey.
Al rey? No... No creo que
eso sea posible.
Tendr que serlo. Llvame
hasta l.
Pero, Anciano..., cmo voy
yo a interrumpir...?
No temas represalias de tus
superiores, hoy tienen asuntos ms
urgentes de los que ocuparse.
El soldado resopl incmodo.
Era consciente de que no estaba en
su mano contradecir al Anciano,
pero hubiera dado cualquier cosa
por no estar all en aquel momento,
por que cualquier otro ocupase su
lugar.
El rey Krojnar estaba reunido
con sus generales para intentar
coordinar la lnea de accin en las
largas horas que tenan ante s. Las
huestes de su hermanastro estaban
al otro lado de los muros y ms
pronto que tarde comenzara su
asedio contra La Ciudadela. La
tensin era palpable en todos los
rostros, pues aquellos hombres
saban que, probablemente,
perderan la vida aquella misma
noche.
Donan esper en la puerta
mientras el soldado, algo
acobardado por verse obligado a
interrumpir tan trascendental
reunin, se acercaba al grupo e
intercambiaba unas palabras con su
inmediato superior. Este mir un
instante al Anciano y comprendi
que solo un asunto de suma
importancia le hara irrumpir de
semejante modo, por lo que llam
la atencin del monarca, que
necesit unos segundos para
levantar la mirada de los planos
que haban extendido sobre la mesa.
El resto de oficiales presentes
sigui la direccin de su mirada y
todos observaron al viejo. Al fin, el
rey avanz hasta l.
Maestro, qu quieres de m
en este momento? Su impaciencia
se trasluca en sus palabras.
Majestad, me temo que la
batalla que se librar esta noche no
es lo nico que debe preocuparnos
ahora mismo. Acaba de suceder
algo que, quiz, sea ms importante.
Mucho ms importante.
El monarca abri la boca para
protestar, pero algo en la forma en
la que el Anciano le hablaba le hizo
moderarse.
De qu ests hablando, si
puede saberse?
Donan baj la voz, en un intento
de evitar que el resto de los
presentes pudiera escucharle:
Hace menos de una hora, una
de las doncellas de palacio ha dado
a luz a un nio. El beb lleva en su
cuerpo la Marca.
El semblante del rey Krojnar,
enrojecido hasta ese instante por la
tensin contenida, perdi el color.
Mir a su interlocutor como si fuera
posible que las palabras que este
acababa de pronunciar cambiasen
de pronto y se transformasen en
otras, pero la terrible seriedad del
Anciano le hizo comprender que
haba escuchado bien. Titube unos
segundos, luego se volvi hacia la
chimenea y examin con suma
atencin las llamas.
Ests seguro?
Por completo, majestad. Es un
Dragn Blanco.
El silencio se hizo tan intenso
que pareca irreal. Durante unos
segundos, nicamente lo rompi el
crepitar del fuego.
Despus de tantos aos!
Llegu a temer que no naciera nadie
ms con esa marca. Justo hoy?
Por qu nadie lo vaticin?
Puede que alguien lo hiciera.
El rey mir de nuevo al que
haba sido su maestro.
Quin?
Tal vez su hermanastro,
majestad, el prncipe. O los que le
acompaan.
Krojnar dej que la frase calara
en su cerebro con todo su
significado y asinti en silencio.
S, puede ser admiti.
Eso explicara por qu se ha
apresurado a lanzar su ataque. Bien,
mustrame a ese nio, Anciano.
Los generales, que no haban
escuchado la conversacin, vieron
perplejos cmo su rey sala al
corredor tras la figura solemne de
Donan y era seguido por el soldado
que haba acompaado al Anciano
hasta all.
La madre del nio apret a su
pequeo an ms contra su pecho al
ver aparecer al rey. Con su brazo
cubri la Marca. Saba lo que
aquella pequea mancha en la
espalda significaba, pero no
pensaba permitir que le arrebatasen
a su hijo. Lo que ocurri a
continuacin la dej casi sin habla.
El rey Krojnar se agach hacia
ella, la mir tan solo un instante
para luego fijar su mirada en la
menuda criatura que todava no se
haba decidido entre mamar o
continuar con su llanto, y despus
sonri. Su mano enorme y spera
recogi la del nio, diminuta, y la
acarici con calidez. Mir de nuevo
a la madre, cuyos ojos se haban
humedecido.
Permteme verla.
La mujer obedeci, apartando un
poco su brazo.
Durante varios segundos la
tensin fue tan intensa que incluso
el propio recin nacido pareci
notarla y abandon su llanto por un
momento. Igual que unos instantes
antes en el Saln del Consejo, solo
el crepitar de las antorchas rompa
el silencio.
Cmo te llamas?
Sndra, mi seor.
Quin es el padre? Por qu
no est aqu contigo?
Ahora las lgrimas ya no
encontraron freno en los ojos de la
joven. Las palabras salieron
temblorosas de sus labios:
Era uno de vuestros soldados,
majestad. Formaba parte de la
patrulla que no regres la semana
pasada.
Krojnar dio una suave palmada
en el dorso de la mano de la mujer,
luego se incorpor y mir al
Anciano.
Qu sugieres?
Hay que mantenerlo con vida
a toda costa. No importa qu ms
ocurra esta noche, pero el nio ha
de sobrevivir.
Si lo dejamos aqu no puedo
asegurar que lo haga. No s hasta
cundo seremos capaces de repeler
el ataque.
Donan inclin la cabeza con
pesadumbre, pues saba que el
monarca tena razn.
La solucin, majestad...
Un rey se sacrificar para
salvar a otro asinti Krojnar,
interrumpindolo. El Anciano alz
la vista y sostuvo la mirada firme
del monarca. Cunto tiempo
necesitas?
Poco.
El rey se gir hacia las mujeres
que haban asistido en el parto y
con un leve gesto seal a la madre.
Est preparada para realizar
un largo viaje?
Ha perdido mucha sangre,
majestad. Convendra que
descansase. No podr caminar por
s misma, no al menos hasta
maana.
Krojnar y la madre del nio se
miraron el uno al otro.
Maana ser demasiado tarde.
Preparad todo lo necesario para
partir en una hora.
No haban transcurrido veinte
minutos cuando la gran mayora de
los habitantes de la capital de
Olkrann fueron convocados frente
al palacio. Muchos, pese a ser
civiles, algunos demasiado jvenes
an y otros ya demasiado ancianos,
iban armados para ayudar en la
defensa.
El rey Krojnar apareci en una
de las terrazas del edificio,
secundado por varios de sus
generales.
El firmamento estaba repleto de
estrellas y soplaba una brisa suave
y fresca, como si la naturaleza
quisiera deshacer la tensin y el
nerviosismo que embargaba el
espritu de los all congregados.
Los murmullos se mezclaban y
ascendan como enredaderas por
las paredes que circundaban el
patio. Uno de los generales alz la
mano para que se hiciera el silencio
y a continuacin el rey comenz a
hablar:
Sabis que la noche que se
avecina ser muy larga. Quiero que
sepis que agotaremos todas
nuestras fuerzas antes de permitir
que los muros de nuestra ciudad
sean violados; derramaremos la
sangre de nuestro enemigo, pero es
seguro que tambin la nuestra se
derramar. El rival nos supera en
nmero... Es... probable que esta
batalla no la podamos ganar.
Los hombres y mujeres reunidos
frente al edificio se miraron con
alarma. Todos haban pensado en
las ltimas horas de forma similar,
pero era muy distinto orlo de boca
del mismsimo rey, de quien deba
guiarles a la victoria. Volvieron a
escucharse murmullos y esta vez fue
Krojnar el que levant la mano para
acallarlos.
Si os digo esto no es para que
creis que vamos a ofrecer nuestra
rendicin. Eso no ocurrir. Ni esta
noche ni nunca, mientras uno de
nuestros soldados tenga un hlito de
vida en el cuerpo. Que la victoria
sea ms difcil que nunca no
significa que vayamos a hincar las
rodillas en tierra. Resistiremos y
lucharemos mientras sea posible.
Muchos de nosotros moriremos hoy,
aunque vosotros no estis obligados
a hacerlo. Si permanecis dentro de
los muros, el enemigo no mostrar
clemencia alguna... Sinti en la
garganta cmo su voz se quebraba y
realiz una pausa para recuperar la
firmeza. Cada una de sus palabras
le dola, pues jams haba
imaginado tener que lanzar a su
pueblo un discurso como aquel. La
Ciudadela, capital de Olkrann,
siempre haba sido el lugar ms
seguro del reino, pero ya no. Ahora
estaba a punto de convertirse en una
tumba gigantesca. En cambio,
quien quiera abandonar ahora las
murallas de esta ciudad ser
respetado por mi hermanastro. He
acordado con l vuestra salida si
estis dispuestos a aceptar su
reinado. Alzad la mano quienes
queris salvar la vida.
Nadie respondi. Muchos
preferan resistir antes que
humillarse ante el enemigo, y
aunque s haba quien deseaba
hacerlo si as esquivaba la muerte
segura que aguardaba en las
prximas horas, ninguno de los
presentes quera ser el primero en
levantar la mano.
El rey pase la mirada con
orgullo por encima de la
muchedumbre que se agolpaba en el
patio. Tom aire y lo fue soltando
poco a poco.
Quiero que al menos una parte
de mi pueblo me sobreviva esta
noche: no arrastrar a la muerte a
nadie innecesariamente. Las
familias con nios pequeos
abandonarn La Ciudadela, y junto
a ellos todo el que piense que no
podr ayudar en la defensa. El
resto... preparaos para luchar!
Desde lo alto de una de las
torres, un soldado realiz la seal
convenida y las tropas del prncipe
Gerhson, en el exterior de las
murallas, comenzaron con
parsimonia a apartarse hacia ambos
lados, creando un pequeo pasillo
frente al portaln. Luego, este se
abri: primero, solo un resquicio
por el que se deslizaron al exterior
varios soldados voluntarios cuya
misin sera frenar un posible
ataque a traicin y dar tiempo as a
que la puerta volviera a cerrarse;
despus, de par en par. El ejrcito
del prncipe no se movi, y poco a
poco una comitiva de varios cientos
de personas fue saliendo del
castillo con la cabeza gacha y las
miradas atemorizadas y
avergonzadas clavadas en el suelo.
La componan principalmente
mujeres y nios pequeos, junto a
un buen nmero de ancianos que
avanzaban renqueantes. En cuanto
hubo salido el ltimo de ellos, los
soldados se apresuraron hacia el
interior y el portaln se cerr con
un ruido seco y sombro.
La escena era observada desde
la cumbre de las murallas por los
soldados fieles al rey, conscientes
de que en aquel grupo de gente, si
el prncipe cumpla su palabra,
estaban los nicos supervivientes
de aquella noche. Todos los que
haban decidido permanecer en su
puesto se hallaban a unas pocas
horas de su encuentro definitivo con
la Muerte. Durante varios minutos
el mundo entero pareci sumirse en
un silencio sepulcral, respetado
incluso por el ejrcito del prncipe;
nadie quiso siquiera burlarse de
aquella triste comitiva.
Al poco, sin embargo, un jinete
se destac entre la muchedumbre y,
situndose en el centro del camino,
justo detrs del grupo que cerraba
la desolada procesin, se dirigi a
ellos a gritos:
Habis hecho bien en
abandonar la ciudad! Solo unos
pocos giraron la cabeza para
mirarlo, pero l continu, seguro de
que todos podan escuchar su voz.
Llevaba un casco con un penacho
negro cuya visera le ocultaba el
rostro, y sobre su hombro izquierdo
descansaba un pequeo cuervo.
Habis demostrado vuestras ganas
de vivir, y por tanto vuestra vida
ser respetada bajo la tutela del
nuevo rey. Pero tambin habis
demostrado vuestra cobarda, y eso
tambin se tendr en cuenta.
Al concluir la frase, de las
tropas del prncipe brotaron algunas
risas, y el poco nimo que quedaba
en los corazones de aquellas
personas desapareci por completo.
Siguieron caminando, derrotadas,
hasta que unos metros ms adelante
un nio de no ms de nueve o diez
aos se solt de la mano de su
madre, cogi una piedra tan grande
como la palma de su mano y, antes
de que nadie pudiera detenerlo, la
arroj con todas sus fuerzas al
jinete. El proyectil, no obstante, no
alcanz su objetivo, pues la fuerza
del muchacho solo dio para que
recorriera unos cuantos metros y
cayera al suelo delante del caballo.
Las risas burlonas cesaron y se
escuch el amenazador sonido de
decenas de espadas siendo
desenvainadas, mientras la madre
corra a abrazar al nio y
protegerlo con su cuerpo. El jinete
alz una mano para que nadie se
moviera. El incidente haba
dibujado en sus labios una cruel
sonrisa, aunque nadie poda verla
por el casco con que se protega,
que ocultaba sus rasgos. El cuervo
extendi las alas un instante, pero
no lleg a alzar el vuelo.
Al menos uno de vosotros
todava tiene la sangre caliente.
Llvate a tu hijo, mujer.
Ella obedeci, alzando al nio
en brazos y acelerando el paso para
alejarse cuanto antes. Ambos,
madre e hijo, lloraban de miedo y
rabia.
El mismo instante en que la
comitiva abandonaba La Ciudadela
fue el elegido para que otra ms
pequea tambin lo hiciese, pero
esta sali a escondidas,
aprovechando la breve tregua. De
los que quedaban atrs, solo el rey
y sus dos generales ms allegados
estaban al corriente. Por el
momento, Krojnar ni siquiera haba
considerado oportuno compartir la
informacin con su propio hijo. El
secreto era bsico para lograr el
xito; cuantas ms personas lo
supieran, mayores seran las
probabilidades de que el enemigo
descubriera lo que estaba
ocurriendo.
Detrs de una de las chimeneas
del Gran Saln se abra uno de los
pasadizos secretos que existan en
el edificio. Por l se intern el
grupo, formado por cuatro
soldados, el Anciano Donan, las
cuatro mujeres que haban asistido
en el parto dos de las cuales eran
nodrizas, la madre a quien dos
de los soldados portaban en una
camilla improvisada con dos largas
varas de madera y una tela y la
criatura recin nacida, que, aunque
era del todo imposible, de algn
modo pareca comprender la
gravedad de la situacin y se
mantena en silencio. Uno de los
soldados iba delante, guiando al
grupo y alumbrando el camino con
una antorcha, y otro cerraba la triste
expedicin, portando tambin una
tea encendida.
El pasadizo, tras un par de
recodos, se transformaba en unas
escaleras empinadas por las que fue
necesario poner el mximo cuidado
para mantener la camilla horizontal.
Conforme descendan, el fro de la
roca los iba envolviendo y el
silencio se haca ms y ms denso.
La distancia no era excesiva, pero
el trayecto result eterno, tal era la
ansiedad que los afliga. Saban que
no podan permitirse perder ni un
segundo, pues estaba en juego algo
mucho ms importante que sus
propias vidas.
Al poco, un extrao rumor
comenz a hacerse audible.
Ya estamos llegando
inform el gua, reconociendo el
sonido del mar.
Haban descendido por el
interior de la montaa en la que
estaba enclavada La Ciudadela y se
aproximaban a la cara norte, donde
la roca pareca cortada a cuchillo,
pues desde los muros de la
fortaleza se abra un precipicio de
casi cien metros de altura cuya base
la formaban las aguas del ocano.
El corredor, tan estrecho hasta
entonces que les haba obligado a ir
en fila de a uno, se ensanch de
pronto en una caverna abovedada y
gigantesca donde el rumor se
convirti de repente en un rugido
ensordecedor. El centro mismo de
la galera era un canal natural por el
que el mar lama la piedra,
horadndola. Se hallaban en un
lugar que la naturaleza haba ido
creando durante miles de aos.
La orilla en la que ellos se
encontraban haba sido convertida
en una especie de muelle. Haba
all una embarcacin de dos palos y
veinte metros de eslora, preparada
y dispuesta para zarpar. La
tripulacin haba entrado en el
pasadizo poco antes que ellos. En
cuanto los vieron llegar, un par de
hombres saltaron desde la cubierta
y reemplazaron a los dos soldados
que portaban la camilla; otros
tantos se encargaron de ayudar a los
miembros del grupo a subir a
bordo. En unos minutos todo estaba
dispuesto para la partida.
III
Qu hora es? pregunt
Nicholas, incapaz de separar los
prpados.
Temprano todava
respondi su hermano Martin.
Al otro lado de las ventanas la
luz turbia del alba se abra camino
sobre la ciudad. Por lo general, a
esa hora todos los internos del
Orfanato Chatterton ya estaban en
marcha, inmersos en alguna de las
clases matinales, pero aquel da era
domingo y se les permita
remolonear un poco.
Con la vista an nublada,
Nicholas vio que tras su hermano
estaban tambin James y Geoffrey,
mientras que el resto de los chicos
dorma.
Venga, levntate y ven.
Adnde?
Pchsss, calla, que vas a
despertar a los dems!
Casi tuvieron que tirar de l
para que se espabilara y se pusiera
en pie. Entonces los cuatro
caminaron en absoluto silencio
hasta el rincn ms alejado del
largo dormitorio.
Qu vamos a hacer?
El juramento, no te acuerdas?
Ah, claro! disimul
Nicholas, que haba olvidado por
completo todo lo que haban
hablado la tarde anterior sobre
realizar un juramento.
Martin ech un vistazo hacia
atrs para cerciorarse de que
ninguno de los otros chicos se haba
despertado y luego sac un objeto
pequeo del bolsillo de su pijama.
Listos? pregunt.
Los otros tres asintieron en
silencio, sin poder apartar la
mirada de la navaja.
Pues venga, abrid dijo, e
indic una puerta que daba a un
cuarto contiguo, donde se
encontraba un pequeo almacn.
Solo cuando cerraron de nuevo
tras ellos se dieron cuenta de que
no estaban solos.
Arlen! exclamaron casi al
unsono al ver a la muchacha
pelirroja sentada sobre una de las
mesas arrinconadas en un lateral de
la estancia. Ella les devolva la
mirada con una sonrisa divertida,
como si hubiera estado
aguardndolos. Qu haces aqu?
Yo tambin quiero entrar.
Arlen era la nica chica del
Orfanato Chatterton, y la nica,
adems, que no era hurfana. Era
hija del profesor Thrp y de la
profesora Brown. Tena catorce
aos y unos hermosos ojos
almendrados color miel que
producan escalofros a todos los
chicos sobre los que se posaban.
Todos queran ver en aquellas
miradas ms de lo que realmente
haba. Siendo como era la nica
chica de su edad que conviva y
comparta las clases de los
internos, no era de extraar que
fuese la protagonista de los sueos
secretos de los muchachos. Arlen
era consciente de ello, imposible no
serlo, pero se esforzaba en ser una
ms del grupo, participando en
cuantos juegos se celebraban en el
patio trasero, ya fueran deportivos
o de habilidad o fortaleza fsica. A
veces, sin embargo, se reclua en s
misma y se apartaba,
sumergindose en su propio mundo,
consciente de que por mucho que lo
intentase, los dems seguiran
considerndola diferente.
Entrar... dnde? le
pregunt James.
En vuestro club contest
ella con total naturalidad.
Los chicos se miraron entre
molestos y sorprendidos. Se
supona que aquello era un secreto,
que nadie ms saba nada al
respecto...
Qu sabes t de eso, Arlen?
la interrog Geoffrey.
Os o hablar el otro da, en la
biblioteca explic ella, y
desde entonces no os he perdido de
vista. Quiero formar parte de ese
club vuestro. Y s, porque os
escuch decirlo ayer, que planeis
realizar un juramento, verdad?
Se quedaron sin palabras. Arlen
tena la capacidad de aparecer
cuando nadie lo esperaba y de
descubrir cosas sin que nadie se
explicase cmo. Por ser hija de los
profesores Thrp y Brown, tena
una mayor libertad de movimientos
y conoca el edificio y sus rincones
ocultos mejor que nadie. Ms de
una vez la haban sorprendido
espindolos, del mismo modo que
ella tambin los haba descubierto a
ellos haciendo lo mismo en varias
ocasiones, como si a un tiempo se
repeliesen y se buscasen.
El club es algo que no te
incumbe, Arlen dijo Martin.
Pero quiero que me incumba.
Quiero formar parte de ese club.
Los chicos volvieron a mirarse,
indecisos. En realidad, que ella
quisiera estar en su grupo les
produca una cierta alegra que no
queran confesar, pero el Club
Chatterton naca con nimo de ser
un club secreto y no haban
imaginado la posibilidad de abrirle
sus puertas a nadie tan pronto, por
mucho que la candidata fuera Arlen.
La chica se baj de la mesa y se
apoy con aire despreocupado
contra el borde.
Os doy mi palabra de que
guardar todos los secretos que sea
necesario... si me aceptis. Si no
aadi con una sonrisa maliciosa
que form un par de diminutos
hoyuelos en la comisura de sus
labios, no puedo prometer que no
vaya a escaprseme algo en el
momento ms inoportuno.
Eso es un sucio chantaje!
protest Nicholas.
No es la mejor forma de
pedirnos que te aceptemos
corrobor Martin.
Oh, vamos, Martin! Sabis
que no dir nada. Solo quiero que
me aceptis! Si no lo hacis, no os
traicionar, ya sabis que no lo
har. Nunca le he contado ninguno
de vuestros secretos a nadie, ni a
mis padres. Y os aseguro que
conozco unos cuantos. Pero si no
me queris en el club, no me
queris para nada. Se hizo un
silencio, y Arlen, con una evidente
mueca de enfado, se dirigi a la
puerta.
Espera dijo Geoffrey
despus de intercambiar una veloz
mirada con los dems. Una cosa,
Arlen. El club no es un juego ms,
no es una broma de la que vayamos
a cansarnos. El Club Chatterton
existir siempre, mientras nosotros
estemos vivos.
Por m, perfecto.
Si entras ahora, no podrs
echarte atrs le advirti
Nicholas, muy dado a aquel tipo de
frases.
No lo har replic ella,
ahora con una sonrisa asomando en
los labios. Si me aceptis, no me
echar atrs. Nunca.
El Club Chatterton estar
siempre por delante de todo lo
dems afirm Geoffrey, y Arlen,
en respuesta, asinti.
Est bien dijo al fin Martin
. Seremos cinco en lugar de
cuatro. Todos de acuerdo? Los
otros asintieron. Si iban a ser cinco,
nadie mejor que Arlen. Bien.
Extended los brazos y mostradme
las palmas de las manos.
La has limpiado bien?
pregunt James.
Con alcohol, no he encontrado
otra cosa. Mrala, est casi
reluciente respondi Martin,
abriendo la navaja y ensendoles
el filo. Vamos, no pasa nada.
Quin ser el primero?
Se produjo un momento de duda.
Excepto Arlen, puesto que acababa
de unirse a ellos, todos haban
estado de acuerdo en llevar a cabo
aquel juramento sugerido por
Martin, pero la visin de la navaja
haba provocado ciertos recelos.
Por qu en la palma? No es
mejor en un dedo? inquiri
Arlen.
Acordamos que haramos el
corte en la palma y luego todos nos
estrecharamos las manos para que
la sangre se mezclase de verdad. Un
dedo no sangra lo suficiente
explic Martin.
Despus de unos segundos, fue
l mismo quien se ofreci
voluntario. Abri la mano izquierda
con la palma hacia arriba y pas
por su superficie el filo de la
pequea navaja, en horizontal, de
lado a lado. Solo sus labios
mostraron una ligera reaccin,
contrayndose, pero pareca que no
haba apretado lo necesario o que
el acero no estaba lo
suficientemente afilado, porque en
un principio no ocurri nada. Justo
despus, una finsima lnea roja
apareci en su piel.
Veis? Ni siquiera duele.
A continuacin, Geoffrey
extendi un brazo hacia Martin, y
Nicholas y James hicieron lo
propio. Arlen los imit con gesto
firme. Uno a uno, Martin fue
realizando con cuidado los cuatro
cortes y, una vez hubo terminado,
los cinco juntaron las manos,
mezclando su sangre. Luego, sin
saber muy bien por qu, todos se
echaron a rer.
Ahora estamos unidos, chicos
dijo James, sintiendo cmo el
entusiasmo recorra todo su cuerpo.
Hermanos de sangre aadi
Nicholas. l era el ms pequeo
del grupo, con trece aos; los otros
tres chicos le sacaban dos. En
cierto modo, eso a menudo le haba
hecho sentirse algo desplazado,
pues no poda evitar pensar que
tanto James como Geoffrey eran en
realidad amigos de Martin, y l
simplemente su hermano
pequeo. Por otra parte, los
tiempos en que no se atreva a
despegarse de su hermano mayor
formaban ya parte del pasado, y
Geoffrey y James haban
demostrado en ms de una ocasin
que su sentimiento de amistad hacia
l no tena nada que ver con el
hecho de que l y Martin fueran
hermanos.
Chicos dijo Martin, con voz
solemne, con esto que acabamos
de hacer juramos no fallarnos nunca
los unos a los otros, apoyarnos
siempre, defendernos y permanecer
juntos.
Como los mosqueteros!
exclam James, alzando sin querer
la voz. Uno para todos y todos
para uno.
Sangre con sangre. Ningn
miembro del Club Chatterton se
sentir solo. Los dems siempre
estarn ah para evitarlo.
Siempre subray Geoffrey
. Nuestra amistad estar por
encima de todo.
Solo entonces se separaron, y
los cinco, guiados por el mismo
acto reflejo, contemplaron la palma
de sus respectivas manos,
embadurnada de aquel lquido rojo
intenso.
IV
Cuando el prncipe Gerhson
abandon el palacio, el rey Krojnar
crey que sus problemas haban
terminado, y su equivocacin
acarre consecuencias irreparables.
Los generales miembros del
Consejo le haban recomendado
enviarlo a prisin, cosa que no
quiso hacer, conformndose con
que su hermanastro acatase la orden
de destierro. Desconfiados, le
solicitaron con fervor que enviase
al ejrcito tras el prncipe antes de
que este pudiera organizarse, pero
cuando por fin dio su brazo a torcer
y accedi a hacerlo, ya fue tarde.
El rastro de Gerhson se haba
perdido.
Durante un tiempo rein la
calma, aunque en palacio el rey y su
Consejo aguardaban nuevos
acontecimientos con creciente
incertidumbre. Llegaron rumores
que situaban al prncipe camino del
Gran Sur, all donde nadie se haba
aventurado en aos, y entonces
Krojnar supo que, en efecto, haba
tomado la decisin equivocada.
Estuvo seguro de que tarde o
temprano volvera a saber de l y
de que, cuando eso sucediera, su
hermanastro sera infinitamente ms
peligroso.
Haba intentado mantenerlo bajo
control, limar con cario y buenas
palabras las asperezas que los
separaban, pues al fin y al cabo
ambos eran hijos del mismo padre,
pero el otro no lo haba consentido.
Guiado por su madre, su ambicin
siempre haba sido excesiva. No
haba aceptado nunca de buen grado
que Krojnar fuese el elegido para
ocupar el trono: que fuera diez das
mayor no le haba parecido razn
suficiente. Ms tarde,
aparentemente hecho a la idea de
estar en un segundo plano, haba
intentado convencer a Krojnar de
gobernar con ms firmeza y con
menor piedad hacia sus sbditos,
algo a lo que este se haba negado.
Cuando llegue el momento de
la firmeza, la aplicar en su justa
medida haba dicho el monarca
en ms de una ocasin; pero
vivimos en tiempos de paz, as que
dejemos que todos la disfruten.
Sin embargo, la paz era irreal.
Bajo su superficie llevaba tiempo
tejindose una conspiracin para
derrocar al rey. El propio
interesado fue el ltimo en verlo.
Despus los indicios fueron
demasiado obvios y decidi
levantar la voz y hacerse or,
aunque en ese momento ya resultaba
complicado saber en quin poda
confiar de verdad. Descubri que
su hermanastro era el principal
conspirador y lo castig con el
destierro.
El temor al regreso del prncipe
haba cobrado forma al llegar
informes del ataque a la Fortaleza
Sur. Un ejrcito innumerable y
terrible avanzaba desde los
confines del mundo conocido para
conquistar la capital de Olkrann, y
el prncipe Gerhson era quien lo
diriga.
Krojnar mand rdenes para que
su propio ejrcito, disperso por
varios puntos de la geografa de
Olkrann, saliera a su encuentro,
dejando tan solo dos batallones
atrs, encargados de proteger La
Ciudadela. Invictas hasta la fecha,
las tropas del rey saborearon el
gusto amargo de la ms brutal de
las derrotas. El ejrcito del
prncipe haba arrasado cuantas
ciudades encontr a su paso, apenas
detenindose en su avance.
Ahora lo nico que separaba a
aquellas temibles huestes del
triunfo definitivo eran los muros de
La Ciudadela. Los dos batallones
que se disponan a la defensa no
seran suficientes para repeler el
ataque, todos lo saban. Krojnar ni
siquiera estaba seguro de quines
de los que permanecan junto a l lo
apoyaban realmente. Aunque hasta
el ltimo soldado le haba jurado
lealtad, el monarca era consciente
de que entre ellos se escondan los
que durante meses haban estado
confabulando en su contra junto a su
hermanastro. Sin embargo, llegado
este punto, tampoco tal cosa le
preocupaba demasiado: saba, igual
que sus hombres, que esa noche la
Muerte iba a acudir en su busca y
que no exista refugio posible.
Olkrann no tena salvacin.
Por eso, cuando desde el
exterior lanzaron una flecha a la que
haban atado un trozo de piel de
animal con un simple mensaje,
Rendicin o muerte, no dud un
segundo en rasgar el pedazo de piel
en dos partes y ordenar que lo
devolvieran por el mismo sistema
con la nica respuesta que encajaba
con su orgullo: Muerte.
La flecha se clav en el suelo
delante de las filas enemigas. La
vitela fue desenrollada y pas de
mano en mano hasta llegar a las del
comandante Vrad, el jinete que se
haba dirigido antes a los que
haban optado por salir de La
Ciudadela para mantenerse con
vida. Ley la funesta palabra y puso
su caballo al galope en direccin al
campamento que haban erigido en
la retaguardia.
Sin perder un instante, los
generales de Krojnar repartieron
rdenes a diestro y siniestro. Todos
tenan que estar preparados y alerta.
Antes de que diera comienzo el
combate, Krojnar se retir a sus
aposentos. Quera estar solo.
No eran los nervios por la
batalla inminente los que lo
atenazaban, sino los
remordimientos. l, si no se hubiera
dejado guiar por un sentimentalismo
absurdo, podra haber evitado lo
que estaba a punto de suceder,
podra haberle negado a la Muerte
el festn para el que se estaba
preparando. Siempre haba habido
una voz, dbil y queda, en su
conciencia advirtindole sobre su
hermanastro, pero nunca haba
querido hacerle caso y ahora se
alzaba dentro de su cabeza, rabiosa
y atronadora por haber sido
ignorada.
Con un gesto automatizado
aadi un tronco al fuego de la
chimenea y se sent frente a l.
Entre el baile de las llamas fueron
mostrndose sus recuerdos de aos
atrs, cuando, an siendo unos
nios, su hermanastro ya se
obstinaba en intentar sobresalir por
encima de l, en destacar en todo
cuanto haca, con la vana ilusin de
cambiar los designios de su destino.
Mientras no naciese ningn nuevo
Dragn Blanco, la corona de
Olkrann pasara al primognito, as
lo marcaba la Ley. Solo si este
falleca antes de haber tenido hijos,
su hermano podra heredar el trono,
pero tambin esa opcin se le haba
cerrado a Gerhson, pues Krojnar
tena un hijo varn que ya contaba
con diecisiete aos y que sera el
siguiente rey, siempre y cuando no
apareciese entre tanto un Dragn
Blanco.
A Krojnar y a Gerhson solo les
separaban unos das, poco ms de
una semana. Su padre, el rey
Krathern, tena dos esposas y haba
engendrado a dos nios
prcticamente al mismo tiempo.
Ambos seran reconocidos como
hijos legtimos, mas solo uno
podra ser rey. Gerhson fue el
segundo en nacer y desde el primer
momento se sinti maltratado por
ello. Diez mseros das le privaban
del poder.
Un golpe en la puerta le sac de
su ensimismamiento.
Con su permiso, majestad.
No es momento para
formalidades, general. Adelante.
El general Kalastar era el nico
amigo ntimo con que Krojnar
contaba.
Kalastar abri la boca para
decir algo, pero viendo la
expresin atormentada de su rey, se
contuvo antes de comenzar a hablar.
Al percibirlo, Krojnar le enfrent
con la mirada y luego le pregunt:
Qu rumiis, general?
Tal vez deberamos haber
solicitado la ayuda de Wolrhun y
Nemeghram.
Wolrhun y Nemeghram eran dos
reinos situados al este y nordeste de
Olkrann. Desde haca muchos aos
las relaciones entre todos ellos eran
puramente comerciales.
Krojnar haba rechazado pedir
esa ayuda cuando haban llegado
las primeras noticias de la
destruccin de la Fortaleza Sur, y
ahora era consciente de que aquella
haba sido otra ms de sus
decisiones errneas. Pero ya era
tarde. Adems, tampoco tena la
seguridad de que alguno de los
reinos vecinos hubiera estado
dispuesto a ofrecer la ayuda
necesaria. La guerra era entre l y
su hermanastro y, por tanto, caba
pensar que el conflicto no tendra
por qu traspasar las fronteras,
aunque en su interior albergaba
muchas dudas de que el prncipe
fuera a conformarse con aduearse
de su trono.
Tal vez estis en lo cierto,
general, pero ahora no nos tenemos
ms que a nosotros mismos y los
muros de piedra que levantaron
nuestros antepasados. No
recibiremos ninguna otra ayuda.
A qu creis que aguarda
vuestro hermano? Llevan horas sin
realizar ningn movimiento.
El rey suspir.
La angustia, general. Mi
hermano quiere que el sabor de la
angustia se nos pegue al paladar.
V
A bordo del barco, todos tuvieron
la terrible impresin de que el
tiempo se ralentizaba. Aun dentro
de la gruta horadada en la pared del
acantilado, las olas y la fuerte
corriente dificultaban las maniobras
de la embarcacin, cuyo velamen se
mantena arriado, pues all todava
resultaba intil. Las velas no
podran desplegarse hasta alejarse
lo bastante de la costa, momento
hasta el cual todo dependa de los
remos que los marineros movan
con destreza. Donan y Siraga, una
de las mujeres, haban
desobedecido las instrucciones de
refugiarse bajo la cubierta y
permanecan en la popa, vigilando
con creciente ansiedad la boca del
pasadizo por la que ellos mismos
haban llegado hasta all. No era
imaginable que los descubriesen tan
pronto, cuando, por lo que ellos
saban, ni siquiera el combate haba
comenzado, pero la responsabilidad
que ahora pesaba sobre sus
hombros los llenaba de inquietud.
En el extremo opuesto, en la proa,
Rondak, el capitn del pequeo
navo, gritaba rdenes sin cesar
para guiar a los remeros.
El riesgo de que el oleaje
arrojase el barco contra las rocas
era muy alto, por eso aquel muelle
haba sido ideado exclusivamente
como ltima va de escape en caso
de asedio. Muy pocos conocan su
existencia y, de hecho, hasta la
fecha no haba sido utilizado jams.
La maniobra dur alrededor de
una hora, y durante varios
momentos pareci ms que
probable que el empuje del mar
ganase la partida, pero por fin
lograron salir de la caverna y dejar
atrs la barrera de arrecifes.
Entonces todo fue bastante ms
fcil. El capitn Rondak dio la
orden de desplegar la vela mayor y,
con su ayuda, las olas perdieron
parte de su fiereza.
El Anciano y la mujer alzaron
sus miradas para contemplar la
muralla trasera de La Ciudadela, en
el borde mismo del precipicio. El
rugido del mar no les permita
distinguir ningn otro sonido, con lo
que al otro lado de aquel muro
pareca reinar una calma total que
saban que era ficticia.
Qu ocurrir con los que se
quedan, Anciano? inquiri
Siraga.
Donan medit antes de contestar.
Desde este momento debemos
preocuparnos solo de qu ocurrir
con nosotros. Y, en especial, con el
nio. De l depender el destino de
Olkrann, si conseguimos mantenerlo
vivo.
Tiene apenas tres horas de
vida, pero parece sano y fuerte.
Espero que tengas razn,
porque nuestro viaje va a ser largo.
Y duro.
La madre me preocupa ms,
en cambio. Perdi mucha sangre en
el parto.
Ve abajo a ver si necesitan tu
ayuda.
La mujer obedeci y el Anciano
se qued a solas, aferrado a la
borda. A su espalda, los seis
miembros de la tripulacin no
paraban quietos para conseguir que
la embarcacin avanzase hasta mar
abierto. Los cuatro soldados haban
colaborado cuando se trataba de
remar, pero ahora su ignorancia en
lo que se refera a las artes de la
navegacin los obligaba a
permanecer en segundo plano.
Cuando la situacin pareci
estar controlada, el capitn y uno de
los soldados, el de mayor
graduacin, se acercaron a Donan.
Cul ser nuestro rumbo,
Anciano?
Norte.
De acuerdo acept el
capitn Rondak, aunque no se
movi.
La vista resultaba cautivadora.
Jalonada de estrellas, la noche
posea una belleza que contradeca
lo que estaba a punto de suceder, o
suceda ya, en tierra firme. Solo la
luna llena, rodeada por una aureola
inusual, daba la impresin de
comprender la gravedad de los
acontecimientos.
Los tres contemplaron en
silencio las almenas que coronaban
los muros de su ciudad, conscientes
de que habra de pasar mucho
tiempo antes de que pudieran
regresar. Si es que alguna vez lo
hacan...
Yo debera seguir all dijo
Tarco, el soldado, sin dirigirse a
nadie en particular.
Sers ms til aqu replic
el Anciano.
Y tal vez aqu sobrevivas
aadi el capitn.
No me asusta la muerte, soy
un soldado.
De pronto algo atrajo toda su
atencin y dieron su pequea
discusin por terminada. En lo alto,
dos luces resquebrajaban la noche.
Dos enormes bolas de fuego,
arrojadas desde sendas catapultas,
surcaron el cielo dibujando una
parbola para evitar la muralla
exterior y fueron a caer en el suelo
empedrado del patio central, sin
causar mayores daos. La tercera,
en cambio, se estrell contra el
tejado de unos cobertizos,
provocando que se viniera abajo
por el impacto y se desatase un
pequeo incendio.
Varios hombres y mujeres
corrieron hacia all para controlarlo
antes de que se propagase, pero de
inmediato llegaron ms y ms
proyectiles y surgieron nuevos
incendios, tan separados unos de
otros que resultaba imposible
ocuparse a la vez de todos ellos.
La voz del general Mebbar son
como un trueno:
Responded al ataque!
Antes de que el eco de la orden
se hubiese apagado, varias decenas
de flechas fueron disparadas desde
lo alto de la muralla almenada, pero
el enemigo lo haba previsto y cre
con centenares de escudos una
pared contra la que se estrellaron la
mayora de las flechas. Los
arqueros solo necesitaron unos
segundos para lanzar una segunda
andanada, que se cruz en el aire
con las balas incendiarias que el
ejrcito de Gerhson no cesaba de
disparar.
Utilizad las catapultas!
orden nuevamente el general
Mebbar.
Se haban colocado todas las
disponibles en la muralla y, puesto
que las flechas resultaban
prcticamente intiles, aquella era
la mejor forma de causar algunas
bajas en el bando rival.
Muy pronto, la tensa calma que
haba predominado hasta unos
minutos antes se convirti en un
recuerdo demasiado lejano, casi
imposible: como un sueo acogedor
que se escapa entre los dedos al
despertar.
VI
El Orfanato Chatterton era un
antiqusimo inmueble situado en
Philbeach Gardens, en el corazn
occidental de Londres, cercano a la
estacin de Earls Court y a un tiro
de piedra de Kensington. Lo nico
que lo diferenciaba de los elegantes
edificios residenciales y las
esplendorosas mansiones
decimonnicas que lo rodeaban era
el nombre grabado sobre la entrada
principal y, quiz, el tono algo ms
descolorido de los ladrillos rojos
que formaban su fachada. Dado que
la calle tena forma de herradura y
que naca y mora al unirse a
Warwick Road por dos puntos
distintos, la zona era poco
concurrida, pero no faltaba quien al
pasear por all se extraaba de ver
un hospicio en semejante lugar.
Haba permanecido cerrado a
cal y canto durante aos,
convirtindose en refugio de
mendigos y ratas hasta que fue
adquirido por una sociedad que,
para sorpresa de los organismos
oficiales, decidi restaurarlo y
mantenerlo con la misma funcin
que haba tenido en el pasado, a
finales del siglo XIX y comienzos
d e l XX, todo sufragado por
completo con dinero privado, as
que, con los tiempos que corran,
nadie puso la menor objecin.
Ahora haba en l un total de
veintin nios hurfanos, el mayor
de los cuales tena casi diecisiete
aos y el menor, apenas tres. Todos
dorman juntos en una misma sala
de la cuarta planta acondicionada
como dormitorio, en la que
quedaban varias camas libres, por
lo que pudiera ocurrir. En los dos
pisos superiores se encontraban las
oficinas de administracin, varias
habitaciones ms y el despacho del
director, el seor Frank D. Rogers.
En el ala oriental haba una serie de
apartamentos de reducido tamao
donde vivan los profesores y
monitores. Por el resto del edificio
se repartan las aulas donde se
daban las clases, que iban desde el
lgebra y la Fsica hasta la Lengua
y la Literatura, pasando por la
Historia, un idioma extranjero y la
gimnasia, pero tambin por la
esgrima y la lucha. Estas tres
ltimas disciplinas se impartan en
el stano, acondicionado como
gimnasio, y, por lo general, eran
con las que ms disfrutaban los
chicos. Excepto los ms pequeos,
los muchachos dominaban el arte de
la espada y eran expertos
luchadores cuerpo a cuerpo, aunque
estaba terminantemente prohibido
practicar sin la supervisin de un
profesor y, por supuesto, intervenir
en una pelea que no formase parte
de un entrenamiento. La biblioteca
era una habitacin que ocupaba casi
todo el largo del edificio en la
segunda planta, y en ella, adems de
una cantidad ingente de libros que
en un par de ocasiones Martin y
Geoffrey haban intentado contar sin
poder evitar perder la cuenta, haba
varias mesas dispuestas para que
los chicos fuesen all a estudiar o
leer cuando lo considerasen
necesario. Para los cinco
componentes del recin creado
Club Chatterton, la biblioteca era
uno de sus sitios preferidos, sobre
todo en otoo e invierno, cuando el
mal tiempo era habitual y salir al
patio trasero no resultaba una buena
opcin; pero tambin pasaban horas
interminables entre los libros
cuando sus compaeros
aprovechaban la llegada del buen
clima. Por las noches, al reunirse
todos en el dormitorio, los ms
pequeos les pedan que les
contasen las historias que haban
estado leyendo, e incluso Desmond,
el mayor de todos, que adems tena
un carcter conflictivo, sola
escuchar con atencin.
Otras veces no eran ellos
quienes daban voz a viejas historias
y leyendas, sino el profesor Thrp
en las clases de Literatura o el
propio director, que se encargaba
de las de Historia. Thrp era quien
haba mencionado por primera vez
la palabra que ms fascinaba al
grupo, muy especialmente a
Geoffrey: Ragnark.
Racna... qu? haba
preguntado Steven, un chiquillo de
nueve aos con el rostro cubierto
de pecas y labio leporino.
Ragnark repiti entonces
el profesor Thrp, subrayando cada
una de las slabas. Es el nombre
de la batalla final dentro de la
mitologa nrdica, la batalla que
tendr lugar al final de los tiempos
y en la que se enfrentarn por un
lado los dioses y, por otro, los
gigantes y los monstruos.
Abraham Thrp se levant y
avanz entre la hilera de pupitres
hasta llegar al que ocupaba
Geoffrey, sentado justo al lado de
James y detrs de Martin y
Nicholas. Con un gesto suave, no
exento de cario, le empuj la
mandbula inferior hacia arriba
para que cerrase la boca, abierta
por el pasmo que le haban causado
sus palabras. Los dems chicos se
echaron a rer y la piel blanqusima
de la cara de Geoffrey se ti de
rojo. Aquella primera vez que el
profesor les haba hablado sobre la
legendaria batalla, Geoffrey, Martin
y James tenan once aos, y desde
entonces no haba habido una sola
ocasin en la que Geoffrey no les
diera las buenas noches a sus
compaeros con su frase preferida:
Hann til Ragnarks, la frase que
segn Thrp utilizaban los
guerreros vikingos para despedirse
cuando tenan que separarse por
cualquier motivo. Algo as como
nos reencontraremos en la batalla
final.
VII
Se ha abierto la Puerta Oriental!
grit alguien.
Sin necesidad de recibir ninguna
orden, rpidamente se produjo un
movimiento de las tropas de
defensa en aquella direccin y,
mientras tanto, la nefasta noticia fue
comunicada a la Sala de Generales.
Cmo ha sido?
Lo ignoro respondi el
joven soldado, con la respiracin
entrecortada tras haber subido a la
carrera varios tramos de empinadas
escaleras.
El general Kalastar dej escapar
varios improperios.
No podemos descuidar los
dems flancos, pero si no cortamos
la entrada por oriente y bloqueamos
de nuevo esa maldita puerta...
No concluy la frase, pero
tampoco haca falta. Todos saban
que si el enemigo penetraba en la
ciudad, el fin estara muy prximo.
El oriental era en cierto modo el
lado ms protegido, pues la puerta
que haba all nicamente salvaba
la muralla exterior. Para acceder a
La Ciudadela y al palacio era
necesario atravesar una nueva
puerta y un nuevo muro, aunque, eso
s, de menor altura. Detener all al
enemigo sera una tarea ardua, pero
al menos exista una oportunidad de
conseguirlo antes de que las huestes
del prncipe Gerhson penetrasen en
las calles de la capital de Olkrann.
El rey Krojnar sali a la terraza
para mirar hacia la Puerta Oriental,
apenas visible desde all. Lo que s
se vea con toda claridad era el
desplazamiento de las defensas y a
varios soldados corriendo por la
calzada, justo debajo del monarca.
Durante tres horas el ejrcito de
su hermanastro se haba limitado a
disparar sin descanso sus
catapultas, provocando importantes
daos tanto en la muralla como en
el interior de La Ciudadela, en
varias zonas de la cual se haban
desatado incendios que se
propagaban sin freno, porque por el
momento no se les poda prestar la
atencin necesaria. Solo
transcurridas esas primeras tres
horas se pudo ver al enemigo
avanzar, como una masa informe e
infinita que se senta vencedora de
antemano. Las tres puertas de
entrada a La Ciudadela recibieron
el ataque al mismo tiempo, lo que
dificultaba su defensa. Con el
grueso de su ejrcito aniquilado
semanas antes al intentar detener el
avance del prncipe Gerhson,
Krojnar era consciente de que no se
podra proteger la ciudad entera
contando nicamente con dos
batallones que, adems, estaban
agotados por la falta de descanso en
los ltimos das, pero le sorprendi
que la Puerta Oriental cediera tan
pronto. Se pregunt si la habran
abierto desde el interior, si alguno
de los que llevaban tiempo
conspirando en su contra se las
habra ingeniado para dejar el paso
franco a sabiendas de que la
atencin se haba centrado en la
Puerta Principal, situada en el punto
ms al sur de la ciudad.
Mientras, en la zona este la
situacin iba empeorando
irremisiblemente. Los soldados all
destacados no podan hacer frente
al torrente de enemigos que haba
conseguido entrar, y cerrar la puerta
ya era algo impracticable. Todos
los esfuerzos se dirigan ahora a
mantenerlos a raya en el segundo
portaln, tras el cual se estaban
amontonando carros y todo tipo de
enseres, cualquier cosa que sirviera
para impedir que fuera abierto.
Los refuerzos enviados desde la
Puerta Principal no imaginaban el
desastre que los aguardaba y, sobre
todo, no esperaban que las primeras
palabras que sus compaeros les
iban a dedicar fueran:
No son hombres!
Qu significaba aquello? Qu
diablos poda significar semejante
frase? La explicacin lleg al
momento, cuando ocuparon sus
puestos y se asomaron al trecho de
tierra que separaba la muralla
exterior y la que ellos deban
defender. La mayor parte del
ejrcito invasor s estaba
compuesta por hombres, mas la
avanzadilla que haba superado la
primera puerta... No, no eran
hombres... Pero qu eran?
Monstruos! grit alguien,
sin poder controlar su espanto ante
lo que vea.
Aquellos seres, que recordaban
a gorilas de gran tamao cubiertos
con corazas, eran lomerns. Nadie
los haba visto en Olkrann desde
haca muchos aos, hasta el punto
de que ya solo se mencionaba su
nombre en los relatos de los ms
viejos, que a su vez solo repetan lo
que haban escuchado a sus
mayores.
Uno de ellos alz la mirada en la
direccin de la que haba procedido
el grito y, tras una breve carrera
para tomar impulso, salt al muro,
consiguiendo que sus garras se
aferrasen a los sillares de piedra
como si en las yemas de sus dedos
hubiera ventosas, y ascendi desde
all sin aparente dificultad hasta
alcanzar la cima. Durante un par de
segundos, el tiempo pareci dejar
de fluir y el rostro del monstruo y el
del soldado apenas quedaron
separados por medio metro; luego,
otro de los soldados reaccion
clavando su lanza en el pecho del
enemigo a travs de su coraza. El
lomern la recibi con cierta
expresin de asombro, como si en
su cabeza no hubiera cabido ni por
un instante la idea de que pudiera
ser herido. Su cuerpo se dobl y
cay hacia atrs, pero enseguida
otros le imitaron. La segunda
muralla era demasiado baja frente a
la portentosa agilidad de aquellos
seres.
Un estruendo infernal subi
desde el suelo al producirse una
explosin que debilit los goznes
del portaln. Una segunda y una
tercera, tan consecutivas que
parecieron ms bien una sola,
acabaron por arrancar una de las
dos hojas de la puerta de sus puntos
de sujecin, y esta cay, hecha
aicos, hacia delante. Por el hueco
resultante entr un tropel de figuras
oscuras e informes; las primeras
recibieron el mortal impacto de las
lanzas y las flechas de los
defensores, pero haba tantas que
era del todo imposible detenerlas.
Desde aquel momento, la lucha
pas a ser cuerpo a cuerpo y se hizo
evidente que La Ciudadela de
Olkrann caera en manos del
prncipe.
VIII
Por la maana, Nicholas pens que
deba de tratarse de un sueo, a
pesar de que recordaba con
perfecta nitidez haberse levantado
para orinar y que el nico sonido
del dormitorio, mientras avanzaba
de puntillas hacia la puerta, era el
de los ronquidos de Francis en el
otro extremo de la estancia (sin
embargo, los ronquidos de Francis
eran una constante en sus sueos, a
veces transformados en truenos,
otras en rugidos de fieras de
pesadilla; incluso el propio Francis
reconoca que en alguna ocasin se
haba despertado a causa de sus
propios ronquidos). Al salir del
aseo, antes de regresar al
dormitorio, decidi asomarse al
ventanal situado al fondo del
pasillo y fue entonces cuando lo
vio.
Fuera, la oscuridad se extenda
sobre Londres y el chico tuvo la
sensacin de que el mundo entero
se haba parado en espera de que el
sol volviera a salir. Abajo, en la
calle, la luz de las farolas era tan
mortecina que apenas iluminaba, y
arriba, un grueso manto de nubes
cubra las estrellas y la luna. Haca
fro y su respiracin empa de
vaho el cristal. Iba a darse la vuelta
cuando le pareci ver algo en uno
de los edificios del otro lado de la
calle, el edificio que tanto l como
su hermano mayor y sus amigos
haban contemplado multitud de
veces admirando las fantsticas
grgolas que adornaban su fachada.
En lo alto haba una sombra ms
oscura que las dems. Aguz la
mirada, pero la negrura era tal que
no poda estar seguro de ver lo que
crea: daba la impresin de que
sobre el tejado haba una figura
agazapada, quiz de un animal,
aunque tal vez no fuese ms que la
sombra proyectada por algn
saliente cercano, o una chimenea
cuya silueta quedaba desvirtuada
por los claroscuros. Luego, durante
unos breves segundos, la luna se
zaf de las nubes que la ocultaban y
Nicholas vio con mayor claridad
aquella silueta, aunque no con la
suficiente como para distinguir si
era un hombre o un animal. Pareca
estar envuelta en una especie de
capa o abrigo, pero tampoco eso
podra asegurarlo..., e inclinaba la
cabeza como si olfateara algn
rastro en el aire. Despus se alz, y
en ese momento s pareca un
hombre, aunque enseguida las nubes
taparon de nuevo la luna y cuando
esta volvi a reaparecer,
fugazmente, en el tejado ya no haba
nada.
Nicholas se frot los ojos,
regres al dormitorio para
guarecerse del fro bajo las mantas
y, al poco, ya estaba dormido.
Ms tarde, durante el desayuno,
record lo ocurrido, pero la luz del
da y el aroma del t y las tostadas
recin hechas lo llevaron a pensar
que lo ms probable era que lo
hubiera soado. No tena ningn
sentido que alguien fuera a subirse
al tejado de un edificio en mitad de
la noche para olisquear el aire.
IX
Mediada la madrugada, Krojnar
abandon de nuevo la Sala de
Generales. Saba que su tiempo se
acercaba a su fin y quera hablar a
solas con su hijo, Luber. Dio orden
a los dos guardias que custodiaban
su alcoba de que lo avisaran para
que se reuniera con l.
No haba ms luz all que la del
fuego de la chimenea y la de una
lmpara de aceite colgada en la
pared opuesta. Aproxim sus manos
enguantadas a las llamas, aunque no
tena fro: era ms un acto reflejo
que una necesidad. Contemplar el
fuego siempre le haba ayudado a
concentrarse, como si en l pudiera
hallar las respuestas que de otra
manera se le escapaban.
Al punto, un par de golpes
sonaron en la puerta y, sin esperar
permiso, su hijo entr. Era un joven
corpulento que con diecisiete aos
aparentaba al menos veinte, e iba
vestido como uno ms de los
soldados que defendan la fortaleza.
Haba algo en sus ojos y, en
especial, en la perenne mueca que
asomaba a sus labios, que echaba a
perder el atractivo de sus rasgos.
Padre.
Hijo mo, ven aqu. Krojnar
levant un brazo para acoger al
muchacho, como sola hacer aos
atrs, pero en esta ocasin Luber no
buscaba el cobijo del ala de su
progenitor. No era ya un nio
pequeo. Al darse cuenta, el rey se
gir a mirarlo, pues crea adivinar
sus tribulaciones. Lo s, hijo.
Ojal no tuvieras que vivir esta
noche aciaga. Deseara que no
tuvieras que compartir mi destino.
Lo que el rey deseaba con todas
sus fuerzas era que su hijo estuviera
en aquel instante a kilmetros de
distancia, a salvo. Sin embargo, su
alto sentido del deber para con su
pueblo le haba impedido hacer
algo as: no poda esconder a su
hijo mientras todo el reino estaba
siendo conquistado a pasos
agigantados. En el fondo, tena la
esperanza de que Gerhson
perdonase la vida de Luber, pues
to y sobrino siempre se haban
llevado relativamente bien. Mejor,
desde luego, que ambos hermanos.
No tendra por qu ser as
dijo Luber.
A qu te refieres?
Al final que pareces haber
aceptado. No tiene que ser as. Esta
noche no tiene por qu concluir con
tu muerte, padre.
Insinas que ofrezca a
nuestro enemigo mi rendicin?
Despus de que tantos hombres se
hayan sacrificado por m y por todo
Olkrann? No sera justo con ellos...
Lucharemos mientras nos queden
fuerzas. Lucharemos, Luber.
Pero la guerra ya est
perdida! Solo es cuestin de horas
que derriben las defensas y
alcancen el palacio.
Su padre asinti.
Lo s. Y tras unos
segundos, lo repiti de forma casi
inaudible: Lo s.
S, la guerra estaba perdida. El
ddalo de calles empedradas de la
zona este era ya un campo de
batalla en el que las tropas del
prncipe ganaban terreno sin cesar.
Entonces?
Por respuesta, el rey realiz un
inesperado gesto de desinters. Ni
siquiera su propio hijo tena noticia
de lo sucedido unas horas antes,
cuando el nacimiento de un nio
haba insuflado una remota
esperanza en el corazn de Krojnar.
Ahora, aun a costa de sacrificarse a
s mismo, todo su empeo se diriga
a resistir el mximo tiempo posible
para que el pequeo grupo de
fugitivos tuviera una mnima
oportunidad.
Ofrece un pacto, padre. Tal
vez tu hermano todava est
dispuesto a aceptarlo.
No, no creo que l lo
aceptase..., ni voy a ofrecrselo.
De repente, Luber golpe lo
primero que encontr a su alcance,
una de las sillas de la alcoba, que
vol por los aires y cay al suelo
con estrpito. Estaba furioso. Su
padre lo mir, interrogante.
Tranquilzate.
No! grit con rabia. No
lo entiendes, verdad? Tu
cabezonera ha provocado todo
esto.
Mi cabezonera? Luber, ests
nervioso, todos lo estamos; los
acontecimientos te hacen dudar,
pero somos soldados...
Podras haber compartido el
poder con l! Solo tenas que hacer
que se sintiera importante.
Crees que no lo intent? Pero
l siempre quiso ms. Desde nio
su madre lo convenci de que yo le
haba robado la corona. No quiere
compartir el trono, lo quiere todo
para l!
Pues dselo, padre!
No puedo hacerlo.
Fuera de s, Luber volvi a
patear la silla cada.
Maldita sea! Por qu no?
Por esa absurda historia de que ni
siquiera te pertenece a ti?
As es. Tanto tu abuelo como
yo no hemos hecho otra cosa que
seguir los designios de la Ley.
La estpida Ley!
Ya es suficiente, Luber!
grit el rey. Est escrito, y
siempre se ha respetado lo escrito
en el Libro!
Por qu, padre?!
Por qu? repiti el
monarca, asombrado por la
pregunta.
S, por qu hemos de
respetar una tradicin que no
creamos nosotros? Por qu seguir
al pie de la letra los dictmenes
escritos en un libro que nadie sabe
quin escribi?
Krojnar dio un par de pasos
hacia l, se detuvo y regres junto a
la chimenea. Hubiera dado lo que
fuera por que aquella conversacin
no estuviera teniendo lugar. Or
aquellas palabras en boca de su
propio hijo le dola ms que una
herida recin abierta.
Y si el Libro fuera un fraude,
y si no lo hubiera escrito ms que
un viejo ermitao borracho?
El rey neg con la cabeza,
comprendiendo que no importaba lo
que dijera, pues iba a ser imposible
hacer entrar en razn a su hijo. No
aquella noche, no con la ciudad
asediada, con el enemigo a las
puertas.
Recapacita, Luber. Tu
reaccin es lgica. El miedo te hace
hablar as. Y la ambicin. Te ciega
la ambicin, hijo mo, igual que a tu
to.
Por toda respuesta, Luber sac
de debajo de sus ropas una daga, la
misma que varios aos atrs su
padre haba ordenado al herrero
que confeccionara para l.
Krojnar permaneci
impertrrito, pero en su interior la
visin del arma produjo un dolor
indescriptible, un dolor que iba ms
all de lo fsico.
Qu haces?
Luber no fue capaz de decir
nada. En su cabeza brotaba un
torrente de dudas que no le permita
pensar con claridad. Intent
controlarlas, apartarlas a un rincn.
Ahora que haba sacado su daga no
poda volver a guardarla sin ms,
haba dado un paso que no le
permita retroceder. No era un gesto
que pudiera malinterpretarse.
Me traicionas, hijo mo?
Has sido t el alma de la conjura?
Cunto tiempo llevas en mi contra?
Y si no soy yo el traidor,
padre? Siempre me permitiste creer
que heredara el trono, me educaste
para ser rey!
Conoces la Ley, solo
podemos ocupar el trono mientras
no nazca ningn Dragn Blanco. El
trono de Olkrann pertenece a la
estirpe de los Dragones Blancos.
Y si el Dragn Blanco,
padre, no fuera merecedor del
trono?
Es eso lo que te atormenta?
Hazte otra pregunta: y si t
tampoco lo eres, hijo mo? Te
preocupa que el prximo Dragn
Blanco no merezca el trono, o lo
que te preocupa en realidad es que
te lo arrebate?
El brazo de Luber temblaba
cuando lo lanz hacia delante. Fue
ms bien el gesto de arrojar algo
que le quemase la mano. Krojnar no
hizo nada por detener el golpe. Al
sentir el acero penetrando en su
carne, pens que seguramente
habra tenido tiempo de esquivarlo,
pero su cuerpo quiso permanecer
inmvil. Su mente envi la orden de
no hacer nada.
Eso no ocurrir, padre.
Jams! exclam el muchacho
mientras vea cmo la vida se le
escapaba al rey.
Mantuvieron la mirada fija el
uno en el otro, hasta que los ojos de
Krojnar, tras varios segundos
interminables, fueron perdiendo la
visin y, por ltimo, quedaron
ciegos. Entonces su hijo retir la
mano, tan cubierta de sangre como
la daga, y al apartarse, el rey se
desplom al suelo al no encontrar
ya ningn apoyo que lo ayudara a
mantenerse en pie.
El tiempo se detuvo por
completo, o esa al menos fue la
impresin que tuvo Luber. Fue
incapaz de reaccionar durante
varios minutos. Haba sabido desde
el primer momento que su padre
nunca aceptara rendirse y que, por
tanto, el nico final posible a
aquella noche sera su muerte. Visto
as, l solo haba acelerado los
acontecimientos, e incluso le haba
ahorrado el sufrimiento de ver La
Ciudadela en manos del enemigo.
Su pulso estaba desbocado; tuvo
que sentarse para intentar recuperar
la calma, pero con la presencia tan
prxima del cadver no lo lograba.
El charco de sangre en el suelo se
haca ms y ms grande. Se esforz
por aclarar el conflicto de
sentimientos que se libraba dentro
de l, y finalmente comprendi que
lo ms urgente era salir de all antes
de que apareciese alguno de los
generales.
Dirigi un ltimo vistazo al
cuerpo que yaca a sus pies y le dio
la impresin, recorrido por un
escalofro, de que los ojos todava
le miraban con un hlito de vida.
Guard la daga y fue hacia la
puerta de la habitacin. Antes de
abrirla, respir hondo varias veces.
Y si los dos guardias apostados en
el exterior de la alcoba haban odo
la discusin? Tena que alejarse de
all cuanto antes.
Abri con fingida decisin y
sali para cerrar apresuradamente a
su espalda, evitando la mirada de
los hombres.
Alteza... lo saludaron
ambos.
No molestis a mi padre.
Necesita pensar dijo con voz
temblorosa. Y se march hacia la
boca de las escaleras.
X
Si el pequeo Will les hubiera
contado a la maana siguiente a sus
compaeros lo que haba ocurrido
esa noche, Nicholas habra acabado
atando cabos, pero Will no dijo
nada. Estaba asustado y no quera
reconocerlo; sobre todo, quera
evitar que los dems lo tomaran por
un cobarde y se burlasen de l, y en
cierto modo, al igual que el propio
Nicholas, no estaba del todo seguro
de haber visto lo que crea haber
visto.
Lo despert una pesadilla (por
eso despus se empe en creer que
lo sucedido haba formado parte de
ese mal sueo), y sinti una sed
enorme que quiso saciar de
inmediato. Se levant y sali del
dormitorio andando de puntillas
para no hacer ruido. No le gustaba
la idea de hundirse en la profunda
oscuridad que envolva las
escaleras, pero solo tena que bajar
a la cocina, situada en el stano,
junto al gimnasio, beber un vaso de
agua y volver con los dems.
El silencio era casi absoluto,
nicamente lo rompan sus propias
pisadas en los peldaos, por eso
pudo or con nitidez el ruido que se
produjo en la segunda planta, una
especie de araazo sobre cristal. Se
detuvo y aguz el odo. Al repetirse
el extrao sonido, avanz hasta el
pasillo y mir hacia el fondo, a la
ventana situada en uno de los
laterales del edificio.
Haba algo all, una figura sin
forma definida, irreconocible, que
pareca aplastada contra el cristal.
Will pens en algn tipo de insecto,
aunque era demasiado grande para
ser eso. La curiosidad venci a su
miedo y le hizo acercarse para
intentar distinguir de qu se trataba.
Dio cuatro pasos y volvi a
detenerse, esta vez en seco,
paralizado: la figura se haba
movido y al hacerlo haba
cambiado de forma. Ahora Will
pudo ver con claridad una cabeza,
similar a la de un ave, quiz la de
un cuervo, y unos ojos monstruosos
que miraban hacia el interior, hacia
l...
No pudo gritar, pero s correr de
vuelta a las escaleras. Subi en un
santiamn, se meti en el
dormitorio y salt a su cama,
escondindose bajo las mantas y
levantndolas lo justo para vigilar
que la puerta no se abriera. Como
no ocurra nada, poco a poco se fue
tranquilizando, su pulso fue
recuperando un ritmo normal, y una
voz en su cabeza pretendi
convencerle de que lo haba
imaginado todo.
Continuaba teniendo mucha sed,
pero por nada del mundo volvera a
salir del dormitorio.
XI
Aunque muy pronto result
evidente que la victoria final solo
poda caer del lado del prncipe
Gerhson, los soldados del rey
Krojnar lucharon con uas y dientes
intentando defender cada palmo de
su territorio. Sin embargo, el
enemigo era tan superior en nmero
que, una vez dentro del recinto de
La Ciudadela, necesit apenas unas
horas para hacer que los defensores
fueran retrocediendo hasta las
mismsimas puertas del palacio.
Al llegar al patio, las tropas
invasoras interrumpieron de forma
inesperada el ataque, permitiendo
que su rival se replegara al interior
del edificio.
All ya no quedaban ms que
unos cincuenta hombres armados
para proteger al rey, ignorantes de
que este llevaba un rato inerte en el
suelo de su alcoba.
Atrancaron las puertas y las
ventanas de la planta baja, aunque
era dolorosamente obvio que no
conseguiran nada con ello.
A qu esperan?
Se regodean en su victoria.
Quieren que sepamos que hemos
perdido contest el general
Kalastar. Tanto l como los dems
generales que haban planificado la
defensa empuaban ahora sus
armas, dispuestos tambin a morir.
El general Lokehn cogi a
Kalastar del brazo y lo llev a un
aparte:
Pensaba que estabas con su
majestad.
No. Quiso estar solo...
Ahora no es momento de
estarlo.
No creo que lo est, hace un
buen rato que tampoco veo a su
alteza el prncipe Luber. Deben de
estar juntos.
Vamos a buscarlos dijo
Lokehn, y, bajando la voz, aadi
: Su majestad debera estar aqu
con nosotros.
Ambos subieron por las
escaleras de piedra y se cruzaron a
la altura de la segunda planta con
Luber, que bajaba.
Alteza, y vuestro padre?
El prncipe dud un instante,
pero los generales confundieron los
motivos de su turbacin.
Contina arriba. Dejadle en
paz unos minutos ms.
Pero...
Luber haba descendido un
nuevo trecho de peldaos. De
repente haba cambiado de opinin,
comprendiendo que ya no tena
importancia si el cadver de su
padre era descubierto.
Est bien, id a buscarlo si
queris.
Los dos generales se miraron
perplejos, aunque era fcil suponer
que, como todos, el prncipe saba
que la Muerte estaba solo a unos
minutos de acudir a su encuentro, y
era muy difcil mantener la calma
ante esa certeza. Adems, el
muchacho ya les haba dado la
espalda y segua bajando. Ellos
continuaron hacia los aposentos
reales.
Al mismo tiempo que el cuerpo
sin vida de Krojnar era encontrado
por los generales, Luber llegaba
abajo y daba a voz en grito la orden
de que se abriesen las puertas de
palacio. Los soldados tardaron en
reaccionar, recelosos.
Abrid las malditas puertas,
he dicho!
Los hombres se cruzaron
miradas de sorpresa y
preocupacin, y finalmente uno de
los de ms alta graduacin se
decidi a preguntar:
Qu os proponis, alteza?
Enrabietado e impaciente, Luber
se plant ante l y le espet:
Creis necesario morir
cuando la derrota es tan clara?
Se produjo un coro de
comentarios de incredulidad.
Vais a ofrecer la rendicin
de Olkrann?!
Voy a salvaros la vida,
estpido!
Disculpad, alteza, pero no
debera ser el mismo rey quien
diera semejante orden? pregunt
otro de los soldados.
Es el rey quien lo ordena.
Abrid!
La puerta fue al fin abierta antes
de que Kalastar y Lokehn
regresaran corriendo escaleras
abajo. Lo hicieron en el preciso
momento en que Luber recorra por
la calzada empedrada los escasos
metros que lo separaban de las
primeras filas del ejrcito enemigo
ante la mirada atnita de los que
permanecan en el interior.
Qu diablos...?! grit
Kalastar.
Seor, el prncipe ha dicho
que el rey haba dado la orden.
El rey est muerto...!
respondi el general, mirando con
desprecio la figura de Luber, que ya
alcanzaba las tropas de su to
Gerhson. Y nosotros lo
estaremos muy pronto.
Luber not sobre s cientos de
ojos vigilantes. Algunos de ellos
eran humanos; otros, de lo que se le
antojaron bestias con corazas. En su
interior, una creciente satisfaccin
le haca sobreponerse al miedo que
le haba atenazado hasta entonces.
Soy el nuevo rey de Olkrann!
exclam, alzando la voz para
hacerse or. Me habis
escuchado bien? Soy el rey!
Decidle a mi to, vuestro seor, el
prncipe Gerhson, que ser bien
recibido en palacio.
Durante un momento, tal vez no
ms de unos segundos que, sin
embargo, a Luber le parecieron
interminables e inquietantes, se hizo
el silencio. Un silencio que se
antojaba impregnado de muerte.
Despus, por fin, alguien grit:
Viva el nuevo rey de
Olkrann!
El hijo del difunto rey Krojnar
trat de disimularlo, pero resopl
aliviado. Pese al acuerdo alcanzado
con su to antes de que este fuera
expulsado de palacio, haba temido
que cualquiera de aquellas bestias
que ahora tena delante se
abalanzase sobre l.
Sin embargo, segua con vida y
el ejrcito de su to le aclamaba
como nuevo rey.
El cielo clareaba cuando Luber
se reuni en una de las salas
privadas del edificio con su to.
Al prncipe lo acompaaba un
individuo extrao, envuelto en una
capa y con el rostro oculto bajo una
amplia capucha.
Quin es?
l? Es tu..., tu consejero.
Ahora eres rey, de modo que
necesitas quien te asesore para
tomar las decisiones correctas.
Luber observ al desconocido
con inters, pero sobre todo con
confusin y desconfianza. Jams le
haba visto, ni tampoco su to le
haba hablado de l. La siniestra
figura ni se movi ni dijo nada, y
tras unos instantes Luber decidi
devolver la atencin al prncipe:
Ya tenemos el trono. En el
rostro cetrino de su to haba
dibujada una mueca que el
muchacho no estaba seguro de
comprender. Me ha sorprendido
la debilidad de mi padre. Solo han
sido necesarios unos das para
derrocarlo. La capital ha cado en
apenas unas horas...
Se lo advert durante aos
dijo Gerhson, y fue a asomarse al
ventanal desde el que poda
contemplarse buena parte del patio
de armas. All abajo se vean varias
decenas de cuerpos colgados de
sendas sogas: los cadveres de los
ltimos defensores del palacio.
La paz debilita a cualquier lder.
Luber realiz en silencio un
gesto de negacin, como intentando
deshacerse de una sensacin
inesperada que se haba colado en
su cerebro. Remordimientos, tal
vez. La expresin de su padre
cuando la daga atravesaba su carne
apareca una y otra vez delante de
l.
Es importante que hagamos
una cosa con urgencia le anunci
el prncipe a su sobrino. De
inmediato, antes de celebrar tu
coronacin. Tenemos que averiguar
si hay en la fortaleza alguna mujer a
punto de dar a luz, o incluso alguna
que lo haya hecho recientemente.
Ensimismado en sus
pensamientos, Luber no entendi al
principio el significado de aquella
inesperada peticin. Luego lo
comprendi de golpe y sinti que su
corazn daba un vuelco. Su to
confirm sus temores con un gesto
de asentimiento.
Si hubiera nacido ya, lo
sabra. Se habra hecho pblico.
Si no lo ha hecho, habr que
encargarse de hacer desaparecer a
todas las embarazadas antes de que
den a luz.
Mordindose el labio inferior,
Luber se gir para salir de la
estancia, pero una idea repentina lo
hizo detenerse antes de alcanzar la
puerta:
Y el grupo al que permitiste
salir?
Mis tropas lo estn
comprobando ya. Los retuvimos a
todos en nuestro campamento. Pero
es muy probable que la mujer que
buscamos siga aqu.
Bien. Dar rdenes...
musit el nuevo rey.
El hermanastro del difunto rey
Krojnar continu mirando por el
ventanal tras la salida de su
sobrino; ahora el gesto serio de su
boca se haba transformado en una
sonrisa imperceptible que nadie
habra podido distinguir aunque lo
mirase directamente a la cara.
Fuera, el amanecer se
desplegaba con prisas.
Se hace de da mascull.
Por poco tiempo repuso
entonces la figura cubierta por la
capa, hablando por primera vez.
Enterraremos la luz que alumbra
este reino. Las tinieblas sern
nuestro legado.
Llev horas comprobar el
nmero de mujeres que se
encontraban en la ltima fase de
embarazo. La mayora haba salido
siguiendo las instrucciones del rey
Krojnar. En total, entre las pocas
que haban permanecido en La
Ciudadela y las que estaban
retenidas en el campamento del
prncipe, haba diecisiete que
deban dar a luz en un plazo
aproximado de tres semanas, y
todas ellas fueron encerradas en
calabozos para mantenerlas bajo
estricta vigilancia. Se encontraron
asimismo cuatro nios nacidos en la
ltima semana, pero ninguno de
ellos era el que buscaban.
Si el vaticinio es acertado,
to, la madre ser una de las que
hemos apresado dijo Luber, de
vuelta junto al prncipe y su
misterioso acompaante.
No necesariamente terci el
Consejero desde la profundidad de
su capucha.
Luber mir a aquella figura
oculta por completo bajo su capa.
Su presencia le haca sentirse
incmodo y su voz, extraa y
cubierta de una especie de xido, le
produjo un escalofro. Dese
acercarse y quitarle el manto que lo
envolva, obligarle a mostrar su
rostro; al fin y al cabo, l era ahora
el nuevo rey y todos deban
obedecerle y mostrarle respeto:
solo una orden habra de bastar
para que aquel desconocido
apartase su capucha y dejase a la
vista su cara..., pero, por algn
motivo, Luber no dio esa orden. Al
contrario, se limit a preguntar:
A qu os refers?
El nio puede haber nacido ya
y puede haber sido sacado de la
ciudad.
No. Si un Dragn Blanco
hubiera nacido..., yo lo sabra.
Estis seguro de que vuestro
padre no albergaba ninguna
sospecha sobre vuestra fidelidad?
Yo...
Luber no supo qu contestar.
Estaba prcticamente seguro de que
su padre no haba imaginado ni por
un segundo que, tras el destierro al
que haba sometido a su
hermanastro, l era quien estaba
detrs de la confabulacin en su
contra, pero y si no hubiera sido
as? Por qu su padre no haba
intentado realizar el menor gesto de
defensa al ver la daga en su mano?
Por qu lo haba mantenido en
todo momento apartado de las
decisiones para planificar la
defensa de La Ciudadela?
El prncipe Gerhson medi entre
el joven rey y el Consejero:
Tenemos que admitir la
posibilidad de que haya sido as, en
efecto. Si el nio ha nacido ya y
sigue con vida, hemos de
encontrarlo. En el palacio existen
varios pasadizos secretos en los
que podra estar escondido.
No se utilizan desde hace
aos le rebati Luber.
Abridlos todos y registradlos
orden el Consejero, y Luber, sin
siquiera pararse a pensar en el
repentino cambio de papeles que se
haba producido ante sus mismas
narices, sali a dar las
instrucciones oportunas.
Haba cuatro pasadizos. Dos de
ellos comunicaban con amplias
salas subterrneas que haban sido
ideadas para poder acoger a un gran
nmero de personas durante una
larga temporada, pero carecan de
salida al exterior. El rey Krojnar
haba decidido no utilizarlas en el
asedio porque saba que su
hermanastro conoca su existencia
y, por tanto, esconderse en ellas
hubiese sido casi como entregarse
o, peor, condenarse a una muerte
desesperadamente lenta. El tercer
pasadizo era un largo corredor que
desembocaba en un lugar oculto
varios kilmetros ms all del muro
exterior, aunque era tan antiguo y
profundo que en varios de sus
tramos se haban producido
desprendimientos que lo
bloqueaban. El cuarto era el que
llevaba hasta la caverna natural que
el mar haba abierto en el
acantilado.
Cuando lo inspeccionaron,
Luber se sorprendi al contemplar
la reaccin de su to.
Maldita sea! La ltima vez
que vi este lugar estaba
intransitable. Est claro que
Krojnar lo arregl para tener una
va de escape. Les hemos
concedido demasiado tiempo para
alejarse.
To, insisto en que no ha sido
utilizado. No tenemos ninguna
prueba de que el beb haya nacido
ya, ni tampoco tenemos la certeza
de que nadie haya escapado.
El prncipe Gerhson lo ignor
por completo, mirando en cambio al
Consejero, que permaneca inmvil
y silencioso. Tras una pausa
cargada de tensin, dijo:
Supongo que no sabes que el
Anciano Donan no ha aparecido. Es
cierto que podra estar en cualquier
parte de La Ciudadela, que su
cuerpo podra aparecer de un
momento a otro, pero, por si acaso,
organizaremos su bsqueda.
Ambos, prncipe y Consejero,
salieron y Luber qued solo all,
rabioso al comprobar que su to y
aquel extrao individuo pasaban
por alto sus opiniones y tomaban
una decisin tras otra sin contar con
l.
XII
A los cinco das de haber partido,
la madre del nio muri a causa de
la tremenda prdida de sangre que
haba sufrido durante el parto. La
preocupacin se centr entonces
por entero en el beb.
Inmediatamente, siguiendo un
impulso, Luria, la ms joven de las
mujeres que haba a bordo, pero
que ya contaba con experiencia
como ama de cra, lo cogi en sus
brazos y lo guio hasta su pecho. Los
dems la miraron expectantes.
La naturaleza es sabia y
confo en que est de nuestra parte
murmur el Anciano Donan,
dedicndole a Luria una sonrisa
pese al abatimiento que embargaba
su nimo en aquel momento.
Tras una breve ceremonia, el
cuerpo inerte de Sndra fue
arrojado por la borda envuelto en
una sbana blanca a la que se haba
atado el peso suficiente para que no
volviera a la superficie cuando se
descompusiera y los gases
intentasen hacerlo subir. Desde la
cubierta, la tripulacin entera, las
cuatro mujeres, los cuatro soldados
y el Anciano mantuvieron la mirada
fija en la mancha blanca del lienzo
hasta que desapareci por completo
bajo las aguas.
Luego la tripulacin regres a
sus puestos para aprovechar el
viento y Donan se reuni con las
mujeres.
El nio parece reconocer por
instinto que mi pecho no es el de su
madre inform Luria; no
consigo que se enganche e intente
mamar.
Contina intentndolo. Si l
tambin muere, nuestro destino
estar sellado.
En las horas siguientes la
pesadumbre se hizo duea del
pequeo navo, pues el beb se
negaba a alimentarse de Luria y
lloraba sin cesar. Lo forzaron a
beber agua, pero la ausencia de
leche materna poda dar al traste
con todos sus esfuerzos.
Por fin, el hambre hizo que la
criatura dejase de oponer
resistencia y se conformase con el
pecho de Luria. La naturaleza puso
el resto.
Una semana ms tarde, Tarco, el
soldado de ms graduacin entre
los cuatro que formaban parte del
grupo, oteaba el ocano inmenso
que los rodeaba.
Hacia dnde nos dirigimos?
le pregunt al capitn.
Es el Anciano quien ha
marcado el rumbo. Ninguno de
nosotros haba navegado nunca tan
al norte contest aquel.
No sabis si existe tierra ms
all del horizonte? insisti el
soldado.
El capitn Rondak dej escapar
una pequea carcajada, aunque en
realidad estaba muy lejos de
sentirse con ganas de rer.
Por lo que yo s, no la hay. Es
ms, segn todas las viejas
historias de marinos que he
escuchado a lo largo de mi vida, ni
siquiera hay tierra por debajo de
nosotros. Tarco lo mir sin
comprender y el capitn realiz un
gesto de asentimiento, aadiendo
: A este mar se le llama el Mar
Sin Fondo.
Algo despus, Tarco interrog al
Anciano:
Ests seguro de haber
elegido bien el rumbo, Maestro?
Vamos al nico lugar en el
que quiz podamos estar a salvo el
tiempo necesario.
Pero... la tripulacin nunca
haba estado en estas aguas. El
capitn dice que no hay tierra por
aqu.
S la hay. Nos dirigimos al
archipilago de Numar.
Nunca haba odo hablar de
l.
El Anciano le dirigi una
sonrisa enigmtica y repuso:
Claro.
Las aguas que surcaba el barco
eran cada vez ms oscuras. Al
mirar desde la borda, Tarco y los
dems se preguntaban si era cierto
lo que contaban las viejas historias
que haba mencionado el capitn, si
aquel mar que pareca infinito ni
siquiera tena fondo. Aunque se la
guard para s, a Tarco le invadi
una molesta sensacin de vrtigo al
pensar en un vaco insondable por
debajo de sus pies y de aquella
diminuta cscara de nuez empujada
por el viento hacia unas islas en
cuya existencia solo el Anciano
confiaba.
Por fortuna, el viento no paraba
de soplar, y aunque no se divisaba
tierra por la proa, tampoco
descubrieron en ningn momento
que nadie fuese en su busca por la
popa.
Necesitaron dos semanas ms de
navegacin antes de que una
maana apareciera en el horizonte
un punto elevado por encima de la
superficie del mar.
All! exclam el viga,
encaramado al palo mayor.
Tierra!
Esa misma tarde alcanzaron la
costa y desembarcaron en una playa
de pedregal, ms all de cuyos
lmites se alzaban los primeros
rboles de un bosque.
He de entender que habas
estado aqu antes, Anciano? le
pregunt el capitn Rondak,
maravillado por que la ruta dictada
por Donan les hubiera llevado
directamente hasta all a pesar de la
enorme distancia a la que ahora se
encontraban de Olkrann.
Hace una eternidad, pero s.
Y qu haremos a partir de
ahora? quiso saber Tarco, que,
como los dems, no poda disimular
su alegra por pisar de nuevo tierra
firme despus de tanto tiempo.
Pronto caer la noche.
Aprovechad lo que queda de luz
para montar un campamento y poder
dormir bajo cubierto. Yo volver lo
antes posible.
Se alej unos pasos, pero al
punto Tarco corri hasta alcanzarlo.
Adnde vas, Maestro?
Tengo que encontrar unas
cuantas cosas se limit a
responder el viejo.
Ser mejor que te acompae.
No te preocupes. Qudate con
los dems y, sobre todo, no os
movis de aqu.
No deberamos ir a
buscarlo?
Tarco permaneci en silencio un
largo minuto antes de responder.
Haba pasado un da entero desde
que el Anciano se internara en la
isla y l mismo llevaba desde por
la maana hacindose la misma
pregunta. La posibilidad de que
Donan hubiera sufrido algn tipo de
accidente o hubiera sido apresado
por los habitantes de aquel lugar, si
es que los haba, le aterraba. El
Anciano era el nico que pareca
saber lo que haba que hacer, y sin
l...
Mir a su compaero.
l mismo dijo que no nos
moviramos.
Pero puede que est en
peligro. O que por algn motivo no
pueda volver sin nuestra ayuda.
Tarco mir ahora al resto del
grupo, que aguardaba su decisin.
Est bien. Coge tus armas y
ven conmigo, Nrn; vamos por l.
No hace falta que vayis a
ningn sitio a buscarme les
sorprendi a todos la voz familiar
de Donan, que reapareci en aquel
justo momento entre los rboles.
Anciano!
Tarco se mostr enfadado con la
actitud del viejo Maestro. No en
balde haba sido el propio Krojnar
quien le haba dado orden de
proteger a todo el grupo, aunque en
especial al Anciano y, por encima
de todo, al recin nacido.
Dnde te habas metido?
le espet sin miramientos.
Tranquilzate, Tarco.
Temamos que pudieras estar
en peligro.
Lamento que os hayis
preocupado, pero tena que reunir
unas cosas dijo, golpeando con
suavidad la bolsa de piel que
llevaba consigo. Cmo est el
beb?
Luria ha conseguido seguir
alimentndolo. Poco, pero algo es
algo.
Bien. Ahora no me vendra
mal tu ayuda para hacer un fuego
con las cosas que he trado.
Ya lo hemos hecho, Anciano
anunci el capitn.
Ese no me sirve contest
Donan, dirigiendo una rpida
mirada a la hoguera.
Nadie comprendi a qu se
refera, ni tampoco el Anciano les
ofreci ninguna explicacin. Se
limit a apartarse unos metros y
ponerse manos a la obra.
En qu puedo ayudarte? le
pregunt Tarco.
Acerca alguno de los troncos
encendidos mientras yo preparo lo
que tengo aqu.
El soldado obedeci y Donan,
entre tanto, form una suerte de
crculo con varias piedras de
mediano tamao y despus se
arrodill, vaci el contenido de su
bolsa, que consista en diversas
races y hierbas, y seleccion
detenidamente una parte, ms o
menos un cuarto del total. Devolvi
el resto a la bolsa y la sujet con un
doble nudo a su cinto. Coloc las
races que haba escogido en el
centro del crculo y le pidi a
Tarco que pusiese los troncos ya
encendidos encima de ellas; luego
emple varios minutos en mezclar
una parte de las hierbas que haba
recolectado tierra adentro y en
machacarlas con la empuadura del
pual que guardaba entre los
pliegues de sus ropas hasta
convertirlas en una pasta
semilquida. Despus la arroj
sobre la madera que Tarco acababa
de colocar y volvi a ponerse en
pie.
Puedes decirme qu sentido
tiene todo esto, Maestro? Qu
tienen de especial esas hierbas y
races que has trado?
Pronto lo vers, Tarco. Ten un
poco de paciencia. La prioridad
ahora es conseguir ms lea para
que el fuego crezca.
Todos los dems, que haban
observado con suma atencin los
preparativos del Anciano,
permanecan en silencio. No
entendan lo que se propona, pero
confiaban en que tuviera algn
sentido. Los otros tres soldados
ayudaron a Tarco a recoger ms
trozos de madera y pronto el fuego
se haba convertido en poco menos
que un muro ardiente y
sobrecogedor.
T qu crees? le susurr a
Tarco uno de sus compaeros,
procurando que nadie ms pudiera
orlo. Un fuego tan grande se
puede divisar desde muy lejos. Si
alguien viene tras nosotros...
Tarco se volvi y mir la
inmensidad del mar por el que
haban navegado hasta all. No se
vea nada, pero eso no significaba
que ms all, donde su vista no
alcanzaba, las naves del enemigo no
pudieran estar aproximndose. Una
exclamacin de alarma de una de
las mujeres lo hizo mirar de nuevo
al Anciano. Donan se haba
acercado tanto a las llamas que
estas parecan a punto de tocarlo y
prender sus ropas.
Maestro!
Donan no contest, pues estaba
absorto en lo que haca: sostena en
la mano derecha el pual y tena
extendido el brazo izquierdo,
remangado hasta el codo. Daba la
impresin de que el fuego era un ser
vivo: las llamas se arremolinaban
en torno al brazo del viejo sin
llegar a tocarlo. El calor deba de
ser de tal intensidad que cualquier
persona se habra retirado varios
metros hacia atrs, y, sin embargo,
el Anciano pareca no sentirlo.
Aproxim la hoja del pual a su
antebrazo y realiz un corte en la
piel, de unos tres centmetros de
largo, suficiente para que brotara un
hilo de sangre. Las gotas resbalaron
hasta caer sobre la hoguera.
Por qu haces eso?!
De nuevo, Donan no le ofreci
respuesta alguna. Aguard en
silencio y, de pronto, el fuego se
contrajo sobre s mismo, casi como
si fuera a extinguirse, para
enseguida revivir con inusitado
bro. Las llamaradas no eran rojas
ahora, sino de un inesperado tono
azul, semejante al que adquieren
algunos objetos al helarse.
Todos miraron interrogantes al
Anciano. Este se volvi y les fue
devolviendo la mirada uno a uno.
En su rostro se haba formado una
sonrisa que pretenda insuflarles
confianza.
Capitn Rondak, no me
satisface negaros a ti y a tus
hombres la posibilidad de
acompaarnos, si es eso lo que
queris dijo, mirando al grupo de
marineros.
El aludido respondi con un
mohn. Segua sin entender de qu
hablaba Donan.
Su majestad me orden
obedecer todas tus decisiones como
si fueran las suyas, Anciano.
El Maestro asinti.
No es conveniente que el
barco permanezca ah. T y tus
hombres debis partir en cuanto
nosotros ya no estemos aqu; te
aconsejo que te dirijas primero
hacia el nornoreste durante al
menos una jornada entera ms;
luego navegad hacia el este durante
al menos doce das y despus al
sur. Encontraris las costas del
norte del reino de Wolrhun. No
creo que tengis problemas para
estableceros all.
Durante cunto tiempo?
Me temo que eso no lo s.
Espero que algn da volvamos a
encontrarnos y que vuestros
servicios por el destino de Olkrann
puedan ser recompensados, pero
tampoco puedo darte mi palabra de
que as sea. El capitn Rondak y
su tripulacin inclinaron la cabeza
en seal de agradecimiento por la
sinceridad del Anciano. Eran
conscientes de que no haba ms
que decir. No obstante, Donan
aadi: Cuando nos hayamos ido,
no eliminis los restos del fuego. Si
lo hicierais, cualquiera que llegue
aqu en nuestra busca sospechar
que alguien se ha quedado atrs
para borrar nuestras huellas. Es
preferible que crean que todos nos
hemos marchado juntos. Pueden
pensar que la ausencia del barco se
debe a que lo hemos hundido, o
abandonado a la deriva. Rondak
volvi a asentir, y Donan se dirigi
a continuacin al resto del grupo:
El fuego se consumir pronto. No
dudis. Pasar yo primero y luego
tendris que seguirme. Luria, t has
de ser la segunda, con el beb.
Cuando crucis no deberis
deteneros hasta llegar junto a m
recalc. Entendido?
Pasar... adnde? inquiri
Tarco.
Al otro lado.
Sin ms palabras, el Anciano
Donan dio dos pasos hacia delante
y, antes de que Tarco o ninguno de
sus compaeros pudieran
reaccionar, el fuego lo rode y al
instante el cuerpo enjuto del
Maestro se desvaneci en el aire.
Adnde ha ido?! exclam
el capitn.
El silencio dur unos instantes
eternos, hasta que Tarco acert a
decir:
Ya lo has odo, al otro lado.
Vamos, poneos todos en pie! El
Anciano ha dicho que lo sigamos.
No tengis miedo, el fuego no
quema.
Impulsado como por un resorte,
el grupo entero se levant y camin
hasta la hoguera.
Adelante, Luria. T debes ser
la prxima. Los dems iremos
pasando de uno en uno; yo ser el
ltimo.
Espero que al menos l sepa
lo que est haciendo rog en voz
alta Nrn.
Siempre lo sabe.
Uno tras otro, todos fueron
adentrndose en el fuego. Los
primeros lo hicieron con pasos
indecisos y temerosos, y los
siguientes con mayor
determinacin. Al final, en la playa
de piedras solo quedaron Tarco y la
tripulacin del navo; el capitn
Rondak se gir hacia su barco,
anclado a escasa distancia, y al
bote con el que haban llegado a la
orilla.
Sea cual sea el lugar al que os
dirigs, espero que la fortuna vaya
con vosotros dijo volvindose a
Tarco.
Tambin con vosotros, amigos
mos contest el soldado. Como
ha dicho el Anciano, ojal tengamos
ocasin de volver a vernos en
mejores circunstancias.
Ambos estrecharon sus manos y
se miraron fijamente durante unos
segundos antes de separarse,
conscientes de que, pese a sus
deseos, aquella separacin sera
quiz para siempre.
No creo que tengas mucho
tiempo. El Anciano dijo que el
fuego no durara demasiado.
El soldado observ las llamas.
Parecan cualquier cosa menos
prximas a apagarse, pero opt por
obedecer tras dirigir una ltima
mirada al horizonte, en direccin a
Olkrann.
Dnde estamos? pregunt
Luria, apretando al beb contra su
pecho como si quisiera protegerlo
de lo desconocido.
Ninguno de los que la
acompaaban respondi, pues solo
el Anciano Donan saba la
respuesta. Era un lugar muy distante
y muy distinto a aquel del que
procedan.
CAPTULO SEGUNDO
Grgolas
I
La noche y la luz trmula de la luna
han cubierto la ciudad de negro y
gris. Parece un lugar abandonado,
desierto y, tal vez por eso mismo,
triste. El silencio solamente es
alterado por el silbido del viento en
las esquinas y, de pronto, tambin
por el leve eco de unos pasos que
se aproximan. Desde la boca de un
callejn sale una mujer envuelta en
un grueso abrigo que quiz sea de
cualquier otro color, pero se ve
gris, como todo lo dems. Mira con
inquietud hacia ambos extremos de
la avenida y a continuacin sigue
con su andar apresurado. Lleva una
pequea cesta de mimbre cubierta
con una manta tambin gris. No se
ve el rostro de la mujer, que camina
cabizbaja, ni tampoco el contenido
de la cesta.
Despus de recorrer un buen
trecho a lo largo de la avenida se
interna por una callejuela que se
abre en curva a su izquierda, y all
la luz an parece ms dbil, como
si ms que una calle fuera un tnel.
Tras avanzar unos metros, la mujer
se detiene frente a uno de los
portales y vuelve a mirar primero a
su espalda y luego hacia delante,
donde la calle gira para regresar a
la avenida, formando una
semicircunferencia. Deja la cesta
junto a la puerta y se da la vuelta
para marcharse, aunque no lo hace:
algo la detiene. Se agacha y aparta
un poco la manta para contemplar
por ltima vez al beb que duerme
en el interior. Lo ve borroso a
travs del torrente de lgrimas que
sale sin freno de sus ojos; casi
contra su voluntad, su mano se
acerca lo suficiente para acariciar
la mejilla sonrosada por el fro, con
extrema delicadeza, apenas un roce,
porque lo peor que podra pasar
ahora es que el nio despertase.
Entre los pliegues de la manta hay
una nota en la que ha escrito el
nombre de su hijo.
La mujer se incorpora y coge la
aldaba de hierro forjado para
golpear con ella la puerta. El
sonido seco retumba en las
profundidades del edificio. Repite
la llamada otra vez y luego echa a
correr calle abajo, sin permitirse
mirar hacia atrs. Le parece or el
llanto de la criatura, pero ni aun as
detiene su carrera...
James despert sofocado y con
la almohada empapada por sus
propias lgrimas. El dormitorio
estaba a oscuras y de alguna de las
camas ms alejadas le llegaban los
ronquidos de algunos de sus
compaeros. De Francis y de algn
otro. Todava era noche cerrada,
pero saba que le costara volver a
dormirse.
Soaba con su madre con
frecuencia, siempre el mismo
sueo, y aunque nunca consegua
distinguir su rostro, imaginaba que
era hermosa, una muchacha joven,
de unos veinte aos o poco ms.
Los motivos que haban podido
llevarla a abandonarlo con apenas
unos meses de vida se le
escapaban, por mucho que hubiese
dedicado una eternidad de horas a
intentar descubrirlos. A veces,
cuando salan, o mirando a la calle
desde alguna de las ventanas,
observaba con atencin a todas las
mujeres, intentando identificar en
una de ellas a la que apareca en su
sueo con su abrigo teido de gris.
Se preguntaba si en alguna ocasin
ella se habra acercado para ver
cmo creca..., o si ahora vivira en
otra ciudad, o incluso en otro pas.
Donde fuera que estuviese, en la
imaginacin de James continuaba
teniendo veinte aos o poco ms y
segua siendo hermosa..., y algn
da regresara a la puerta del
Orfanato Chatterton para buscarlo.
Solo les haba confesado su
sueo y sus esperanzas a los otros
miembros del Club.
Te iras con ella si volviera?
le pregunt Geoffrey una de
aquellas veces en que James les
informaba de que haba vuelto a
soar con su madre mientras
tomaban el desayuno.
James no estaba seguro de la
respuesta ni de qu hara llegado el
momento. Tampoco estaba seguro
de que las cosas hubieran sucedido
tal y como las vea en su sueo,
pues lo nico que saba con certeza
era que haba sido abandonado en
una cesta de mimbre en la puerta
principal.
Martin y Nicholas saban que su
madre nunca se presentara en la
puerta del Orfanato Chatterton para
reclamarlos. Tampoco su padre lo
hara. No iran a buscarlos porque
ambos haban fallecido en el
incendio de su granja cuando
Martin contaba ocho aos y
Nicholas, seis.
Al contrario que James, ellos s
podan recordar las caras de sus
padres, cada uno de sus rasgos,
incluso sus voces, pero, sobre todo,
los dos recordaban el fuego.
Durante un buen rato permanecieron
quietos, a salvo de las llamas,
aunque lo suficientemente cerca
como para sentir a travs de sus
ropas el calor abrasador que
emanaba de ellas, hasta que el
camin de los bomberos lleg por
fin. A tientas, Nicholas busc la
mano de su hermano mayor y no la
solt cuando el bombero que
pareca estar al mando les pregunt
por sus padres; ni tampoco cuando
aparecieron los Sullivan, que eran
dueos de la granja ms cercana y
haban dado la seal de alarma al
divisar la humareda; ni tampoco la
solt cuando alguien los hizo
montar en un coche para alejarlos
de all; ni despus, cuando a pesar
de que ambos intentaron resistirse
al agotamiento, se quedaron
dormidos.
Todava en ese momento, siete
aos ms tarde, a los dos se les
poda ver siempre juntos a casi
todas horas. Y an haba ocasiones
en las que tanto Martin como
Nicholas crean or la voz de su
padre o de su madre llamndolos, o
gritndoles que corriesen afuera,
que se alejaran de la casa y se
pusieran a salvo del fuego, un fuego
que con insistente frecuencia se
presentaba en sus pesadillas con la
forma de un ente vivo y cruel.
Geoffrey no tena el menor
recuerdo de sus padres ni sola
recordar por las maanas los
sueos que lo invadan de noche.
Estaba convencido de que lo
haban abandonado por la extraa
caracterstica de su piel, que lo
haca destacar contra su voluntad.
Su cuerpo posea una cantidad de
melanina inferior a la normal y a
causa de ello su piel careca casi
por completo de pigmentacin. Su
cabello era igualmente blanco, y el
iris de sus ojos era gris claro. Le
resultaba molesta la presencia
excesiva de luz y odiaba, por
encima de todas las cosas, que sus
mejillas se sonrojasen a la menor
oportunidad como dos grandes
faros que lanzaran advertencias al
horizonte. No poda evitar pensar
que sus padres se habran sentido
alarmados e incluso horrorizados al
verlo, y que sin duda haban
decidido dejarlo en manos del
orfanato para no tener que cargar
con l.
A pesar del cario del director y
de los profesores y monitores, y de
todos sus esfuerzos por que los
internos del Orfanato Chatterton
formasen un sucedneo de familia y
se sintiesen a gusto durante su
estancia, nada poda ocultar
completamente la cruda y
desesperanzadora realidad que los
envolva.
Los muchachos buscaban en la
compaa mutua, en los libros y en
su propia imaginacin una forma de
evasin. Todos deseaban contar con
un hogar al que regresar y unos
padres que los estuvieran
esperando con los brazos abiertos,
y por tanto no podan evitar sentir
una profunda envidia de Arlen, que
s los tena.
II
Al dar muerte a Cailidn, el
hroe Cuchulainn estaba en realidad
sellando su propio fin.
En el exterior se haba desatado
una fuerte tormenta y los chicos,
sentados en corro alrededor de
Martin, imaginaban que los truenos
eran los ecos del combate entre los
dos guerreros irlandeses y que los
relmpagos que rasgaban la
oscuridad eran los destellos de sus
espadas al chocar entre s. La voz
de Martin, que se saba aquella
historia de memoria, flotaba en el
aire fro del dormitorio y envolva
a todo el auditorio. Ni siquiera los
ms pequeos estaban dispuestos a
rendirse al sueo hasta que no
concluyese el relato.
La esposa de Cailidn estaba
embarazada cuando muri su
marido, y cuando los nios
nacieron...
Los nios? Es que tuvo
gemelos? inquiri Will.
No, eran ms de dos. Segn
cuenta la leyenda, fueron seis nios
en total. Y al nacer, su madre los
envi al extranjero para que
estudiaran hechicera y pudieran
vengar a su padre.
Hechicera? pregunt
Isaac. Dnde?
Antiguamente se poda
estudiar hechicera en varias
universidades de Europa
respondi Geoffrey, con la voz
grave y el semblante cubierto por
una mscara de profunda seriedad,
como si estuviera diciendo una
verdad irrefutable. Pero hace ya
varios siglos que se prohibieron
esos estudios.
Por qu?
Schsss, callaos! Sigue con la
historia, Martin le pidi Will.
Qu pas con Cuchulainn?
S, qu pas?
Cuando se hicieron mayores,
los hijos de Cailidn buscaron a
Cuchulainn por toda Irlanda y
modelaron guerreros con hojas
secas cadas de los rboles de los
bosques para que el asesino de su
padre no pudiera esconderse en
ninguna parte. Tambin hicieron
aparecer batallones fantasmales
para que los ayudaran en su
bsqueda, y cuando por fin dieron
con l, uno de los hijos de Cailidn
consigui herirlo lanzndole una
jabalina envenenada. Cuchulainn
supo entonces que la muerte se
acercaba, pero no estaba dispuesto
a rendirse.
Qu hizo?
Los venci antes de morir?
Casi contest Martin con
una enigmtica sonrisa. Como
not que las fuerzas empezaban a
fallarle, se at a s mismo a una
columna para poder mantenerse
erguido y seguir luchando. Al verlo,
herido de muerte y sin embargo
todava dispuesto a presentar
batalla, nadie, ninguno de los hijos
hechiceros de Cailidn, se atrevi a
acercarse a l durante tres das...
Hasta que un cuervo se pos en lo
alto de la columna y entonces todos
supieron que el hroe de Irlanda
haba muerto.
Como si hubiese querido marcar
el punto y final de la historia, un
trueno retumb encima mismo del
edificio del Orfanato Chatterton y
algunos de los ms pequeos dieron
un respingo, asustados. Empujada
por el viento, la lluvia ametrallaba
los cristales con violencia.
Ese ha sonado muy cerca
coment Isaac en un murmullo.
Buena historia, Martin dijo
Desmond desde su cama. Todos se
giraron sorprendidos a mirarlo,
pues no era frecuente que l
aplaudiera ninguno de los relatos
que Martin contaba por las noches.
A m tambin me ha gustado
apunt Will. Un da yo ser un
hroe como ese Cuchulainn.
Sus palabras quedaron algo
difuminadas cuando todo su cuerpo
se estremeci bajo el estruendo de
un nuevo trueno. Encogi las
piernas y subi los pies desnudos a
la cama, convencido de que haba
sentido que el suelo temblaba. Pero,
en realidad, todos pensaban igual
que l: todos queran llegar a ser
hroes.
III
El prncipe Gerhson y el
Consejero, en presencia de Luber
aunque sin contar con su opinin ni
pedirle permiso, se reunieron con el
comandante en jefe del ejrcito
invasor, el mismo que, a lomos de
su caballo, haba recibido con
menosprecio a las mujeres, los
nios y los ancianos que haban
salido de La Ciudadela. Se haba
despojado de su casco, dejando al
descubierto un rostro inhumano,
propio de una bestia. El joven
Luber crey reconocer en l la
cabeza de una de aquellas hienas
que habitan los desiertos y que
hasta entonces solo haba visto en
viejos grabados y dibujos de
exploradores. Tena una especie de
hocico de piel oscura, casi negra,
bajo unos ojos fros como la misma
muerte. La melena de pelo lacio,
tambin oscura, le llegaba hasta los
hombros, y, como si quisiera medio
ocultarse entre el pelo de su amo,
un cuervo color azabache se mova
inquieto sobre el hombro izquierdo,
emitiendo de tanto en tanto
pequeos graznidos.
El comandante no pareci ni tan
siquiera reparar en la presencia del
hijo del difunto rey Krojnar, pues
en todo momento sus saludos y sus
palabras fueron dirigidos a los
otros dos.
Comandante Vrad empez
el Consejero sin perder tiempo,
me temo que an no podemos estar
seguros de haber conseguido todo
cuanto nos proponamos al venir
aqu. Es probable, por desgracia,
que el Dragn Blanco se nos haya
escapado entre las manos. Mientras
no tengamos la certeza de que no
haya ocurrido as, no podremos
relajarnos. Le explic
sucintamente el hallazgo de la
galera subterrnea que llevaba a
una especie de muelle natural en la
base del acantilado y luego afirm
: Eso, junto a la ausencia del
Anciano Donan, puede significar
que hemos llegado tarde.
Entiendo.
Id en su busca y encontradlos.
Necesitar un barco.
Lo s. Ese imprevisto nos
retrasar ms de lo conveniente.
Podis conseguir uno en el
poblado de Ollervo intervino el
prncipe Gerhson. Por la costa
tardaris en llegar all dos o tres
horas.
Si salieron, como sospecho,
antes de la batalla dijo el
Consejero, para cuando os
pongis en marcha contarn con
casi un da de ventaja.
Hacia dnde he de
dirigirme?
Al norte, al archipilago de
Numar respondi el Consejero
sin el menor atisbo de duda.
Numar?! exclam Luber,
deseoso de participar en la
conversacin. Ese archipilago
ya no existe, se lo tragaron las
aguas hace dcadas, mucho antes de
que yo naciera. Ni siquiera sale ya
en los mapas. Solo los viejos lo
mencionan aadi, y pronunci la
palabra viejos con claro
desprecio, con arrogancia, como si
su juventud por s sola le diese la
razn.
Los otros tres se volvieron hacia
l y el comandante Vrad pareci
incluso sorprenderse al verlo all.
Majestad dijo el Consejero,
empleando un tono ntidamente
sarcstico, sin nimo de
ofenderos, permitidme deciros que
hablis como un necio. El
archipilago sigue estando donde
siempre estuvo. El Concejo de la
Era Dorada decidi hace mucho
tiempo contar esa absurda historia
de que se hundi en el ocano para
que a nadie se le ocurriera ir hasta
all. El archipilago de Numar
existe, y si el Anciano Donan se ha
llevado consigo al Dragn Blanco,
es all hacia donde se dirige.
Luber no dijo nada ms. Haba
percibido con toda claridad el
desdn en la voz del Consejero,
pero por alguna razn no consegua
reunir los nimos suficientes para
rebatirlo. Ya llegara el momento,
se dijo para sus adentros, ms como
excusa por su cobarda que como
verdadera promesa.
Me pondr en marcha de
inmediato anunci entonces Vrad,
y el cuervo posado en su hombro
grazn para secundar sus palabras.
Comandante, si os veis
obligado a hacerlo, cruzad el
Umbral. Debis encontrar al
Dragn Blanco.
Y darle muerte.
En efecto. Confiamos en
vuestro buen hacer.
Gracias, seores. El
comandante iba a abandonar la
estancia, pero de pronto record la
presencia de Luber y se gir hacia
l para realizar una reverencia a
todas luces burlona: Con su
permiso, majestad.
Luber se sinti humillado, pero
fue incapaz de reaccionar antes de
que el soldado hubiera salido.
IV
El grupo que haba abandonado La
Ciudadela de Olkrann pocas horas
antes de su cada en manos del
prncipe Gerhson fue recluido
durante varias jornadas en un
recinto levantado a toda prisa a
pocos kilmetros de distancia.
Desde all, aunque La Ciudadela
permaneca oculta tras una
elevacin del terreno, escucharon
hasta casi el amanecer el fragor de
la batalla y vieron aterrados la
humareda que se elevaba hacia el
cielo como un volcn en erupcin.
Aquella primera noche solo los
ms pequeos pudieron dormir,
ajenos a todo cuanto suceda a su
alrededor. Los dems
permanecieron despiertos y
humillados, lamentando su suerte y
sintiendo cmo la muerte se abra
paso por los poros de su piel del
mismo modo que lo haca por las
calles de la capital del reino. Unas
horas ms tarde, los gritos de jbilo
que escucharon disiparon cualquier
esperanza.
Qu crees que habr pasado
con pap, mam? pregunt
Lyrboc, el nio que la tarde anterior
haba mostrado su rabia arrojando
una piedra contra el jinete que les
haba salido al paso en el exterior
de las murallas.
No lo s respondi su
madre sin poder impostar mucha
conviccin. Quiz nos dejen
reunirnos con l pronto, pero ahora
tienes que dormir.
Lyrboc haba opuesto resistencia
durante toda la noche al
agotamiento que senta; a pesar de
su edad se daba perfecta cuenta del
peligro que corran, aunque al fin,
al despuntar el alba, sus prpados
se desplomaron y se qued dormido
con la cabeza en el regazo de su
madre.
Con el amanecer las mujeres
fueron apartadas del resto para
comprobar cuntas estaban encinta,
y las que presentaban un estado de
gestacin ms avanzado fueron
obligadas a subir a un carruaje que
las llevara de vuelta a La
Ciudadela. A las dems se les
permiti reincorporarse al grupo.
Para entonces, Raima, la madre de
Lyrboc, haba tomado una
determinacin.
Permiti que su hijo durmiera el
mximo tiempo posible, dejndolo
al cuidado de unas conocidas, y
mientras tanto ella se dedic a
inspeccionar el recinto. Al estar el
grupo formado por ancianos,
mujeres y nios, la vigilancia no
era demasiado frrea, as que no
tard en encontrar el lugar
adecuado para llevar a cabo su
plan.
Lyrboc despert cuando Raima
acababa de regresar junto a l,
como si en el sueo hubiera notado
su ausencia y no hubiera querido
abrir los ojos hasta que ella
volviera.
Cunto tiempo nos van a
tener aqu, mam?
Poco, ya lo vers. Poco.
Tienes hambre?
Las prisas con las que haban
abandonado su hogar no le haban
impedido meter en un morral toda
la comida que haba encontrado a
mano. Calmaron sus estmagos y
dejaron que transcurriera el tiempo
hasta que empez a caer la tarde.
Y pap? Se sabe algo? Te
has enterado de algo mientras
estaba dormido?
Raima cerr los ojos antes de
responder. Aunque no poda
saberlo con seguridad, intua que no
poda esperar reencontrarse en un
futuro prximo con su marido. Su
nica y muy vaga esperanza era que
no hubiera fallecido en la batalla,
que siguiera con vida, aunque
estuviera prisionero.
Todava no he podido
averiguar nada, cario.
Cuando la oscuridad fue
suficiente, Raima cogi a su hijo de
la mano y lo llev disimuladamente
hasta el apartado rincn que haba
localizado aquella maana.
Qu hacemos aqu, mam?
Raima solt todo el aire de sus
pulmones para intentar imprimir a
su voz un tono firme y decidido,
pero la firmeza y la decisin
parecan querer huir lejos de ella
. Mam?
Vers, cario... Se hizo el
silencio. El pequeo Lyrboc mir al
otro lado de la tosca empalizada
que el ejrcito del prncipe haba
levantado apresuradamente. Luego
alz la mirada hacia su madre justo
en el momento en que ella se
borraba con el dorso de la mano
una lgrima que resbalaba por su
mejilla. Vers... Voy a pedirte
una cosa. Una cosa que quiero que
hagas.
Y qu es? se impacient el
pequeo, observando que de nuevo
su madre se suma en un profundo
silencio.
Es algo que..., que quiz ahora
no entiendas, pero que aun as
tienes que hacer.
Es una orden dijo su hijo
con resignacin. Cuando su madre
le deca que algo era una orden,
saba que no valan excusas ni
retrasos.
S, Lyrboc, es una orden.
Se agach para colocarse a su
altura y le dirigi una mirada de
amor infinito. Lo que estaba a punto
de decir le iba a romper el corazn
en mil pedazos que nunca podra
recomponer, pero desde que los
haban encerrado all estaba
convencida de que el prncipe
Gerhson no iba a cumplir el
acuerdo al que haba llegado con el
rey Krojnar y que, antes o despus,
mandara ejecutarlos a todos.
Ves ese hueco de ah, debajo de la
valla? Quiero que te arrastres y
pases al otro lado, y luego quiero
que corras con todas tus fuerzas,
que corras y no pares, Lyrboc.
Tienes que escapar.
Por un instante, el nio sonri.
Le alegraba que su madre no
quisiera rendirse ante sus enemigos.
Sin embargo, enseguida comprendi
que algo no cuadraba:
Y t?
Yo no puedo correr tan rpido
como t, mi amor. Me cansara
pronto... y nos cogeran. Vas a tener
que hacerlo t solo. Puede que ni
siquiera se den cuenta de que te has
ido, hay muchos nios y no creo que
los hayan contado. Pero a las
mujeres s nos han contado esta
maana. Mir por encima de su
hombro para cerciorarse de que
nadie los observaba. Acompaados
por algunos de aquellos horrendos
lomerns que semejaban gorilas con
coraza, los soldados del prncipe
cenaban y beban festejando la
victoria sin prestar atencin al
grupo de cautivos. Tienes que
hacerlo ahora, cario.
Lyrboc no se movi. Lo poco
que quedaba en pie de lo que haba
sido su mundo durante sus nueve
aos de vida se estaba viniendo
abajo definitivamente. Su madre le
haba prevenido unos segundos
antes: Quiz ahora no entiendas...
Cmo iba a entender que su propia
madre le ordenase que se separara
de ella, que escapara dejndola a
ella atrs? Primero haba sido su
padre, obligado a quedarse en La
Ciudadela como miembro de uno de
los batallones que haban intentado
defender la noche anterior el
palacio real, y ahora su madre.
Raima tir de l hasta hundir su
rostro en su pecho y lo abraz con
todas sus fuerzas.
S que eres capaz de valerte
por ti mismo. Tendrs que dirigirte
al este, recurdalo, siempre al este,
hacia donde nace el sol, procurando
que nadie te vea. En la bolsa hay
comida suficiente para un par de
das si la racionas bien; come solo
lo necesario. Luego tendrs que
cazar, ya lo has hecho antes.
Lyrboc asinti. Su padre lo
haba llevado con l en varias
ocasiones y le haba enseado
cmo preparar trampas para
conejos y pjaros y cmo cocinar
los que conseguan atrapar.
Ahora todo nuestro reino est
en manos del prncipe, o lo estar
pronto, as que tendrs que llegar a
Wolrhun. Tupadre tena un amigo en
la ciudad de Tunerf, recuerdas que
una vez vino a visitarnos, hace unos
tres aos? Lyrboc neg con la
cabeza. Tres aos eran casi un
tercio de su vida, como para
acordarse de alguien a quien solo
haba visto una vez. Se llama
Izahyan, es un herrero, uno de los
mejoresde Olkrann. l fue quien le
regal a tu padre su espada. Intenta
encontrarlo y convncelo de que
vaya contigo a Wolrhun.
Y si no quiere?
Dile que a los que
permanezcan en Olkrann solo les
espera la muerte o la esclavitud.
Raima no tena idea de si el ejrcito
del prncipe Gerhson ya haba
pasado por la ciudad de Tunerf,
pero su situacin, prcticamente en
lnea recta al este de La Ciudadela
de Olkrann, le haca mantener la
esperanza de que no fuera as, pues
el enemigo haba avanzado desde el
sur. Tunerf est ms o menos a
medio camino de la frontera. Antes
de entrar en la ciudad, asegrate de
que no est ya en manos del
enemigo. Y si no encontrases a
Izahyan, contina hacia Wolrhun.
Le entreg la bolsa con la comida y
le dio un beso largo y cargado de
ternura en la frente. Tienes que
irte ahora.
No quiero hacerlo.
Es una orden, Lyrboc.
Mam... intent protestar el
nio, pero su madre lo empuj
hacia el agujero de la empalizada,
forzndolo a meterse por l. Una
vez al otro lado, se puso de pie y
mir, a travs de los listones de
madera, el rostro de su madre, que
se esforzaba por contener el llanto.
Grab en su memoria todos y cada
uno de los rasgos de aquel rostro
para llevrselo consigo.
Vete, mi amor. Corre y no te
detengas.
Volver a por ti, mam.
Raima sonri, aunque senta que
todas sus fuerzas estaban a punto de
abandonarla.
Corre. Corre, Lyrboc, corre!
V
Los cuatro muchachos del Club
Chatterton estaban encerrados en la
sala de estudio, preparando el
examen de Historia que el director
Rogers les haba advertido que
tendran en unos das. Haba varias
mesas ms ocupadas por alumnos,
igualmente concentrados en sus
apuntes. Todos levantaron la
mirada cuando se abri la puerta y
entr Arlen, cargada con un par de
libros y una libreta. Geoffrey not
que sus mejillas de piel lechosa se
sonrojaban ms que las de ningn
otro y se hundi a toda prisa en el
libro que estaba consultando.
Hola.
Hola, Arlen respondi un
coro de voces.
Ya haca tiempo que Arlen era
consciente de que levantaba
pasiones entre todos sus
compaeros. No solo era la nica
chica si se exceptuaba a las
cuatro mujeres que trabajaban en la
institucin, dos como profesoras y
otras dos como cocineras (de las
que tambin ms de uno se haba
enamorado platnicamente), sino
que, adems, era muy atractiva,
aunque pareciera empeada en
negarlo, o al menos en disimularlo,
pues sola vestir ropa que le
quedaba una o dos tallas grandes y
que ocultaba las redondeces que ya
haban surgido en su cuerpo. Su
rostro, sin embargo, no tena forma
de cambiarlo, ni tampoco su
cabellera de suaves tonos rojizos,
ni la nubecilla de pecas que
coronaba su nariz y sus pmulos, ni
la sonrisa que brotaba de manera
repentina en sus labios, ni aquel
brillo color miel que despedan sus
ojos almendrados. Pese a que saba
que su presencia se converta en
centro de atencin all donde iba,
ella se esforzaba por que la tratasen
como a cualquier otro, y qu mejor
manera que desvivirse en las clases
de esgrima y de lucha, y ser tan
alborotadora como el que ms
cuando se terciase.
Ms de uno la sigui
discretamente con la mirada
mientras zigzagueaba entre las
mesas hasta llegar a la que
ocupaban James, Geoffrey, Martin y
Nicholas.
Me hacis un hueco?
Ehhh... S, claro respondi
Geoffrey observando la superficie
de la mesa, por completo cubierta
de papeles y libros abiertos.
Arlen dej los dos libros que
llevaba encima de unos apuntes sin
pararse a pensar de quin eran y
cogi una silla libre de la mesa ms
cercana.
Cmo llevas la Revolucin
Francesa? le pregunt James.
Bueno, s que a alguno que
otro le cortaron la cabeza...
respondi con visible desinters:
Mirad, me he hecho un esquema
para estudiar mejor aadi, y les
tendi la libreta, abierta por la
primera hoja.
Los chicos la miraron sin
comprender, pero enseguida se
dieron cuenta de que lo que les
estaba mostrando no era ninguna
clase de esquema, sino una
enigmtica nota garabateada con
urgencia:
Se miraron unos a otros y luego
los cuatro volvieron a posar sus
ojos sobre los de Arlen. El resto de
los presentes en la sala de estudio
haba vuelto a concentrarse en sus
respectivos apuntes, aunque an
haba quien desviaba la mirada
hacia la recin llegada para
admirarla con embobado
detenimiento.
Como los cuatro se quedaron
perplejos y ninguno se movi,
Arlen les hizo un gesto apremiante y
se levant para salir, provocando
una nueva oleada de cabezas que se
alzaron, giros de cuello y miradas
mal disimuladas.
Qu? pregunt James
cuando el Club estuvo otra vez al
completo fuera de la sala de
estudio.
S, qu ocurre, Arlen?
La muchacha se mordi el labio
antes de responder:
Eso me gustara saber a m.
No s qu es, pero est pasando
algo: mis padres estn muy
preocupados, y todos los dems
profesores tambin.
Y qu esperas? le espet
Nicholas. Inglaterra est en
guerra, el mundo entero est en
guerra.
Claro apunt Martin.
Claro, ya, pero... balbuce
Arlen, quien, como los dems,
murmuraba para que nadie pudiera
or nada.
Qu?
Ya os he dicho que no lo s.
Mis padres se quedan despiertos
todas las noches hasta muy tarde y
hablan en susurros, pero anoche
consegu escuchar una de las frases
que pronunci mi padre. Los
otros cuatro la miraron impacientes
. No hace otra cosa que mirar por
la ventana, como si vigilase o
esperase la llegada de alguien.
Los alemanes podran
decidirse a bombardear Londres en
cualquier momento...
S, Nicholas, de acuerdo
acept Arlen, pero no creo que
sea eso. O s, tal vez... No estoy
segura, pero tengo la impresin de
que es algo ms.
Qu fue lo que dijo?
Que se acerca el da de
volver a luchar.
Se produjo un intercambio de
miradas de incertidumbre.
El profesor Thrp...? Tu
padre...? tartamude Nicholas,
sin decidir qu quera preguntar
exactamente.
Su hermano cogi entonces el
testigo:
Tu padre ha sido soldado?
No que yo sepa. Siempre he
credo que haba sido profesor toda
su vida.
Desde luego, es un experto en
la esgrima coment James.
S confirm Geoffrey,
pero en la guerra contra Alemania
no se utilizan espadas.
Solo lo deca porque puede
que su experiencia en el manejo de
todo tipo de espadas sea una prueba
de que s fue soldado en el pasado.
Puede que en la academia militar...
No creo que en las academias
militares de hoy da pierdan el
tiempo enseando cmo utilizar un
arma que los soldados ya nunca
emplearn a la hora de combatir.
A nosotros s nos ensean.
Pero nosotros no estamos en
una academia militar, James! A
nosotros nos ensean esgrima como
una forma de conocimiento y de
autocontrol. Y de respeto al rival.
Esas eran las palabras del
director, que Geoffrey y todos los
dems conocan a la perfeccin de
tanto orlas repetidas en boca del
viejo profesor.
Dejad de discutir les pidi
Arlen. Lo cierto es que no s a
qu se refera mi padre con eso de
volver a luchar, pero no creo que se
refiriera a pelear contra los
alemanes. Cuando mira por la
ventana con esa actitud de estar
vigilando, no es el cielo lo que
observa, sino la calle, y desde
luego los alemanes no vendrn por
ah. Y no es al nico que he visto
asomndose a cualquier ventana
para controlar el exterior.
Ahora que lo dices
intervino Martin, la seora
Ingham se pas toda la clase de
ayer mirando hacia fuera.
Exacto.
Es verdad.
Bien dijo Geoffrey,
aceptemos que ocurre algo,que los
profesores estn nerviosos por
algo..., por algo ms que la guerra
con Alemania. Cmo vamos a
averiguar de qu se trata?
Despus de unos segundos de
silencio, James ofreci la
respuesta:
Observndolos con atencin a
todos ellos, vigilndolos, y
vigilando tambin el exterior por si
descubrimos algo.
Arlen asinti con la cabeza.
Yo intentar escuchar las
conversaciones nocturnas de mis
padres por si vuelven a hablar del
tema.
Y si les preguntas
directamente? sugiri Nicholas.
Los adultos nunca comparten
sus preocupaciones, Nicholas. Se
las guardan para ellos como si
fueran tesoros.
VI
Luber entr en la alcoba de su
padre, donde l mismo le haba
dado muerte. Desde aquella noche,
la noche en la que l se haba
convertido en rey de Olkrann, haba
evitado aquella habitacin.
Lo recibi un fro glido que lo
hizo detenerse en el quicio de la
puerta, sobrecogido, hasta que
repar, segundos despus, en que la
chimenea estaba apagada y,
obviamente, llevaba das as y en
que uno de los ventanales estaba
abierto.
Imagin que Krojnar lo habra
abierto, aunque no recordaba que
durante su ltimo encuentro aquella
ventana (ni ninguna otra) hubiera
estado abierta. Cogi aire y camin
hacia all para cerrarla.
En realidad, no recordaba
mucho de la discusin con su padre,
solo la mirada que este le haba
dirigido cuando l le haba clavado
la daga. La misma mirada que le
dirigi ahora... su cadver... desde
el suelo... Luber ahog un grito de
espanto y apret los ojos con
fuerza. Al volver a abrirlos, la
alucinacin se haba evaporado.
El fro atraves sus ropas, como
dedos de hielo que araasen su
piel.
Retrocedi y apoy la espalda
contra el alfizar e intent dominar
sus nervios. Era el rey... Sin
embargo, no consegua sentirse
como tal. Un verdadero rey no
albergaba dudas de su condicin,
pero l s. La actitud de su to, que
le haba prometido no oponerse a su
coronacin si traicionaba a su
padre, y sobre todo la de su
siniestro acompaante le producan
aquella incmoda sensacin de ser
quien no era y de no ser quien
quera ser.
Soy el rey, se dijo. Primero
sus labios no se movieron y su voz
simplemente reson en el interior
de su cerebro. Despus entreabri
la boca y lo repiti, Yo soy el
rey, ahora en voz alta, Yo soy el
rey, cada vez ms alta, Yo soy el
rey. Yo soy el maldito rey de
Olkrann!.
Quin es ese hombre, to?
Por qu das tanta importancia a sus
opiniones?
El prncipe Gerhson se tom su
tiempo para responder. Su sobrino
le haba pedido que se reuniera con
l en los aposentos del difunto
Krojnar y desde el primer momento
haba adivinado cul era la razn
por la que Luber quera que ambos
hablasen a solas.
Tenemos el trono contest
al fin, pero tenemos tambin una
deuda, y hemos de pagarla con
sangre.
Luber not cmo la piel de su
cogote se erizaba.
Una deuda? Con quin?
Con los habitantes del Gran
Sur. De no haber contado con su
ayuda, no habramos podido
derrotar al ejrcito de tu padre.
Cuando me envi al destierro, supe
que solo me quedaba la opcin de
internarme en ese territorio
desconocido para buscar apoyo e
intentar recuperar el trono. El que
ahora es tu consejero fue quien me
lo ofreci. As pues, estamos en
deuda con l. Tenlo presente.
Pero fui yo quien mat al rey!
Mat a mi padre para que nuestra
familia conservara el trono de
Olkrann y no le fuera entregado a un
advenedizo, a un maldito Dragn
Blanco!
Y por eso, tal y como te
promet antes de marcharme,
querido sobrino, eres t el que
ahora ocupa el trono y no yo.
Aunque de nada habra servido tu
crimen si no hubiramos atacado al
mismo tiempo el palacio con el
ejrcito que traje del sur.
Los labios de Luber empezaron
a temblar. De rabia, de ira, de pura
frustracin.
El Gran Sur est bajo la
jurisdiccin de Olkrann! Ese
hombre debe mostrarme respeto!
Su to lo mir ahora con firmeza.
No te equivoques! Ningn
rey de Olkrann se ha atrevido a
adentrarse en el Gran Sur. Nadie ha
trazado siquiera un mapa fidedigno
de ese lugar. No se puede ser rey de
un territorio que no se conoce.
Afirmar que el Gran Sur pertenece
a Olkrann es una necedad.
Luber abri la boca repetidas
veces para decir algo que
finalmente no lleg a pronunciar. Se
qued boqueando como un pez al
que de pronto sacan del agua. Se
senta vapuleado: las ltimas
palabras de Gerhson haban sido
autnticas bofetadas.
Quin es? pregunt de
nuevo. Quin es ese hombre?
Por qu nunca muestra su rostro?
Porque no querras verlo,
Luber. Contntate con eso. Y con la
seguridad de que todos los consejos
que l te d tendrn como nico fin
la conservacin del trono. Por lo
dems, por su apariencia y su...
caprichosa forma de hablar, deja de
preocuparte, de acuerdo? Hazme
caso. Su apoyo es muy valioso. De
hecho, nuestra mxima
preocupacin en estos momentos ha
de ser localizar al viejo Donan y
averiguar si realmente se llev
consigo al Dragn Blanco recin
nacido.
Luber le dio la espalda y se
asom a uno de los ventanales,
desde donde se apreciaba la
destruccin causada durante la
batalla. La rabia le carcoma por
dentro, pero se esforz por aceptar
las tesis de su to: tena apenas
diecisiete aos y necesitaba
asesores para gobernar su reino...
Sin embargo, en el fondo saba que
el Consejero y su propio to estaban
tomando decisiones sin informarlo
siquiera.
Fue aqu donde lo hiciste?
La voz de Gerhson lo sobresalt. Al
girarse, Luber lo vio en cuclillas en
el sitio exacto donde el cuerpo de
Krojnar haba cado. Fue aqu
donde muri?
S, ah mismo.
An siento su presencia
dijo Gerhson, pasando una mano
por el suelo y notando una corriente
elctrica por todo el cuerpo. Luego
la volte y contempl su palma con
una mirada en la que Luber crey
reconocer el horror. Acaso
Gerhson la vea en aquel momento
manchada de sangre? Acaso
tambin l experimentaba ciertos
remordimientos? El prncipe
carraspe y se incorpor.
Lentamente, fue girando el cuello
para mirar a su sobrino. Mataste
a tu propio padre.
Por el trono de Olkrann
repuso Luber, aunque su voz son
casi como un balbuceo sin fuerza ni
conviccin. Lo mat por el trono
de Olkrann repiti,
imprimindole ms vigor a su voz.
Su to se acerc a l y lo
estrech contra su pecho,
concentrando su vista, por encima
del hombro del muchacho, en el
paisaje desolado que se divisaba a
travs del rectngulo del ventanal.
Mataste a tu padre. Mataste a
mi hermano.
T lo odiabas afirm
Luber, y tras una breve pausa
aadi: Por qu? Por qu lo
odiabas tanto?
Gerhson frunci el ceo.
Odiaba su debilidad, no a l.
Era mi hermano. Lo quera a pesar
de que l nunca me quiso a m.
Aquellas palabras, inesperadas
y sangrantes, atravesaron a Luber
como un hierro al rojo vivo.
Acababa de escuchar la
confirmacin indirecta de sus
sospechas: su to lo haba utilizado
para que matara a su padre porque
l, Gerhson, no se habra atrevido a
hacerlo.
El hombre afloj el abrazo y se
apart.
Tenemos cosas que hacer
murmur.
Has ido a ver a tu madre?
le pregunt Luber. Gerhson lo mir,
sorprendido por el tono brusco
empleado por su sobrino.
No lo haba hecho an, pero
saba que no poda retrasarlo
durante ms tiempo.
VII
El ritmo con el que Lyrboc mova
sus piernas era el mismo con el que
sus lgrimas se derramaban por su
cara. Cegado por ellas, tropez
varias veces, cayendo de bruces y
lastimndose contra el suelo
pedregoso, pero en todos los casos
volvi a levantarse sin permitirse
un quejido y reanud la carrera,
oyendo dentro de su cabeza la voz
de su madre, Corre, corre!, y
con una sola idea fija en la mente:
alcanzar Wolrhun y regresar luego
para salvarla a ella.
Horas ms tarde, todava antes
de que clareara el da, lleg a un
bosquecillo y decidi internarse en
l para buscar dnde descansar.
Estaba tan agotado que se durmi
de inmediato, en cuanto encontr un
hueco entre las races de un gran
roble.
Lo despertaron los ruidos del
bosque avanzada ya la maana y,
durante unos segundos, busc
confuso a su madre, aunque lo
record todo enseguida y llor
desconsolado.
Se encogi formando un ovillo y
pas as alrededor de una hora
antes de reunir nimos para
contener el llanto y rechazar la
tristeza. Comi un poco, tal y como
le haba aconsejado Raima, y luego
se puso de nuevo en camino.
No se cruz con nadie hasta el
segundo da de marcha, y cuando lo
hizo fue de lejos, con un pequeo
grupo que iba en su misma
direccin. No parecan ser
soldados, pero Lyrboc decidi no
arriesgarse y se distanci an ms
de ellos. No poda confiar en
desconocidos.
Evit los caminos y busc,
siempre que le fue posible, el
refugio de los bosques, guindose,
como le haba enseado su padre,
por la posicin del sol en el cielo
durante el da y la de las estrellas
durante la noche.
La comida le dur tres jornadas,
aunque el chusco de pan que haba
guardado para el final se haba
convertido para entonces en algo
inspido y duro como una roca.
Necesitaba trazar un plan para
sobrevivir. No bastara con correr,
no podra hacerlo eternamente, no
podra avanzar si no se alimentaba.
Tena que encontrar comida...
Busc algo que pudiera utilizar
como arma y encontr una vara de
madera ni demasiado grande ni
demasiado pequea, de cerca de
medio metro de largo, bastante
recta, a la que le sac punta
valindose de una piedra y de sus
propias uas. A la maana siguiente
logr cazar un conejo y emple las
horas siguientes en encender un
pequeo fuego para asarlo. Saba
que el humo podra delatar su
presencia si alguien andaba por las
cercanas, as que lo apag
cubrindolo de tierra en cuanto el
conejo estuvo listo y se comi parte
de la pieza mientras se alejaba de
all, guardndose en la bolsa la
mitad, para la cena y el desayuno
del da siguiente.
Lo ms complicado fue saciar su
sed, pues no tena dnde acumular
agua para llevarla consigo, por lo
que solo poda beber cuando algn
riachuelo se cruzaba en su camino,
lo cual por fortuna suceda con
relativa frecuencia. Buena parte del
reino de Olkrann estaba rasgado
por el curso de multitud de ros:
algunos eran apenas finos dedos de
agua que aparecan y desaparecan
como por arte de magia; otros,
anchos y muy profundos, aptos para
la navegacin, cosa que haba
facilitado a lo largo de la historia
del reino el comercio entre las
regiones ms apartadas y distantes.
El mismo da que el cuerpo
inerte de Sndra, la madre del
Dragn Blanco, era arrojado por la
borda hacia las profundidades
abisales del Mar Sin Fondo, Lyrboc
divis desde lo alto de una colina
la ciudad de Tunerf.
Lo que vio le hizo caer rendido
y dejar, de nuevo, que las lgrimas
brotasen a raudales de sus ojos. No
haba vuelto a llorar desde que se
haba despertado solo en el bosque
despus de separarse de su madre.
Intentaba comportarse como un
adulto: ya que tena que valerse por
s mismo, no haba querido
permitirse la ms mnima debilidad,
pero la visin horrible que se
alzaba ante l destruy todas las
barreras que haba impuesto al
llanto.
Tunerf arda y una inmensa
columna de humo negro como el
tizn ascenda hasta el cielo. El
ejrcito del prncipe haba
destruido la ciudad por completo,
sin compasin. El espectculo era
tan aterrador que Lyrboc no pudo
apartar la mirada durante un buen
rato. No pareca probable que en
aquel lugar quedase un alma con
vida.
Era media tarde, y estaba tan
agotado que prefiri pasar esa
noche all, en la cima de la colina, y
reponer fuerzas antes de decidir qu
hacer.
Pese a la desesperacin que
senta, pronto lo venci el sueo.
Justo antes de perder la conciencia
intent espabilarse, sabiendo que
deba buscar algn lugar ms
propicio para descansar sin correr
el riesgo de ser descubierto, pero
su cuerpo se neg a obedecer. Los
pies y las piernas le dolan como
nunca, necesitaba una tregua para
recuperarse...
Oy que se acercaban pisadas y
se revolvi, todava presa del
sueo y con los prpados cerrados
con obstinacin. Una voz en su
interior, distorsionada y apenas
audible, le urga: Despierta,
despirtate!, pero le resultaba del
todo imposible obedecer. Intent
convencerse de que los pasos que
oa formaban parte de un sueo, una
molesta pesadilla provocada por
sus temores a ser descubierto.
Luego alguien habl:
Es solo un nio. Mira qu
pequeo. Parece un colibr.
Lyrboc abri entonces los ojos
aterrorizado y quiso gritar, pero una
mano, la ms grande que jams
haba visto, le tap con fuerza la
boca. Intent revolverse y morder
aquella mano inmensa, aunque la
piel era tan spera y dura que su
dueo no pareci experimentar
dolor alguno. A pesar de que
continuaba siendo de noche, las
estrellas iluminaban lo suficiente
para que el cro viera con espanto
que el rostro de su captor no tena
el aspecto normal de un hombre.
Tampoco era un animal, sino ms
bien la mezcla de ambas cosas.
Pareca la combinacin de un
hombre deforme y algn tipo de
animal desconocido; los ojos eran
profundos y oscuros, negros como
pedazos de carbn, y sobre ellos
haba dos marcadas protuberancias
donde crecan unas cejas peludas;
los pmulos, adems, estaban muy
hinchados, al igual que los labios,
semiocultos por una espesa barba.
Detrs de l haba al menos otros
tres de similar aspecto, cubiertos
todos por jubones. Ninguno meda
menos de dos metros de altura.
Ests solo, pequeo? le
pregunt una voz que s era humana,
aunque estaba embadurnada de
xidos que la convertan casi en una
serie de gruidos.
Lyrboc pens por un instante en
tratar de engaarlos hacindoles
creer que haba un grupo numeroso
de amigos que saltaran sobre ellos
para liberarlo, pero resultaba
demasiado obvio que estaba solo y
asustado.
Has escapado de Tunerf, eh?
El chico neg con la cabeza y la
mano afloj ligeramente la presin
para permitirle decir:
No, vengo de La Ciudadela.
El otro arque las cejas,
sorprendido. Pese a su fiera
apariencia, por el momento no daba
la impresin de querer hacerle
dao. Le hubiera bastado cerrar la
mano para romperle la mandbula.
Vaya, chico! Mucha distancia
es esa; has venido desde all t
solo?
Lyrboc asinti y su captor le
solt del todo.
Debemos irnos ya dijo uno
de sus compaeros a su espalda.
No tan aprisa. Qu hacemos
con l? pregunt el primero, pero
no obtuvo respuesta.
Los dems ya haban reanudado
la marcha y se alejaban con paso
firme. Aquel extrao ser con forma
humana y rasgos ms propios de
una bestia contempl durante unos
segundos a Lyrboc, que permaneca
inmvil a su merced. Desvi la
mirada, se levant y se alej unos
metros, aunque enseguida se detuvo,
volvi hasta l y se agach de
nuevo a su lado para volver a
mirarlo. Despus, sin mediar
palabra, lo asi por la camisa y lo
alz en volandas para colocarlo a
horcajadas sobre sus hombros y
llevarlo consigo.
Lo primero que Lyrboc pens
fue que aquel grupo formaba parte
del ejrcito del prncipe Gerhson y
que su huida haba llegado a su fin,
pero ahora se daba cuenta de que no
era as. Cuando su portador se
reuni con los dems, el pequeo
cont un total de doce de aquellos
seres que parecan medio humanos
y medio animales.
Quines sois? pregunt, y
al no recibir contestacin insisti
con otra pregunta: Adnde me
llevis?
Calla, colibr. No es momento
de preguntar.
Dime al menos de qu bando
estis, si de parte del prncipe
Gerhson o del rey Krojnar.
De ninguno de los dos.
Lyrboc frunci el ceo. No
comprenda que alguien pudiera ser
imparcial: o estaban a favor del rey
o a favor de su hermanastro. Intent
conseguir algo ms de informacin,
pero pronto le ordenaron que
guardara absoluto silencio.
Escchame bien, si no te he
dejado all es porque no duraras
ms que unas horas. Tus enemigos
te encontraran, y si no lo hicieran,
moriras de hambre y fro. Pero si
vas a convertirte en una molestia,
volver a dejarte solo.
Lyrboc call de inmediato. Por
mucho que se haba demostrado a s
mismo que era capaz de valerse sin
ayuda, no quera quedarse otra vez
solo. La soledad se le antojaba
horrenda, y el cansancio que se
haba adueado de todos los
msculos de su cuerpo, tambin.
Pese a que su postura no era
excesivamente cmoda, con el
vaivn de la marcha se fue
quedando dormido. A fin de
cuentas, no dejaba de ser un nio de
nueve aos, agotado ms all de la
extenuacin.
Dormido, sinti cmo lo
llevaban, cmo lo tumbaban sobre
un suelo no demasiado duro y cmo
de nuevo lo levantaban y lo
transportaban. Oy entre sueos
retazos de conversaciones que
versaban en unas ocasiones sobre l
y en otras sobre la direccin que el
grupo deba tomar. Cuando
despert, estaba anocheciendo de
nuevo; haba dormido el da entero.
Ests hambriento, colibr?
Acept el trozo de carne ya fra
que le tendan y lo devor.
Cmo te llamas?
Lyrboc.
Y dices que llegaste a Tunerf
desde La Ciudadela?
Mi madre me dijo que
buscase a una persona all y que
avisara a todos de la llegada del
ejrcito del prncipe.
El ejrcito se te adelant.
Los han matado a todos?
No lo sabemos.
Cmo te llamas t?
Zerbo.
No me respondiste antes
cuando te pregunt quines erais.
No somos nadie se adelant
a contestar otro. Hasta que
decidamos qu hacer contigo, eso
es lo nico que necesitas saber.
Despus de eso, Lyrboc percibi
un silencio incmodo a su
alrededor y comprendi que la
mayora del grupo no estaba de
acuerdo en cargar con l. Descubri
miradas demasiado serias dirigidas
a l y otras de recriminacin
dirigidas a Zerbo, el que lo llevaba
a hombros, y algn que otro amago
de discusin entre este y alguno de
los otros, aunque daba la impresin
de que todos se respetaban mucho
entre s.
Durante los das siguientes fue
precisamente a la hora de obtener
comida cuando Lyrboc logr que el
grupo dejara de tomarlo por una
pesada carga. No quera volver a
quedarse solo, as que se esforz en
demostrar su vala. En cuanto tuvo
oportunidad, cuando los otros
descansaban, se alej un poco y
caz tres conejos que l mismo
limpi y prepar para comer ante la
mirada entre divertida y algo
incrdula del grupo entero. Pese a
que todos ellos eran expertos
cazadores, no podan dejar de
sorprenderse ante la maa y el
desparpajo de un nio de su edad.
Quin te ense a cazar?
Mi padre.
Pues lo hizo bien.
Es capitn del ejrcito real, a
las rdenes del general Kalastar.
Sin que l se percatase, los
miembros del grupo intercambiaron
miradas: tras la llegada del
prncipe Gerhson a La Ciudadela,
estaban seguros de que Lyrboc
deba comenzar a utilizar el tiempo
pasado de los verbos para referirse
a su padre.
Bien, asemos esos conejos y
prosigamos.
Hacia dnde vais?
Al este.
Yo tambin iba hacia el este.
A Wolrhun.
Por qu a Wolrhun? Qu
hay all para ti?
Lyrboc se encogi de hombros.
Mi madre me lo dijo, que
abandonase Olkrann respondi.
Y por qu ella no te
acompa?
Dijo que me retrasara y que
nos cogeran por su culpa, que yo
saba valerme solo y que avanzara
ms rpido sin ella confes, sin
darse cuenta de que haba
comenzado a llorar a mitad de la
explicacin.
Bien, vamos a hacer una cosa.
Aunque se escucharon algunos
gruidos de advertencia y
desaprobacin, Zerbo los ignor y
continu: Te llevaremos con
nosotros a Wolrhun, pero una vez
all tendremos que separarnos.
VIII
La primera guerra del Club
Chatterton fue una en la que
emplearon sus puos desnudos, y
tambin piedras y palos. Tuvo lugar
contra los alumnos del colegio
Saint Philip y consisti en varias
escaramuzas y unas pocas batallas,
unas ganadas y otras perdidas, cuyo
resultado fue el de algn que otro
magullado, tanto en el cuerpo como
en el amor propio, pero nada de
excesiva gravedad. Se alarg por
espacio de varios meses y lleg a
su fin cuando los del Saint Philip
decidieron no dejarse ver ms por
las proximidades del orfanato.
La segunda fue la de Alemania
contra Inglaterra.
La tercera tendra lugar muy
lejos de all, y aunque ni siquiera
podan imaginarlo todava, en ella
empuaran verdaderas armas y
veran la muerte de cerca, cara a
cara, notaran su aliento...
Fue el pequeo Will quien alert
a todos de la llegada de aquel
hombre extrao que haba de
romper la tranquilidad del orfanato
y del Club Chatterton. El seor
Rogers, que en ese momento
repasaba en la clase de Historia lo
que iba a entrar en el examen, le
encarg a Will que bajara al
almacn del stano para coger uno
de los mapas antiguos guardados
all; ya de regreso, el muchacho
pas junto a la recepcin y tropez
con el desconocido.
Cualquier presencia inesperada
sola provocar la curiosidad e
incluso el nerviosismo de los
internos, pues aunque las visitas no
eran demasiado habituales, por
norma general eran seal de una
nueva incorporacin al grupo o, al
contrario, de que tal vez uno de
ellos pudiera ser adoptado. En los
ltimos meses, desde que haba
comenzado la guerra, lo primero
suceda con mayor frecuencia que
lo segundo. No obstante, la
aparicin de aquel extrao llam la
atencin del pequeo Will ms all
de lo normal. Su aspecto lo cautiv
e hizo que se detuviera a medio
camino del siguiente tramo de
escaleras. El hombre iba solo,
cuando lo lgico, si se hubiera
tratado de alguien interesado en una
adopcin, habra sido que fuera
acompaado por su esposa; por
otro lado, podra simplemente ser
algn empleado de los servicios
sociales que se dispona a realizar
una inspeccin; o, en realidad,
pens Will, podran existir cientos
de razones por las cuales aquel
hombre estuviese all, pero el chico
no se dedic a pensar en eso, pues
toda su atencin se diriga a la
curiosa figura de aquel tipo. Era un
hombre grande, corpulento, de pelo
color cobre y mirada casi fiera..., y
por su espalda, bajo el abrigo,
sobresala una joroba enorme que
le proporcionaba un aire siniestro.
Al verlo, el pequeo record las
historias que Martin les haba ledo
sobre aquel otro jorobado que viva
en Pars. Sin embargo, al contrario
que el de Notre Dame, el que ahora
estaba en el orfanato tena una
aureola que a Will se le antoj
amenazadora y terrible.
El desconocido pareci notar
que alguien lo observaba y se gir,
descubriendo a Will. El cruce de
miradas solo dur una fraccin de
segundo, lo suficiente para que el
nio sintiese la imperiosa
necesidad de salir corriendo.
Al entrar en el aula le entreg el
mapa al director y aprovech el
momento en que este lo desplegaba
y lo colgaba junto a la pizarra para
hacerle un gesto al resto de la clase,
un gesto que lo nico que consigui
fue crear el desconcierto, pues era
tan vago que nadie pudo
descifrarlo. Dos minutos despus,
la seora Brown, la madre de
Arlen, llamaba a la puerta y entraba
para decirle algo al odo al
director, cuyo gesto se ensombreci
con rapidez.
Escuchad, chicos dijo el
seor Rogers. Vamos a dejaros
solos hasta que termine la clase. En
realidad, solo sern unos minutos.
Haced el favor de comportaros y
guardar silencio.
Sin ms explicacin, los dos
profesores salieron y, con un mismo
resorte, todos los rostros se
volvieron hacia Will.
A qu ha venido esa cara del
director? Qu pasa, lo sabes?
Ha venido un jorobado.
Un jorobado?! exclam
Desmond con su perenne mueca de
sarcasmo.
Durante las horas siguientes la
curiosidad de los chavales no hizo
otra cosa que aumentar, y con ella
sobrevino un cierto nerviosismo.
Por lo que saban, el director y el
Jorobado seguan reunidos en el
despacho de la ltima planta, y
varios o tal vez todos los dems
profesores tambin haban tomado
parte en la reunin en algn
momento. El ambiente se haba
vuelto tenso y los chicos no podan
reprimir la inquietud que les
produca no saber qu estaba
ocurriendo. Pareca claro que se
trataba de algo importante, y teman
que tuviera que ver con ellos, con
su futuro o incluso con el del
orfanato como tal.
Y si lo cierran? pregunt
Nicholas.
No creo repuso su hermano.
Por qu no? intervino
James. Podra ser. Se dice que
los alemanes atacarn pronto
Londres, as que puede que quieran
trasladarnos al campo o algo de
eso.
Lo que apuntaba James pareca
razonable. Europa llevaba tiempo
convertida en campo de batalla;
haca ya casi un ao que Alemania
haba invadido Polonia, y en los
ltimos meses haba hecho lo
mismo con Dinamarca, Noruega,
Blgica, Luxemburgo y los Pases
Bajos e incluso Francia. Desde
comienzos del verano se esperaba
que Adolf Hitler intentara invadir
las islas Britnicas, despus de
haber triunfado con cierta facilidad
en todos los frentes anteriores. En
el mes de julio los alemanes haban
atacado varios buques britnicos en
el Canal, as como los puestos de
defensa en la costa y los
aerdromos. Los combates areos
entre la RAF y la Luftwaffe se
sucedan a diario, y el gobierno
haba advertido a la poblacin de
que la aviacin alemana poda
bombardear las principales
ciudades en cualquier momento.
Mucha gente, atemorizada, haba
comenzado ya a abandonar Londres
para ponerse a salvo.
Los muchachos se sumieron en
el silencio, tratando de imaginar
adnde los trasladaran llegado el
caso.
Aquel edificio viejo y fro,
plagado de extraos sonidos que
parecan quejas y lamentos de las
vigas de madera que lo sostenan en
pie, era lo ms semejante a un hogar
para todos ellos. Tener que
abandonarlo no sera agradable,
menos an si tambin los obligaban
a separarse del grupo de profesores
que se haba encargado de su
educacin y cuidado. Peor todava
sera si tuvieran que separarse ellos
tambin, como apunt el pequeo
Will:
Quiz nos dividan en varios
grupos y nos lleven a sitios
distintos.
Por qu haran eso? No tiene
sentido.
S lo tiene! Si no hay espacio
para todos nosotros en un mismo
lugar...
Ms de uno, al or aquello, trag
saliva, haciendo un ruido de
caeras atascadas.
Harto de esperar, Desmond se
puso en pie y camin hasta la puerta
del dormitorio, donde se haban
reunido todos despus de las
clases.
Voy a ver qu consigo
averiguar dijo, sin dirigirse a
nadie en particular.
Los dems no le hicieron caso.
Desmond siempre actuaba por su
cuenta y con frecuencia su carcter
y sus bravuconadas eran la
principal fuente de problemas en la
convivencia del grupo. Mientras el
resto haba procurado unirse para
crear algo parecido a una gran
familia y sobrellevar mejor as la
ausencia de sus respectivos padres,
l nunca haba mostrado ninguna
intencin de hacerlo. Buscaba la
soledad, y no solo rehua cualquier
contacto amistoso, sino que en ms
de una ocasin haba provocado
alguna pelea por su costumbre de
burlarse de los errores en clase o
los miedos de los otros,
especialmente de los ms pequeos.
Era el punto discordante del buen
ambiente que, por lo general,
reinaba en el orfanato.
Los cinco miembros del Club
Chatterton, que por edad eran los
ms cercanos a l, haban decidido
tiempo atrs ignorarlo por
completo, tras una agria discusin
surgida entre Desmond y Geoffrey
que haba llegado a odos del
director. Rogers haba intentado
solucionarla mediante un combate
de esgrima, arte que ambos
dominaban. No obstante, el
resultado no haba sido el
esperado: pese a que los dos se
haban comportado durante el duelo
conforme a las normas de respeto y
honor que regan todos los actos
dentro de la institucin, Desmond
haba dejado claro a la primera
oportunidad que no pasaba por su
cabeza cambiar su comportamiento.
Recurra demasiado a menudo a
mofarse con desdn de la palidez
de la piel de Geoffrey, del mismo
modo que lo haca con las orejas
excesivamente grandes de Will o
con la bizquera de Dean, con la
polio de Isaac o con la peculiaridad
fsica de cualquiera de sus
compaeros.
Despus de aquel combate
organizado por el director para
sellar la paz, Desmond haba retado
a Geoffrey a otro:
Esta vez sin las estpidas
normas de caballeros que tanto le
gustan al vejete.
Ese segundo enfrentamiento tuvo
lugar tambin en el gimnasio, pero a
medianoche y sin la presencia de
ninguno de los profesores.
Tampoco los ms pequeos estaban
al corriente, ni, que se supiese,
nadie se lo dijo a Arlen, pero ella
se enter, como casi siempre se
enteraba de todos los secretos. Si el
duelo organizado por el director
termin en tablas, el otro tuvo un
desarrollo y un final muy distintos.
Desde el primer momento,
Desmond recurri a todas sus malas
artes para vencer. El nivel de
ambos con la espada era similar,
pero Desmond superaba a Geoffrey
en fortaleza fsica. Sus embates
eran poderosos y su rival los
repela como poda, pero lo que
este no haba imaginado era que
Desmond le agredira mediante
patadas y puetazos a la menor
oportunidad. As, al no esperar
aquellos golpes, Geoffrey
retrocedi hasta que su espalda dio
con la pared y qued arrinconado.
De un golpe certero, Desmond le
arrebat el arma y coloc la suya en
el cuello de Geoffrey. Los dems,
sorprendidos por la rapidez del
ataque y asustados ante la violencia
que acababan de presenciar,
dejaron escapar un grito:
Desmond, ya vale!
Para su alivio, Desmond afloj
enseguida la presin.
No voy a matarte, blanquito,
aunque podra hacerlo. Soy mejor
que t, soy mejor que t!
Geoffrey enrojeci de ira, pero no
logr decir nada antes de que el
otro lo soltara con un gesto
despectivo y se dirigiera a la puerta
. Soy mejor que todos vosotros
aadi antes de salir.
Desde aquel da, los dems
llegaron al acuerdo tcito de
ignorar a Desmond, aunque no
siempre podan conseguirlo.
Se estaba haciendo de noche y
Martin, para calmar el desasosiego
que los embargaba a todos, y en
especial a los ms pequeos,
comenz a contar uno de los libros
que haba ledo en la biblioteca esa
semana, Los viajes de Gulliver.
Aunque al principio le cost, poco
a poco fue logrando captar toda la
atencin de su auditorio, que a
travs de sus palabras poda ver
con nitidez al nufrago ingls
convertido en un gigante atrapado
por diminutos liliputienses.
El relato qued interrumpido
con la reaparicin de Desmond, que
se hizo notar con una carcajada
exagerada.
Ya s de qu va todo esto
se jact, avanzando hacia el grupo
que rodeaba a Martin.
Has descubierto algo? le
pregunt Will, que estaba ansioso
por escuchar que el Jorobado se
haba ido.
Desmond pareca tener ojos
nica y exclusivamente para
Geoffrey. Le apunt con su dedo
ndice al tiempo que sonrea burln:
Te quiere a ti, blanquito
dijo.
De qu hablas? terci
Martin, que estaba de pie en el
centro del crculo que los dems
haban formado para escuchar su
narracin.
He odo cmo pronunciaban
su nombre explic Desmond.
Dos veces. El director y el
Jorobado han estado hablando de ti,
chico transparente.
No te creo lo desafi
James.
El otro encogi los hombros con
un mohn despectivo.
Y a m qu que no me creas?
Crees que me importa lo que t
pienses, James? Lo que digo es
cierto, pero no hace falta que me
creis. Ya lo veris cuando vengan
a por Geoffrey.
Se produjo un silencio
momentneo, durante el que
diecinueve pares de ojos
contemplaron primero a Geoffrey y
luego a Desmond. Resultaba difcil
creer a este ltimo, tan aficionado
como era a mentir y gastar bromas
pesadas carentes de gracia. Pero,
pese a ello, quedaba un resquicio
por el que todos se preguntaban si
esta vez haba algo de verdad en
sus palabras.
Qu es lo que has odo,
Desmond? le pregunt Martin,
haciendo un esfuerzo por controlar
la rabia que se abra paso en su
interior.
Despreciaba a aquel chico con
aires de matn que una y otra vez se
aprovechaba de su edad y fuerza
bruta frente a la debilidad de los
ms pequeos. Los miembros del
Club Chatterton le haban plantado
cara en repetidas ocasiones, pero
aun as Desmond insista en sus
malas formas y su actitud
prepotente.
En realidad no he podido
escuchar mucho reconoci el
aludido, que de repente result
sincero. He odo que
mencionaban su nombre, eso es
todo. Lo han dicho ms de una vez.
Seguro?
Del todo. Y est claro por
qu, no lo veis? El Jorobado
quiere adoptar a Geoffrey.
Eso no puedes saberlo. Si no
has escuchado la conversacin
entera...
Claro que s! Y sabis por
qu? Volvi a mirar a Geoffrey,
y en sus labios se dibuj una
sonrisa de malicia. No lo
sabis? Porque a los bichos raros
les gusta rodearse de ms bichos
raros.
Sin que nadie tuviese tiempo de
evitarlo, Geoffrey se incorpor
desde su cama de un salto y estrell
un puo contra la mandbula de
Desmond, quien no pudo ni
apartarse ni protegerse y,
recibiendo el impacto de lleno, se
tambale hacia atrs. Para cuando
reaccion y trat de contraatacar,
ya se le haban anticipado James y
Martin, interponindose en su
camino, y Nicholas, sujetando a
Geoffrey para que no lanzase un
segundo puetazo.
La rabia del albino se reflej en
el color rojo que ti su piel.
Siempre le suceda lo mismo
cuando no poda controlar su ira, o
cuando algo lo avergonzaba o le
haca sentirse ridculo.
Ya te coger en otra ocasin,
bichejo asqueroso gru
Desmond, masajendose con la
mano izquierda la zona dolorida.
Como dos almas gemelas
enfurecidas, Martin y James lo
empujaron a la vez, hacindole
retroceder y apartarse del grupo.
Cllate ya y deja de decir
estupideces!
Desmond los ignor, pero
pareci conformarse y querer dar el
incidente por terminado, al menos
de momento, y se dirigi a su cama.
Al dejarse caer en ella, an tuvo
nimos para aadir:
T y yo arreglaremos cuentas
antes de que ese Jorobado te lleve
con l.
Djalo estar le aconsej
Nicholas a Geoffrey. Solo quera
provocarte. Seguro que se lo ha
inventado.
Geoffrey pensaba eso mismo,
pero no las tena todas consigo.
Saba que Desmond aprovechaba
cualquier oportunidad para meterse
con l por la llamativa
caracterstica de su piel, que le
haca destacar sobre el resto,
pero... y si estuviera siendo
sincero? Y si realmente el
Jorobado haba preguntado por l?
Y si quera adoptarlo de verdad?
Su preocupacin se acentu
cuando descubrieron que la reunin
entre el director y el desconocido
continuaba y nada pareca indicar
que fuera a concluir pronto.
De qu pueden estar
hablando? pregunt James en voz
baja, porque algunos de los
pequeos ya se haban dormido.
Ya os lo he dicho grazn
Desmond, que aunque segua
tumbado en su cama dndoles la
espalda, haba alcanzado a orlo.
Hablaban de Geoffrey.
Cllate, Desmond! rugi
Martin.
Por toda respuesta escucharon
una breve risa. Martin se volvi
hacia Geoffrey y le recomend:
Haz como si no existiera.
El otro asinti, pero resultaba
complicado dominar su inquietud.
Si al menos alguien le dijera algo
en lo que pudiera creer a pies
juntillas... No quera creer a
Desmond, aunque tampoco poda
convencerse de que el Jorobado no
estuviese all por l.
No es normal susurr
Nicholas. Las reuniones entre el
director y la gente interesada en
adoptar nunca duran tanto tiempo.
Y, adems, los matrimonios
que vienen siempre preguntan por
nios pequeos seal James.
Nadie quiere cargar con un chaval
de catorce o quince aos como
nosotros. Estoy seguro de que
Desmond se lo ha inventado,
Geoffrey, ya lo vers.
Martin asinti y Geoffrey
termin por hacerlo tambin, pero
sin mucho convencimiento. Lo que
haba dicho James era cierto, los
matrimonios que queran adoptar
solan ser parejas que por un
motivo u otro no podan concebir
hijos y buscaban recin nacidos o
nios de corta edad. Y en los
tiempos que corran, con el pas en
guerra contra Alemania, el nmero
de adopciones haba descendido
considerablemente.
Intentemos dormir, de
acuerdo? Es tarde, y sea lo que sea
lo que vaya a pasar, no pasar esta
noche. Maana a primera hora nos
enteraremos.
Todos estuvieron conformes y se
tumbaron para intentar conciliar el
sueo, pero a los cuatro les fue
imposible conseguirlo. No en
balde, haca poco que haban jurado
mantenerse juntos para protegerse
unos a otros, y ahora se encontraban
con que quiz a las primeras de
cambio uno de ellos fuese obligado
a abandonar el grupo.
Geoffrey no quera ni imaginar
la posibilidad de dejar el orfanato.
Todos sus recuerdos tenan que ver
con aquel lugar y con aquel grupo
de chicos que convivan con l y a
los que consideraba parte de su
familia. James, Martin y Nicholas
eran autnticos hermanos para l. El
director y los dems profesores
eran lo ms cercano a una figura
paterna que haba tenido en su vida,
y si bien era cierto que durante
algn tiempo haba fantaseado,
como casi todos, con que alguien se
presentase reclamndolo, ahora esa
idea no le haca ninguna gracia.
A la hora del desayuno eran
mayora los rostros somnolientos y
los bostezos mal disimulados. La
atmsfera tensa de la jornada
anterior pareca no querer
disiparse.
No aguanto ms murmur
Geoffrey al ver entrar en el
comedor al seor Thrp, el padre
de Arlen. Ante la sorpresa de sus
amigos, se levant y se dirigi con
decisin hasta l. Disculpe,
profesor.
Thrp le salud con una sonrisa
que se qued a medias. Su cara
tambin reflejaba una notable falta
de descanso.
Buenos das, Geoffrey.
Buenos das. Puedo
preguntarle una cosa?
Claro. Aunque la respuesta
depender de lo bueno que est hoy
el t y de su velocidad para
despejarme las ideas; todava no he
conseguido espabilarme del todo.
Geoffrey fue directo al grano:
Qu est pasando, seor
Thrp? Quiero decir, de qu
trataba la reunin que tuvo el
director ayer?
El desconcierto del profesor se
hizo palpable al dejar en suspenso
el movimiento de su brazo hacia la
tetera.
Por qu me preguntas sobre
eso, Geoffrey?
Tena la reunin algo que ver
conmigo?
Thrp tard en responder apenas
unas dcimas de segundo ms de la
cuenta.
Contigo? No... Bueno, a
decir verdad, no lo s, Geoffrey. En
todo caso, si as fuera, ser el
director quien te lo confirme. Por
qu piensas que la reunin trataba
sobre ti?
La breve duda que el muchacho
haba percibido reafirm sus
temores, as que contest
evasivamente y regres a la mesa
junto al resto del Club.
Confirmado dijo en un
susurro apenas audible que reflej
toda su turbacin. Por una vez,
Desmond deca la verdad.
Nicholas, Martin y James lo
miraron atnitos.
Te lo ha dicho Thrp?
No, pero no ha sabido
mentirme bien.
IX
La Torre Lamarq era el lugar
donde el difunto rey Krathern,
padre de Krojnar y Gerhson, haba
recluido a su segunda esposa,
Liyba, cuando la mujer haba
mostrado sntomas inconfundibles
de demencia. Gerhson adoraba a su
madre, pero lo cierto era que
apenas la haba visitado desde que
la haban confinado en la torre.
Estaba situada en lo que tiempo
atrs haba sido una pequea
pennsula, a dos horas a caballo de
La Ciudadela, y ahora era una isla a
escasos metros del continente, pues
el istmo de roca natural que los
haba unido se haba roto, vencido
por la erosin de las olas y el
viento. Desde entonces, un puente
levadizo era el nico y complicado
modo de acceder a la torre. Sin
embargo, antes de alcanzar ese
punto, haba que recorrer caminos
labrados en la escarpada cara de
los acantilados, donde el rugido del
mar que bata siempre enfurecido
imposibilitaba cualquier
conversacin. Todo eso converta
la Torre Lamarq en un lugar
siniestro y melanclico, ms una
crcel que el idlico retiro de quien
haba sido reina consorte.
Hasta all, como no poda ser de
otra manera, haban llegado noticias
de la guerra y de la derrota de
Krojnar y la consecuente
coronacin de Luber, pero, por lo
dems, nada haba cambiado: la
guardia de la torre segua en su
puesto, las criadas de Liyba
continuaban realizando sus labores
de forma montona da tras da, y la
propia Liyba permaneca
enclaustrada en sus aposentos, en lo
alto, dedicada a la costura y a la
contemplacin hipntica del oleaje.
En el momento en que llamaron
a su puerta, estaba tejiendo una
manta ms, que cuando estuviese
terminada ira a ocupar algn hueco
disponible en el interior de un
armario, junto a otras decenas de
mantas que jams haban sido
utilizadas.
Adelante.
Alteza dijo el capitn de la
guardia, entreabriendo la puerta y
asomndose, el prncipe Gerhson
solicita desde el acantilado acceso
a la torre.
La mujer cerr los ojos y movi
la cabeza afirmativamente. El
capitn se retir para cumplir la
orden y Liyba dej lo que estaba
haciendo, se puso en pie y alis las
arrugas de su vestido, aunque saba
que el proceso de tender el puente
era lento y no se reencontrara con
su hijo hasta casi una hora despus.
Madre la salud el prncipe
cuando por fin estuvo ante ella.
Dud un instante, impactado por el
deteriorado aspecto que presentaba
la mujer, con el pelo descolorido y
mal peinado, como con desgana, el
vestido rado y arrugado (pese a los
esfuerzos realizados por alisarlo),
la piel del rostro cuarteada,
macilenta, el blanco de los ojos
recorrido por cientos de diminutas
venas rojas..., pero enseguida
avanz hasta ella y la abraz. Ella
se dej abrazar, sin que sus brazos
respondieran en modo alguno.
Cmo te encuentras?
As que por fin renes valor y
te dignas a venir a verme.
Imagino que ests al corriente
de todo.
Liyba mir a su hijo del mismo
modo que sola hacer aos antes,
cuando se dispona a demostrarle
que conoca todas y cada una de sus
correras y desmanes en el palacio
real.
Por supuesto. S que sigues
sin ser rey.
Lo es mi sobrino.
Y antes lo era tu hermanastro.
Tras la figura esperpntica de la
mujer, la ventana permita ver el
Mar del Norte, que ms all se
transformaba en el Mar Sin Fondo
y, ms all, en el Abismo donde el
mundo se precipitaba al vaco,
segn los Ancianos. Gerhson
contempl durante unos segundos la
furia del oleaje; luego volvi a fijar
la mirada en su madre y not cmo
la piel de su espalda se erizaba,
igual que cuando era pequeo.
Es solo un nio dijo.
Si las cuentas no me fallan,
tiene diecisiete aos. T ya habas
matado a esa edad.
Y l tambin. A su padre.
Y qu vas a hacer? Piensas
continuar eternamente a la sombra
de un rey que no eres t?
Luber no es su padre. El chico
sigue mis consejos, incluso el de
que deba ponerse a mi favor y
contra mi hermanastro.
Liyba hizo una mueca de desdn
y le dio la espalda. Fue a la ventana
y mir hacia arriba, a las gaviotas
que planeaban en las corrientes de
aire y, de improviso, se lanzaban en
picado hacia el mar, se zambullan
y reaparecan instantes ms tarde,
casi siempre con un pez sujeto con
firmeza en el pico.
Mtalo.
Madre...
Mtalo! Igual que hice yo.
Yo mat para que t fueras rey!
Te decidiste un poco tarde.
En un gesto inconsciente, Liyba
volvi a alisarse el vestido. Si
me hubieras parido solo unos das
antes murmur Gerhson, nada
de esto habra sido necesario.
Los ojos inyectados en sangre de
Liyba siguieron el vuelo de una
gaviota. El destino se haba aliado
para tenderle una trampa haca
muchos aos, y todo lo que haba
ocurrido despus y todava haba de
ocurrir era consecuencia de aquella
emboscada. Su embarazo era, por
poco, anterior al de la otra esposa
de Krathern, pero esta haba tenido
un hijo sietemesino, cambiando el
curso de la Historia antes de que
fuera escrita. El nio, Krojnar,
sobrevivi milagrosamente y, al ser
el primognito, fue elegido
heredero por derecho propio. Si los
embarazos de las dos reinas
hubieran tenido la duracin normal,
el heredero habra sido Gerhson,
pero aquel parto prematuro haba
trastocado el futuro que su madre
haba soado para l, y desde aquel
mismo da ella haba comenzado a
perder la cordura y a tramar la
forma de recuperar la corona que
consideraba de su hijo y de nadie
ms.
Cmo poda prever que esa
bruja dara a luz antes de hora? Al
menos tuvo la vergenza de fallecer
en el parto dijo con tono sombro
. Ojal hubiera corrido el nio la
misma suerte. Si yo no hubiera
estado tan enferma en las ltimas
semanas de gestacin y no hubiera
quedado tan maltrecha de mi propio
parto, me habra encargado de que
as hubiera sido.
Ya no podemos cambiar nada
de eso, madre.
Pero si matas al nio rey antes
de que tenga hijos, conseguirs la
corona de Olkrann.
Es como si ya la tuviera, pues
mi sobrino no hace nada sin
preguntarme.
Pero es en su cabeza donde
reposa la corona! El prncipe
torci el gesto y se gir hacia la
puerta. Si no tienes agallas para
hacerlo bram su madre,
tremelo aqu y yo lo har por ti.
Mat a su madre y lo matar a l
tambin.
El cuervo que el comandante
Vrad llevaba en el hombro alzaba
el vuelo con cierta frecuencia y se
alejaba, convertido de repente en un
albatros, para buscar en el
horizonte indicios de tierra firme.
Al regresar, de nuevo en forma de
cuervo pequeo y negro, se posaba
otra vez sobre el hombro de su amo
y acercaba el pico arqueado al odo
de Vrad para comunicarle el
resultado de su vuelo.
El comandante, asqueado de
aquel mar que al parecer no tena
fondo ni fin, arda en deseos de
llegar al archipilago de Numar,
pero eso no se produjo hasta treinta
das despus de haber zarpado del
puerto de Ollervo. Esa misma
maana, cuando rayaba el alba, el
cuervo desapareci entre las nubes
que envolvan el barco y esa vez,
cuando regres, Vrad escuch su
informe, asinti y le acarici la
cabeza.
Cuando salt a tierra, ya saba
que llegaba tarde, pues el cuervo le
haba asegurado que la isla estaba
desierta. No obstante, orden a sus
hombres recorrerla palmo a palmo
en busca de cualquier rastro. El
cuervo vol en crculos cada vez
ms amplios, transformado ahora en
un guila, y regres con noticias de
una antigua construccin en ruinas
en el interior de la isla y restos de
una hoguera en una playa de
pedregal situada al otro lado de un
espign natural que la separaba de
aquella en la que ellos haban
desembarcado. Vrad se desplaz
enseguida hasta all y se agach
junto a la hoguera ya apagada.
Hundi una mano en las cenizas y
olisque un puado ante la atenta
mirada del grupo de hombres que lo
acompaaban.
Se han ido por aqu. Los
dems no comprendieron sus
palabras, pero se guardaron de
preguntar. El cuervo, posado otra
vez en el hombro de su amo,
cuchiche algo en su odo y el
comandante movi la cabeza de
modo afirmativo. S, iremos t y
yo solos, pero antes quiero echar un
vistazo a esas ruinas de las que me
has hablado.
Pas un mes antes de que Luber
se acercase a la tumba de su padre.
Lo haban enterrado sin ceremonia
alguna en el mausoleo de los
Seores de Kaylor, el ms nuevo de
cuantos haba en el cementerio de
La Ciudadela. Junto a Krojnar
estaban la tumba de su esposa Sora,
madre de Luber, fallecida a causa
de unas fiebres cuyo origen nadie
haba sido capaz de localizar; la de
Wonda, primera esposadel rey
Krathern, muerta al dar a luz, y la
del propio Krathern, padres ambos
de Krojnar. A la derecha, tras una
arboleda, se encontraba el
mausoleo de los diversos Dragones
Blancos que a lo largo de la
Historia haban ocupado el trono de
Olkrann y, dispersos por todo el
recinto, los mausoleos
correspondientes a las dems
familias que haban ejercido el
reinado en las pocas de ausencia
de Dragones.
Al traspasar las dos columnas
que daban acceso al mausoleo de
los Seores de Kaylor, Luber sinti
que su cuerpo, que pese a su edad
adolescente era fornido y grande
como el de un guerrero, temblaba
como una hoja seca que el viento
del otoo se presta a arrancar de la
rama. Not los ojos ciegos de la
estatua que dominaba el sepulcro
clavados en l, acusadores y tristes.
La estatua sostena en la mano
derecha una espada y en la
izquierda, un escudo con un dragn
de color blanco grabado en relieve.
El aire era fro y en l colgaban,
como si se negaran a caer
definitivamente al suelo,
minsculas gotas de lluvia.
Luber contempl durante largos
minutos las tumbas que tena ante
l, cubiertas todas menos la de su
padre por el musgo y el verdn del
tiempo; luego mir por encima de
su hombro para cerciorarse de que
nadie poda verlo y fue a sentarse
junto a la estatua, apoyando la
espalda contra la base de piedra. Se
despoj de la corona y la sostuvo
en sus manos, fijos los ojos en los
elaborados adornos de oro. Sus
dedos la dejaron resbalar y cay
sobre la hierba, pero no se
preocup de recogerla. En lugar de
eso, hundi la cabeza entre los
brazos y dej escapar desde lo ms
hondo de su pecho un grito de
angustia.
X
La docena de hombres-bestia
avanzaba tan rpido que las pocas
veces que lo intent, Lyrboc no
lograba seguir su ritmo, por lo que
Zerbo siempre acababa cargando
con l, sentndolo sobre sus
hombros. Fueron pasando los das
y, poco a poco, descubri los
nombres de cada uno. Estaba
Brandul, que destacaba por ser el
ms grande y corpulento de todos; y
Norbo, que tena un ojo
considerablemente mayor que el
otro; y Terbol, que, junto a Zerbo,
sola ser quien llevaba la voz
cantante en el grupo; y estaban
tambin Bradel, Moden, Lucon,
Ladun, Deam, Mobbern que tena
los dedos de la mano izquierda
pegados los unos a los otros por
una fina membrana de piel, y
Nack y Beren.
Aunque en ocasiones divisaban
pequeas poblaciones en la lejana,
nunca se acercaron a ellas. Desde
la distancia parecan abandonadas,
y esa sospecha la confirmaban los
diversos grupos de gente que vieron
movindose en la misma direccin
que ellos, un xodo multitudinario
compuesto de personas
atemorizadas, familias rotas,
mujeres, nios y hombres con la
cabeza gacha que tiraban de carros
y mulas cargados con toda clase de
enseres. Al verlos, Lyrboc imagin
que el grupo con el que l y su
madre haban salido de La
Ciudadela horas antes de la batalla
deba de presentar un aspecto muy
similar.
Cada vez que avistaban una de
aquellas hileras de fugitivos, ponan
tierra de por medio. No queran ser
vistos. Andaban campo a travs,
por bosques y montaas,
procurando que nadie los divisara,
y apenas paraban lo justo para
reponer fuerzas y dormir unas pocas
horas, dejando siempre a alguien de
guardia por si acaso.
Conforme avanzaban en
direccin este, el terreno iba
transformndose, elevndose cada
vez ms. Los accidentes
geogrficos se sucedan sin fin:
desfiladeros, barrancos, quebradas,
delgados ros que vadeaban en unas
pocas zancadas, montes que se
convertan en gigantescas montaas,
valles boscosos... Los kilmetros
pasaban bajo sus pies sin tregua y
quedaban a su espalda.
Lyrboc comprendi que Zerbo y
los dems conocan aquel terreno a
la perfeccin, pues no dudaban al
escoger una direccin u otra y
parecan saber dnde existan
antiguos senderos apenas
transitados ya. No mostraban
seales de cansancio, como si
estuvieran habituados a moverse
da tras da y no necesitaran dormir
ms que unas pocas horas para
volver a ponerse en marcha,
siempre antes de que el sol
asomara. Caminaban de noche,
como si sus ojos no requiriesen
ninguna luz para guiarse o no
tropezar; caminaban a pleno sol y
bajo la lluvia sin alterar el ritmo y
sin pronunciar la menor protesta.
Una maana, la pequea
comitiva se detuvo al llegar a una
gigantesca montaa de laderas
prcticamente verticales. La pared
de piedra que tenan delante era un
obstculo infranqueable.
El Trono de Klam anunci
Zerbo.
Lyrboc haba odo hablar de
aquel lugar, pero jams lo haba
visto. Su padre le haba contado
que exista una montaa que, vista
desde lejos, recordaba la forma de
un trono y que la tradicin
aseguraba que all se haba sentado
a descansar el legendario guerrero
Klam, el Hombre Sin Tierra, y que
el sueo lo haba vencido despus
de vagar durante das. Al despertar
se haba visto rodeado por un grupo
de seis mujeres que lo haban
encantado con un extrao cntico y
ya no lo haban dejado volver a
bajar de la montaa.
Es verdad? pregunt el
nio.
El qu? dijo Zerbo.
La historia de Klam. Es
verdad que lo hicieron prisionero
unas brujas?
Not que bajo sus posaderas
Zerbo se encoga de hombros con
aparente indiferencia.
No lo s.
Terbol se volvi hacia Lyrboc y
se burl:
Es verdad, para empezar,
que Klam vivi? Es verdad que
hubo un da en el que los dragones
poblaban esta regin, que anidaban
en las cuevas que hay en estas
montaas? Es verdad que los
Ancianos conocen la forma de
cruzar el Umbral? Es verdad que
el oro de Wolrhun est oculto en
una caverna bajo el Lago de Lhem,
protegido por los Siete Guardianes?
Djalo ya, Terbol le inst
Zerbo.
Es verdad, querido Lyrboc,
que t ests aqu, con nosotros?
He dicho que lo dejes le
orden Zerbo. Es demasiado
pequeo.
El otro hizo una mueca que
Lyrboc no entendi y les dio la
espalda.
Mirad! exclam entonces
Beren, que encabezaba la marcha, y
extendi el brazo izquierdo para
sealar un punto en la lejana.
Al dirigir los ojos hacia all,
todos vieron a un nutrido grupo de
gente que avanzaba hacia un
desfiladero que se abra en el muro
de roca.
Esos malditos nos van a
obligar a dar un enorme rodeo
protest Zerbo, malhumorado.
Venga, aprisa dijo Terbol,
y los doce, con Lyrboc a horcajadas
sobre los hombros de Zerbo, dieron
media vuelta y reemprendieron la
marcha.
Por qu no nos unimos a
ellos? quiso saber el nio. No
sera mejor? Puede que tengan
comida, y siempre ser ms seguro
formar parte de un grupo grande.
Entindelo de una vez,
colibr. Nosotros no nos unimos a
nadie. Ni queremos, ni ellos
querran tampoco.
Espera dijo de repente otro
de los miembros de la comitiva, el
que los dems llamaban Brandul.
l podra hacerlo. Tal vez fuese
mejor para todos que fuera con
ellos.
Sin saber exactamente por qu,
Lyrboc sinti un escalofro.
No repuso Zerbo.
No es mala idea. Debera
estar con los suyos opin otro.
Sabis tan bien como yo que
es muy probable que esa gente no
pueda entrar en Wolrhun.
Al menos estar con los
suyos.
Con los suyos no tendr
ninguna oportunidad. Solo la tiene
con nosotros. Haremos lo que ya
habamos decidido: lo llevaremos a
Wolrhun y lo dejaremos all con
Cerrn.
Que lo decida l, no te
parece? terci Terbol. Con
quin quieres estar, chico?
Lyrboc trag saliva para calmar
los nervios que se haban
apoderado de l. No quera que su
voz fuera a traicionarlo. Intent
emular el tono con el que haba
odo a su padre dirigirse a sus
compaeros de armas y dijo:
Si tengo que elegir, prefiero
quedarme con vosotros. S que la
mayora no me queris, pero os
agradezco enormemente que me
hayis ayudado. Si me llevis hasta
Wolrhun, prometo que algn da os
devolver el favor, si est en mi
mano.
Vio que sus palabras
provocaban varias sonrisas y
decidi no decir nada ms.
Dejemos ya la chchara y
sigamos sugiri Zerbo, zanjando
la cuestin. Este no es buen lugar
para perder el tiempo.
Lyrboc mir hacia arriba, hacia
lo alto del Trono de Klam, y se
pregunt si las prisas de sus
compaeros de viaje tendran algo
que ver con el temor a encontrarse
con las brujas que haban hechizado
al legendario guerrero con sus
cnticos.
Minutos ms tarde, se agach
hacia el odo de Zerbo y le susurr:
Gracias por no desprenderte
de m. El hombre-bestia no dijo
nada, pero le dio una cariosa
palmada en la rodilla. Puedo
hacerte una pregunta? continu el
chico.
T dirs.
Por qu has comentado que
ese grupo que hemos visto no podr
entrar en Wolrhun?
En primer lugar, estos parajes
estn plagados de salteadores de
caminos.
Y en segundo?
Es muy probable que la gente
de Wolrhun no reciba con los
brazos abiertos a tantos refugiados.
Son ya varios cientos de personas
las que hemos visto durante estos
das, habr incluso miles intentando
cruzar la frontera, y en Wolrhun no
querrn acogerlos a todos. Las
relaciones entre Olkrann y Wolrhun
nunca han sido lo que se dice
cordiales.
Entonces, cmo sabis que a
vosotros os dejarn pasar?
Porque a nosotros no nos
vern. Nosotros vamos a todas
partes sin que nos vea nadie.
Porque nadie quiere vernos
aadi tras una pequea pausa.
Una ltima pregunta
solicit Lyrboc.
S, que sea la ltima.
Has mencionado a alguien
llamado Cerrn, quines?
A lo largo de los aos, a
pesar de que no solemos dejarnos
ver si podemos evitarlo, hemos
cultivado algunas amistades. Pocas,
pero algunas. Cerrn es una buena
amiga, y tiene una gran deuda con
nosotros. Ella cuidar de ti. Estars
mejor con ella que con nosotros.
Ella? Pensaba que Cerrn
era un nombre masculino.
Depende de la regin. En
Wolrhun y en Nemeghram es ms
utilizado como nombre femenino, y
en este caso es el de una mujer muy
hermosa.
Lyrboc crey distinguir una
cierta pesadumbre en el tono de voz
de Zerbo, pero opt por no decir
nada ms. La comitiva haba vuelto
a acelerar el paso y ahora
prcticamente estaban corriendo.
Tres das despus alcanzaron la
frontera. Lo hicieron a propsito en
una zona abrupta y de muy difcil
acceso, para evitar as cualquier
posible encuentro inesperado. La
linde entre el reino de Olkrann y el
de Wolrhun se extenda a lo largo
de kilmetros y kilmetros. La
mayor parte la formaba aquella
cordillera que llevaban das
recorriendo, no excesivamente alta
pero s dotada de una orografa
irregular y llena de peligros en
forma de precipicios, y ms al norte
la frontera se transformaba en el ro
Lujn, tan ancho como un ocano.
Por tanto, si no se contaba con una
embarcacin, el nico modo de
cruzar de un reino a otro era a
travs de las montaas.
En los caminos oficiales haba
controles fronterizos, y Zerbo y sus
compaeros haban supuesto, con
buen tino, que en los ltimos das
las autoridades de Wolrhun habran
dispuesto varias decenas ms en los
puntos propicios para el trnsito,
con la intencin de controlar la
llegada de la multitud de fugitivos
que huan de la guerra en Olkrann.
Sin embargo, despus de aos de
recorrerla, los hombres-bestia
conocan la regin como si fuera su
propio hogar.
El cuerpo menudo de Lyrboc se
estremeci de arriba abajo al saber
que al fin haban cruzado aquella
raya que solamente poda
apreciarse en los mapas. Nunca
haba salido de Olkrann, nunca
haba pensado siquiera que algn
da lo hara... No pudo evitar
volverse sobre los hombros de
Zerbo y mirar hacia atrs. La
frontera era tan solo una lnea
invisible e imaginaria, pero l
crey verla como un muro que se
alzaba ms y ms a cada paso que
daban para alejarse. Experiment
una enorme sensacin de fro que se
le col hasta las entraas y volvi a
mirar al frente antes de que las
lgrimas se abriesen paso.
Tardaron una jornada ms en
llegar a la primera poblacin,
situada en la profundidad de un
valle sombro en el que confluan
varios caminos que parecan brotar
de la nada. Haba alrededor de
medio millar de edificios, casi
todos ellos de una sola planta.
Desde donde se encontraban,
ocultos en un tupido robledal que
cubra toda la ladera por la que
haban llegado, Zerbo le indic que
mirase hacia donde le sealaba:
Ves aquella casa de all, a la
derecha desde aquella pequea
plaza octogonal que tiene un
estanque? La de cuatro plantas con
la torrecilla en el centro del tejado?
S.
Es la Posada de la Estrella, la
casa de Cerrn.
Ya hemos llegado murmur
entonces Lyrboc.
S, ya hemos llegado
confirm Zerbo con una sonrisa, sin
caer en la cuenta de que Lyrboc no
tena ningunas ganas de sonrer.
Saba que all se separaran
definitivamente. No podra
convencerlos de que le permitiesen
seguir con ellos, pues ya lo haban
llevado hasta all a regaadientes, y
solo porque Zerbo se haba puesto
de su parte en contra de la opinin
del resto. Esperaremos a la
noche.
Brandul se les acerc por detrs.
Vamos a descansar mientras
termina de caer la tarde dijo, y
los guio hasta un pequeo claro
donde los dems ya se haban
sentado. Alguno se haba tumbado
directamente y pareca incluso
dormir.
Lyrboc se neg a comer lo que
le ofrecieron. De pronto se senta
de mal humor. Era, aunque l no lo
entendiese, la forma que su mente
todava infantil tena de reaccionar
al sentimiento de tristeza que lo
invada.
Por qu no vamos ahora?
Cuanto antes mejor, no?
Ahora no podemos. Todava
hay luz.
Qu ms da? Si lo que
queris es deshaceros de m, cuanto
antes...
Zerbo le puso una mano
gigantesca en el hombro y Lyrboc
call.
No puedes quedarte con
nosotros. Este no es tu lugar. Debes
estar con los tuyos.
La gente de Wolrhun no es mi
gente!
Pero es de tu raza intervino
Brandul.
Nosotros somos caminantes
afirm Zerbo, mirndolo
directamente a los ojos,
nmadas. Nunca nos detenemos ms
de lo indispensable. Nadie nos
quiere...
Ni vosotros queris tampoco
a nadie lo interrumpi Lyrboc,
desafiante.
Sus palabras provocaron un
silencio que no supo interpretar.
Luego, Terbol le respondi:
Nadie nos ha dado nunca la
oportunidad de quererlo. Somos
proscritos, colibr. Somos
invisibles porque nadie quiere
vernos.
Zerbo zarande a Lyrboc con
cario.
No puedes crecer con
nosotros, esa no es vida para ti.
Cerrn cuidar de ti.
Lyrboc, que no quera dejarse
llevar por un pataleo propio de
nios pequeos ni que lo vieran
llorar, les dio la espalda y se
tumb.
Voy a dormir un poco, estoy
muy cansado dijo entre dientes.
Bien. Cuando llegue el
momento, te despertaremos.
Contra su voluntad, a los pocos
minutos de cerrar con fuerza los
prpados para retener las lgrimas,
acab por dormirse de verdad.
Cuando la noche se extendi por
el valle, Zerbo y Terbol se pusieron
en marcha, dejando a los dems
vigilando el sueo del muchacho.
XI
A pesar de contar doce aos
recin cumplidos, Rihlvia sola
ayudar a su madre en la barra de la
taberna, que ocupaba la parte
delantera de la planta baja de la
posada. Se encargaba de recoger
las mesas, fregar los platos y las
jarras y, si era menester, tambin
serva. Lo haca con gracia, y a
menudo provocaba las risas de la
clientela con sus modales
exquisitos, ms propios de un
miembro de la realeza o, al menos,
de la ms alta nobleza.
Le gustaba aquel negocio que su
madre manejaba con mano de hierro
y una seductora y brillante sonrisa.
Esa era la mejor forma de dirigir
aquella posada a la que a diario
acudan a comer o cenar varios de
los vecinos de Tae Rhun y en la que
se alojaban los comerciantes de
paso y los viajeros que venan de
Olkrann o iban hacia all (aunque
estos ltimos haban desaparecido
recientemente, pues desde que
haban llegado las primeras noticias
del regreso del prncipe Gerhson,
nadie haba cruzado la frontera en
esa direccin). Algunos, viendo a
una mujer al mando, haban
pretendido aprovecharse, ya fuera
marchndose sin pagar o intentando
conseguir unos servicios que en
aquel lugar no se ofrecan, pero la
firmeza de la madre de Rihlvia y su
destreza con la espada los haban
hecho desistir. La mayora de la
clientela, sin embargo, profesaba un
gran respeto a la duea y, por
encima de todo, adoraba sus asados
de jabal y sus panes rellenos de
ternera. Con el tiempo, la Posada
de la Estrella se haba granjeado
una merecida reputacin de
agradable y limpio alojamiento, y la
taberna de la planta baja, la de
distinguida y deliciosa cocina
durante todos los das del ao.
Rihlvia, por su parte, adoraba
estar all, pese a que a menudo se
quedaba embobada soando
despierta con que era una princesa,
feliz duea de un palacio. Le
encantaba el trasiego continuo de
gentes de toda condicin:
mercaderes, peregrinos que se
haban desviado de su ruta por la
fama del establecimiento,
cazadores, rudos soldados que
regresaban a la capital tras pasar un
perodo de guardia en la cercana
frontera, cmicos ambulantes que
iban o venan de alguna feria...
Cuando la faena se lo permita, se
sentaba en un rincn y prestaba
odos a las historias que se
contaban enlas mesas alargadas que
ocupaban el local. Algunas se
relataban a viva voz, y normalmente
eran ancdotas del viaje hasta all o
recuerdos de anteriores visitas
enriquecidos por la imaginacin del
narrador; pero las que ms le
gustaban a ella eran las que se
contaban en susurros, las que solo
se dirigan a quienes se sentaban a
la misma mesa que el cronista.
Aquellas eran las historias que
Rihlvia almacenaba en su memoria
como un tesoro secreto compuesto
de rumores, noticias no siempre
confirmadas, leyendas y
habladuras. A veces, cuando
estaban a solas, se las contaba a su
madre:
He odo decir que la mujer
del duque de Lauq Rhun est muy
enferma y que l ha ordenado que
busquen a un hechicero para
curarla.
No hagas caso de todas las
habladuras sola decirle su
madre.
Pero crees que puede ser
cierto? Que el duque quiera
recurrir a un viejo hechicero?
Cosas ms extraas se han
visto, y ese duque ha hecho unas
cuantas de las ms raras que jams
he odo.
O:
Anoche escuch decir a uno
de los peregrinos que en la torre
oeste del castillo de Luka habita un
fantasma.
Seguramente lo dijo porque se
dio cuenta de que andabas
escuchando y quera asustarte.
Pero... y si fuera cierto? Y
si el fantasma existiera de verdad?
No pienses en esas cosas,
Rihlvia. Piensa en todo lo que nos
queda por hacer antes de poder
servir la comida a nuestros
huspedes.
S, mam.
No obstante, la mayor parte de
las historias que Rihlvia oa contar
se las guardaba para s. A su madre
no parecan interesarle, as que las
atesoraba hasta que encontrase a
quien realmente quisiera
escucharlas.
Fue despus de la cena, mientras
los parroquianos presentes en la
taberna beban jarra tras jarra de
linfa de cebada para ayudar a bajar
la comida que acababan de engullir,
cuando Rihlvia sali al callejn de
atrs para repartir un plato de
sobras entre una manada de gatos
que la esperaba pacientemente cada
noche.
Vamos, tranquilos, no os
peleis les dijo, con voz de
arrullo, a los animales. Hoy hay
suficiente para todos. Hasta podis
invitar a algn amiguito tmido que
no se haya atrevido a acercarse.
Justo entonces not que las
sombras parecan moverse a su
espalda. Se gir con rapidez, sin
darse a s misma tiempo para
decidir si estaba asustada o tan solo
senta curiosidad.
Hola, princesa.
No vio ms que dos figuras altas
y corpulentas enfundadas en gruesas
capas y con los rostros ocultos bajo
capuchas que les cubran la cabeza
por completo, pero reconoci al
instante la voz.
Terbol! exclam la nia.
Baja la voz, Rihlvia.
Zerbo, eres t?
S, pequea. Me alegro mucho
de volver a verte.
Has crecido desde la ltima
vez observ Terbol.
Solo un poco repuso
Rihlvia con voz quejumbrosa.
No tengas prisa por crecer,
hazme caso le aconsej Zerbo.
La taberna an est llena de
gente.
No importa, no queremos
entrar. Pero necesitamos hablar con
tu madre. Dile que la esperamos en
el claro del robledal, a media altura
de la ladera aadi Terbol,
acompaando sus indicaciones con
un gesto para sealar el lugar y
evitar confusiones.
De acuerdo.
Ser mejor que ahora vuelvas
a entrar, o alguien saldr a buscarte.
Ya os vais?
S, bonita. Nos iremos en
cuanto hayamos hablado con tu
madre, pero regresaremos en unos
meses, ya lo sabes.
No podemos pasar demasiado
tiempo sin el asado de Cerrn.
Zerbo vio en la penumbra cmo
Rihlvia frunca el entrecejo y luego
apunt con una sonrisa divertida:
Ni sin ver la cara de porcelana de
su hija.
Ahora tenemos que
marcharnos. No te olvides de darle
a tu madre nuestro recado.
Ambos se acercaron lo
suficiente para removerle
cariosamente la cabellera y luego
se retiraron sin que sus pisadas
produjeran el menor ruido. Rihlvia
se qued mirndolos hasta que las
sombras se los tragaron, despus se
gir y contempl a los gatos durante
unos segundos. Las sobras de la
cena eran ms importantes para
ellos que la aparicin de aquellos
dos fantasmas que Rihlvia conoca
desde antes deser capaz de hablar.
Mediaba la madrugada cuando
Cerrn lleg a la cita. Rihlvia haba
querido acompaarla, pero
finalmente tuvo que obedecer la
orden tajante de quedarse en casa.
Lyrboc la vio llegar sentado en
una roca plana en uno de los
extremos del claro, y asisti a los
efusivos abrazos que la mujer dio a
cada uno de los miembros del
grupo.
Siempre es una alegra verte
de nuevo, Cerrn.
Lo mismo digo.
Cuando la mujer se quit la
capucha, Lyrboc vio que erarubia,
aunque ese fue el nico rasgo que
pudo distinguir en la oscuridad.
Ella, en un primer momento, no
repar en l.
No os esperaba tan pronto.
Hemos tenido que desviarnos
de nuestro camino para traerte algo.
Traerme? Qu, un regalo?
pregunt en tono de broma.
No exactamente murmur
uno de los hombres-bestia.
Cerrn lo mir sin comprender,
y cuando varios de los miembros
del grupo se volvieron hacia
Lyrboc, ella sigui sus miradas y
solt una exclamacin de asombro:
Es un nio?!
Lyrboc se sinti muy incmodo
al convertirse en el centro de
atencin de todos.
Necesitamos un favor, Cerrn
dijo Terbol.
De dnde...? balbuce la
mujer, que an no daba crdito a lo
que le mostraban sus ojos.
Hua de La Ciudadela de
Olkrann cuando tropezamos con l.
l solo? Es muy pequeo.
Avanz entre el grupo y se dirigi
hacia Lyrboc, agachndose al llegar
a l. Al tenerla tan cerca, el
muchacho pudo ver que su rostro
era sumamente hermoso y sus ojos
brillaban como dos lucirnagas. Sin
embargo, lo que ms le llam la
atencin fue la cicatriz que divida
en dos su mejilla izquierda.
Cuntos aos tienes?
Casi diez.
Casi diez! repiti ella.
Y con tan pocos aos te las
ingeniaste para escapar de la
guerra...
Solamente pude llegar a
Tunerf; all me encontraron ellos.
Fuiste t solo desde La
Ciudadela hasta Tunerf? Cuntas
jornadas te llev eso?
Lyrboc se encogi de hombros.
No lo recuerdo asegur, y
era cierto, pues los das se
mezclaban en su memoria unos con
otros.
Cerrn se puso en pie y se
volvi hacia los dems.
Contadme, qu queris de
m?
Terbol la cogi de la mano y la
llev a un aparte para hablar con
ella, y mientras tanto Zerbo se
acerc a Lyrboc y se sent a su
lado.
Ella cuidar de ti. Lo sabe
hacer muy bien: tiene una hija algo
mayor que t, una nia preciosa y
muy bien educada. Una autntica
princesa.
Y vosotros? Por qu no
cuidis vosotros de m?
Nosotros no sabramos
hacerlo. Ni siquiera sabemos cuidar
de nosotros mismos minti.
Nuestra compaa no es buena para
ti, tienes que entenderlo.
Lyrboc se enjug las lgrimas
que empezaban a asomar a sus ojos.
Entonces, no volver a
veros?
Por supuesto que s, colibr.
Venimos al menos una vez al ao, a
veces incluso dos, para que Cerrn
nos d una buena racin de su asado
de jabal. Nadie lo prepara como
ella.
Cuando finaliz la conversacin
entre Terbol y Cerrn, ella asinti
un par de veces y regres hacia
Lyrboc. Pese a las reticencias de
este, y pese a aquella cicatriz que
estropeaba la belleza casi perfecta
del rostro de la mujer, no poda
negarse que su sonrisa era
hipntica; resultaba imposible no
quedar cautivado cuando la
esbozaba y no admirar aquella
hilera de blancos dientes que
asomaba entre los labios.
Bueno, muchacho dijo, te
vas a venir conmigo. Ests
preparado?
Lyrboc asinti con la cabeza y
recogi la mano que ella le tenda.
La not agradablemente clida al
tacto. Cuando estuvo de pie, Cerrn
lo acogi bajo su brazo y desvi la
sonrisa hacia Zerbo, que la miraba
cariacontecido.
Cuida de l, por favor.
Sabes que lo har.
S, lo s. Y te lo agradezco.
Cuidaos vosotros tambin,
de acuerdo?
Siempre lo hacemos.
Pero ahora corren tiempos
ms extraos que nunca. Extraos y
peligrosos.
Ya no tenan nada ms que
decirse, as que Cerrn dio media
vuelta y emprendi el descenso,
rodeando con el brazo los hombros
de Lyrboc. El chico gir el cuello
cuanto pudo para dirigir una
postrera mirada a los hombres-
bestia: lo ltimo que vio de ellos
fue doce sombras altas como los
mismos rboles que los rodeaban;
jurara que en los ojos de todos
haba miradas de profundo cario,
incluso en los deaquellos que ms
se haban opuesto a cargar con l
cuando lo encontraron.
Cudate, colibr.
XII
A pesar de lo tarde que era, a los
pocos minutos de llegar a la posada
Lyrboc tena ante s un plato hondo
lleno de humeante sopa con
tropezones de verdura y patatas.
Bien, Lyrboc dijo Cerrn al
tiempo que se sentaba frente a l,
cuntame tu historia.
En la estancia haba una
chimenea en la que todava arda el
mismo fuego que horas antes haba
calentado a los huspedes mientras
daban cuenta de su cena.
El chico obedeci entre
cucharada y cucharada. La mujer,
que le escuchaba con sumo inters,
iba hacindole preguntas cuya
finalidad, ms que la bsqueda
obvia de respuestas, era apreciar el
mrito de Lyrboc y subir su
autoestima. Lograste hacer fuego
t solo?. Y sabas cmo
preparar un conejo para poder
comrtelo?. La encantadora
sonrisa de la mujer desapareci en
los momentos precisos, cuando el
relato haca mencin primero al
padre y luego a la madre de Lyrboc.
Ahora prstame atencin
dijo cuando la narracin (y el plato
de sopa) hubo llegado a su final.
Esa es tu historia y no quiero que la
olvides, pero no puedes contrsela
a nadie ms. Gurdala para ti, como
el mayor de los secretos. Cmo se
llama tu madre?
Raima respondi el nio, y
la sola mencin del nombre le
detuvo durante un momento los
latidos del corazn.
Pues a partir de hoy, para
todo el que te pregunte, eres hijo de
mi prima Raima. Lo entiendes?
Uno de los leos emiti un siseo
y un instante despus se parti en
dos, provocando una llamarada
efmera.
Tu prima?
Exacto. Le diremos a todo el
mundo que tu madre y yo somos
familia. De lo contrario no
resultara lgico que te quedases a
vivir aqu y tendramos que dar
muchas explicaciones que no nos
conviene dar. No lo olvides, hay
gente demasiado curiosa por aqu,
gente a la que le gusta hacer
preguntas. No te contradigas,
responde siempre lo mismo y no
entres en detalles. Tu madre y yo
somos primas y ella te ha mandado
a vivir conmigo; no tienes que
explicar los motivos: se harn
cargo de que un nio no tiene por
qu saber esas cosas.
Lyrboc asinti, aunque no estaba
muy convencido de que nadie fuera
a tragarse eso de que hubiera lazos
familiares entre ellos. Fsicamente
no se parecan en nada. Donde ella
tena una larga y elegante cabellera
rubia, l presentaba una sucia y
despeinada mata de pelo oscuro;
frente al color claro de los ojos de
Cerrn (eran del mismo tono que
las turquesas?), l tena dos
manchas de holln, tan negros eran
sus ojos; donde la piel de ella
prometa una suavidad
incomparable, la del muchacho
estaba cubierta de araazos y
rasguos por las semanas pasadas a
la intemperie.
Ahora nos vamos a ir los dos
a dormir. Te preparar una
habitacin. Y maana conocers a
tu prima Rihlvia.
Y me contars tu historia
dijo Lyrboc, y Cerrn parpade.
Yo acabo de contarte la ma
continu el muchacho, sacndole de
nuevo la sonrisa a la mujer.
Est bien, acepto el trato.
Maana te contar mi historia.
Al despertar, Lyrboc se senta
inquieto. No saba qu le deparara
el destino a partir de entonces, qu
sera de l en aquel lugar que hasta
unas horas antes ni siquiera saba
que exista. Oa ruidos procedentes
de alguna parte de las plantas
inferiores (la habitacin que Cerrn
le haba preparado estaba en la
ltima de las superiores), pero
todava no estaba seguro de querer
salir y enfrentarse a su nueva
realidad. Mejor aprovechar all a
solas un poco ms.
Holgazane en la cama unos
minutos y luego se levant y fue a la
ventana para asomarse al exterior.
Desde all se vea una pequea
parte de Tae Rhun y las montaas
que haba atravesado durante das
con Zerbo y los dems. Intent
localizar el claro donde se haba
separado de ellos, pero desde su
posicin no se distingua el ms
mnimo resquicio entre los robles,
de tan apretados como estaban los
troncos. Baj la mirada a la calle
adoquinada que corra justo debajo
de la ventana y se entretuvo
contemplando los caprichosos
movimientos con los que la fuerte
brisa jugueteaba con unas hojas
secas. Se le ocurri que quiz
tuvieran aquellas hojas vida propia,
tan dispares eran sus giros y
tirabuzones. Y, de pronto, se le
ocurri tambin que tal vez aquel
pequeo grupo de hojas fuera como
su familia, a la que el viento del
destino haba dispersado contra su
voluntad, arrastrando a cada uno en
una direccin. Llevaba ya semanas
sin ver a sus padres...
Su ensimismamiento no le dej
or que la puerta se abra a su
espalda.
T debes de ser mi querido
primo, verdad? pregunt una
voz cantarina en la que Lyrboc
acert a distinguir una extraa
mezcla de inters y suspicacia.
Al volverse, se encontr con una
chica algo mayor que l que pareca
una rplica ms joven de Cerrn.
La nica diferencia que haba entre
ambas, descontadas las del tamao
y la edad, era que la chica tena los
ojos del color del vino turbio.
T eres Rihlvia.
Mi madre me ha dicho que
cuide de ti.
S cuidarme solo repuso l
con el tono bravucn de quien no
quiere mostrar su debilidad y lanza
un desafo sin destinatario concreto.
Eso tambin me lo ha dicho.
Tienes hambre?
No minti Lyrboc sin saber
exactamente por qu. La sopa de la
noche anterior lo haba saciado
momentneamente, pero desde que
haba abandonado La Ciudadela la
sensacin de hambre no le daba
tregua.
Mejor, as podemos hablar
dijo Rihlvia con una sonrisa, y fue a
sentarse en el borde de la cama
mientras Lyrboc continuaba de pie
junto a la ventana. Qu noticias
traes de Olkrann?
La Ciudadela ha cado en
manos del prncipe Gerhson.
Eso ya lo sabemos. Por Tae
Rhun han pasado muchos que
venan de all y nos han contado
cosas. No sabes nada ms?
Qu sabes t? Sabes qu ha
pasado con los supervivientes?
pregunt Lyrboc a su vez, despus
de negar amargamente con la
cabeza.
Entonces Rihlvia imit el gesto
del chico y contest:
Todos y cada uno de los que
pasan por aqu cuentan su versin, y
muchas veces esas versiones no
coinciden. Las noticias son
confusas. Lyrboc se mordi los
labios y mir un instante al exterior,
para luego volver a mirar a la chica
que tena delante y despus al
suelo. No quera observarla durante
demasiado tiempo porque le
pareca la ms hermosa que jams
haba visto. Lo siento aadi
Rihlvia, cuyos ojos coincidieron
fugazmente con los de Lyrboc,
momento en el que el chico
experiment la incmoda y a la vez
agradable sensacin de quedarse
atrapado en aquellas extraas
pupilas.
De dnde eres t? inquiri
finalmente, deseoso de cambiar de
tema.
Prcticamente de aqu. Mi
madre me trajo con ella cuando era
un beb de pocas semanas.
Dnde naciste?
En Nemeghram. Lyrboc
enarc las cejas y Rihlvia sonri de
nuevo. S, resulta curioso,
verdad? T vienes de Olkrann y mi
madre y yo, de Nemeghram, y
acabamos coincidiendo en
Wolrhun. Y tenemos otra cosa ms
en comn.
Cul?
Pues que tanto a ti como a
nosotras nos salv la Hermandad
Oscura. El muchacho se qued
boquiabierto y Rihlvia, al ver su
cmica expresin, se ech a rer
con ganas. No me irs a decir
que no lo sabas?!
La Hermandad Oscura?
Involuntariamente, la voz de Lyrboc
tembl al brotar de su garganta. La
Hermandad Oscura era una leyenda
que haba odo contar en multitud
de ocasiones y que siempre haba
tomado por un cuento con el que los
mayores pretendan asustar a los
nios como l. Zerbo...? Eran
ellos...? No poda ser cierto, se
dijo para sus adentros. Ellos no
podan ser la Hermandad Oscura, o
los Siervos de la Muerte, como
tambin se les denominaba a veces,
pues se deca que quien se cruzaba
con ellos no sobreviva ms que
unas pocas horas. Pero la
Hermandad Oscura no existe!
Por supuesto que s!
No! Solo es... Solo es una
invencin con la que los padres
quieren asustar a sus hijos para que
los obedezcan y no se alejen
demasiado.
Rihlvia hizo un mohn y se puso
en pie.
Puedes seguir pensando as si
eso es lo que quieres, pero, creme,
la Hermandad existe, y t has
convivido con ella. Y no ests
muerto.
Claro que no estoy muerto!
Bien, pues ya que coincidimos
al menos en eso, ser mejor que
bajemos. Esto es una posada y hay
mucho trabajo que hacer. Siempre
hay mucho trabajo que hacer. Al
or esas palabras, Lyrboc supo que
la chica repeta lo que tantas veces
le habra odo decir a su madre.
Primero te mostrar dnde est todo
y dnde puedes asearte. Luego toca
ponerse manos a la obra. Solt
una risita divertida. S, no me
mires as. No habras pensado que
ibas a quedarte con nosotras sin
ninguna obligacin por tu parte,
no? Una boca ms que alimentar
supone un gran esfuerzo, lo menos
que puedes hacer es ganarte la
comida, no crees?
El chico fue a seguirla hacia la
puerta, pero se detuvo al reparar en
el hecho de que solo iba vestido
con un camisn que Cerrn le haba
entregado por la noche. La sonrisa
con la que Rihlvia lo mir hizo que
se estremeciera.
Te espero ah fuera para que
puedas vestirte.
Lyrboc abri el armario y
comprob que sus ropas haban
desaparecido. A cambio, haba all
otras nuevas, colocadas sin duda
por Cerrn mientras l dorma. Se
visti apresuradamente y se reuni
con Rihlvia en el pasillo.
La Posada de la Estrella
cuenta con un total de diecisis
habitaciones para huspedes. No,
quince, porque a partir de hoy hay
que descontar la tuya. Mi madre y
yo tenemos tambin las nuestras en
esta misma planta le aclar,
sealando al hablar las puertas
correspondientes. Los empleados
viven en la ciudad y vienen a
trabajar durante el da. En cuanto a
las habitaciones de huspedes, hay
de dos tipos, las individuales, para
quienes quieren pagar lo suficiente
para proteger su intimidad, y las
comunes, en las que pueden dormir
dos, tres y hasta seis personas,
dependiendo del espacio. Las
individuales estn aqu arriba. A
menudo las ocupa un noble con su
lacayo o algn fraile o algn
mercader al que le ha ido bien el
negocio. El resto opta por pagar
menos y dormir en cualquiera de las
otras. Y hay muchos que ni siquiera
piden una habitacin, solo vienen
por la comida y luego siguen su
camino. La comida que se sirve en
la posada es famosa en toda la
regin. Mi madre es una cocinera
magnfica y ha enseado sus artes a
dos ayudantes. Ya tendrs ocasin
de comprobarlo.
Ya lo hice anoche, tu madre
me sirvi un plato de sopa.
Bah, la sopa es lo de menos!
Estaba muy buena.
Pues cuando pruebes los
dems platos no podrs crertelo.
Ven por aqu.
Bajaron por una escalera que,
por su angostura y escasez de luz,
Lyrboc imagin que era utilizada
nicamente por el servicio. En cada
uno de los rellanos haba una puerta
que comunicaba con el pasillo
principal, y abajo del todo, otra que
daba a las cocinas. Al entrar all,
los rostros sudorosos de dos
mujeres se volvieron hacia ellos y
sonrieron, dejando a la vista sus
dentaduras amarillentas.
Estas son Lnn y Naerma, las
cocineras. Os presento a mi primo,
Lyrboc.
Buenos das, jovencito.
Buenos das, seoras.
Las dos mujeres estaban
atareadas con diversas perolas y
guisos humeantes, por lo que los
muchachos salieron, esta vez por
una nueva puerta. En esta ocasin
pasaron a una estancia anexa en la
que se almacenaban varios sacos de
grano y unas cajas llenas de
hortalizas y fruta. Desde all,
Rihlvia guio a Lyrboc hasta el
exterior, donde haba un pequeo
huerto y un gallinero.
Adnde vamos?
A las caballerizas. Quiero que
conozcas a alguien dijo la
muchacha con tono alegre.
En la parte de atrs del edificio
haba una construccin de planta y
media de altura con el suelo
cubierto de paja. En aquel momento
haba en su interior al menos una
decena de caballos de distintas
razas y, sobre todo, en muy distintas
condiciones. Rihlvia se detuvo
frente a los dos que se encontraban
ms prximos a la entrada que los
chicos haban utilizado. Eran dos
animales casi idnticos, grandes y
musculosos, de trax ancho y
cabeza pequea en comparacin
con el resto del cuerpo. Ambos eran
de color marrn claro con manchas
blancas.
Esta es Lux dijo Rihlvia,
acariciando al caballo entre los
ojos, y este, Brisa. Son nuestros;
los dems sonde huspedes que se
han alojado esta noche en la
posada.
Lyrboc estaba maravillado ante
la belleza de los animales, que
acogan con visible regocijo las
caricias de la chica.
Cmo los distingues? le
pregunt, esforzndose por
encontrar una diferencia en aquellos
cuerpos robustos de pelo brillante y
suave.
Por las manchas blancas. No
te has fijado porque acabas de
conocerlos, pero Lux tiene ms
manchas que Brisa.
Lyrboc quiso comprobar si eso
era cierto, aunque acab dndose
por vencido.
Si t lo dices... Yo los veo
iguales.
Brisa es algo ms veloz. A
Lux le gusta ir al trote; se lo toma
con calma, las prisas no son para
ella.
Son preciosos.
S que lo son.
El sonido de unas pisadas,
amortiguado por la mullida
alfombra de paja esparcida por el
suelo, les hizo volverse. Desde una
de las cuadras situadas en el otro
extremo del establo, un joven
desharrapado y despeinado, de unos
catorce aos, se acercaba a ellos
con un rastrillo.
Hola, Mown lo salud
Rihlvia. El criado inclin su cabeza
y pase sus ojos exageradamente
azules de la chica a su acompaante
. Es mi primo, se llama Lyrboc
explic. Lyrboc, Mown es el
encargado de cuidar a los caballos
y darles de comer.
Hola dijo Lyrboc, sintiendo
la mirada escrutadora de Mown
sobre l.
El mozo repiti el saludo mudo
anterior y seal a Lux y a Brisa
con una pregunta plasmada en la
cara.
No, tranquilo, Mown, no
vamos a sacarlos ahora. Solo
quera enserselos a... mi primo.
Tenemos trabajo en la posada.
Mown asinti y regres hacia la
cuadra de la que haba salido, con
el rastrillo apoyado en el hombro
izquierdo. Rihlvia cogi entonces a
Lyrboc por el codo y tir de l
hacia fuera.
Mown no puede hablar, no
tiene lengua le aclar en voz baja
. Se expresa nicamente con
gestos.
Vive aqu?
No, vive muy cerca, con su
familia. Fue su abuela la que le
pidi a mi madre que le diera
trabajo. Es muy bueno con los
caballos. Cerr el portaln del
establo y avanz con paso rpido
hasta el edificio principal. La
visita de cortesa ha terminado,
ahora nos toca trabajar un poco.
Qu hay que hacer?
Adecentar la taberna antes de
que empiecen a venir a comer. La
Posada de la Estrella no es solo
famosa por su buena cocina, sino
tambin por su limpieza.
Las tareas sin fin de aquel
primer da tuvieron su lado
positivo: las horas pasaron rpidas,
en veloz procesin, confundindose
unas con otras, y antes de que
Lyrboc pudiera darse cuenta, ya
haba cado la noche sobre Tae
Rhun.
Antes de que los huspedes
terminasen de cenar, Cerrn envi a
su hija a dormir y le dijo lo mismo
a Lyrboc, pero este no se movi. La
posadera se le acerc e insisti:
Me has odo? Es tarde y has
trabajado mucho, debes de estar
cayndote de sueo.
El muchacho se haba frotado
los ojos varias veces para deshacer
la cortina de bruma que provocaba
el cansancio, aunque no pensaba
irse a dormir.
Dijiste que hoy me contaras
tu historia le record a Cerrn, y
ella solt una carcajada.
Es eso? Creme, no vale la
pena que te quedes sin dormir por
escuchar mi historia. Adems,
tendremos tiempo de sobra de aqu
en adelante.
Pero me gustara escucharla
hoy.
La mujer lo mir pensativa un
instante antes de claudicar.
Est bien, como t quieras.
Cuando todos se hayan retirado.
Lyrboc sonri satisfecho, aunque
pens que si la clientela presente en
la taberna no se iba pronto,
acabara por quedarse dormido all
mismo.
Finalmente, Cerrn le hizo un
gesto para que se sentara con ella a
la mesa ms apartada y sirvi en un
par de tazas de barro cocido un
brebaje caliente que Lyrboc nunca
haba probado.
Qu es? pregunt,
dirigiendo al lquido una mirada de
desconfianza.
Pasiflora con miel. Ayuda a
dormir bien.
Creo que no necesito ayuda
para eso.
Desde luego que no, ests a
punto de caerte del sueo que
tienes. Pero eres un gran cabezota.
De todas maneras, la pasiflora te
relaja, y eso s que lo necesitas.
Sin demasiada conviccin,
Lyrboc dio un pequeo trago.
Luego, antes de volver a colocar la
taza en la mesa, dio otro, ms largo.
Est bueno.
Tienes que aprender a confiar
en m. Bien, la historia.
S.
Cerrn mir hacia la barra,
donde Naerma, una de las
cocineras, se afanaba guardando las
botellas de licor. El resto de la
estancia ya haba quedado vaca.
Recuerdas que anoche te dije
que debas guardar tu historia en
secreto? Lo mismo ocurre con la
ma, tambin ha de ser un secreto.
Nadie ms lo sabe.
Y me la vas a contar a m,
que no me conoces?
Cerrn le dedic una sonrisa.
Claro, eres familia brome
, y en una familia bien avenida no
hay secretos. Adems, supongo que
lo que de verdad quieres or no es
la historia de mi vida, sino la parte
de ella en la que aparecen tus
amigos, los que te trajeron aqu.
A Lyrboc se le iluminaron los
ojos. Su propsito inicial, cuando
la noche anterior le haba pedido
que le contase su historia a cambio
de la que l le haba contado a ella,
era descubrir con quin iba a
convivir a partir de entonces, pero
desde que esa maana Rihlvia
haba mencionado a la Hermandad
Oscura, todo su inters se centraba
en ese punto.
De verdad son ellos? De
verdad Zerbo y los dems son la
Hermandad Oscura?
Habla en voz baja!
Lyrboc se volvi para mirar a
Naerma, pero esta pareca no
haberlo escuchado.
Lo son? insisti.
Cerrn primero sonri y luego
asinti.
Lo son.
La exclamacin qued patente en
los ojos de Lyrboc, que durante
unos segundos fue incapaz de decir
nada.
No..., no... Ehh... No puedo
creer que existan realmente!
Cerrn se tom unos minutos
para poner en orden sus recuerdos y
resumirlos de forma que Lyrboc se
diera por satisfecho con el relato.
Vers comenz al fin,
cuando naci Rihlvia, decid
abandonar la ciudad en la que haba
vivido hasta entonces. Quera irme
lejos, no tena muy claro adnde,
solo saba que quera marcharme lo
ms lejos posible.
Por qu?
Esa parte te la contar otro
da dijo evasivamente. Si no,
no llegaremos nunca al punto donde
me encontr con la Hermandad
Oscura. No me bastaba con cambiar
una ciudad por otra, as que opt
por cambiar un reino por otro. Dej
Nemeghram y vine a Wolrhun.
Podra haber elegido Olkrann, pero
la frontera entre Nemeghram y
Olkrann es una zona pantanosa por
la que habra sido una locura
adentrarme, ms an llevando
conmigo a un beb recin nacido.
Tierra de Barro, la llaman. De
barro y niebla y leyendas de
criaturas que no tengo ningn
inters en saber si son ciertas o
no... Hay verdades que prefiero
ignorar. Por supuesto, tambin
podra haber elegido ir a los Reinos
de Oriente, pero lo que se cuenta de
ellos es tan poco halageo que ni
se me pas por la cabeza. La mejor
alternativa era Wolrhun. Tena
conmigo suficiente dinero para
instalarme y montar un negocio.
Sin embargo, el viaje no fue
fcil. Cargaba con Rihlvia, y era tan
pequea que tena que amamantarla
cada pocas horas. Tampoco escog
la mejor poca del ao para
realizar un viaje largo, y llovi casi
todos los das. Hubo momentos en
los que cre que no sobreviviramos
ninguna de las dos, aunque tuvimos
buena suerte, supongo. Ya haba
tenido antes muchas raciones de la
mala, as que me correspondi un
tanto de la buena.
Llegamos entonces a un
bosque, uno de los muchos que nos
vimos obligadas a atravesar durante
el viaje. Rihlvia tena fiebre y yo
estaba muy dbil por el cansancio y
porque no siempre resultaba fcil
encontrar comida. Cac varios
conejos, como has hecho t
apunt, y le gui un ojo al chico
, y hasta un cervatillo en una
ocasin. Pero cuando llegamos a
aquel bosque, llevaba varios das
hambrienta y dbil. Como Rihlvia
estaba enferma, no paraba de llorar,
ysu llanto llam la atencin de un
grupo de hombres que nos salieron
al paso.
Ladrones.
En efecto. Me atacaron por
sorpresa. Haba desmontado del
caballo para tratar de tranquilizar al
beb y no me dio tiempo a volver a
montar y tratar de huir. Eran cuatro.
Uno cogi las riendas del animal y
lo apart de m. Los otros tres me
rodearon.
Te robaron el dinero.
Lo habran hecho replic, y
luego baj la voz y aadi: Pero
a menudo los hombres quieren otra
cosa de las mujeres, Lyrboc.
Fueron esos hombres los que
te hicieron esa herida en la cara?
Cerrn desvi momentneamente
la mirada y se mordi el labio
superior. Lyrboc la contempl en
silencio y crey comprender que su
curiosidad haba abierto las puertas
de unos recuerdos todava amargos
y dolorosos.
No, no fueron ellos. La herida
ya la tena cuando abandon mi
hogar en Nemeghram. Pero esa es
otra historia. Lyrboc asinti y dio
un nuevo trago de la infusin de
pasiflora. Antes de que aquellos
hombres consiguieran hacer nada,
alcanc a ver algo volando por los
aires. Una piedra enorme, lanzada
desde mucha distancia y con una
puntera increble, perfecta.
Impact en la cabeza de uno de
ellos y lo tir al suelo sin que
tuviera tiempo de preguntarse
siquiera qu le haba pasado.
Creme, una piedra como aquella
yo no podra haberla levantado ni
con mis dos manos, ni hablar de
lanzarla por los aires.
Zerbo? pregunt Lyrboc
con un brillo en los ojos.
Brandul, en realidad. Los
ladrones se dieron la vuelta para
ver quin los atacaba y se
encontraron de pronto rodeados por
la Hermandad Oscura. Yo entonces
todava no saba que lo eran, claro,
solo vi lo mismo que los otros: una
docena de hombres que parecan
bestias saliendo de entre los
rboles, armados algunos con
espadas, otros con hachas y otros
solo con sus puos. Los que me
haban atacado me soltaron,
retrocedieron y desenfundaron sus
propias espadas, pero los hombres-
bestia las rompieron de un solo
golpe con las suyas. Al principio,
reconozco que al descubrir a aquel
grupo tan extrao pens que mi
suerte no haba mejorado, sino que
simplemente haba cambiado de
manos. Les dieron muerte en
cuestin de segundos, sin piedad,
aunque uno de los tipos, el que
haba cogido mi caballo por las
riendas para apartarlo de m, se
hinc de rodillas y suplic
clemencia cuando sus compaeros
ya estaban muertos. Pero no le
escucharon, le cortaron la cabeza
de un solo tajo.
Yo apret a mi hija contra mi
pecho, temiendo que haran lo
mismo conmigo, o al menos lo
mismo que los otros haban
pretendido hacer, pero Terbol y
Zerbo guardaronsus armas y me
preguntaron si estaba herida. Por la
forma en que ambos miraron al
beb, supe entonces que no me
haran dao. Todo lo contrario,
compartieron conmigo los
alimentos que llevaban y me
escoltaron el resto del camino para
que no fuera a sufrir otro encuentro
desafortunado.
Y los hubo? Ms encuentros
con ladrones, quiero decir.
No, pero no estoy segura de
que no los hubiera tenido de haber
seguido yo sola. Probablemente, si
alguien nos vio, consider mejor
opcin alejarse de nosotros lo ms
posible. Eso es lo que siempre le ha
ocurrido a la Hermandad Oscura: la
gente le tiene miedo y la gran
mayora de las historias que se
cuentan acerca de ella son meras
invenciones.
Pero quines son en
realidad?
Cerrn hizo una pausa para
beber.
Se lo pregunt, mas no
quisieron contestarme. Me di cuenta
de que no les resultaba un tema
agradable, de modo que no volv a
preguntarles sobre ello. Pero
supongo que habrs odo algunas de
las leyendas.
En La Ciudadela las contaban
los chicos mayores para meternos
miedo a los dems. La Hermandad
Oscura solo se deja ver de noche, y
quien la ve no sobrevive ms que
unas horas, pues son siervos de la
Muerte, y cosas as.
La mujer asinti.
Es increble cmo todo el
mundo cuenta las mismas leyendas
sin conocer su origen.
No lo son, verdad? No son
siervos de la Muerte.
Lo nico que s, Lyrboc, es
que a mi hija y a m nos salvaron de
una muerte ms que probable, y que
nos acompaaron hasta los lmites
de Tae Rhun y durante el camino
nos protegieron y nos dieron de
comer. Desde entonces vienen cada
ao a visitarnos a escondidas, sin
que el resto de la ciudad se entere.
Los considero amigos, y mientras
viva estar en deuda con ellos,
porque cada da que viva es un da
que no habra existido si ellos no
hubieran aparecido en aquel bosque
en el momento exacto en que lo
hicieron. Por eso, cuando ayer me
dijeron que necesitaban que les
hiciera un favor, no dud en decir
que s, antes incluso de saber que
ese favor sera hacerme cargo de ti.
No quiero ser una carga.
Y estoy convencida de que no
lo sers. Pero ya es muy tarde,
tendremos ocasin de seguir
hablando y de conocernos ms el
uno al otro, de acuerdo? Tienes
que descansar, has hecho un viaje
muy largo. Y yo tambin estoy
agotada y debo madrugar.
Lyrboc tuvo que obedecer esta
vez, pues su cuerpo casi no le
responda ya.
Sera Rihlvia, algn tiempo ms
tarde, quien saciase su curiosidad y
le contase a Lyrboc el resto de la
historia.
XIII
Geoffrey esperaba que el director
Rogers lo llamara a su despacho en
cualquier momento para hablar con
l, pero la llamada no se produjo.
De hecho, ninguno de los chicos
pudo ver al director en todo el da.
Llegada la tarde, incluso Martin,
que haba intentado mantener una
actitud positiva, se contagi del
pesimismo de los dems. Seguan
sin saber nada en concreto, pero ya
no dudaban de que ocurra algo
grave.
No pienso irme con el
Jorobado dijo Geoffrey entre
dientes cuando los cuatro chicos del
Club se reunieron a solas en la
ltima mesa de la biblioteca. Arlen
no estaba con ellos: ninguno saba
realmente dnde se haba metido.
Nadie ha dicho todava que
tengas que hacerlo.
Esta vez creo que Desmond
no menta.
Con ese no se puede estar
seguro nunca.
Ya, pero... No s, pensemos
que ha dicho la verdad, que oy al
director y al Jorobado mencionar
mi nombre. Si espero a que el
director me diga lo que pasa, puede
que ya sea tarde.
Tarde para qu? le
pregunt James.
Para evitarlo.
Los otros tres miraron a
Geoffrey sin saber qu decir.
No deberamos llegar a
conclusiones precipitadas. An no
sabemos nada, y por mucho que te
pareciera que el profesor Thrp
dudaba al contestarte, puede que lo
que provoc la reunin entre el
Jorobado y el director no tenga
nada que ver contigo.
Vosotros podis conformaros
con pensar eso, pero imaginad por
un momento que maana se presenta
el seor Rogers y me dice que
recoja todas mis cosas porque tengo
que irme a vivir con el Jorobado.
Ya vale! exclam Martin
. Deja de pensar que esto te
afecta solo a ti. El otro da hicimos
un juramento, no? Los cuatro
estamos juntos, los cinco, si
contamos tambin a Arlen, y lo que
le pasa a uno de nosotros les pasa a
todos.
Geoffrey sonri sin ganas.
Ya, y qu hacemos? Le
pedimos a Rogers que el Jorobado
nos adopte a todos?
Yo tengo una idea mejor
apunt de pronto Nicholas,
acaparando toda la atencin. Esta
noche hacemos una excursin y
averiguamos todo lo que podamos.
Una excursin?
Una incursin, ms bien, en el
despacho del director.
Su hermano mayor le dedic una
mirada recriminatoria, pero
enseguida cambi el gesto.
Puede ser buena idea.
Ya lo har yo terci
Geoffrey. No tenis que meteros
en los por m.
Para ya, Geoff. Si hay que
meterse en los, nos meteremos los
cuatro. Punto.
Los cinco los sobresalt de
pronto Arlen.
De dnde sales t ahora?
la interrog James.
He estado ocupada... jugando
a los espas se limit a decir,
enigmticamente, pero ya llevo
un rato escuchndoos. Lo suficiente
para or lo de esa aventura nocturna
que planeis. Me apunto.
Jugando a los espas? le
pregunt Nicholas.
Me he pasado un par de horas
escondida en un armario para poder
escuchar a mis padres sin que se
enterasen.
Y has descubierto algo
interesante? quiso saber Martin.
Que la prxima vez tengo que
buscar un sitio ms cmodo
respondi medio en broma, y acto
seguido se puso seria: No s
quin es ese jorobado, pero est
claro que es alguien importante.
Cuando he podido salir del armario
sin que me vieran, he probado
suerte con los dems profesores.
Me he acercado a ellos con la
primera excusa que se me ocurra y
he tenido los odos bien abiertos.
Y?
Todos hablan del asunto y
todos se callan en cuanto advierten
mi presencia. Estn muy
preocupados.
Pero preocupados por qu?!
exclam James.
Eso mismo digo yo terci
Martin. Dara lo que fuera por
saberlo.
XIV
Las gotas de lluvia, al impactar y
luego resbalar por el cristal,
dibujaban el mapa de algn lugar
desconocido al que Lyrboc se dej
transportar por su imaginacin.
A m tambin me ponen triste
los das de lluvia.
Al darse la vuelta vio a Cerrn a
su espalda, borrosa por culpa de
una cortina de agua que le cubra
los ojos. No se haba dado cuenta
de que estaba llorando.
Estaba pensando en mis
padres.
Lo s.
El da que mi padre me llev
con l para ensearme acazar
conejos nos pill la lluvia y nos
calamos hasta los huesos.
Cerrn esboz una sonrisa.
Es bueno que recuerdes a tus
padres, pero no te obsesiones,
porque no se puede vivir de
recuerdos.
No quiero olvidarlos.
Por supuesto. No te pido que
lo hagas, solamente te digo que
sigas adelante. Lo ests haciendo
muy bien: pocos nios de tu edad
habran hecho lo que t; la mayora
se habra escondido detrs de un
rbol y habra llorado hasta ser
descubierto. Has demostrado que
eres valiente y, sobre todo,
inteligente. Ambas cosas son
buenas, aunque la segunda ms que
la primera. Lyrboc se enjug las
lgrimas con el dorso de una mano.
Hubiese dado lo que fuera por ser
un cobarde y tener a sus padres a su
lado, pero no lo dijo. Si en algn
momento necesitas hablar con
alguien, o que alguien te abrace,
sabes que no tienes ms que
decrnoslo, verdad?
El muchacho asinti y Cerrn se
gir para salir, pero Lyrboc la
retuvo un instante:
Gracias.
La mujer volvi otra vez a
mirarlo.
Gracias a ti tambin, Lyrboc.
A m? Por qu?
Porque eres el primer amigo
que tiene Rihlvia. Llevas solo una
semana aqu y ya os habis hecho
buenos amigos. Nunca me lo ha
dicho, es un encanto de nia y
jams se ha quejado de nuestra
forma de vida, pero siempre est
rodeada de adultos que vienen y
van. Ahora, por primera vez, tiene
un amigo. Lyrboc abri la boca
para decir algo, mas en el ltimo
momento cambi de opinin.
Cerrn se qued observndolo,
esperando sus palabras, y cuando
comprendi que el chico prefera
guardrselas, le dijo: Acustate y
descansa. Maana saldremos
temprano.
Adnde vamos?
A la feria de Maer Rhun.
Acudimos todos los aos. Te
gustar.
Luego sali de la habitacin.
Maer Rhun era una poblacin de
tamao similar a Tae Rhun, situada
a poco menos de treinta kilmetros
de esta. Ocupaba la ladera y la
cima achatada de una montaa, tras
la cual el terreno se allanaba
paulatinamente y se transformaba en
una vasta extensin de campos de
trigo y maz.
El principal foco de atencin de
Maer Rhun aparte de su
emplazamiento, que la converta en
algo as como la puerta de acceso a
la frontera y al Camino de las Cinco
Ermitas, una senda que recorran
peregrinos procedentes de todos los
rincones del orbe era la feria que
cada ao se celebraba durante el
mes noveno.
Mientras duraba la Feria de
Bienvenida al Invierno, las calles
cntricas de Maer Rhun se llenaban
de carromatos y puestos en los que
se venda de todo, desde vasijas de
barro cocido de todos los tamaos
imaginables, especias, infusiones
para cualquier dolencia, ungentos,
aperos de labranza, panes, fruta,
manuscritos antiqusimos, sedas,
cuchillos o prendas de ropa, hasta
pociones supuestamente milagrosas
contenidas en tarros de cristal, todo
ello mezclado para formar un
maremgnum en el que resultaba
sencillo perder el sentido de la
orientacin. La mayora eran
vendedores ambulantes que
viajaban hasta all desde los puntos
ms alejados de Wolrhun, aunque
tambin los comerciantes locales
aprovechaban para sacar sus
mercancas y venderlas a pie de
calle. Y de debajo de las piedras
salan presuntos adivinadores y
orculos a los que rara vez les
faltaba clientela, as como
comediantes, malabaristas y
escribidores (que se dedicaban, por
un precio mdico, a escribir
poemas o cartas de amor para los
que no saban escribir). Desde el
interior de cada puesto, algunos
mercaderes ofrecan su gnero a
voz en grito, compitiendo con los
ms prximos no en la potencia de
sus voces, sino en la gracia del
mensaje que lanzaban para captar a
los compradores. En otros, ms
silenciosos, los productos
aparecan detallados en toscos
carteles de madera o tela clavados
en postes.
En aquellos das la poblacin de
Maer Rhun se quintuplicaba,
principalmente por la llegada de
vendedores y compradores, pero
tambin, inevitablemente, por la de
legiones enteras de prostitutas y
descuideros que pretendan sacar su
porcin de beneficio de la feria.
En definitiva, quien solo
conociera la ciudad de Maer Rhun
durante los das de feria, no podra
creer la quietud y monotona que
caan sobre ella el resto del ao.
Lo nico ligeramente parecido
que Lyrboc haba visto era la feria
de ganado que se celebraba en las
afueras de La Ciudadela, a la que su
padre le haba llevado el ao
anterior, aunque su principal
recuerdo de aquella visita era el
hedor que lo envolva todo. Nada
que ver con el colorido festival que
ahora tena ante sus ojos. Quera
saltar cuanto antes del carro con el
que haban ido hasta all, pero
Cerrn se mostr tajante y se lo
prohibi terminantemente.
Hay tanta gente que os
perderais. Dejaremos primero el
carro a buen recaudo, y luego
iremos juntos a todas partes,
entendido? dijo, mirando muy
seria a los dos nios.
Ambos asintieron, contemplando
entusiasmados la muchedumbre que
atestaba las calles por las que
avanzaban. Rihlvia ya haba
acompaado a su madre otras
veces, pero no por ello dejaba de
maravillarse ante el espectculo.
Llegaron a la Taberna de los
Cuatro Gatos, donde desde su
primera visita a la feria, aos atrs,
Cerrn siempre almorzaba cuando
estaba en la ciudad. All dejaron el
carro, al cuidado de un mozo que
prometi encargarse de alimentar a
Lux y a Brisa.
Qu vamos a comprar?
pregunt Lyrboc cuando los tres ya
se internaban por la primera
callejuela inundada de puestos.
Nada en especial respondi
Cerrn. Echaremos un vistazo
para ver qu es lo que merece la
pena. Sobre todo, quiero hacer
acopio de especias; hay algunas que
solo puedo encontrar aqu.
Cules?
La mujer lo mir divertida.
Es que te atrae la cocina?
Por toda respuesta, Lyrboc se
encogi de hombros y ella decidi
satisfacer su curiosidad: Pues
vers, la mayorana, la crcuma y el
coriandro, y tambin el calaminto
blanco, son difciles de encontrar
en Tae Rhun. Muy rara vez los he
podido adquirir all, y, si acaso, a
precios desorbitados.
Las primeras horas las pasaron
simplemente caminando entre el
gento, admirando los singulares
productos que se vendan. A Lyrboc
le llam la atencin una pareja de
jvenes que, por su aspecto, eran
sin duda hermanos. Uno cantaba una
larga cancin pica en la que
narraba las aventuras de Klam,
mientras el otro se dedicaba a
acompaarlo con una extraa
meloda que haca brotar de un
curioso instrumento compuesto de
tubos de cristal de diversos
tamaos, que l iba frotando con
suma delicadeza con la yema de los
dedos, al tiempo que soplaba por
otros tubos ms largos que estaban
comunicados con una bolsa de piel
de cordero. A sus pies tenan
abierta la caja donde guardaban
aquel instrumento, que en ese
momento serva para recibir las
monedas que los viandantes les
arrojaban.
Rihlvia, acercndose a Lyrboc
para que su madre no pudiera orla,
le dijo:
Algn da me gustara ser
como esos de ah.
Qu quieres decir?
No lo has pensado nunca?
Esos dos chicos, igual que muchos
de los que hay hoy aqu, no echan
races en ninguna parte. Van adonde
los lleven sus pasos, o adonde los
empuje el viento. Recorren todo el
orbe y se detienen solo all donde
hay una feria o un mercado. Si un
sitio no les gusta, simplemente
recogen sus cosas y se van. No te
gustara hacer eso?
Lyrboc se qued pensativo. No
estaba muy convencidode que una
vida as fuera realmente envidiable.
Tal vez, se dijo, si aquellos dos
msicos pudieran elegir, optaran
por quedarse siempre en una misma
ciudad y echar races. Pero lo
cierto era que, aun manteniendo los
ojos abiertos, aquella cancin lo
transportaba lejos, a lugares de los
que ni siquiera haba odo hablar y
que no estaba muy seguro de que
existieran en realidad. Mir a
Rihlvia, que lo haba cogido de la
manga de la camisa para hablarle y
todava no lo haba soltado, en
trance por la voz del joven y las
legendarias aventuras de Klam, y
pens que quiz aquel tipo de vida
s resultara deseable si fuera
siempre con ella.
Es bonita, verdad?
Las palabras de Cerrn lo
asustaron y el chico dio un
respingo, pero al volverse hacia
ella se dio cuenta de que se refera
a la cancin.
S lo es.
Venid por aqu. Quiero ver
aquel puesto de telas de all.
Rihlvia necesita un nuevo vestido, y
a ti tampoco te vendra mal alguna
muda nueva.
Un rato ms tarde se encontraron
ante una callejuela en la que
pareca haberse reunido buena parte
del gremio de adivinadores y
echadores de cartas que haba
acudido a la feria. Rihlvia se qued
all plantada, con una mirada
soadora en sus ojos turbios.
Todos los aos haces lo
mismo, nia fingi molestarse su
madre.
No es increble que existan
personas que puedan conocer algo
antes de que se produzca?
Mi padre me dijo que son
solo charlatanes que te dicen lo que
quieres or si les pagas lo
suficiente.
Cerrn asinti, pero su hija no
quiso dar su brazo a torcer:
La mayora puede que lo sean,
pero con que uno de ellos fuera de
verdad un adivino ya bastara, no
os parece?
Bah, y cmo ibas a distinguir
al autntico entre tantos? Mralos
bien: si realmente pudieran leer el
futuro, no crees que deberan tener
otro aspecto? Parecen mendigos...
Tal vez un adivino solo pueda
ver el futuro de los dems, no el
suyo propio sugiri Rihlvia.
Muy conveniente se mof
Cerrn. Anda, vamos. No tenis
hambre?
Rihlvia refunfu, pero se dej
llevar de vuelta a la Taberna de los
Cuatro Gatos. Lo cierto es que
llevaba ya demasiado tiempo
haciendo odos sordos a las
protestas de su estmago.
Durante la comida puso en
prctica sus esmeradas tcticas de
hija buena y obediente y suplic y
suplic hasta conseguir que su
madre cediera por fin. Cerrn
coloc sobre la mesa dos monedas
y dijo:
Si queris gastarlas con esos
profetas de tres al cuarto, es cosa
vuestra. Yo creo que estaran mejor
empleadas si se las dierais a los
dos hermanos msicos que hemos
visto antes, pero all vosotros.
En cuanto salieron de la taberna,
los llev hasta una plaza cntrica,
donde se alzaba una gran torre con
un enorme reloj en lo alto. La
callejuela de los magos la tenis
por all afirm, sealando una
bocacalle situada en uno de los
extremos.
Gracias, mam! exclam
Rihlvia, a punto ya de echar a
correr.
Quieta ah! le orden su
madre. Mirad bien el reloj de la
torre. Yo voy a comprar especias.
En cuanto la aguja negra llegue al
nmero seis, nos volvemos a ver
aqu.
Es muy poco tiempo, mam
protest su hija.
Ms que suficiente para que
os gastis esas monedas repuso
Cerrn, alzando el dedo ndice con
gesto amenazador. Ms vale que
no os retrasis u os pondr correas
como a los perros.
Tranquila dijo Lyrboc, que
no poda disimular su entusiasmo
ante la idea de recorrer el mercado
a solas con Rihlvia.
Sin embargo, tranquilidad era lo
ltimo que Cerrn senta. Saba que
deba ir soltando la cuerda para que
su hija (y ahora tambin Lyrboc)
fuera adquiriendo madurez y
supiera desenvolverse por s sola,
pero no las tena todas consigo. Los
vio partir a la carrera y suspir con
cierta inquietud. Antes de que ella
alcanzara el puesto que haba
elegido para comprar las especias
que necesitaba, los chicos ya haban
llegado a la entrada del callejn.
Delante de ellos se extendan
incontables puestos donde se
aseguraba que se lea el futuro al
echar las cartas, los dados o los
huesos de quin sabe qu
desventurado animal, o en las lneas
de la mano, los posos del t, las
arrugas del rostro, en los trazos que
el confiado cliente dibujaba sobre
una vitela, o de otras mil maneras
incomprensibles para los no
iniciados.
Ests segura? inquiri
Lyrboc en voz baja.
La respuesta de Rihlvia fue
cogerlo de la mano y tirar de l.
Algunos puestos ocultaban su
interior mediante cortinas y grandes
paos de tela, para preservar la
intimidad de la clientela; otros eran
simples mesas desvencijadas con
un taburete a cada lado. Los chicos
fueron pasando ante ellos y leyendo
los burdos cartelones donde se
anunciaba la especialidad ofertada.
Qu dices, Lyrboc? Te
convence alguno?
El chico mir a uno y otro lado y
solo vio lo que para l resultaba
obvio: que no eran ms que
estafadores. No poda negar que le
atraa la idea de conocer de
antemano el futuro; de hecho, si se
lo propona poda hacer un listado
interminable de preguntas cuya
respuesta le gustara conocer:
volvera algn da a ver a sus
padres? Regresara alguna vez a
Olkrann? Se encontrara otra vez
con Zerbo y sus compaeros de la
Hermandad Oscura? Pero le
costaba creer que all hubiera nadie
capaz de darle esas respuestas.
Venga, qu dices?
Creo que vas a tirar el dinero.
Poca fe tienes.
No es poca fe lo que tengo,
sino los ojos bien abiertos. Mira a
ese de ah dijo, sealando a un
tipo esculido que dormitaba sobre
un taburete, est completamente
borracho. Lo que pretende es que le
pagues la prxima ronda.
Pero no todos tienen por qu
ser farsantes como ese replic
Rihlvia, dispuesta a no dejarse
persuadir.
No obstante, llegaron poco a
poco al final de la callejuela sin
que ninguno de los puestos la
convenciera.
Ya casi ser la hora
anunci Lyrboc. Volvemos?
Rihlvia se mordisque los
labios, desconsolada. Lo cierto era
que ninguna de las personas que
haba en aquel lugar se pareca
mnimamente a los magos y
adivinos que ocupaban su
imaginacin.
Supongo que s accedi. No
se haban soltado de las manos,
porque ella, con el entusiasmo, no
haba reparado en que an las
tenan entrelazadas, y porque l,
que s lo notaba, no haba hecho
nada por soltarse. Ya se ponan en
marcha cuando, de pronto, Rihlvia
vio a alguien a quien no haba visto
antes. Espera! Mira ah!
Seal un rincn donde, entre
cajas vacas que haban sido
amontonadas para formar una
especie de pared a cada lado, haba
un viejo envuelto en lo que pareca
el hbito rado y sumamente sucio
de un fraile. El cabello, blanco
como la espuma, le escaseaba,
aunque todava cubra toda su
cabeza de forma desigual. Tena
unas orejas enormes,
exageradamente grandes, y a una de
ellas le faltaba un trozo, como si
algn animal le hubiera dado un
mordisco, y una nariz igualmente
grande, surcada por cientos de
venas rojas que parecan a punto de
estallar. Sus ojos, en cambio, eran
muy pequeos. Diminutos, incluso.
Uno de ellos, el derecho, tena el
iris verde, y el otro era por
completo negro, no solo el iris, sino
el ojo entero. Negro como un pozo
o como una piedra de obsidiana.
Ambos ojos estaban fijos en un
punto concreto del suelo, donde un
ratn del tamao de undedo pulgar
se afanaba en esquivar las pisadas
de todos los que pasaban por all y
alcanzar su guarida en el muro
opuesto. En el rostro ajado del
viejo haba dibujada una sonrisa de
diversin.
Otro borrachn dijo Lyrboc
. Apuesto a que ese lee el futuro
en el fondo de una jarra de linfa de
cebada.
Habl en susurros, pero el viejo
pareci escucharle, porque sus
ojillos abandonaron la peligrosa
travesa del ratn y giraron a toda
velocidad hacia el chico, que no
pudo sino estremecerse ante la
visin de aquellos ojos dispares.
Qu es lo que tenis tanto
inters en saber, jovencitos? les
pregunt el hombre. Su voz son
cascada pero fuerte, y los dos
tuvieron la impresin de que solo
ellos la oan, de que el resto de la
gente que pasaba a su lado no poda
escucharla. Queris saber si me
gusta la linfa de cebada, o acaso
preferiras saber si llegars a ser
algn da una princesa, pequea?
La ltima parte de la pregunta la
dirigi a Rihlvia, dejando que en
sus gruesos labios asomase una
misteriosa mueca.
La cara de la chica se encendi
y not que su corazn lata con
inusitada potencia. Cmo poda
conocer aquel viejo la pregunta que
ella quera formular? Cmo poda
conocerla si no era un verdadero
orculo?
Solt la mano de Lyrboc y
camin hacia el desconocido para
mostrarle las dos monedas que le
haba dado su madre.
Solo tenemos esto.
El ojo verde del viejo observ
el dinero, mientras el otro,
repentinamente independiente,
continuaba fijo en Rihlvia.
Poco para conocer el futuro.
Si el porvenir fuera tan barato, todo
el mundo tendra acceso a l.
Rihlvia cerr su mano con
decepcin y sinti que Lyrboc
tiraba de ella.
Vmonos, Rihlvia. Tu madre
ya estar esperndonos.
La muchacha baj la cabeza y
empez a girarse.
No he dicho que no vaya a
aceptarlo dijo entonces el viejo
. Es poco dinero el que tenis,
pero presumo que es todo lo que
tenis. Venid.
Lyrboc no se movi, pero
Rihlvia obedeci de inmediato. En
cuanto estuvo al alcance del
hombre, este la agarr del brazo y
la oblig a agacharse para que los
rostros de ambos estuviesen a la
misma altura. En ese momento,
Rihlvia crey que el corazn se le
iba a escapar del pecho. La especie
de sotana que llevaba el viejo
apestaba a humedad y
podredumbre, y su aliento era ftido
como una cloaca. Sinti que aquel
extrao ojo negro la examinaba casi
con fruicin.
Mi..., mi pregunta...
balbuce.
Ya s cul es tu pregunta
repuso el otro.
Sujet a Rihlvia por la nuca y la
hizo acercarse an ms, hasta que
solo un par de centmetros
separaban sus rostros. El ojo negro
de l, el izquierdo, estaba enfrente
mismo del ojo derecho de la chica.
El otro, el verde, lo cerr.
Rihlvia intent echarse hacia
atrs, pero la mano del viejo se lo
impidi.
Lyrboc se acerc, recelando de
las intenciones del tipo, yen ese
momento el hombre comenz a
hablar, sin apenas despegar los
labios:
No sers princesa, pequea,
me temo que no. Pero sers algo
parecido... Una especie de
princesa. Tras una pausa, aadi,
de manera casi inaudible: La ms
triste que pueda recordarse.
Dicho eso, retir su mano y dej
que Rihlvia se apartase de l, cosa
que la muchacha hizo despacio,
anonadada. El viejo cerr el ojo y
se lo frot con delicadeza con los
dedos. Acrcate t ahora dijo
a continuacin, dirigindose a
Lyrboc, quien, sin embargo,
permaneci inmvil.
S, ve, a ver qu te dice a ti
le inst Rihlvia. Pero tuvo que
empujarlo para que Lyrboc lo
hiciera.
El hombre repiti el mismo
ritual: oblig al chico a agacharse
hacia l, le sujet con firmeza por
la nuca y escudri el ojo derecho
del chico con el que era totalmente
negro.
En ese instante Lyrboc percibi
el detestable olor que manaba de
sus ropas. Sin duda, haca semanas
o incluso meses que aquel extrao
viejo ni se aseaba ni se cambiaba
de ropa.
Pasaron varios segundos en los
que Lyrboc trat de no respirar para
no sentir arcadas, y luego el hombre
mascull:
Muerte. Lo solt, pero el
chico, sobrecogido por aquella
palabra, se qued donde estaba.
Viajas con la Muerte a tu lado.
Vienes de la Muerte y vas hacia
ella. Lyrboc se incorpor y crey
or que Rihlvia lo llamaba, pero en
sus odos se haba instalado un
molesto zumbido. Vio que el viejo
extenda su mano cubierta de
sabaones y que Rihlvia depositaba
en ella las dos monedas. Despus el
tipo tambin se levant.
Marchaos bram con malas
formas.
Los dos muchachos salieron a la
carrera y solo redujeron el ritmo
una veintena de metros ms
adelante.
Tenas razn dijo Rihlvia,
enfadada consigo misma. Es un
farsante. Un maldito y asqueroso
farsante.
Lyrboc no dijo nada. El zumbido
haba desaparecido, pero segua
escuchando las palabras del viejo y
notaba an la mirada inquietante de
aquel ojo oscuro atravesndolo.
Ests segura de que hemos
venido por aqu?
Ofuscada por haber gastado el
dinero de una manera que ahora
consideraba ridcula y absurda,
Rihlvia no estaba segura de haber
escogido bien el camino de vuelta.
Tal vez haba doblado a la derecha
demasiado pronto, se dijo. Le haba
decepcionado tanto el vaticinio del
fraile (o lo que fuera aquel
hombre), que haba tirado de
Lyrboc para regresar enseguida a la
plaza de la torre, pero estaba claro
que antes no haban pasado por
aquel callejn embarrado en el que
se encontraban. Todas las calles
que haban recorrido estaban
pobladas de puestos y llenas de
mercaderes, compradores o simples
curiosos; aquella, sin embargo, se
hallaba vaca. El suelo estaba
cubierto de charcos y el barro en
algunos puntos alcanzaba dos
palmos en las paredes de ambos
lados.
No, no es por aqu. Volvamos
atrs contest la chica. De
repente senta prisa por volver,
consciente de que su madre se
enfadara si llegaban tarde.
Pero al darse la vuelta para
regresar a la callejuela de los
magos, se toparon con la figura
siniestra de un joven que haba
estado siguindolos. Estaba a dos
metros escasos de ellos y sonrea
con malicia, dejando a la vista una
dentadura podrida a la que le
faltaban varias piezas. No era muy
corpulento, pero s alto. Al hablar,
dej claro que haba estado
observndolos desde haca un buen
rato:
Queris que os lea el futuro,
pequeos?
No, gracias contest
Rihlvia, agachando la cabeza e
intentando pasar a su lado a la vez
que tiraba de Lyrboc. Ya hemos
tenido suficiente racin de futuro
por hoy.
El joven, que deba de tener
veintipocos aos, le puso la mano
en el pecho y la empuj
violentamente hacia atrs.
Ehh! grit Lyrboc, pero el
otro lo ignor.
Puso los ojos en blanco y
exager una mueca de
concentracin:
En vuestro futuro veo...
dijo, con hiriente sarcasmo.
Dejadme ver, un segundo. S, ahora
lo veo claro. Vuestro futuro es
darme todo lo que llevis encima.
Todo. Venga!
No llevamos nada replic
Lyrboc.
El ladrn, entonces, se lanz
contra l y le peg una tremenda
patada en el pecho que le hizo caer
hacia atrs, sobre uno de los
mltiples charcos de agua sucia.
Agarr a continuacin a Rihlvia del
pelo y tir de ella hasta casi
levantarla del suelo, hacindola
gritar de dolor.
Dadme todo lo que tengis,
ya! les orden.
No tenemos nada, no tenemos
nada, de verdad! suplic ella.
Nos lo hemos gastado con ese viejo
mentiroso.
Lyrboc se levant, con un dolor
horrible que le impeda respirar
con normalidad, y vio el torrente de
lgrimas que brotaba de los ojos de
Rihlvia. Corri hacia ellos y salt
sobre el joven, pero este solo tuvo
que ladearse para que Lyrboc
cayera de nuevo al suelo, esta vez
de bruces.
Escuchadme bien rugi el
ladronzuelo. Conozco a unos
traficantes de nios, sabis? Estn
muy cerca de aqu, a dos pasos. Os
vendern como esclavos en Pulan
si no me dais el dinero. Acabaris
en las islas Negras!
Pero no tenemos nada!
insisti Rihlvia con un hilo de voz.
Enrabietado, el joven la levant
en vilo y la arroj por los aires.
Condenados mocosos!
Se volva ya hacia Lyrboc para
atizarle de nuevo cuando fue l
mismo quien recibi un golpe que,
por lo inesperado, le hizo
retroceder un par de pasos para no
caer.
Cerrn! exclam Lyrboc,
sorprendido al verla all y al
presenciar su ataque. No obstante,
su jbilo inicial ces al ver que el
ladrn sacaba de su cinto un
cuchillo cuya hoja mellada y
oxidada deba de medir unos treinta
centmetros.
Cerrn no se amedrent. Su
rostro reflejaba tensin, aunque su
cuerpo pareca relajado. Llevaba
una espada, pero no la desenvain
an.
Deja el cuchillo en el suelo y
mrchate dijo.
El ladrn se ech a rer. Lo que
tena enfrente era una mujer, no un
soldado ni un alguacil, mucho
menos un guerrero. Una mujer y dos
cros. No pensaba irse sin
despojarles de todo el dinero que
tuviesen.
Ya alguien te raj la cara: yo
terminar el trabajo si no me das tu
dinero.
Cerrn no esper ms. Avanz
hacia l, y cuando el otro lanz su
brazo con el cuchillo hacia delante,
la mujer gir a una velocidad
vertiginosa, le sujet con una mano
la mueca y con la otra a la altura
del hombro y le quebr el codo al
estrellarlo contra su rodilla. El
ladrn solt un gemido de dolor, ni
siquiera un grito, y su mano solt el
arma, que qued enterrada en el
barro. Cerrn lo golpe entonces en
las piernas y lo hizo caer de
rodillas. Le agarr del pelo, como
haba hecho l antes con Rihlvia, y
le advirti:
El ao prximo vendremos
otra vez a la feria. Ms vale que no
te dejes ver. Le escupi en la
cara y le solt. Estis bien,
chicos? Los dos dijeron que s,
aunque tenan el cuerpo magullado
a causa de los golpes. Cerrn los
cogi de la mano y se los llev.
Recordadme que el ao que viene
no os deje ir a vuestro aire por
mucho que me lo pidis.
Cmo nos has encontrado?
le pregunt Lyrboc.
Llevaba ms de diez minutos
esperndoos en la plaza. Decid ir a
buscaros y escuch el chillido de
Rihlvia. Fue casualidad; si no
hubiera reconocido su voz, o si
hubiera pasado un minuto antes o
despus...
Dnde aprendiste a luchar?
Cerrn se encogi de hombros.
Era una historia antigua y lo que
ms le preocupaba en aquel instante
era recuperar el carro y ponerse en
camino para llegar a Tae Rhun
antes de que anocheciera. Quiero
que me ensees le pidi Lyrboc.
Ya hablaremos de eso
contest la mujer.
Mi padre me prometi que me
enseara, pero no tuvo tiempo de
cumplir su promesa.
XV
Un par de noches despus de
regresar de Maer Rhun, Rihlvia
escuch desde su dormitorio el
llanto inquieto de Lyrboc y fue a
ver qu suceda. La casa entera
estaba a oscuras y el silencio
imperaba, solamente roto por aquel
llanto infantil e inconstante. Desde
fuera, peg el odo a la puerta y
escuch durante unos segundos.
Llam con suavidad, pero como no
obtuvo respuesta, se decidi a
entrar tras mirar a un lado y a otro
del pasillo y comprobar que nadie
ms pareca haberlo escuchado.
A pesar de la penumbra, pudo
distinguir el cuerpo del chico
tumbado en la cama, hecho un
ovillo y medio destapado. Estaba
dormido, y a buen seguro, supuso
Rihlvia, la causa de su llanto era
una pesadilla.
La muchacha se acerc al lecho
y estir las sbanas para taparlo
bien, pues saba por experiencia
que tanto el fro como el calor en
exceso podan provocar la
aparicin de malos sueos. El
movimiento, o el roce de la tela
sobre sus brazos desnudos, hizo que
Lyrboc abriera los ojos y, al
descubrir aquella silueta oscura de
pie junto a l, se asust y se apart
velozmente, a punto de caerse por
el otro lado de la cama.
Schsss! Soy yo, Rihlvia.
Qu pasa? Qu haces aqu?
le pregunt el chico, alarmado.
Ha ocurrido algo?
No, tranquilo. Te he odo
llorar y me he acercado por si
necesitabas algo. En la mente de
Lyrboc surgieron retazos de la
pesadilla que haba tenido. No se
haba dado cuenta de que haba
estado llorando, pero ahora senta
las mejillas hmedas. Tenas un
mal sueo, verdad? dijo
Rihlvia, y se sent en el borde del
jergn. El chico asinti. Recogi
las piernas y rode las rodillas con
los brazos. Te persegua un
monstruo? l neg en silencio.
Yo a veces sueo con monstruos.
Monstruos horribles que me
acechan en el bosque, pero consigo
llegar corriendo hasta mi
dormitorio y atranco la puerta. Y
los veo subir las escaleras y
avanzar por el pasillo, y justo
cuando ya van a romper la puerta en
pedazos para cogerme, me
despierto. He soado lo mismo
muchas veces, montones.
Yo estaba soando con mi
padre dijo Lyrboc.
Por la ventana entr el destello
de un relmpago lejano sobre las
montaas y ambos giraron la cabeza
hacia all, sobrecogidos.
Viene tormenta musit
Rihlvia, solo por romper el
silencio.
He soado que mora, que uno
de los soldados del prncipe
Gerhson le clavaba la espada en el
pecho y mi padre caa de rodillas
ante l. Pareca que estaban en el
patio de palacio, pero no era
exactamente igual a como lo
recuerdo. Era de noche, aunque
poda verlo todo con claridad. Mi
padre no poda moverse, y el
soldado se rea con unas carcajadas
horribles. Daba un par de vueltas en
torno a mi padre, all inmvil, de
rodillas, y disfrutaba observando
cmo se desangraba. Luego
levantaba la espada y le cortaba la
cabeza de un nico golpe, y volva
a rerse con las mismas carcajadas
de antes, mientras la cabeza de mi
padre caa al suelo y rodaba y daba
botes con un sonido espantoso...
Pareca una piedra chocando contra
otras piedras. O los cascos de un
caballo sobre un suelo empedrado.
No terminaba nunca...
No era ms que un sueo
susurr Rihlvia, que con las
palabras de Lyrboc haba podido
representar en su mente una imagen
muy similar a la que l haba visto
en su pesadilla.
O puede que fuera lo que
ocurri cuando el prncipe atac La
Ciudadela...
Eso no lo sabes. No lo
pienses.
S que el prncipe conquist
La Ciudadela.
Pero tu padre no tiene por qu
estar muerto insisti Rihlvia.
Puede que lo hayan hecho
prisionero.
Lyrboc hizo un mohn, como si
una cosa y otra no fueran muy
distintas, pero, en realidad, si su
padre estuviera preso en las
mazmorras de La Ciudadela, por
muy mal que lo estuviese pasando
actualmente, quedaba la posibilidad
de que algn da volvieran a
reencontrarse. Para ello, deba
dejar de ser un nio y convertirse
en un guerrero capaz de regresar a
Olkrann y hacer justicia.
Cmo aprendi tu madre a
luchar? Nunca haba visto a una
mujer luchar as.
En Nemeghram es habitual
que las mujeres peleen. No es un
reino muy grande, as que su
ejrcito, para ser poderoso,
necesita tanto hombres como
mujeres.
Tu madre no me ha contado
todava por qu dejasteis vuestro
hogar y vinisteis a vivir aqu.
Yo era un beb.
S, me cont lo de vuestro
encuentro con... la Hermandad
Oscura.
Rihlvia sonri, pero con desgana
y tristeza. Un nuevo relmpago, ms
distante an que el anterior, ilumin
brevemente la estancia, y cuando su
luz se extingui, Rihlvia se recost
sobre la cama.
Yo ni siquiera conoc a mi
padre dijo, con la voz convertida
en un susurro. T al menos tienes
eso, no? Tus recuerdos. Yo no
puedo recordarlo porque no lo
conoc. Despus de una pausa,
prosigui: Da igual, no me
importa. S que no me quera.
Por qu dices eso?
S que no est muerto. Y
tampoco est prisionero en ningn
sitio. T crees que un padre que no
estuviera preso en una crcel, ni
muerto, no recorrera el mundo
entero si hiciera falta para ver a su
hija si de verdad la quisiera?
Lyrboc no dijo nada. l saba
que si sus padres no iban a buscarlo
era porque no podan, porque eran
presos del ejrcito del prncipe
Gerhson o porque haban sido
asesinados; pero l s ira a
buscarlos cuando pudiera, cuando
ya no fuera un nio al que un simple
ladronzuelo de Maer Rhun le
pudiera patear el trasero, cuando
sus brazos fueran fuertes y supiera
cmo utilizar una espada, cuando el
mismsimo prncipe sintiera terror
al or que Lyrboc el Guerrero haba
decidido regresar a Olkrann.
No me importa que no me
quiera, yo tampoco lo quiero a l
asegur Rihlvia entre dientes.
Lyrboc se tumb junto a ella y
ambos se quedaron durante unos
instantes contemplando las enormes
vigas del techo.
Te gustara volver a
Nemeghram? le pregunt el
chico.
Rihlvia chasque la lengua para
mostrar el poco inters que senta
por el lugar donde haba nacido.
Sabes lo que s me gustara
de verdad?
Qu?
Quiero tener un palacio para
m. Uno de esos palacios en los que
viven las princesas y las condesas.
Yo viva en el palacio real de
La Ciudadela de Olkrann.
He odo decir que es bonito,
pero que es ms una fortaleza que
un palacio, por mucho que lo
llamen as.
Es verdad. Es muy grande.
Me han contado que no tiene
nada que ver con un palacio de
verdad, y que no tiene comparacin
con el palacio de los duques de
Lauq Rhun, ni siquiera con el de la
reina Fanha.
Qu reina es esa?
Rihlvia se apoy sobre un codo
para girarse y mirarlo:
Lo preguntas en serio? Es la
reina de Wolrhun!
Lyrboc encogi los hombros.
El nico rey que conozco es
el rey Krojnar.
Bueno, yo tampoco conozco a
la reina Fanha, pero dicen que vive
en un palacio maravilloso, en Namo
Rhun.
Lo has visto?
No, est muy lejos de aqu, a
varios das de camino. Pero s he
visto el palacio de los duques de
Lauq Rhun.
Dnde est eso?
Una hora ms al sur que Maer
Rhun. Un da nos acercaremos a
verlo. El duque de Lauq Rhun es el
Seor de las Montaas Verdes y del
Lago de la Luna Oscura, y es dueo
del palacio ms hermoso que jams
he visto. Est en lo alto de un risco,
en el extremo sur del lago que le
pertenece, y solo se puede entrar
por una escalinata de piedra
labrada en la misma pared de la
montaa. Es... precioso. Los ojos
de Rihlvia emitan un extrao brillo
en la oscuridad al visualizar en su
mente el palacio de sus sueos.
Sus paredes estn recubiertas de
mrmol blanco y los tejados son
todos rojos. Me han contado que
desde la torre ms alta se llegan a
ver en los das claros los confines
del mundo conocido.
Lyrboc escuchaba su voz y
trataba de imaginar cmo sera
semejante palacio y, sobre todo,
cmo sera vivir en l. Cmo sera
vivir en aquel palacio fantstico
junto a Rihlvia.
Me gustara verlo.
Te llevar. Aunque a mi
madre no le gusta ir tan al sur; se
cuentan muchas historias sobre los
duques, algunas muy extraas.
Cules?
Recurdame que te las cuente
en otro momento, vale? Me est
entrando mucho sueo. Se
levant y volvi a tapar a Lyrboc
con las sbanas. Estars bien si
me voy a mi cuarto?
S, gracias por venir.
Si tienes otra pesadilla, me
despiertas.
Lyrboc la mir sin decir nada,
preguntndose qu era aquel
sentimiento que pareca quemarle el
pecho. No quera que Rihlvia
volviera a su dormitorio, pero no
saba qu excusa utilizar para
pedirle que se quedase.
Cuando ella abri la puerta, sin
hacer ruido, la luz blanca de un
nuevo relmpago zigzague a travs
de la ventana, y cuando regres la
oscuridad, Rihlvia ya haba salido.
Tras insistirle da tras da,
Lyrboc por fin consigui convencer
a Cerrn para que le ensease a
luchar. La primera leccin tuvo
lugar en las caballerizas.
Quin te ense a ti, Cerrn?
El mejor de todos.
El mejor de todos fue Klam.
Cerrn solt una sonora
carcajada.
De acuerdo. El mejor de
todos sin contar al legendario
Klam, entonces.
Y quin fue?
Mi to Ceyborn. Te vale con
eso?
S. Tienes una espada para
m? inquiri el muchacho,
ansioso por comenzar a dar
mandobles a diestro y siniestro.
Cerrn neg con la cabeza y se
puso en cuclillas ante l.
No, todava no ests
preparado para tener una espada.
Con la yema de los dedos, roz
el suelo con la suavidad con la que
acariciara la piel de un cuerpo
amado y luego le pregunt: Lo
sientes?
El qu? replic Lyrboc,
sin comprender a qu se refera.
El movimiento. El suelo se
mueve constantemente.
El suelo se mueve? Como
en uno de esos terremotos de los
que hablan?
No, no as. El suelo siempre
est en movimiento porque el
mundo tambin lo est. Giramos,
Lyrboc, el mundo gira bajo nuestros
pies.
Lyrboc baj la mirada hacia sus
pies. Nunca haba odo decir que el
mundo girase.
No entiendo qu es lo que
quieres decir. Cmo voy a
sentir...?
Cuando lo sientas, cuando
seas capaz de sentir el suelo
movindose bajo tus pies, sers el
guerrero que quieres ser. El
muchacho permaneci un rato
contemplando el suelo sin saber qu
decir. Qu tontera era aquella?
Nadie poda sentir que el mundo se
moviera; ni siquiera estaba seguro
de que fuera cierto que se mova.
Ahora cierra los ojos dijo
Cerrn, y cuando el chico obedeci,
le pregunt: Lo oyes?
El qu? pregunt l en
respuesta, cada vez ms frustrado.
Cerrn se tom su tiempo antes
de contestar:
El silencio.
El silencio no puede orse!
Es..., es..., es silencio!
Cuando lo oigas, sers capaz
de or los movimientos de tus
adversarios antes de que los
realicen.
Lyrboc abri los ojos y la mir
enfadado.
Lo que me pides es imposible.
Cerrn le dedic su encantadora
sonrisa y replic:
No, pero reconozco que s es
muy difcil. Seguro que tu adorado
Klam poda hacer ambas cosas.
Mi padre me cont que ni
siquiera su propia sombra poda
seguir la rapidez de sus
movimientos.
Ah lo tienes, ese es el tercero
de los objetivos. Klam poda
derrotar a ejrcitos enteros, no es
eso lo que cuentan? Hay muchos
guerreros, pero pocos logran ser
invencibles. Muy pocos consiguen
que, con solo escuchar su nombre,
el adversario ya sepa que va a ser
derrotado.
Tengo que ser invencible para
regresar a Olkrann y salvar a mi
padre y a mi madre, y para
vengarlos si ya no estn vivos.
Entonces debes escuchar el
silencio y sentir y reconocer
cualquier variacin en el aire que te
rodea, por mnima que sea.
T puedes hacerlo?
No respondi Cerrn,
acompaando la negativa con una
carcajada.
Y tu to?
Tampoco. Pero l no haba
planeado enfrentarse solo al
ejrcito del prncipe Gerhson, como
pretendes hacer t.
Lyrboc movi la cabeza arriba y
abajo, afirmativamente.
Qu tengo que hacer para
conseguirlo?
Cerrn estuvo a punto de
echarse a rer de nuevo, pero vio en
los ojos del muchacho tal
determinacin que comprendi que
la risa no era lo ms adecuado.
Tienes que confiar.
En ti?
No, en ti mismo. Tienes que
confiar en que lo conseguirs, y si
en algn momento dudas, tendrs
que vencer esas dudas. Te ensear
todo cuanto s, pero si de verdad
quieres ser el mejor de los
guerreros, pronto mis
conocimientos no te bastarn.
Aquella fue la primera de
cientos de jornadas de
entrenamiento. Lyrboc no dej de
practicar ni un solo da, ni aunque
tuviera fiebre o se encontrara
indispuesto. Sigui a rajatabla las
directrices de Cerrn a pesar de
que a menudo no entenda su
propsito e incluso a veces se le
antojaban absurdas, pero estaba
decidido a ser un guerrero cuyo
nombre fuera conocido en el mundo
entero: quera que algn da su
leyenda alcanzase incluso los
territorios del Gran Sur... De tanto
en tanto, cuando cerraba los ojos y
se concentraba para intentar
escuchar el silencio, o en mitad del
sueo, volva a or la voz cascada
del viejo orculo de Maer Rhun, tan
fuerte que crea tenerlo a su lado,
hablndole al odo: Muerte.
Se acostumbr a subir al tejado
a dos aguas de la posada y
colocarse en el mismo centro, en el
punto ms elevado, donde el menor
descuido lo hara caer por uno u
otro lado. Practicaba all cmo
mantener el equilibrio sobre una
superficie resbaladiza por el musgo
y la humedad de la noche. Otras
veces se internaba en el bosque y,
encaramado a la rama de algn
rbol, cerraba los ojos y pona toda
su atencin en escuchar el silencio.
Intentaba reconocer el origen de
cualquier ruido que llegaba a sus
odos: el crujido de una rama al
romperse, la cada de un fruto al
suelo, el corretear de una ardilla, el
aleteo de una lechuza, el canto
distante de un pjaro, el impacto de
las primeras gotas de lluvia sobre
las copas de los rboles...
Luch contra Cerrn, y cuando
ella no poda dedicarle su tiempo,
ocupada con los quehaceres de la
posada, luch contra enemigos
invisibles, contra los troncos
retorcidos de los rboles, contra la
veleta oxidada en lo alto del tejado,
contra un poste desnudo en las
caballerizas, ante la atenta y
perpleja mirada de los caballos.
Intent hacerse amigo de Mown,
el mozo sin lengua que se encargaba
de los caballos, pero el extrao
muchacho, varios aos mayor, no
dio muestra alguna de querer tener
relacin con l. Sus nicos gestos
de cario y simpata eran para los
animales que cuidaba y para
Rihlvia, a quien veneraba.
Pronto, Lyrboc decidi ignorarlo
y se limit como mucho a saludarlo
si se cruzaba con l, aunque con el
tiempo tambin dej de hacer eso,
pues el otro ni siquiera le devolva
una sonrisa o una mnima mueca.
No s qu tiene contra m
murmur un da.
Cerrn, que estaba a su lado,
atareada con la preparacin del
asado de jabal, sigui la direccin
de su mirada para descubrir, al otro
lado de la ventana, al mozo mudo,
rastrillo en ristre, camino de las
caballerizas.
Creo que te considera un rival
sugiri.
Cmo que un rival? Un rival
para qu?
No te preocupes por l.
Mown no es bueno para tratar con
la gente, es... Su cabeza no funciona
del todo bien. Pero los caballos lo
adoran, y l a ellos.
Cerrn volvi a concentrarse en
lo que estaba haciendo, aunque
poco despus Lyrboc insisti:
Por qu has dicho que me
toma por un rival?
No te has dado cuenta de
cmo trata a Rihlvia? A veces le
hace regalos, le trae flores que
encuentra por el camino desde su
casa hasta aqu, o atrapa gorriones
o palomas y se los ofrece.
Pero...
Pero Rihlvia prefiere estar
contigo.
Lyrboc volvi a mirar por la
ventana, aunque Mown ya haba
desaparecido en el interior de los
establos. No se le ocurri qu
decir, y puesto que Cerrn estaba
atareada, sali de la cocina.
Lyrboc estaba profundamente
dormido cuando sinti unas manos
que lo sujetaban y lo sacudan. An
sin abrir los ojos, en esa frontera
incierta entre el sueo y la vigilia,
trat de zafarse, creyendo que uno
de los soldados del prncipe
Gerhson, escapado de alguna de sus
frecuentes pesadillas, lo haba
encontrado antes de cruzar las
montaas hasta Wolrhun. Entonces,
justo antes de que comenzara a
gritar e intentase morder las manos
que lo zarandeaban, una voz se
abri paso hasta su cerebro y
deshizo la horrible ilusin:
Lyrboc, despierta; soy yo,
Cerrn.
Entreabri los ojos y vio la cara
sonriente de la mujer, recortada en
la penumbra a pocos centmetros de
l. Pens que otra vez haba
hablado en sueos o haba llorado o
tal vez gemido y ella lo haba odo.
Se incorpor, y estaba a punto de
decir que se encontraba bien y que
lamentaba haberla despertado,
cuando se percat de que estaba
completamente vestida, no como si
acabase de salir de la cama. Sin
embargo, era noche cerrada.
Qu sucede? inquiri,
repentinamente alarmado.
Vstete, quiero que bajes a la
taberna para que veas algo.
A estas horas?
Venga, date prisa.
Lyrboc obedeci. Se levant y
se visti con la misma ropa que se
haba quitado unas pocas horas
antes. Sigui a Cerrn por el
pasillo y las escaleras,
preguntndose qu sera tan
importante en mitad de la noche, y
al llegar ante la puerta cerrada de la
taberna obtuvo la respuesta. Del
otro lado llegaban voces, susurros
ms bien, acompaados de risas.
Una era la de Rihlvia, que se notaba
que haca esfuerzos por no rer a
carcajadas, y las otras... eran las
voces de Zerbo y Brandul!
Estn aqu?! exclam el
chico, sin darse cuenta de que lo
haca a gritos.
Baja la voz! Nadie debe
ornos.
Lyrboc abri la puerta y corri
al encuentro de los doce miembros
de la Hermandad Oscura. Cerrn
entr tras l y cerr, asegurndola
con un cerrojo para que nadie
pudiera abrir desde el lado
contrario. Zerbo, al ver al chico, se
puso en pie y lo recibi con un
abrazo, levantndolo en vilo.
Cmo ests, colibr?
Bien, muy bien consigui
decir, apretando su rostro contra el
enorme pecho del hombre-bestia.
Cuando por fin Zerbo lo volvi
a dejar en el suelo, Lyrboc fue
abrazando a los dems, que se
levantaron por turnos de la mesa en
la que Cerrn les haba servido
unas generosas raciones de su
asado de jabal. Todos, incluso los
que ms reacios se haban mostrado
a llevarlo con ellos unos meses
atrs, lo abrazaron y le removieron
el pelo con gestos llenos de cario.
Terbol le acerc una silla para que
se sentara con ellos.
Qu tal te estn tratando
estas dos seoras, colibr?
Estupendamente afirm el
chico. No recordaba cunto tiempo
haba pasado desde la ltima vez
que se haba sentido tan feliz como
en ese preciso instante.
Ya ser menos! rio
Brandul. Seguro que te tienen
esclavizado.
No... Bueno, solo un poco
puntualiz Lyrboc, y todos se rieron
de buena gana. Y vosotros,
dnde habis estado?
Aqu..., all... respondi
Zerbo. Ya sabes que no nos gusta
quedarnos quietos en un mismo
sitio.
Somos culos de mal asiento
apostill Terbol.
Alguna vez habis llegado a
los confines del mundo? les
pregunt Rihlvia con los ojos
iluminados.
Varios de los hombres-bestia se
echaron a rer.
Acaso existen?
Y el Umbral? insisti la
chica. Lo habis cruzado alguna
vez?
No, para qu ir a otro mundo
si todava no conocemos todo lo
que hay en este? respondi
Zerbo.
Qu noticias trais? quiso
saber Cerrn.
Pocas y de poco inters
contest Brandul. Rumores,
chismes...
S coincidi Zerbo,
hemos estado en Nemeghram y
tambin en los Reinos de Oriente.
Habis ido a Oriente?
volvi a intervenir Rihlvia, con
gesto de sorpresa.
As es.
Rihlvia mir a su madre y luego
dijo:
Siempre he odo decir que los
Reinos de Oriente son lugares muy
peligrosos.
Y lo son. Pero Oriente
tambin es un lugar maravilloso. Su
historia es muy rica, tienen un
pasado del que enorgullecerse, y
todava se puede apreciar en la
hermosura de las ruinas que existen
por doquier coment Terbol.
Creme, Rihlvia, te enamoraras de
los palacios abandonados que hay
en sus ciudades.
Es una verdadera lstima que
se haya convertido en una regin tan
insegura, poblada de ladrones y
salteadores de caminos seal
Brandul. Merece la pena visitar
esos reinos y ver lo que queda de lo
que un da fueron. Hay quien dice
que all naci la primera
civilizacin, hace miles de aos.
Zerbo apart su plato ya vaco y
se inclin hacia delante para
acercar su cara a la de Lyrboc y
Rihlvia. Baj la voz an ms,
atrayendo la atencin de todos:
En realidad, no hay un lugar
tan abundante en leyendas como
Oriente, y, al contrario que en
muchas otras partes del mundo, se
dice que las de Oriente son ciertas.
Quiz por eso la gente all es como
es, tan desconfiada y avariciosa,
porque se cuenta que el suelo est
horadado por cientos o puede que
miles de galeras y pasadizos en los
que los Antiguos ocultaron sus
riquezas y sus secretos, y todo el
mundo desea encontrarlos. Cuentan
que hay un tnel vertical que llega
hasta el mismsimo centro de la
Tierra, y que en otro se esconden
los ltimos ejemplares de dragones
vivos, a los que los Antiguos
pidieron que guardasen sus
tesoros...
Y tambin se dice aadi
Brandul que uno de esos
pasadizos se comunica con las
viejas minas de cobre deMaltahr, y
que desde estas sale otro tnel que
llega muy al norte, en algn punto
entre los Lagos Blancos y los
Bosques de Noorn.
Parece que hay un mundo ms
grande que este bajo nuestros pies
continu Zerbo. Un mundo sin
sol ni luna, donde lo nico que
brilla son los ojos de las extraas
bestias que lo habitan aadi, y
al terminar la frase, les hizo un
guio y les dedic una sonrisa.
No asustis a los chicos les
recrimin Cerrn.
Estos dos no se asustan por
nada, me parece a m rio Terbol.
Pero, entonces, no es cierto?
quiso saber Lyrboc. No es
verdad que existan todos esos
pasadizos subterrneos llenos de
tesoros y de monstruos?
En Oriente estn convencidos
de ello, aunque nadie ha sido capaz
de encontrarlos. Al menos que se
sepa contest Zerbo. Y por el
simple hecho de que nadie pueda
encontrar una cosa, no se puede
afirmar que esa cosa no exista.
Lo mismo sucede con el
tesoro de Wolrhun terci Terbol
. Es seguro que una vez existi,
pero nadie sabe dnde est ahora.
Bajo el Lago de la Luna
Oscura? sugiri Rihlvia.
Los hombres-bestia se
encogieron de hombros.
Quin sabe.
Vosotros conocis todas las
leyendas, verdad? dijo de
pronto Lyrboc.
Recorremos el mundo
conocido de un extremo a otro y
luego volvemos a empezar, y por el
camino recopilamos las historias
que encontramos. Nos gusta saber
lo que se cuenta aqu y all.
Pero... me dijisteis que no os
dejis ver, que huis del resto de la
gente. Cmo podis entonces
escuchar las historias que cuentan?
Zerbo le volvi a guiar un ojo y
replic:
Hay otras formas de acercarse
a la gente y escuchar.
Lyrboc iba a preguntar a qu
formas se refera, cuando Cerrn se
le adelant y dio una palmada en la
mesa:
Pronto saldr el sol.
S dijo Terbol. Debemos
ponernos en marcha.
Ya os vais? inquiri
Lyrboc. Ya?
Lo acabas de decir t, no
queremos que nadie nos vea, as
que debemos partir antes de que los
ms madrugadores de esta ciudad
empiecen a levantarse y puedan ver
a doce hombres muy, muy feos
saliendo de la posada.
Lo de feo dilo por ti, no por
m le espet Brandul con una
sonrisa.
Todos se pusieron en pie y
recogieron en dos segundos los
platos, desoyendo las protestas de
Cerrn, que insista en que lo hara
ella. Zerbo rode con un brazo los
hombros de Lyrboc y se agach a su
lado.
Ests bien?
S. Cerrn y Rihlvia me tratan
muy bien. Tengo una habitacin
para m solo.
Zerbo sonri.
Me alegro de que te hayas
amoldado tan bien y tan rpido.
No me dijiste que sois la
Hermandad Oscura susurr
Lyrboc para que los dems no lo
escuchasen.
As es como nos llaman los
que no nos conocen, los que nos
temen. Acaso si te lo hubiera dicho
no te habras muerto de miedo?
Ahora fue el turno de Lyrboc de
sonrer.
S... Desde luego.
Volveremos dentro de un
tiempo. Puede que un ao.
Adnde os dirigs?
A Olkrann.
A Olkrann?! Volvis a
Olkrann? Quiero ir con vosotros.
Ni pensarlo, colibr.
Pero...
Vamos a tantear el terreno, a
ver qu est ocurriendo all, qu se
cuenta del nuevo rey.
Mi padre deca que el
prncipe Gerhson sera un mal rey
si llegase al trono.
El rey es Luber, el hijo de
Krojnar.
Lo s, lo comentaron unos
hombres que vinieron a cenar hace
unos meses.
Escucha, volveremos y te
contaremos todo lo que hayamos
averiguado.
Iris a La Ciudadela?
Lo intentaremos.
Mi padre es Nebon Sainner,
capitn de la guardia real, y mi
madre se llama Raima.
Descuida. Te prometo que
haremos lo posible por saber de
ellos.
Brandul se les acerc y removi
otra vez la pelambrera de Lyrboc.
Hora de irse.
S dijo Zerbo. Lyrboc lo
abraz y tard un minuto entero en
soltarlo.
Luego los doce ocultaron sus
rostros en la profundidad de sus
capuchas y salieron, alejndose con
pasos rpidos.
No entiendo por qu hacen
eso coment Lyrboc mientras
observaba sus siluetas, ya al otro
lado de la ventana. Por qu van
de un lado a otro, sin parar nunca,
sin echar races.
Yo tambin se lo pregunt una
vez admiti Cerrn.
Y qu te contestaron?
Que alguien les haba
encargado que lo hicieran, que
recopilasen esas historias que oyen
en cada regin. No quisieron
decirme quin. Y tambin
reconocieron que les gusta hacerlo,
les gusta ver cmo ha cambiado
todo desde la ltima vez que
pasaron por un mismo sitio.
Lyrboc se qued pensando en
aquello. Alguien le haba
encargado a la llamada Hermandad
Oscura que recorriese el mundo
conocido en busca de historias y
leyendas? Quin? Y para qu?
XVI
Francis roncaba como un poseso y
alguno ms de sus compaeros lo
secundaba, pero por lo dems
reinaba el silencio cuando los
cuatro miembros del Club
Chatterton, como espectros, se
levantaron y caminaron de puntillas
hacia la puerta del dormitorio.
Martin acerc el odo a la puerta
antes de abrirla y los otros le
siguieron al pasillo, completamente
a oscuras. Arlen los esperaba ya al
otro lado, resguardada en las
sombras de un rincn. Salieron al
rellano; solo abajo pareca haber
algo de claridad: el resto del
edificio estaba envuelto en
penumbra.
Geoffrey se adelant y subi el
primer tramo de escaleras; al llegar
arriba les hizo una sea para que se
uniesen a l. Repitieron la misma
dinmica en los tres tramos que los
separaban del despacho del
director: solo cuando Geoffrey se
aseguraba de que no haba nadie,
los otros cuatro suban, intentando
evitar as que los pillasen a los
cinco a la vez. Si Geoffrey era
sorprendido, los dems podran
escurrirse en las sombras y l dira
que haba bajado a beber agua y
que se haba despistado al volver al
dormitorio. Era una excusa dbil y
probablemente no colase, pero
mejor eso que tener que explicar
qu haca all el grupo entero.
Ahora ya estaban frente a la
puerta del despacho. En aquella
ltima planta del inmueble
solamente haba dos puertas, la de
la oficina del director y la de un
almacn en el que nunca haban
estado y que, por lo que ellos
saban, bien poda estar vaco o
abarrotado de trastos viejos e
inservibles.
No hay luz dentro, se vera
por debajo de la puerta dijo
Nicholas.
Es ms de medianoche;
Rogers estar durmiendo, como
todos repuso James.
Yo creo que anoche no
durmi.
Con ms razn entonces,
estar cansadsimo. Es bastante
mayor para trasnochar.
No hizo falta que los dems
asintieran. Ya en alguna ocasin
haban discutido sobre la edad del
director sin llegar a ponerse de
acuerdo.
Como haban imaginado, la
puerta estaba cerrada. Geoffrey se
hizo a un lado para dejar paso a
Martin, cuya maa para abrir
puertas era uno de los secretos
mejor guardados del Club
Chatterton. Tras poco ms de un
minuto inclinado sobre la cerradura
se escuch una especie de clic y
Martin dej escapar una risa de
satisfaccin.
Eres un genio.
Adelante repuso el chico,
invitndolos a entrar con un gesto
exagerado.
El despacho era una estancia
amplia y profunda, con dos mesas
de madera noble situadas formando
una gran L y un grupo de sillones al
fondo, delante de una cristalera que
iba de pared a pared, varias
estanteras desbordadas de libros y
un par de armarios de doble hoja.
James busc el interruptor y lo
puls.
Qu haces? Apgala!
Vale, vale, perdn. Lo he
hecho sin pensar.
Venga, dmonos prisa. Si nos
descubren...
Fueron directos a las mesas,
cubiertas por un desorden de
papeles que no cuadraba con la
personalidad y las costumbres del
director.
Entendis algo de todo esto?
pregunt Martin, ojeando un
mapa que ocupaba una de las mesas
casi por entero.
Djame ver eso. Geoffrey
se agach para verlo con ms
detalle. La escasa luz que penetraba
desde el exterior dificultaba la
lectura de lo que haba escrito.
Fjate, no es una copia, es...
original. Mira este borrn de aqu,
parece que la tinta se corri. Qu
lugar es este?
Puede que sea la finca del
Jorobado sugiri Nicholas.
No, esto es otra cosa... Es un
lugar enorme. Mirad cuntos
nombres: esto de aqu debe de ser
una gran cordillera de montaas...,
y aqu hay otra...
Pchsss! He odo algo
murmur James. Hay que salir de
aqu.
Alguien suba por las escaleras.
Justo cuando iba a volverse,
Arlen vio algo que capt su
atencin: en la esquina ms alejada
de la segunda mesa, la que formaba
la base de la L, haba un libro de
tapas de cuero marrn con un lazo
que serva para cerrarlo. El hecho
de que no estuviera atado
demostraba que lo haban
consultado haca poco. Sin
detenerse a pensarlo dos veces,
alarg un brazo para cogerlo y se lo
guard rpidamente entre la ropa.
Los chicos se abalanzaron hacia
la salida, pero ya era tarde. Las
pisadas del director y de su
acompaante no se haban
escuchado hasta que haban
alcanzado el ltimo rellano, y al
llegar all ya haban visto ambos la
puerta abierta. Los muchachos
aparecieron de golpe, tropezando
unos con otros y rezando por que la
puerta del almacn contiguo no
estuviera cerrada con llave y les
diera tiempo a esconderse en l. Al
ver las dos figuras delante de ellos
se quedaron inmviles: sus pies se
clavaron al suelo y, uno detrs de
otro, tragaron saliva cuando se
dieron cuenta de que era el
Jorobado quien acompaaba al
profesor.
La mirada del director pareci
irradiar una luz propia al posarse
en el grupo. Su comportamiento
hacia ellos y sus decisiones cuando
haba sido necesario solventar
algn conflicto siempre haban sido
justos y honestos, y ahora los cinco
miembros del Club Chatterton, ms
que haber sido descubiertos,
lamentaban haber traicionado su
confianza.
Muchachos, puede saberse
por qu no estis durmiendo y,
sobre todo, qu hacis aqu? les
pregunt, deteniendo la mirada
especialmente en Arlen, que
cerraba el grupo de excursionistas
nocturnos.
Ninguno de ellos fue capaz de
contestar, as que el director pas a
su lado y entr en su despacho,
caminando hasta las mesas en L y
echando un vistazo rpido a lo que
haba sobre ellas. Arlen sinti que
su corazn iba a estallar de un
momento a otro, en cuanto el
profesor echase en falta el libro y
los interrogase sobre su paradero,
pero, por el momento, no pareci
haberlo notado.
Cunto tiempo habis estado
aqu?
Apenas dos minutos...
respondi Martin justo antes de que
Geoffrey diera un paso al frente.
Es culpa ma, seor Rogers.
Explcamelo entonces,
Geoffrey. Todos sabis que mi
despacho es zona privada.
Mientras hablaba, haba cogido el
mapa y lo haba enrollado
cuidadosamente. Despus lo meti
en un cartucho de cartn. Qu
habis venido a buscar aqu?
Geoffrey no acert a decir nada.
Senta los ojos del Jorobado fijos
en l.
Con permiso, seor Rogers
dijo James.
S, James?
Hemos venido a tratar de
encontrar una explicacin.
Una explicacin? A qu?
James encogi los hombros.
A lo que est pasando.
Y la habis encontrado?
No, seor.
Bien. Ante la vista de
todos, el director intercambi una
fugaz mirada con el Jorobado.
Volved a la cama. Y maana, en
cuanto terminis el desayuno, venid
otra vez a mi despacho. Nuestro
visitante y yo tenemos que mantener
ahora una reunin a solas.
El Jorobado haba permanecido
todo el tiempo bajo el marco de la
puerta, y entonces se dirigi hasta
el fondo de la estancia para
sentarse en uno de los sillones,
dirigindole a Geoffrey una ltima
mirada al pasar junto a l.
Seor Rogers...
Hablaremos maana,
Geoffrey, no ahora. Marchaos. En
cuanto a ti, Arlen, si has sido capaz
de salir sin despertar a tus padres,
procura hacer lo mismo ahora.
S, seor director.
Los guio hasta la puerta,
posando una mano sobre el hombro
de Nicholas y la otra sobre el de
James, y cerr tras ellos.
Antes de entrar en su dormitorio,
los chicos se sentaron en los
peldaos de la escalera, a la altura
de la cuarta planta.
La hemos hecho buena
murmur James.
S coincidi Arlen.
Los dems la miraron a travs
de la penumbra que los envolva.
Era la nica que no se haba
sentado. Con la escasez de luz, su
cabello no pareca rojizo sino
negro.
Se quedaron en silencio unos
minutos, con la vana esperanza de
que ese silencio fuera a facilitarles
la respuesta a la incgnita que los
mortificaba.
Yo voy a volver a mi cuarto
dijo Arlen. Haba estado a punto
de contarles que haba cogido aquel
libro, pero finalmente haba
decidido no hacerlo. Ignoraba si
tena alguna importancia. Quera
examinarlo a solas, y, dependiendo
de lo que hubiera en su interior, se
lo comunicara al da siguiente o se
las ingeniara para devolverlo a su
sitio sin involucrarlos a ellos.
Maana mis padres se enterarn,
as que voy a dormir un poco antes
de tener que soportar la bronca.
Se acerc a Geoffrey y le removi
cariosamente el pelo.
Tranquilo, en unas horas sabremos
por fin de qu va todo esto. El
chico asinti con los labios
fruncidos. Buenas noches.
Buenas noches, Arlen.
Os habis dado cuenta?
pregunt Nicholas cuando la chica
hubo desaparecido escaleras abajo
. Rogers no estaba enfadado...
Es verdad. Me parece que
estaba demasiado cansado como
para enfadarse opin James.
A m me parece que estaba
apenado los corrigi Martin.
Est claro que sucede algo raro. No
s si tiene que ver contigo o no,
Geoffrey, pero pasa algo y es
importante, seguro.
Por supuesto que tiene que
ver conmigo! explot Geoffrey,
apenas controlando el volumen al
que hablaba. Es que no habis
visto cmo el Jorobado me miraba
todo el rato?
S. Y qu hace l aqu a estas
horas?
Quiz maana lo sepamos por
fin respondi Nicholas.
No. Yo no estar aqu por la
maana dijo de pronto Geoffrey,
bajando esta vez la voz hasta
convertirla en un susurro.
Cmo?
Me voy. No pienso quedarme
para que maana a primera hora el
seor Rogers me diga que ese
tipo... tan extrao y siniestro me ha
adoptado. Voy a coger mis cosas y
me largo.
Tranquilo, Geoff. Espera a
maana.
No, James, ya os lo he dicho
antes, puede que maana sea muy
tarde.
No les dio oportunidad de
protestar ms o de intentar
convencerlo, pues se meti
inmediatamente en el dormitorio,
donde el murmullo de ronquidos
prosegua inalterado, y fue hasta su
cama guindose de memoria en la
oscuridad casi absoluta. Debajo
haba un cajn donde guardaba
todas sus pertenencias, que se
reducan a unas cuantas mudas de
ropa. Meta varias de ellas en una
bolsa cuando los otros tres llegaron
a su lado.
Espera, Geoff susurr
Martin.
No vais a convencerme: no
quiero irme a vivir con el
Jorobado.
Vale, pero espranos, no? Si
hay que irse, nos vamos todos. Nos
vamos contigo.
Geoffrey se volvi hacia sus
amigos, agradeciendo que la falta
de luz no les permitiese distinguir
las lgrimas que repentinamente
haban hecho acto de presencia en
sus ojos.
Los cuatro juntos, siempre
apostill Nicholas. Los
juramentos de sangre no se rompen,
Geoff.
Y Arlen? Ella forma parte
del Club.
Pero ella tiene aqu a sus
padres. Es mejor que no la
pongamos en el compromiso de
decidir entre ellos y nosotros, no
sera justo.
No nos perdonar asegur
James.
Puede que no, pero...
empez Geoffrey, sin saber cmo
terminar la frase.
S, es mejor para ella
sentenci Martin, que, como todos
los dems, estaba secretamente
enamorado de Arlen. Era preferible
pensar que le hacan un favor a su
amiga dejndola atrs.
XVII
Pese a la escasa distancia que la
separaba de La Ciudadela, Luber
nunca haba ido a la Torre Lamarq.
De hecho, haba sido su propio
padre, Krojnar, quien haba
procurado que no fuese all, y en la
mente de Luber el lugar haba
adquirido connotaciones lgubres.
De Liyba tena pocos recuerdos,
pues su abuelo Krathern la haba
recluido en la torre cuando l no
haba cumplido todava los seis
aos, y en esos recuerdos borrosos
y deformados por el paso del
tiempo Liyba apareca como una
mujer de temperamento hurao, casi
siempre de mal humor, que solo se
mostraba cariosa con su propio
hijo, Gerhson, mientras dedicaba al
resto del mundo, incluido su
esposo, palabras insolentes y a
menudo agresivas. Poco despus de
que ella fuera enviada a Lamarq,
Krathern falleci sbitamente y
Krojnar accedi al trono, y
comenz a tomar forma todo lo que
haba sucedido despus.
Cuando su to Gerhson intent
convencerlo de que visitase a su
madre, Luber hizo lo posible por
negarse. Al fin y al cabo, no
existan lazos sanguneos entre ellos
y no poda recordar ni una sola vez
en la que, siendo nio, Liyba le
hubiera dedicado una caricia o
siquiera una palabra amable.
Aquella mujer era para l lo ms
semejante a una bruja, como las que
asomaban su nariz arrugada y
puntiaguda en los cuentos infantiles
que su padre le contaba.
Es tu madre, to dijo con
tono defensivo, pero para m solo
es la esposa de mi abuelo.
Estuvo a punto de decir la esposa
loca de mi abuelo, pero logr
contenerse justo a tiempo. Es
ms, mi padre...
Tu padre ya no est lo
interrumpi Gerhson. Y, quieras
o no, mi madre es tambin parte de
tu familia. Ha sido ella quien me ha
pedido verte ahora que eres rey.
Luber mir a su to, sentado al
otro extremo de la mesa donde
ambos estaban cenando. Gerhson
haba sacado el tema con aparente
indiferencia, como quien menciona
el calor sofocante o la incmoda
lluvia del da. Luber sospech que,
tarde o temprano, su to acabara
pidindole que diese por terminado
el encierro de Liyba, pero se
equivocaba. A Gerhson su propia
madre le produca escalofros y
pesadillas nocturnas que jams
confesara a nadie, y tenerla lejos y
bajo frrea vigilancia era la mejor
opcin.
Creo sinceramente que
deberas ir a verla dijo,
aunque sea una vez. Ella fue reina
en su momento, recurdalo. Quiz
pueda darte algn consejo.
Para eso ya te tengo a ti y a
ese hombre que trajiste contigo.
Nunca menosprecies un
consejo murmur Gerhson, sin
mirar a su sobrino a los ojos.
Acaso quieres que te lo pida como
un favor? Es mi madre, y desea
verte. Eras un mocoso la ltima vez
que te vio. Ahora eres rey. La
deslumbrars. Solo te estoy
pidiendo que vayas una vez, una
sola vez: te invitar a tomar una de
sus infusiones y unas pastas, y ya
est. Ni siquiera tienes que
permanecer con ella mucho tiempo.
Deja que hable un rato, que vea lo
bien que te sienta la corona, que te
muestre sus respetos, y luego
mrchate. Qu puedes perder con
eso?
Luber torci el gesto y dijo que
lo pensara, sabiendo ya que ira.
Gerhson tena razn, qu poda
perder aparte de unas cuantas
horas?
La vista que haba desde lo alto
del acantilado lo sobrecogi. La
torre se alzaba en un pequeo trozo
de tierra que se antojaba desgajada
de la pared de roca donde l se
encontraba ahora junto con su
escolta. Unas olas enormes
parecan querer derribarla: se
lanzaban una tras otra contra los
muros que la rodeaban y haban
anegado el patio interior. La parte
ms elevada de la torre alcanzaba
casi la misma altura que el
acantilado, y, pese a que no podra
asegurarlo, Luber crey distinguir
un movimiento en las cortinas de
una de las ventanas y supuso que
Liyba estaba esperndolo.
Sinti la tentacin de regresar a
palacio sin entrar en la torre, pues
aquel lugar le resultaba ttrico,
pero trag saliva y dio orden de que
la comitiva comenzase el descenso.
Un rato despus cruz el puente
levadizo y desmont de su caballo,
sin poder reprimir una mirada hacia
lo alto: ahora la torre se alzaba
sobre l amenazadora y oscura.
Desde all pareca ms alta de lo
que en realidad era. El suelo estaba
resbaladizo y daba la impresin de
que se estremeca con cada nuevo
impacto del oleaje contra los
muros, que all resultaba
ensordecedor y temible. De pronto
le sobrevino el miedo a que aquel
trozo de tierra desapareciese bajo
las aguas antes de que l pudiera
volver a cruzar al otro lado.
Majestad! La voz del
capitn de la guardia le devolvi al
presente. Era un hombre grueso, de
unos cincuenta aos, con el pelo
muy corto y cubierto por completo
de gris. Por aqu, por favor.
Antes de seguirle al interior,
Luber mir una vez ms el exterior,
los sillares de piedra casi negra con
los que estaba construida la Torre
Lamarq. Soy el rey, se dijo. Y
como rey, no poda amedrentarse
ante situaciones como aquella.
Inspir y fue tras el capitn.
Liyba haba adecentado su
aspecto para recibir al nuevo seor
de Olkrann: se haba puesto el
mejor de sus vestidos, una de sus
criadas la haba peinado con
esmero, y se haba aplicado un
ungento para intentar que su rostro
recuperase aunque fuese una
mnima porcin de la juventud
perdida. Pero contra lo que no
haba podido hacer nada era contra
el estado de sus ojos. Los tena
inyectados en sangre y su mirada
era de odio cuando se posaron en
Luber y, en especial, en la corona
que llevaba sobre la cabeza.
Realiz una reverencia al tiempo
que deca, con una voz que sonaba
casi como un chirrido:
Bienvenido a mi humilde
morada, majestad. Es todo un honor
recibir vuestra visita.
Luber se detuvo nada ms
franquear la entrada de la estancia.
La voz de la anciana le eriz la piel
y sinti el impulso de salir de all
corriendo, no solo de la habitacin
sino de la torre, de alejarse lo ms
posible y no volver nunca a ver a
aquella mujer.
Tu hijo insisti mucho para
que viniese acert a decir.
Claro, claro. Haca mucho
que no te vea... Me permites
tutearte... o prefieres las
formalidades? El rey se encogi
de hombros. Somos familia, de
modo que te tutear, si no te
importa continu Liyba. He
ordenado que nos preparen un t de
menta, o te apetece que sea de
romero?
T est bien. Quiero decir, de
menta.
Ven, sintate aqu. Liyba le
indic una pequea mesa de centro
sobre la que haba una fuente de
porcelana rebosante de pastas.
Qu noticias me traes de palacio?
Nada que no sepas ya.
Imagino que tu hijo te mantendr
informada.
Es el capitn de mi guardia
quien me mantiene al corriente de
todo lo corrigi la mujer. Me
result algo difcil de creer que t
mismo dieses muerte a tu padre...
Pronunci esa frase con una
sonrisa ficticia; sin embargo, las
palabras deshicieron su mscara de
afabilidad y Luber tuvo un
presentimiento: todo aquello era
una trampa. Liyba y su to Gerhson
se haban confabulado contra l.
All, lejos del palacio real, estaba a
su merced. Tal vez incluso la
guardia de la Torre Lamarq hubiese
recibido la orden de no dejarle
volver a cruzar el puente levadizo.
Quiz ni siquiera pudiese confiar
en la escolta que lo haba
acompaado hasta all! Cmo
haba sido tan ingenuo? Gerhson no
se haba atrevido a matar a Krojnar
y lo haba utilizado a l para que lo
hiciera. Haba reconocido que
quera a su hermanastro, y ahora
utilizaba a su propia madre para
acabar con Luber, pues tambin a l
lo quera. Era ese el propsito
oculto de aquel encuentro? Haban
planeado madre e hijo deshacerse
de l?
Se maldijo a s mismo por su
estupidez. Su to se haba negado a
acompaarlo argumentando que era
conveniente que uno de los dos
permaneciese en palacio, pero
ahora comprenda que lo haba
hecho en realidad para cubrirse las
espaldas. No le gustaba mancharse
las manos con la sangre de sus
propios familiares.
Registr rpidamente la estancia
con la mirada. Cmo pensaban
hacerlo?
Liyba segua hablando, pero
Luber no le prestaba atencin. El
miedo le haba taponado los odos.
En ese momento se oyeron unos
tmidos golpes en la puerta y
apareci una criada con una
bandeja en la que llevaba dos tazas
de t.
Ambos la contemplaron en
silencio mientras colocaba las
infusiones ante ellos y volva a
marcharse con una ligera
reverencia. Luber crey adivinar lo
que sucedera si beba aquel
lquido verdoso.
En un arrebato, su mano
izquierda sali disparada hacia la
mesa y lanz su taza por los aires,
derramando buena parte del
contenido sobre el vestido de
Liyba.
Qu haces?! exclam la
anciana, y por un momento Luber,
que se haba puesto otra vez en pie,
vio en ella a la mujer que siempre
le regaaba sin motivo cuando lo
vea correteando por los pasillos de
palacio. Cuando era nio, todo lo
que haca pareca molestarla: por
qu se haba dejado engaar para ir
a la torre?
Veneno! grit, y luego, ms
bajo: Veneno, no es cierto? T
con menta y con veneno.
Liyba solt una carcajada.
Puede saberse qu ests
diciendo?
Querais envenenarme, no lo
niegues! Para eso me habis hecho
venir aqu, para asesinarme!
Estpido cro... repuso
Liyba, con el desdn marcado en su
rostro. Cmo vas a ser rey si te
da miedo una simple taza de t?
Cmo vas a gobernar Olkrann si
sigues siendo un nio asustadizo?
Luber sinti el deseo de
abofetearla, pero oy un sonido y se
apresur a desenvainar la espada.
Era la criada, alarmada por el
estrpito de la taza al estrellarse
contra el suelo. Al ver la espada
del joven rey se le escap un
chillido agudo, y tras ella surgi la
figura del capitn de la guardia.
Majestad?
Luber no saba a quin temer
ms, si a la horrible anciana que
tena a apenas un metro de distancia
o al veterano soldado que muy
probablemente lo superara en
pericia en el combate si se
enfrentaba a l. O a la propia
criada, pues quiz haba sido ella
misma quien haba vertido el
veneno en su taza.
Oh, por todos los dioses de
este mundo y del otro, Luber!
bram Liyba. Ests haciendo el
ridculo. No haba ningn veneno en
tu taza.
El muchacho la mir, desafiante.
Niegas que quieras matarme,
vieja bruja?
Liyba volvi a estallar en una
sonora carcajada y dijo al fin:
No, no lo niego. Me gustara
que ni siquiera hubieras
nacido,pues no eres ms que un
estorbo. Pero he de reconocer que
para algo bueno has servido: para
asesinar a tu propio padre.
Luber no pudo controlarse ms y
la golpe con el dorso de la mano,
hacindola caer hacia atrs como si
fuera una marioneta a la que de
pronto le hubieran cortado los
hilos.
Majestad! grit el capitn,
dando un paso hacia delante y
volviendo a detenerse.
Quieto, capitn! Tambin t
pensabas colaborar en mi muerte?
El soldado neg con la cabeza y
respondi:
Majestad, mis rdenes son
proteger la Torre Lamarq y a su
inquilina. Fue vuestro padre quien
as me...
Qutate el cinto y deja la
espada en el suelo. Ahora!
El capitn obedeci y se hizo a
un lado para dejar la puerta libre.
No s qu ha sucedido en esta
habitacin, majestad, pero os
aseguro...
Cllate! rugi Luber, y
dirigi su mirada a la criada, tan
plida que pareca a punto de
desvanecerse. Fuiste t la que
prepar el t? Qu veneno le
pusiste?
Tan solo haba menta,
majestad, solo un poco de menta.
Luber avanz hacia ella y la
mujer retrocedi, atemorizada,
cubrindose el rostro con las
manos; sin embargo, el rey pas a
su lado y sali de la estancia para
lanzarse escaleras abajo a toda
prisa. Haba pensado que le
impediran llegar al patio, pero
nadie se interpuso en su camino: al
descubrir su rostro descompuesto y
la espada en su mano, todos los que
se cruzaban con l se apartaban
rpidamente con miradas de
incredulidad y preguntas que
quedaban flotando en el aire a
medio formular.
Aunque los soldados que le
haban escoltado desde La
Ciudadela se haban retirado a
comer algo caliente, los caballos
seguan all, en un establo cubierto
para protegerlos de las
inclemencias del tiempo. De un
vistazo, comprob con alivio que el
puente no haba sido retirado, as
que corri a su caballo y huy al
galope, sin prestar atencin a las
voces que lo llamaban entre el
asombro y la alarma.
Al principio, sin reparar en lo
que haca, dirigi su montura hacia
La Ciudadela, pero enseguida
cambi de idea y se sali del
sendero que recorra la costa para
desviarse hacia el sur. No saba qu
hacer, ni siquiera estaba seguro de
que hubiera veneno en aquella
maldita taza o si todo eran
imaginaciones suyas... Aunque
acaso no lo haba reconocido la
propia anciana? Ella siempre haba
deseado que su hijo Gerhson fuese
el rey de Olkrann, y Luber supona
un estorbo para conseguirlo. Quiz
no existiera el veneno, pero no
poda quitarse de la cabeza la
sospecha de que ms pronto que
tarde intentaran eliminarlo.
Mientras galopaba sin una
direccin fija, cada vez lo vea ms
claro: su to lo haba utilizado para
quitar de en medio a su
hermanastro. El hecho de permitirle
llevar la corona no era ms que un
accidente temporal: tena decidido
arrebatrsela y no cejara hasta
lucirla sobre su propia cabeza.
Qu he hecho? se pregunt
. Qu es lo que he hecho?.
Mir hacia atrs y le dio la
impresin de que ni los soldados de
su escolta ni los de la guardia de la
torre lo haban seguido, de manera
que tir de las riendas para
aminorar la marcha y se intern en
una arboleda, donde desmont y se
abalanz sobre un tronco,
estrellando un puo contra la
corteza para soltar su rabia. Estaba
tan fuera de s que no not el dolor
y le sorprendi sobremanera ver la
sangre que cubra sus nudillos.
Qu poda hacer? Regresar a
palacio sera como entregarse a su
enemigo. En quin poda confiar
all? Si era sincero consigo mismo,
lo nico que demostraba su
condicin de rey era la corona que
brillaba sobre su cabeza, pues
desde la maana posterior a la
batalla todas las decisiones las
haban tomado su to y el
Consejero, sin contar con su
opinin para nada. Su ingenuidad lo
haba convertido en un mero ttere
en manos de Gerhson y aquel tipo
siniestro que ni una sola vez haba
mostrado su rostro. Sin embargo, si
no volva a La Ciudadela estara
entregndoles el trono, estara
sirvindoles en bandeja lo que
queran sin siquiera plantar batalla.
Pero qu batalla poda ofrecer l?
Con qu fuerzas poda contar? Tan
solo con su espada. Una espada
contra... cuntas? Era absurdo.
Repar entonces en que segua
teniendo la corona sobre su cabeza.
La cogi y la lanz lejos,
contemplando cmo giraba por los
aires y acababa por impactar con un
sonido metlico contra una roca que
asomaba entre la hierba.
Permaneci unos instantes inmvil,
sopesando la idea de dejarla all
tirada, pero despus la recogi y
descubri que el golpe la haba
abollado en un lado. No volvi a
colocrsela sobre la cabeza: se
despoj de la capa y la envolvi en
ella, la sujet a las cinchas del
caballo y mont de nuevo para
alejarse de all.
No haba decidido adnde
dirigirse: lo nico que tena claro
era que no sera La Ciudadela. No
volvera a poner el pie all.
XVIII
Antes de lo previsto, solo unos
meses despus de su partida, la
Hermandad regres a Tae Rhun, de
nuevo guarecida por la quietud de
la noche. El fro era glido y la
lluvia que haba cado de forma
constante durante todo aquel da
haba convertido la poblacin en un
barrizal.
Antes de despertar a los chicos,
Cerrn se encerr en la cocina para
preparar a toda prisa algo de cenar
y, cuando lo hubo servido, avis a
su hija y a Lyrboc para que bajasen
a la taberna. Los tres estaban
ansiosos por escuchar las noticias
que los de la Hermandad llevaban
consigo.
Habis estado en Olkrann?
les pregunt Lyrboc, impaciente.
As es.
La extrema seriedad de sus
rostros y el tono de sus voces
dejaron claro desde el primer
momento que en esta ocasin no se
repetira el ambiente festivo de su
ltima visita.
La mayora de los hombres-
bestia intercambiaron miradas
furtivas. Tras una mnima pausa, fue
Zerbo quien se decidi a hablar:
Lo primero que queremos
decirte, Lyrboc, es que no sabemos
nada seguro acerca de tus padres.
Hemos odo historias muy confusas,
que en no pocos casos se
contradicen unas a otras, pero
ninguna sobresale por encima del
resto como verdadera... Por lo
general, la verdad reside
fragmentada muy en el fondo de ese
tipo de historias. Se cuentan muchas
cosas sobre los que se mantuvieron
fieles al rey Krojnar hasta el final y
sobrevivieron a la ltima batalla:
muchos de ellos fueron ahorcados
en los das siguientes; unos cuantos,
al parecer, continan encerrados en
los stanos del palacio real; a otros
se les concedi la opcin del
destierro eterno bajo la amenaza de
una muerte segura si volvan a
poner un pie en Olkrann. Otros, ya
lo sabes, huyeron y estn ahora
desperdigados por Wolrhun y
Nemeghram. Algunos, incluso,
decidieron irse ms lejos, hacia
Oriente. Muchos ms, sin embargo,
permanecen en Olkrann. Ahora su
rey es Luber, como antes lo fue
Krojnar, y dentro de un tiempo lo
ser otro, quiz el hijo de Luber, si
algn da lo tiene, o su to Gerhson,
que por el momento da la impresin
de haber aceptado quedarse a la
sombra de su sobrino.
Por qu? se extra
Cerrn. Fue l mismo quien
comenz la guerra precisamente
para conseguir el trono. Por qu
ahora se conforma con que lo tenga
Luber?
Ambos lo pactaron si Luber
traicionaba a su padre. Segn
varios rumores que hemos odo, fue
el propio Luber quien asesin a
Krojnar. Y tambin facilit la
entrada del ejrcito de Gerhson al
hacer que sus hombres
aprovecharan el desconcierto de las
defensas para abrir una de las
puertas de la muralla de La
Ciudadela.
De todos modos apunt
Terbol, Gerhson no parece un
hombre de palabra. Tal vez solo
est esperando un tiempo para
hacerse definitivamente con el
trono.
Todo es posible, s. Tambin
hemos odo hablar de un hombre
extrao que se ha convertido en
consejero del rey y que nadie sabe
muy bien quin es ni de dnde ha
salido. Lo ms probable es que
viniera con Gerhson desde el Gran
Sur.
Entre los tres gobiernan
Olkrann, aunque sea Luber el que
lleva la corona dijo Terbol.
Olkrann es hoy un reino
sumido en la oscuridad, Lyrboc
sentenci Zerbo.
El muchacho cerr los ojos con
fuerza para retener las lgrimas,
pero estas encontraron el modo de
salir y se derramaron por sus
mejillas. La nica esperanza de que
su padre continuara con vida era la
de que estuviera encerrado en las
mazmorras de La Ciudadela, pero
y su madre? Haba esperanzas de
que ella estuviera viva? Nadie dijo
nada durante unos minutos. Rihlvia
busc la mano de Lyrboc bajo la
mesa y se la apret.
Vendrn tiempos mejores
asegur Brandul. Tenemos que
mantener esa esperanza.
De pronto, Lyrboc abri los
ojos, arrasados ya por el torrente de
lgrimas, y asinti con la cabeza,
con conviccin y rabia contenida.
S, vendrn. Vendrn. Yo
mismo los llevar hasta Olkrann.
De nuevo se hizo el silencio.
Nadie consider oportuno decir
nada ante aquella promesa.
Qu pensis hacer vosotros
ahora? pregunt Cerrn en un
intento de cambiar la direccin de
la conversacin.
Terbol tom la palabra:
Vamos a seguir el rastro de
una de las historias que hemos odo
en Olkrann. Queremos confirmar si
es cierta.
Cul es esa historia? quiso
saber Rihlvia.
Perdonadnos, pero preferimos
no hablar de ella hasta que sepamos
ms. La prxima vez que nos
veamos, prometemos contaros lo
que hayamos podido averiguar.
Adnde vais?
Al norte.
Una historia que habis odo
en La Ciudadela de Olkrann y que
os lleva al norte? Al norte de
Wolrhun? murmur Cerrn.
Al norte solo nos conduce un
presentimiento. Ojal estemos en lo
cierto repuso Zerbo.
Cundo volveris? le
pregunt Lyrboc.
No sabra decirte, cachorro.
Puede que nos lleve mucho tiempo
confirmar el rumor que nos lleva
all.
Esta vez Lyrboc no lo dijo, pues
estaba seguro de que la respuesta
sera negativa, pero arda en deseos
de acompaarlos. Saba que no se
lo permitiran por mucho que
suplicase, que no le quedaba ms
remedio que esperar a que
regresasen, ya fuera en unos meses,
en un ao o quiz ms, para saber
qu rumor era aquel al que le
seguan el rastro.
Su regreso se retras ms de un
ao y medio, y entonces los
miembros de la llamada Hermandad
Oscura se encontraron con un
Lyrboc muy cambiado. Haba
crecido y el entrenamiento
continuado haba desarrollado sus
msculos, con lo que daba la
impresin de tener dos o tres aos
ms de los que en realidad tena. Se
haba empecinado en no cortarse el
pelo en todos aquellos meses y
ahora presentaba una larga melena
que caa hasta sus hombros.
Esa noche Zerbo y sus
compaeros tenan prisa por
compartir con sus amigos lo que
haban averiguado. Terbol fue quien
habl primero.
Lo que vamos a contaros es
secreto dijo. Ni siquiera
estamos an seguros de que sea
verdad, pero en caso de que lo
sea...
Titube en busca de las palabras
adecuadas, y la pausa aument la
ansiedad de Cerrn, Lyrboc y
Rihlvia.
Qu? se impacient la
chica.
Si todo lo que hemos odo es
cierto, es probable entonces que las
profecas de los Antiguos tambin
lo sean.
Lyrboc intervino Zerbo,
te hablaron tus padres de las leyes
de Olkrann?
Claro, pero a cul de ellas te
refieres?
A la que rige quin ha de
ocupar el trono y gobernar el reino.
Supongo que sabes que Krojnar
nicamente tena derecho a sentarse
en l porque haca dcadas que no
se tena constancia de que hubiera
nacido un Dragn Blanco. Lyrboc
y Cerrn asintieron. Rihlvia ni
siquiera pudo imitarlos, pues estaba
boquiabierta. El padre de
Krojnar y Gerhson fue elegido tras
la muerte del ltimo Dragn
Blanco, y de acuerdo con la ley, la
corona ira pasando a sus
descendientes mientras no naciera
un nuevo Dragn.
Mi padre me lo cont
afirm Lyrboc. Y me dijo que
muchos teman que el linaje de los
Dragones Blancos hubiera
desaparecido para siempre, que
haban nacido varios nios de piel
plida, aunque ninguno posea la
marca del dragn.
As es.
Pero tambin me dijo que
tanto Krojnar como su padre,
Krathern, eran buenos reyes.
S, ambos respetaban las
leyes.
Sin embargo intervino
Terbol, segn uno de los rumores
que omos en La Ciudadela, el
prncipe Gerhson atac a su
hermanastro porque saba, o tema,
que un nuevo Dragn Blanco estaba
a punto de nacer. Omos que
durante los meses posteriores a la
muerte de Krojnar, todas las
mujeres embarazadas fueron
recluidas hasta que dieron a luz.
Queran matar al beb!
exclam Rihlvia.
Exacto. Pero lo que omos es
que no lo encontraron. El Dragn
Blanco, si es cierto que naci
durante aquellos das, permanece
an oculto. Parece probable que el
Anciano Donan, que fue maestro
tanto de Krojnar como de su padre,
Krathern, se lo llev consigo antes
de que La Ciudadela cayera en
manos de Gerhson. El rey Luber y
su to Gerhson, y ese extrao
consejero que tienen con ellos, han
ordenado realizar varias batidas
por todo el reino para localizarlo,
aunque hasta el momento todos sus
intentos han sido en vano.
Si algn da apareciera...
comenz a decir Lyrboc.
Si apareciera repiti Zerbo
, tendra derecho a reclamar el
trono. Por eso quieren encontrarlo y
eliminarlo.
Es esa la historia que os
llev al norte? les pregunt
Cerrn, que no comprenda la
relacin que haba entre aquel
rumor y el ltimo viaje de la
Hermandad Oscura.
Lleg a nuestros odos la
sospecha de que un grupo fiel a
Krojnar, liderado por el Anciano
Donan, se llev al Dragn Blanco
por mar. Por eso fuimos hacia el
norte, porque lo ms lgico es que
intentasen alcanzar alguno de los
pequeos puertos de pescadores
que hay desperdigados por la costa
de Wolrhun o ms all, aunque
consideramos bastante improbable
que quisieran ir muy al este.
Lo habis encontrado?
inquiri Lyrboc, entusiasmado ante
aquella posibilidad que nunca haba
contemplado. Si naca un nuevo
Dragn Blanco, todo el pueblo de
Olkrann se pondra de su parte y l
podra regresar y buscar a sus
padres. O vengarlos.
No, ni el menor rastro
respondi Zerbo.
Entonces dijo Rihlvia,
adelantndose a Lyrboc, el
rumor era falso?
No necesariamente. Si la
historia es cierta, hay muchas
opciones abiertas. Puede que nos
equivocsemos pensando que se
dirigiran al norte, aunque seguimos
creyendo que es la opcin ms
factible; y puede tambin que s que
lo hicieran, pero que hayan sido
capaces de ocultar su rastro, de
esconderse a la perfeccin, porque
saben que mientras el Dragn
Blanco no sea adulto no es seguro
que revelen su existencia.
En definitiva resumi
Brandul, puede que en estos
momentos se est gestando una
nueva guerra. La que habr de
devolver la justicia a Olkrann.
Lyrboc cerr los puos y se
prometi que continuara
entrenando da a da para estar
preparado cuando esa guerra
estallase.
Qu vais a hacer ahora,
entonces? les pregunt Cerrn.
Cambiaremos el norte por el
sur contest Terbol.
El sur? Dnde?
Hemos decidido ir al Gran
Sur. Nunca hemos ido, y siempre
debe haber una primera vez para
todo.
Bromeis?
Nadie que haya ido all ha
regresado! exclam Lyrboc con
alarma.
Te equivocas, colibr. El
prncipe Gerhson s volvi lo
corrigi Beren.
Y trajo consigo todo un
ejrcito, lo que demuestra que esa
regin est habitada.
Pero es muy peligrosa!
Queremos ver qu hay all,
ms all del desierto, y averiguar si
Gerhson y su consejero tienen ms
ejrcitos a los que recurrir en caso
de que los necesiten. Si es cierto
que ha nacido un nuevo Dragn
Blanco y que sigue vivo en alguna
parte, es muy probable que la
prxima guerra traspase las
fronteras de Olkrann.
Yo luchar en esa guerra al
lado del Dragn Blanco asegur
Lyrboc.
Por unos instantes nadie dijo
nada. Todos eran conscientes de
que resultara intil intentar que el
muchacho cambiase de opinin.
Cerrn se decidi al fin a
hablar:
Supongo que no sabis cunto
tiempo os llevar este nuevo viaje.
Terbol se encogi de hombros.
Quin sabe. Ignoramos hasta
dnde se extiende esa regin. Puede
que sea pequea y que unos meses
basten para recorrerla, o puede que
sea ms grande que la parte del
mundo que ya conocemos.
Tened mucho cuidado, por
favor les suplic Rihlvia con la
voz convertida en un murmullo.
Siempre lo tenemos,
princesita respondi Brandul.
A partir de aquel da, no hubo
una sola noche en la que Lyrboc no
soase con que se encontraba con el
Dragn Blanco y se una a l para
reconquistar Olkrann.
XIX
Los cuatro miembros del Club
Chatterton salieron a hurtadillas del
edificio, cargando cada uno con una
pequea bolsa a la espalda en la
que caba todo cuanto tenan. El
exterior los recibi con fro y un
fino manto de niebla que las
corrientes de aire deshacan en
jirones.
Por un momento, all en la calle,
tuvieron la impresin de que eran
los nicos habitantes de la ciudad.
Aun siendo conscientes de que el
director y el misterioso visitante
estaban despiertos a tan solo unos
metros, una vez volvieron a cerrar
tras de s la puerta del orfanato, los
chicos sintieron que la soledad ms
absoluta los envolva.
Avanzaron por Philbeach
Gardens caminando deprisa para
entrar en calor, pero sin haber
decidido adnde se dirigiran
despus.
Antes de llegar a Warwick Road
escucharon un ruido a su espalda,
como de algo que se deslizaba, dos
piedras que se rozaban entre s. Se
giraron, pero la noche era
demasiado densa para poder
distinguir unas siluetas negras
descendiendo por la fachada del
edificio que haba enfrente del
orfanato. Apretaron el paso. El
siguiente sonido que oyeron fue el
de unos fuertes golpes sobre el
asfalto, algo muy pesado que se
acercaba por su espalda, y cuando
los cuatro miraron por encima de su
hombro creyeron ser vctimas de
una alucinacin: aproximndose a
ellos vieron varias figuras que
avanzaban a cuatro patas... Lo que
sus ojos les mostraban era
increble, imposible. Las figuras
que los cercaban eran de piedra,
criaturas ptreas que se movan con
la ligereza y agilidad de seres de
carne y hueso. Una de ellas
semejaba un lobo con alas y dos
grandes cuernos por encima de los
ojos; otra pareca una extraa
mezcla de len y dragn; otras tres
estaban demasiado deformadas por
efecto de la lluvia y el viento como
para saber qu parecan... Su
aspecto era terrorfico. Los
muchachos sintieron un fro
abrasador en las entraas, como si
la sangre se les hubiese helado en
las venas. Las grgolas que tantas
veces haban admirado desde las
ventanas de su dormitorio haban
cobrado vida para apresarlos.
Sbitamente cayeron en la
cuenta de que sus piernas se haban
detenido. No es que correr tuviera
sentido, pues los atraparan antes de
que pudieran alcanzar cualquier
lugar seguro, pero era sobre todo el
terror lo que les impeda moverse.
Con parsimonia, las criaturas los
fueron rodeando, cerrando el cerco.
Aquello era una cacera, y ellos
eran las presas.
Qu est pasando?
pregunt James con un hilo de voz.
De pronto uno de aquellos seres
quimricos se abalanz,
impulsndose con las patas y
cayendo sobre Geoffrey, que nada
pudo hacer para evitar desplomarse
en el suelo bajo el peso descomunal
de la bestia. Las afiladas garras
hirieron su pecho y la boca del
animal se abri para cerrarse en
torno a su cuello. Sinti un dolor
insoportable cuando los colmillos
de piedra penetraron su carne, y
todos sus esfuerzos frenticos por
liberarse resultaron intiles. Los
dems no pudieron ayudarle
tampoco, ya que las otras cuatro
bestias se haban interpuesto entre
ellos y les impedan cualquier
movimiento.
Mientras la presin de los
dientes aumentaba, Geoffrey
percibi el aliento de la grgola
envolvindole, un hedor a
putrefaccin y humedad.
Estaba ya a punto de perder el
sentido cuando el ataque, tan
repentinamente como se haba
iniciado, ces: la mandbula de la
bestia se apart con brusquedad del
cuello y el peso de su cuerpo dej
de aprisionar el pecho de Geoffrey,
que se llev una mano al desgarro
que los colmillos haban causado en
su carne y not que sus dedos se
manchaban de sangre. Boque,
intentando coger el mximo de aire
posible para llevarlo a sus
pulmones, seguro de que aquella
criatura infernal, o cualquiera de
las otras, lo rematara de un
momento a otro. Pero no fue as.
Oy una exclamacin, aunque no
supo de cul de sus amigos, y un
alarido inhumano de dolor. A duras
penas, levant la cabeza lo
suficiente para ver una nueva
escena que resultaba tan increble
como todo lo que acababa de
ocurrir.
La bestia que lo haba atacado
yaca ahora a un metro escaso de l
y gema como si estuviera
malherida. Entre ambos se hallaba
el Jorobado, sin que Geoffrey
pudiera imaginar cmo haba
llegado hasta all. Empuaba una
espada de doble filo y se haba
despojado del abrigo con el que lo
haban visto hasta entonces,
dejando al descubierto lo que todos
haban tomado por una joroba: dos
enormes alas que ahora,
desplegadas, deban de tener una
envergadura superior a los tres
metros.
El recin llegado blandi su
arma al tiempo que pronunciaba
unas palabras que los chicos no
alcanzaron a or con claridad;
pareca una especie de cntico en
una lengua desconocida, tal vez un
conjuro. Las grgolas retrocedieron
unos pasos, con los ojos de piedra
fijos en el hombre que les diriga
aquellas palabras extraas. Las
criaturas agachaban la cabeza como
si el cntico les resultase
sumamente molesto.
Levntate, Geoffrey dijo el
hombre, tendindole la mano libre.
El chico se incorpor con
esfuerzo, sin dejar de apretar la
herida con la mano izquierda,
intentando que la sangre parase de
manar.
Qu demonios...? Qu son
estas criaturas? inquiri,
sintiendo que cada palabra dola al
atravesar su garganta y brotar de su
boca. Cmo es posible...?
Con un gesto imperativo, el
hombre alado lo interrumpi y le
orden que se colocase tras l, y
Geoffrey opt por hacerle caso.
Vosotros tres tambin, no os
quedis ah. Vamos, moveos.
Hacia dnde?
Al orfanato, rpido.
Pero antes de que ninguno de
ellos pudiera moverse, la grgola
herida se revolvi y trat de lanzar
una dentellada contra la pierna del
hombre, que logr apartarse por
milmetros y dibuj un semicrculo
con la espada para que el afilado
acero impactase en el cuello del
animal de piedra, produciendo un
sonido indescriptible, como de
muro que se agrieta. La cabeza de
la bestia cay y rod, alejndose,
mientras el resto del cuerpo se
desplomaba con un estruendo seco.
Ahora los chicos obedecieron
sin rechistar, dispuestos a cualquier
cosa con tal de alejarse de aquella
pesadilla. Mientras volvan al
edificio, el hombre alado reanud
su cntico sin dejar de mirar en
todo momento a las bestias. Al
llegar ante la puerta de entrada, se
giraron y pudieron ver cmo las
criaturas ascendan velozmente por
la pared para regresar a su posicin
original y recobrar el aspecto
inocente de autnticas grgolas
colgando en el frontispicio de una
mansin decimonnica.
Y cuando por fin entraron en el
orfanato y cerraron, en el exterior
se pos un pequeo cuervo color
azabache, y sus ojos como pozos
sin fondo contemplaron la puerta,
sellada con algo ms que una
simple vuelta de llave.
CAPTULO TERCERO
La posada y el palacio
I
A lomos de Brisa y de Lux,
Rihlvia y Lyrboc cabalgaron hacia
el sur desde primera hora de la
maana para llegar al Lago de la
Luna Oscura antes del medioda.
Lyrboc haba cumplido los doce
aos y su prima tena ya catorce,
aunque en realidad ambos parecan
de la misma edad. Lyrboc era alto y
los msculos de sus piernas y sus
brazos se haban fortalecido a causa
de los entrenamientos.
Cerrn les haba dado el da
libre, pero no tena la menor idea
de que haban decidido ir tan lejos.
De lo contrario, a buen seguro se lo
habra prohibido.
Despus de galopar a travs de
espesos bosques y por abruptos
senderos entre las montaas, los
dos muchachos llegaron a una
amplia explanada en la que Lyrboc
detuvo su montura. Ante l se
alzaban hileras de piedras
gigantescas, bloques enormes que
flanqueaban el camino por el que
avanzaban, colocados en un
prodigioso equilibrio sobre el
terreno. Aunque no todas las rocas
eran iguales, muchas superaban los
tres metros de altura. Algunas
estaban coronadas por otro bloque
ms pequeo, colocado
horizontalmente sobre ellas. En un
primer momento, Lyrboc pens que
estaban dispuestas de forma
equidistante a ambos lados del
camino, pero enseguida se dio
cuenta de que haba otras, reunidas
en pequeos conjuntos circulares,
algunas amontonadas, otras cadas,
rotas en pedazos.
Qu es esto? balbuce.
La Senda de los Gigantes
contest Rihlvia, disfrutando tanto
del panorama como de la
incredulidad que mostraba el
semblante de Lyrboc ante todo
cuanto vea. La misma que ella
haba sentido al ver por primera
vez aquel lugar, aos atrs.
Hay cientos de piedras
murmur el chico, mirando a uno y
otro lado.
La explanada ocupaba una gran
extensin de terreno; haban llegado
a ella desde el norte; al este y al
oeste surgan, a lo lejos, dos
montaas que parecan cortadas a
pico, y al sur la planicie continuaba
en un declive apenas perceptible.
Miles, creo yo.
Pero... quin las ha puesto
aqu? Quin ha podido mover
rocas tan grandes?
Por eso llaman as a este
lugar. Solo los gigantes pueden
haber movido rocas de ese tamao.
Lyrboc chasque la lengua.
Gigantes! Los gigantes solo
son...
Lo mismo que la Hermandad
Oscura? repuso Rihlvia con
irona.
El muchacho refunfu y tir de
las riendas de Brisa para que girase
en crculo mientras l miraba
estupefacto las rocas que lo
rodeaban.
No crea en gigantes. Su padre le
haba dicho que eran, al igual que
los duendes y las hadas y al
contrario que los dragones,
criaturas de cuento. Criaturas
imaginarias. Pero si no era cosa de
gigantes, cmo poda explicarse lo
que le mostraban sus ojos? Qu
extraos artilugios mecnicos
haban sido necesarios para que
unos hombres movieran semejantes
monolitos?
Qu significado tienen?
No lo s. Nadie lo sabe.
Pero deben tener algn
significado insisti Lyrboc.
Quienquiera que las haya puesto
aqu, no puede haberlo hecho
simplemente porque s. Quieren
decir algo. Son demasiadas, y
supondra un esfuerzo inimaginable
traerlas y colocarlas.
Mi madre las llam lgrimas
de los dioses.
Lyrboc sinti que le faltaba el
aliento. Era cierto. La forma de las
rocas recordaba la de las lgrimas.
O la de las gotas de roco. Pero en
su fuero interno estaba convencido
de que escondan un significado
oculto.
Qu hay ah delante?
El lago. Desde aqu, las
piedras parecen marcar el camino
hacia la orilla norte. Vamos!
exclam, y espole a Lux para que
partiera al galope. Lyrboc hizo lo
mismo con Brisa y sigui a Rihlvia,
que guio a su caballo fuera del
sendero y zigzague entre los
monolitos, girando el cuello cada
pocos metros para ver si su amigo
le daba alcance. No podrs
ganarme!
Hablas demasiado le grit
Lyrboc, y le dio un par de fuertes
palmadas a Brisa para que fuera
ms rpido, pero cuando dej atrs
uno de los conjuntos de rocas que
ms parecan haber sufrido el paso
del tiempo (algunas de las que lo
formaban estaban cadas y rotas, y
las dems no daban la impresin de
poder aguantar mucho ms en
posicin vertical), tir bruscamente
de las riendas para detenerse. Ya
tenan delante mismo, a no ms de
cincuenta metros, la superficie azul
oscuro del lago, que despeda
destellos brillantes al recibir la luz
directa del sol; sin embargo, lo que
le impact fue lo que haba ms
all, en el extremo opuesto.
Qu...?!
No consigui terminar la frase.
La imagen que tena ante s era tan
hermosa, tan arrebatadora, que no
poda encontrar palabras
adecuadas. Si donde ellos estaban
la llamada Senda de los Gigantes se
transformaba en una playa de
pedregal y arena oscura, ms all lo
que haba era la pared vertical y
cubierta de vegetacin de un
acantilado, que culminaba en un
risco de una altura tal que sucima
quedaba parcialmente oculta por
nubes algodonosas. No obstante, s
poda apreciarse el muro
almenadoe inmaculadamente blanco
de un palacio y diversas torres de
tejados rojos que parecan estar
suspendidas en el vaco.
Al percatarse de lo que haba
captado la atencin de Lyrboc,
Rihlvia regres junto a l. Tena el
rostro encendido por la emocin y
el esfuerzo de la carrera.
Te lo dije! Recuerdas?
casi grit. Verdad que es
precioso?
Qu es?
El palacio de los duques de
Lauq Rhun. Son los dueos de todas
estas tierras.
Es... murmur el muchacho,
otra vez falto de palabras.
Increble, lo s.
El viento que soplaba en lo alto
arrastraba consigo las nubes, que
pese a ser pocas parecan tener
vida propia y querer concentrarse
en torno al palacio. Se enganchaban
a las torres y se deshilachaban al
ser empujadas por las corrientes de
aire, dejando a la vista nuevos
trozos del palacio y tapando otros.
Lyrboc no saba decir cunto
tiempo llevaba mirando, cuando de
repente qued visible la mayor
torre de todas, una que surga en el
mismo centro del palacio y
ascenda hacia el cielo. Ascenda...
y ascenda... como si pretendiera
desafiar a los dioses. Jams haba
visto una torre de semejante altura.
La ves? Desde all arriba
puede contemplarse el mundo
entero, o eso dicen. La construyeron
para vigilar todas estas montaas,
pero la hicieron tan alta que se
puede vigilar cualquier rincn del
mundo.
Lyrboc supuso que eran simples
habladuras, que por mucho que se
dijera no poda existir un lugar
desde el quese divisara el mundo
entero. Sin embargo, en el interior
de su pecho an infantil se encendi
la llama de la esperanza: y si fuera
posible ver desde all La Ciudadela
de Olkrann? Y si pudiera ver a sus
padres? Mene la cabeza para
deshacerse de aquella idea, que se
le antojaba absurda.
El duque pertenece a uno de
los linajes ms antiguos que se
conocen coment Rihlvia, ajena a
sus pensamientos. Y tambin uno
de los ms ricos. Hay quien dice
que uno de sus antepasados
encontr el tesoro de Wolrhun.
Lyrboc se volvi a mirarla.
Aquella historia le sonaba, ya haba
odo hablar antes de aquel tesoro,
pero dnde? Su entrecejo se
arrug mientras se esforzaba en
recordar, y Rihlvia, al verlo tan
concentrado, no pudo evitar rerse.
Qu haces?
Alguien me habl de ese
tesoro, pero no puedo acordarme
de... La Hermandad! exclam de
pronto. Fueron ellos! Terbol,
creo, o puede que Brandul. Me
dijeron que ese tesoro, el del reino
de Wolrhun, estaba escondido bajo
el Lago de Lehm.
Eso dice la leyenda, s
corrobor Rihlvia. Pero resulta
que si consultas cualquier mapa del
reino, no encontrars ningn lago
con ese nombre.
Lyrboc la mir sin comprender.
Se ha secado? le pregunt,
pues haba odo decir que en
ocasiones ocurra eso con los lagos
pequeos.
No. El Lago de Lehm es este
que tenemos delante, no ha
desaparecido, simplemente le han
cambiado el nombre. El abuelo del
actual duque de Lauq Rhun decidi
llamarlo Lago de la Luna Oscura.
Parece que visto desde arriba,
desde el palacio, el lago tiene
forma precisamente de media luna,
y el agua es muy oscura, ya lo ves.
Es por ese cambio de nombre por
lo que muchos creen que aquel
viejo duque haba encontrado el
tesoro. Su esperanza era que con el
tiempo nadie recordase las
habladuras de que todo ese oro
estaba escondido bajo este lago. A
fin de cuentas, nadie sabe si la
leyenda es cierta, ni tampoco si, en
caso de serlo, es verdad que el
duque lo encontr.
Pero apuesto a que a los reyes
de Wolrhun no les agrad or eso.
Rihlvia neg con la cabeza.
Conoces la historia del
tesoro?
No, lo nico que he odo es
que se contaba que estaba bajo el
lago. Antes de eso, ni siquiera saba
que existiera. Al trote haban
llegado hasta la orilla. Rihlvia
desmont y se descalz para meter
los pies en el agua y comprobar la
temperatura. Cmo est? le
pregunt Lyrboc, y se apresur a
imitarla, sujetando por las riendas a
Brisa.
Fra respondi la muchacha
con una risita, cuando Lyrboc ya lo
haba comprobado en sus propias
carnes.
Algunas de las rocas de la Senda
de los Gigantes se adentraban en el
agua formando un pequeo
semicrculo. El paisaje, con
aquellas piedras enormes, el lago
de agua oscura, los vertiginosos
acantilados a derecha e izquierda y,
rematndolo todo, el palacio que en
aquel preciso instante pareca flotar
sobre las nubes, resultaba
sobrecogedor. Ninguno de los dos
poda dejar de mirar a su alrededor,
admirando cada nuevo detalle que
descubran.
Cuntamela le pidi
Lyrboc. Rihlvia lo mir con gesto
de incomprensin. La historia del
tesoro aclar el chico.
De acuerdo. Te la cuento
mientras comemos algo: no tienes
hambre?
Sali del agua y busc donde
sentarse. Luego cogi una de las
bolsas de tela que llevaban y sac
una hogaza de pan, un par de trozos
de queso y un frasco de miel.
Antes de que empieces,
cmo es que t conoces la historia,
siendo de Nemeghram?
Recuerda que solo nac en
Nemeghram; soy ms de aqu que
de all... La familia real de Wolrhun
y la familia de los duques de Lauq
Rhun se repudian desde hace
generaciones, pero, al mismo
tiempo, siempre se han necesitado
para conservar su respectivo poder.
Digamos que Fanha probablemente
no sera reina de no haber contado
con el apoyo del duque, y este,
aunque su ttulo es de duque, ejerce
ms bien de rey en sus dominios.
Fanha le deja hacer a su antojo y
nunca interviene en los asuntos del
duque. En las Montaas Verdes y en
el Lago de la Luna Oscura no hay
ms ley que la del duque de Lauq
Rhun. Que yo sepa, la reina Fanha
nunca se ha acercado por aqu, ni
tampoco lo hicieron su padre ni su
abuelo. El duque actual y sus ms
inmediatos antepasados se han
conformado con mantener sus
territorios intactos casi como un
reino independiente dentro de
Wolrhun, pero no siempre fue as.
Me contaron que en una ocasin,
hace varios siglos, el entonces
duque deLauq Rhun quiso
apropiarse del trono y la corona de
Wolrhun.
Guerra musit Lyrboc.
Hubo una guerra, como en Olkrann.
No exactamente repuso
Rihlvia. No lleg a haber batalla
alguna, aunque s estuvo a punto.
Una noche desapareci el tesoro de
Wolrhun, que se guardaba en una
cmara del palacio real en Namo
Rhun; dicen que consista en varios
arcones llenos de monedas de oro y
joyas. Y desapareci tambin la
corona dorada que hasta entonces
siempre haba lucido el rey sobre
su cabeza, y una lanza baada en
oro con la que, segn la leyenda,
Klam haba dado muerte a un len
del desierto. Todo desapareci
como por arte de magia, sin que
nadie viera a los ladrones.
Y por qu entonces el rey
sospech del duque?
Porque en aquellos tiempos el
duque de Lauq Rhun tena a su
servicio a Nagraem, una especie de
hechicero sobre el que corran todo
tipo de rumores, desde que era
capaz de respirar bajo el agua o
caminar por encima del fuego
hasta...
Rihlvia alarg la pausa
exageradamente. Resultaba obvio
que no solo disfrutaba escuchando
historias, sino tambin contndolas
ella misma.
Hasta... qu? se
impacient Lyrboc.
Hasta que dominaba el arte de
amaestrar dragones.
Lyrboc no se dio cuenta de que
sus ojos estaban tan abiertos como
su propia boca. Saba que
antiguamente los dragones haban
poblado el mundo, y que en algunas
pocas haban sido muy numerosos,
pero nunca haba odo decir que
ningn hombre los hubiera
domesticado. Lo nico que l haba
escuchado eran historias sobre el
terror que los dragones despertaban
en los hombres, no que hubieran
llegado a convivir en armona.
Rihlvia se ech a rer con tanta
fuerza que pareci que se le fuera a
romper la garganta.
Qu cara has puesto!
exclam entre carcajadas.
Aunque supongo que yo puse una
muy parecida la primera vez que o
esta historia.
Es mentira, verdad? Es
imposible que nadie...
Es lo que dicen coment
Rihlvia, repentinamente seria otra
vez. Y lo he odo contar ms de
una vez y ms de dos. Que aquel
hombre, Nagraem, conoca el
lenguaje secreto de los dragones y
tena a un par de ellos bajo su
tutela, porque los haba recogido
cuando eran cras y les haba
enseado a obedecer sus rdenes,
como otros hacen con los perros,
con los caballos, con los cuervos o
incluso con las guilas.
Sigue le pidi Lyrboc.
Al rey le haban llegado
noticias de la existencia de
Nagraem y de la presencia de un
par de dragones en el palacio de
Lauq Rhun. Mand que se montara
vigilancia por si los dragones
salan de las tierras del duque, pero
daba la impresin de que nunca lo
hacan... Hasta el da en que todo su
tesoro fue robado. Como te he
dicho antes, en el palacio real de
Wolrhun nadie vio a quien se llev
el tesoro, pero muchos afirmaron
haber visto un par de dragones
sobrevolando el lugar.
Y el rey pens que el duque, o
su hechicero, haban enviado a los
dragones para robar el tesoro.
Eso es. As que mand a todo
su ejrcito hacia aqu para
recuperarlo.
Especialmente la corona,
supongo.
Claro, era la corona que
haban llevado todos sus
antepasados...
Pero dices que no llegaron a
luchar.
No. El ejrcito real y el del
duque se encontraron frente a frente,
no muy lejos de aqu, pero antes de
entrar en combate el duque
claudic, le dio su palabra al rey de
que continuaba estando bajo sus
rdenes y le ofreci la posibilidad
de registrar todo su palacio, de
arriba abajo. El monarca y sus
hombres lo hicieron, aunque no
encontraron nada. Sin embargo, no
qued satisfecho con eso. Tema
que el tesoro estuviera escondido, y
que si retiraba a su ejrcito, tarde o
temprano el duque podra intentar
comprar los servicios de miles de
mercenarios y arrebatarle el trono.
Adems, tema a los dragones de
Nagraem, que durante todo el
tiempo que el rey permaneci en el
palacio del duque volaron en
crculos ms all de las nubes,
como aves carroeras que hubieran
visto a un moribundo. Y tena
miedo tambin del propio
hechicero, pues le pareca ms
sabio y poderoso que cualquier otro
que hubiera conocido. As que le
exigi al duque un sacrificio.
Cul?
El rey habl a solas con el
duque y luego este le comunic a
Nagraem la orden del soberano: los
dragones deban marcharse del
reino y no volver.
Y el hechicero lo permiti?
S. Tal vez confiaba en poder
reunirse con ellos ms tarde, o
puede que tuviera miedo de no
obedecer al rey. Los llam en su
extrao lenguaje y los dos dragones
descendieron hacia l, pero cuando
estaban lo suficientemente cerca, en
todas las torres del palacio
aparecieron decenas de arqueros
que los hirieron mortalmente con
flechas envenenadas. Lyrboc
estaba otra vez boquiabierto, pero
ahora Rihlvia no se rio; ella misma
estaba completamente absorta en su
relato. Sus palabras despertaban en
la imaginacin de ambos la escena
de los arqueros y los dos dragones
sorprendidos a traicin. Uno se
desplom en el patio de palacio,
casi a los pies de Nagraem, que no
poda creer lo que vea y fue
incapaz de reaccionar; el otro
alete para tratar de huir, pero cay
por el precipicio y su cuerpo se
hundi en el lago. El hechicero se
gir, con la cara descompuesta,
hacia el duque y hacia el rey, pero
antes de que pudiera hacer nada,
varios soldados lo apresaron. El
sacrificio que el rey haba exigido
era doble: quera eliminar a los
dragones y a Nagraem. Solo as
aceptara las disculpas del duque.
Este, por razones que quiz solo l
saba, le sigui el juego.
Seguramente pens que
mereca la pena sacrificar a su
siervo con tal de conservar su
poder sobre sus territorios
apunt Lyrboc.
O simplemente quera ganar
tiempo si en realidad era l quien
haba ordenado robar el tesoro.
Supongo que nunca podremos
conocer las verdaderas razones que
lo llevaron a hacer lo que hizo. El
rey no quiso perder el menor
tiempo en dar muerte a Nagraem,
pues, como hechicero que era, no
haba celda ni mazmorra en la que
pudiera ser encerrado por mucho
tiempo. Dio la orden de que le
cortasen la cabeza all mismo.
La primera vez que o esta
historia, terminaba en este punto,
con la muerte de Nagraem. Pero el
segundo hombre al que escuch
contarla aadi que el hechicero
tuvo tiempo de proferir a gritos una
maldicin. Dijo que ningn rey de
Wolrhun volvera a lucir sobre su
cabeza la verdadera corona, que
nadie recuperara el tesoro, y que
siacaso alguien lo encontraba, los
dragones regresaran desde los
confines de la tierra para destruir el
reino de Wolrhun.
Al rey se le debi de helar la
sangre en las venas.
Y qu me dices del duque?
Imagina que fuera l quien orquest
el robo del tesoro y que saba
dnde estaba escondido: iba a
atreverse a recuperarlo despus de
escuchar la maldicin del
hechicero? l conoca a Nagraem,
saba de lo que era capaz. Seguro
que todas sus esperanzas se
vinieron abajo de golpe al or
aquello.
Eso si era culpable del robo.
Rihlvia asinti.
Puede que realmente fuera
inocente, s.
T qu opinas? la
interrog Lyrboc.
Yo pienso que el robo del
tesoro fue cosa de Nagraem
contest Rihlvia. Pero que el
duque le pidi que lo hiciera.
Y realmente crees que las
amenazas de alguien que sabe que
va a morir pudieron atemorizar al
duque hasta el punto de dejar que el
tesoro permaneciera escondido
para siempre?
No eran las amenazas de
cualquiera, recuerda, sino de un
poderoso hechicero, y no consistan
en que se le pondra el pelo verde o
le saldra un sarpullido, sino en la
llegada de los dragones y la
aniquilacin total del reino. Para
qu esforzarse en aduearse del
trono si su reino sera destruido
poco despus? Era mejor olvidarse
de sus sueos de grandeza y
conformarse con retener su ttulo de
duque.
Lyrboc consider aquella
posibilidad.
Puede que tengas razn.
De todas maneras, existe otra
alternativa.
Y cul es?
Que al enterarse de que el
ejrcito del rey se diriga hacia su
palacio, el duque le pidiera a
Nagraem que ocultara el tesoro y
este no tuviera despus ocasin de
decirle dnde lo haba escondido.
O desconfiara de l y le diera una
localizacin falsa.
Esa opcin me gusta ms. Me
parece ms creble.
S, por eso siempre ha habido
muchas habladuras que aseguraban
que se encuentra en el fondo del
lago, o en una caverna debajo de l,
o enterrado entre las races de una
encina milenaria que Nagraem
protegi con un hechizo, o en
cientos de lugares distintos. Ningn
rey de Wolrhun ni ningn duque de
Lauq Rhun lo han buscado desde
que el hechicero pronunci la
maldicin, al menos oficialmente,
pero s ha habido muchos que lo
han buscado para su propio
beneficio.
Gente que no da crdito a las
maldiciones.
Y a la que no le importa
demasiado si todo este reino es
arrasado por dragones enfurecidos.
Entonces, la reina Fanha no
lleva corona?
S lleva, por supuesto. Pero es
una burda imitacin de la original.
Una corona al fin y al cabo.
Dicen que la reina dara lo
que fuera por recuperar la
verdadera, la que usaron sus
antepasados ms antiguos. Si
pudiera estar segura de que al
hacerlo el cielo no fuera a llenarse
de dragones que escupieran fuego
sobre su reino, claro.
Es una buena historia,
Rihlvia.
Aunque no crees que sea
cierta, no?
Lyrboc no contest. Se ech
hacia atrs y se recost sobre la
arena. Alz la mirada y durante un
momento fantase con la imagen de
un par de dragones revoloteando en
torno a las torres del palacio. Le
hubiese gustado creer que aquella
historia era cierta, pero resultaba
muy difcil. Cuando gir el cuello
para volver a mirar a Rihlvia, esta
se haba puesto en pie y se estaba
desvistiendo.
Qu haces?
No he venido hasta aqu para
quedarme mirando el agua. T s?
Sin darle tiempo a que
respondiera, una vez se qued solo
con el camisn interior, Rihlvia
ech a correr hacia el agua y, tras
unas cuantas zancadas, cuando le
cubra por la cintura, se zambull y
desapareci bajo la superficie para
reaparecer varios metros ms all.
Est loca dijo Lyrboc para
s mismo, aunque inmediatamente
empez tambin l a quitarse la
ropa. No pensaba dejar que aquella
locura la hiciera ella sola.
A pesar de que el sol brillaba
con fuerza en lo alto, el agua estaba
tan fra que el primer contacto
dola, como si millares de
diminutas agujas le perforasen la
piel. Con el movimiento continuo,
no obstante, enseguida su cuerpo se
acostumbr al cambio de
temperatura. Se lanz en una
persecucin a nado de su amiga,
pero ella tena mayor soltura, y
cuando crea que la iba a alcanzar,
se sumerga y lo esquivaba
buceando.
El juego dur un buen rato, hasta
que Lyrboc decidi perseguirla
tambin bajo el agua. El lago era
tan oscuro que Rihlvia no poda
verlo a menos que tambin ella se
sumergiese y siempre que no
hubiera ms de dos metros entre
ambos. Finalmente, Lyrboc la sujet
por un tobillo y tir de ella hacia
abajo. Luego emergieron y
estallaron en carcajadas, tan juntos
que sus cuerpos se rozaban bajo el
agua. Lyrboc la mir y dej de
rerse. Tenindola tan cerca, tan
prxima, percibi su temblor y not
que en su pecho su corazn lata
como un corcel desbocado. Justo en
ese momento, Rihlvia le propin un
empujn y se apart de l.
Quien llegue antes a la orilla
gana grit.
Sin embargo, el muchacho no se
movi. Sin darse cuenta, con el
juego se haban alejado bastante del
punto donde haban estado
almorzando. Rihlvia se percat de
que Lyrboc no la segua y se
detuvo.
Qu pasa?
El chico se limit a hacer una
mueca de desinters mientras se
giraba para mirar el risco sobre el
que se hallaba el palacio de los
duques de Lauq Rhun y despus
miraba hacia abajo, aunque la
oscuridad impenetrable del agua no
le permita ver ni tan siquiera sus
pies.
Rihlvia regres braceando hacia
l.
Qu?
Acabo de caer en la cuenta de
que, si la historia que me has
contado es cierta, puede que ahora
mismo estemos nadando por encima
del esqueleto del dragn que cay
al lago herido de muerte.
Rihlvia mir hacia abajo y sinti
que todo su cuerpo se estremeca.
O por encima del tesoro de
Wolrhun. Si el agua no fuese tan
oscura, tal vez veramos todo ese
oro brillando all abajo.
S. Y sabes otra cosa? dijo
Lyrboc.
Qu?
Que el primero que llegue a la
orilla gana respondi, y comenz
a nadar con todas sus fuerzas.
Rihlvia intent darle alcance,
pero no lo logr. Lyrboc gan la
carrera por apenas un par de
segundos de ventaja. Luego los dos
se tumbaron boca arriba sobre la
arena, con los pies an baados por
el agua, respirando
entrecortadamente.
Tramposo protest ella
medio en broma.
Solo te he pagado con tu
misma moneda. No te quejes por
que te haya ganado con tus propias
jugarretas. Cul es mi premio?
Otro trozo de queso. Srvete
t mismo.
All tumbados, con los ojos
cerrados, Lyrboc hizo una pregunta
cuya respuesta llevaba mucho
tiempo deseando saber:
Quin hiri a tu madre,
Rihlvia?
Qu?
La cicatriz que tiene en la
cara..., quin se la hizo? Abri
los ojos y mir a su amiga, que
tambin los haba abierto, pero ella
no le miraba a l, sino al cielo.
Aunque lo ms probable era que en
ese momento estuviese viendo el
rostro hermoso de su madre,
cruzado por aquella horrible
cicatriz.
Fue mi padre respondi en
voz baja, tras unos segundos. Mi
madre no quera decrmelo... Se lo
pregunt un montn de veces, pero
siempre me contestaba que era cosa
del pasado, que ya no tena
importancia... Hasta que un da no
le pregunt quin se lo haba hecho,
sino si haba sido mi padre, si por
eso nos habamos marchado de
Nemeghram. Y se le llenaron los
ojos de lgrimas y me dijo que s.
Hubo un momento de silencio:
Lyrboc no quiso preguntar nada ms
porque intua que Rihlvia no
querra seguir profundizando en el
tema, aunque fue ella la que
continu hablando poco despus.
Mi padre no soportaba que
otros hombres alabasen la belleza
de mi madre, era muy celoso y tena
miedo de que alguno pretendiese
conquistarla. Beba mucho y perda
la cabeza. Un da se emborrach y
la golpe, aunque ella ya estaba
embarazada de m... Luego cogi el
pual y le raj la cara para que
nadie volviera a fijarse en su
belleza. Rihlvia interrumpi su
relato para concentrarse en contener
las lgrimas que pugnaban por salir
. Ese da mi madre decidi
marcharse, pero le faltaban solo
unas semanas para dar a luz y
esper a que yo naciera. Entiendes
ahora lo que te he dicho alguna vez
sobre tu padre, Lyrboc? T lo
conociste y tienes buenos recuerdos
de l. Yo nunca conoc al mo..., y
lo que s de l no me gusta.
Lyrboc, arrepentido por haber
hecho la pregunta, busc una de las
manos de su amiga y la apret con
ternura.
A la hora de secar su ropa
interior les sobrevino un
sentimiento de timidez en el que
ninguno de los dos se haba parado
a pensar hasta entonces. De pronto
se dieron cuenta de que ya no eran
dos nios pequeos, y no queran
desnudarse por completo delante
del otro. No hicieron falta palabras
para llegar al acuerdo tcito de
colocarse cada uno en un lado de
una de las rocas gigantes. Se
despojaron de las prendas mojadas
y se vistieron con las otras; luego
colocaron la ropa interior extendida
sobre unas piedras con la esperanza
de que el sol no tardase en secarla.
A medida que avanzaba el da,
Lyrboc se senta ms intranquilo.
Intent no dejarse dominar por
aquel creciente estado de nervios,
pero le result imposible, pues
tena enfrente mismo la razn de
todo ello. El cabello mojado de
Rihlvia enmarcando su rostro
ovalado; su preciosa sonrisa, que
no haca otra cosa que aparecer una
y mil veces en sus labios, a cada
instante; sus ojos turbios que por
momentos parecan querer teirse
del azul oscuro del lago... Se
sorprendi a s mismo diciendo
incoherencias en ms de una
ocasin, dejando frases a medias y
contestando con monoslabos a las
preguntas que Rihlvia le haca.
Comieron bien pasado ya el
medioda y se tumbaron sobre un
manto de hierba a la sombra de una
roca para descansar y dejar que
Brisa y Lux repusieran fuerzas
antes de emprender el camino de
vuelta. La siesta, en lugar de calmar
a Lyrboc, lo alter todava ms.
Cerr los ojos, pero la respiracin
acompasada de Rihlvia sonaba
cerca, demasiado cerca, se
confunda con la suya... Despus
ocurri. Lyrboc se dej llevar por
un impulso, crey que sera
imperdonable perder una
oportunidad como aquella, que el
da haba sido magnfico y que no
haba mejor forma de marcarlo en
su recuerdo que con el que sera su
primer beso. Llevaba desde antes
de comer reuniendo nimos. Ya
haba estado a punto de hacerlo en
un par de ocasiones, e incluso haba
pensado que Rihlvia lo invitaba con
la mirada a drselo, pero le haba
faltado el valor. Hasta que por fin
se decidi.
La sujet por los hombros y la
atrajo hacia l. Rihlvia no
reaccion, lo que a Lyrboc le hizo
pensar que llevaba rato esperando a
que diera el paso. La bes en los
labios..., pero entonces Rihlvia se
apart, plida, y retrocedi unos
pasos, negando con la cabeza.
Lyrboc solo acert a murmurar su
nombre: Rihlvia... Rihlvia....
Ella pareca profundamente
asustada y Lyrboc lament con toda
su alma lo que acababa de hacer.
Rihlvia...
Pero ella no le escuchaba. Se
dio la vuelta y ech a correr hacia
Lux, mont y la espole para partir
al galope.
Lyrboc se qued contemplndola
con los pies clavados en el suelo,
arrepentido y sin saber cmo
reaccionar. Estaba seguro de que
incluso los habitantes del palacio
de los duques de Lauq Rhun, all en
lo alto, podan escuchar cmo su
corazn se parta en miles de
pedazos. Fue Brisa, al acercrsele
y mirarlo como si estuviera
invitndolo a montar, la que lo hizo
salir de su ensimismamiento.
Recogi a toda prisa las bolsas en
las que haban llevado la comida y
meti en ellas la ropa interior,
mont y dio comienzo a la
persecucin.
Grit varias veces llamando a
Rihlvia, pero ni siquiera poda
verla. Lux y ella se haban alejado
tanto que su voz se quedaba a mitad
de camino. Pas entonces a gritarle
a su montura, animndola a galopar
ms deprisa.
Minutos despus empez a temer
que Rihlvia hubiera cogido una
direccin diferente, pues a pesar de
la velocidad con la que avanzaba a
lomos de Brisa, en ningn momento
haba conseguido distinguir la
figura de la chica en la lejana.
Algo ms tarde decidi aflojar
la marcha y darse por vencido. El
caballo no tena la culpa de lo que
haba ocurrido y no quera
extenuarlo. Lo hizo detenerse junto
a un riachuelo que se internaba en
un bosquecillo de conferas y le
permiti beber antes de continuar,
ya al trote, intentando convencerse
a s mismo de que resultara ms
sencillo hablar con Rihlvia cuando
se hubiera calmado. Se adentr en
la arboleda siguiendo el curso del
riachuelo y luego lo vade para
seguir hacia el norte. Confiaba en
ser capaz de encontrar el camino de
regreso a Tae Rhun sin dificultad,
aunque nunca hasta entonces haba
necesitado hacerlo; siempre, desde
que se haba instalado en la posada,
si haba salido de la ciudad lo
haba hecho con Rihlvia o con
Cerrn.
Avanzaba por un sendero apenas
visible entre la vegetacin. De tanto
en tanto se distinguan los trazos
dejados en la tierra por las ruedas
de algn carromato, pero empezaba
a dudar que fuera por all por donde
haban pasado aquella maana. Del
bosque brotaban todo tipo de
sonidos: el viento entre las ramas,
el aleteo inesperado de algn ave,
crujidos de origen insospechado, un
lamento distante pero amenazador.
Llevaba consigo una pequea
espada, regalo de Cerrn, pero no
poda evitar sentirse inquieto.
Miraba a su alrededor
constantemente, descubriendo
sombras siniestras que tras una
segunda mirada resultaban ser
simples productos de la luz de la
tarde al colarse por los espacios
libres que haba entre las copas de
los rboles.
Al doblar un recodo se encontr
de repente ante Lux, parado en
mitad del sendero, con el cuello
estirado hacia el suelo. Al principio
solo vio al caballo, pero enseguida
se dio cuenta de que tras l haba
algo ms.
Rihlvia! exclam, aunque
no obtuvo respuesta. Lux levant la
cabeza y los mir. Al acercarse,
Lyrboc vio que el cuerpo menudo
de su amiga estaba tumbado boca
arriba en el suelo y que a su lado
haba alguien, de rodillas y
encorvado sobre ella. Sinti un
escalofro. Ehh! chill, pero,
fuera quien fuera, no se movi. La
figura, envuelta en un manto sucio y
rado, pareca muy grande, pese a
su postura. Una capucha le ocultaba
la cabeza. En realidad, de su cuerpo
solo resultaban visibles las manos,
colocadas las dos sobre la frente de
Rihlvia. Sin duda, deba de haber
odo la llegada de Lyrboc, pero no
hizo el menor movimiento. Qu
ha pasado? pregunt el
muchacho, asustado al ver a Rihlvia
tan quieta. Qu ests haciendo?
Como el otro pareca ignorarlo,
desmont enrabietado y desenvain
la espada. Te estoy hablando!
grit, desafiante. Qu haces?!
El desconocido continu en la
misma posicin, sin moverse ni dar
muestras de haberlo escuchado, por
lo que el chico avanz hasta l y
coloc el filo del arma delante
mismo de su rostro. El otro sigui
impasible. Lyrboc vio que sus
dedos estaban manchados de la
sangre que manaba de una brecha en
la frente de Rihlvia.
Es amiga tuya? inquiri de
pronto una voz.
Lyrboc busc su origen y
descubri otra figura, a apenas un
par de metros de distancia, apoyada
en el tronco de un rbol, con los
brazos cruzados delante del pecho.
Llevaba encima un manto de similar
aspecto al otro, pero se haba
quitado la capucha, dejando a la
vista un rostro juvenil aunque
adornado con una barba algo
descuidada y una melena morena
que le llegaba hasta los hombros.
Llevaba una espada al cinto, pero
no pareca querer empuarla, como
si se sintiera dueo de la situacin.
S respondi Lyrboc.
Pues no interrumpas a mi
hermano.
Pese a que Lyrboc an dud
unos instantes, acab por bajar la
espada, aunque no la devolvi a su
vaina.
Qu ha ocurrido?
La nia se asust al vernos. O
su caballo, ms bien. Yal caer se
golpe con una de esas piedras.
Lyrboc mir las rocas
diseminadas a su alrededor y
localiz una con una gran mancha
de sangre.
Y qu est haciendo l?
Salvarla.
Salvarla? Cmo?
Lo nico que Lyrboc vea hacer
al desconocido era apretar las
palmas de sus manos contra la
herida abierta en la cabeza de
Rihlvia. Se agach junto a l y
contempl su rostro en las
profundidades de la capucha. Su
expresin era de concentracin. Se
notaba una clara semejanza con el
del otro, pero las facciones de este
parecan de algn modo
distorsionadas, y el tamao de su
cuerpo, juzgando a simple vista y
pese a que estaba agachado, deba
casi de doblar al de su hermano.
Lyrboc se volvi otra vez hacia
el que estaba de pie.
Explcamelo, por favor. Qu
hace?
El de la barba carraspe y se
inclin a su lado. Daba la
impresin de que la escena, pese a
su dramatismo, no lo afectaba lo
ms mnimo. Probablemente haba
vivido ya muchas escenas
parecidas.
Vers, mi hermano est tan
concentrado que ni siquiera sabe
que t ests aqu. Tampoco le
importa que yo est, aunque eso s
lo sabe. No nos oye, no escucha
nada de lo que decimos. Puedes
insultarle, que no le molestar. Yo a
veces lo he hecho dijo con una
sonrisa pcara. Lo nico que en
este momento le interesa es tu
amiga.
Pero cmo pretende curarla?
Las manos de mi hermano son
especiales, digmoslo as. Sigui
la direccin de la mirada de Lyrboc
y se rio. No es que sean bonitas,
no he dicho eso, pero son
especiales. Puede hacer cosas con
ellas. No me preguntes por qu.
Puede curar a la gente si l quiere.
La herida que se ha hecho tu amiga
es grande, ha tenido la mala fortuna
de caer justo encima de una piedra.
No est muerta, verdad?
No, no lo est. Pero si mi
hermano no le corta la hemorragia,
entonces s podra morir. Y te
garantizo que el dolor de cabeza le
durar varios das, aunque mejor un
dolor de cabeza, por molesto que
sea, que convertirse en un festn
para los gusanos, no crees?
Lyrboc se qued en silencio. De
manera inesperada se encontraba a
s mismo dependiendo de aquellos
dos desconocidos. El sentimiento
de culpabilidad lo dominaba por
completo. Si no hubiera sido tan
estpido de darle aquel beso, ella
no habra huido tan
apresuradamente y no estara ahora
all tendida, inconsciente y ms
muerta que viva.
Lo siento. Te pido disculpas
dijo. Pens que erais ladrones.
El barbudo arque una ceja.
Yo no he dicho que no lo
seamos.
Lyrboc gir el cuello para
mirarlo, pero el otro levant las
manos con las palmas abiertas y
sonri.
Era una broma. No somos
ladrones. Pero, de todos modos, no
pienses que ladrn y asesino es lo
mismo. He conocido a unos cuantos
ladrones que son personas
encantadoras. La aparicin de tu
amiga nos ha cogido por sorpresa.
Surgi entre los rboles a una
velocidad endiablada, a qu
jugabais?
En ese momento, su hermano
emiti un largo y ronco gruido que
termin convertido en un suspiro.
Parpadey, poco a poco, sus ojos
parecieron enfocarse. Apart las
manos y las retir de la cabeza de
Rihlvia, donde se apreciaba un gran
corte y un hematoma que cubra casi
toda la frente. Lo que atrajo la
atencin de Lyrboc fue que el corte
estaba cerrado y la sangre que lo
bordeaba estabaseca.
Cmo diablos lo has hecho?
Djalo. Necesitar varios
minutos para reponerse. Como si
obedeciera a su hermano, el
grandulln se dej caer hacia atrs
con un resoplido. Las palmas de sus
manos estaban impregnadas de
sangre. l no sabe cmo lo hace,
solamente sabe que puede hacerlo.
Es un brujo?
El otro refunfu.
Al final tendr que enfadarme
contigo: primero nos llamas
ladrones y luego, brujos: has
pensado ya qu insulto vendr
despus?
Solo un brujo podra hacer lo
que tu hermano ha hecho.
Si t lo dices...
Ahora ella est bien?
Lo estar cuando despierte
intervino por fin el grandulln, cuya
voz sonaba agotada, exhausta.
Puedes explicarme qu has
hecho exactamente? le pregunt
Lyrboc.
Ya te ha dicho mi hermano
que no lo s. Mis manos curan,
siempre lo han hecho, punto.
Adnde os dirigs?
inquiri el otro con la clara
intencin de cambiar de tema.
A Tae Rhun.
Vivs all?
S. Y vosotros?
El barbudo abri los brazos en
un gesto que pareca querer abarcar
todo lo que los rodeaba.
Somos ladrones, brujos y
reyes de este bosque contest con
tono burln.
No tengo dinero, cmo puedo
agradeceros lo que habis hecho?
Cmo puedo pagaros?
De qu nos servira tu dinero
en este bosque? Vete tranquilo. Mi
hermano hace este tipo de cosas y
nunca pone precio.
Lyrboc trag saliva.
Entonces, quedo en deuda con
vosotros. Os doy mi palabra. Si
algn da puedo hacer algo por
vosotros...
Los dos hermanos se miraron,
entre perplejos y divertidos. Tenan
delante a un cro que les hablaba
como si fuera un hombre hecho y
derecho.
No lo olvidaremos, chico
dijo el barbudo, queriendo dar el
tema por zanjado.
Al poco, Rihlvia comenz a
despertar. Lo hizo despacio, sin
tomar conciencia de dnde se
encontraba. El dolor de cabeza era
insoportable, tanto que le impeda
abrir los ojos por entero: solo
poda separar los prpados
ligeramente, apenas lo suficiente
para que la luz cada vez ms dbil
del atardecer penetrase en sus
pupilas. Supo que no estaba en su
habitacin, pues la luz le llegaba
teida de verde y rojo, el color de
las hojas que alcanzaba a ver por
encima de ella. Abri la boca, pero
de ella nicamente sali un quejido.
Percibi una sombra que se
inclinaba sobre ella.
Rihlvia, me oyes? Aunque
la voz la alcanz desde muy lejos,
reconoci a su dueo. Intent decir
su nombre, y de nuevo solo emiti
un gemido. Rihlvia? El
grandulln volvi a acercarse y a
colocar las manos en la posicin
inicial. Todo el cuerpo de la joven
se estremeci. La ests
asustando! exclam Lyrboc.
La est curando dijo el
otro, y tir de l para que dejase
espacio a su hermano.
Rihlvia cerr otra vez los ojos y
fue calmndose a medida que
notaba una confortable sensacin de
calor creciendo en su interior.
Cuando, minutos ms tarde, los
abri por fin, su expresin era ms
distendida, ya que el dolor haba
menguado. Segua estando all, pero
al menos era ms llevadero.
Qu...?
Te has cado del caballo le
explic Lyrboc, aunque pronto
estars bien.
Es preferible que no le hagas
hablar terci el grandulln al
tiempo que se pona en pie. Su
hermano hizo lo mismo.
Todava os queda un buen
trecho para llegar a Tae Rhun, as
que ser mejor que os vayis cuanto
antes. Llvala a ella contigo, para
que no vuelva a caerse si se
desvanece. Podrs?
Lyrboc dijo que s. Por muy
incmodo que fuera, y por muy
lento que resultase el viaje, no
quedaba ms remedio. Dentro de
poco, Cerrn comenzara a
preguntarse dnde se haban
metido.
At las riendas de Brisa a las de
Lux y se volvi hacia los dos
hermanos:
Me ayudis a levantarla?
El grandulln se bast solo para
coger el cuerpo de Rihlvia y alzarla
hasta que pudo sentarse sobre el
caballo. Lyrboc mont tras ella y la
apoy contra su pecho para que
pudiera descansar.
Me llamo Lyrboc dijo.
S que ahora mismo no puedo hacer
nada por vosotros, pero si algn da
necesitis mi ayuda, buscadme en la
Posada de la Estrella, en Tae Rhun.
Los hermanos sonrieron. Ya s
que ahora solo veis a un cro de
doce aos, pero ser un gran
guerrero.
De acuerdo, si algn da
necesitamos a un guerrero, iremos a
buscarte.
Aunque Lyrboc percibi
claramente el tono entre divertido y
burln, ni pudo ni quiso enfadarse.
Aquellos dos desconocidos
acababan de salvar a Rihlvia y
estaba en deuda con ellos.
Cmo os llamis?
Yo me llamo Neft
respondi el de la barba, y mi
hermano, Rebber.
Mrchate ya, pronto caer la
noche dijo el tal Rebber.
Adis. Y gracias una vez ms
aadi, y espole al caballo y
parti en un ligero trote.
Cuando, unos segundos ms
tarde, se volvi para mirar atrs,
los dos hermanos haban
desaparecido entre la maleza.
La noche se haba extendido
sobre las montaas y en Tae Rhun
nicamente brillaban unas pocas
luces cuando llegaron. Los
huspedes de la posada se haban
retirado a dormir y Cerrn esperaba
impaciente, vigilando a travs de la
ventana el camino por el que los
muchachos deban aparecer.
Rihlvia haba dormitado durante
todo el trayecto, ms espabilada
por momentos pero incapaz de
hablar con sentido. Lo nico que
sala de su boca eran incoherencias
y quejidos lastimeros. A Lyrboc le
dola la espalda y senta los brazos
agarrotados porque no haba podido
cambiar de postura al tener a
Rihlvia apoyada contra l.
En cuanto los vio, Cerrn sali
corriendo a recibirlos. Su cara
mostraba su preocupacin.
Dnde os habais metido?
grit con voz de alarma. Y qu
ha pasado?
Sin dar tiempo a que Lyrboc le
respondiera, cogi en brazos el
cuerpo de su hija y carg con ella
hacia el interior.
Lyrboc llev a los caballos al
establo y los abasteci de heno y
alfalfa para que recobraran fuerzas.
Luego regres a la carrera al
edificio principal.
Cerrn haba llevado a Rihlvia a
su dormitorio y la haba acostado
en la cama, y cuando el muchacho
entr le estaba limpiando la sangre
seca de la frente con un trapo
hmedo.
Explcame lo que estoy
viendo, Lyrboc. Qu es lo que ha
ocurrido?
Lyrboc as lo hizo, sin guardarse
nada, comenzando por el beso.
Cerrn arque las cejas y se dio la
vuelta para mirarlo un instante, pero
no dijo nada. Esper a que
terminase sin interrumpirlo.
Lo siento dijo al fin el
chico.
Que se cayera no fue culpa
tuya. Dices que se asust al
encontrarse con esos dos hombres.
Pero si yo no la hubiera
besado...
Cerrn hizo una mueca como
para quitarle importancia.
Te agradezco que seas tan
sincero. Otros no habran confesado
que queran besar a la hija de quien
les da techo y comida. Qu he de
hacer ahora contigo?
Lyrboc not que palideca y se
le erizaba la piel. Temi que
Cerrn, aunque la expresin de su
rostro no lo transmita, estuviera
realmente enfadada por lo que
haba sucedido y no quisiera tenerlo
ms tiempo all. De pronto, le
asalt el miedo a volver a quedarse
solo, a volver a dormir a la
intemperie, a tener que marcharse
otra vez...
Nunca ms la besar...
balbuce. Te lo prometo.
Delante de sus narices, Cerrn
estall en una carcajada. De qu
te ests riendo?
De tu cara de susto. Lyrboc,
nunca hagas una promesa que ni
quieres ni piensas cumplir. El
muchacho no pudo replicar. No
tena palabras. Ve a tu cuarto. Yo
pasar la noche con Rihlvia, por si
se despierta.
Lyrboc fue a la puerta, pero no
sali. En vez de eso, se volvi y
mir a su amiga, que yaca dormida
en el lecho.
Estar bien, verdad?
pregunt.
Cerrn contempl a su hija y le
acarici una mejilla con exquisito
cuidado. Asinti.
Ese hombre, sea quien sea, ha
hecho un gran trabajo.
Cmo puede haberlo hecho?
Cmo le ha cerrado la herida?
Una vez, cuando era pequea,
o hablar de una mujer cuyas manos
tambin posean ese poder. Curaba
a la gente solo con tocarla, absorba
el mal que los afliga y era capaz de
detener hemorragias y cicatrizar
pequeas heridas. La gente la tema
y al mismo tiempo acuda a ella
para pedirle ayuda. Ha sido una
verdadera suerte que ese hombre
tuviera el mismo poder.
Lyrboc asinti y se despidi
murmurando Buenas noches.
A la maana siguiente, Rihlvia
despert con un fuerte dolor de
cabeza, aunque tena la mente
despejada y hablaba con
normalidad. Su ojo izquierdo, justo
debajo de la herida, estaba
enrojecido y le lloraba sin que
pudiera evitarlo, pero, aparte de
eso, su aspecto presentaba una clara
mejora. Su madre le sirvi una
infusin de menta y la ri por
haber ido tan lejos sin haberle
pedido permiso.
No se te ocurra volver a
hacerlo o te mantendr recluida en
casa como a las princesas de los
cuentos. Luego le revolvi el
cabello con cario y la bes con
cuidado en la frente. Hoy no
quiero que te levantes. Lyrboc se
encargar de tus tareas en la
taberna. Me ha contado lo que pas.
Rihlvia se sonroj y baj los
ojos para no ver la mirada de su
madre.
Est arrepentido. Me ha
prometido que nunca volver a
besarte.
Las mejillas de Rihlvia
parecieron a punto de prender.
Te ha contado eso?
Tendras que haber visto su
cara. Estaba asustado, pero aun as
tuvo el valor de contrmelo todo.
Est desayunando abajo, le dir que
venga a verte.
No s si quiero verle, mam.
Cerrn frunci el ceo y acerc
su rostro al de Rihlvia.
Desde cundo mi hija se ha
convertido en una nia tonta?
replic, y sin decir nada ms, se
levant y sali de la habitacin.
Diez minutos ms tarde, Lyrboc
llam con los nudillos a la puerta
del dormitorio y Rihlvia le dio
permiso para que entrase.
Cmo ests?
Mejor, gracias a ti.
No, yo no hice nada. Fue
Rebber.
Mi madre me lo ha contado,
yo no recuerdo lo que pas. Solo
que vi a dos hombres de repente
delante de m y que me asust.
Uno de ellos se llama Rebber
y te cur con las manos.
Rihlvia asinti.
Quieres saber una cosa?
dijo tras una pausa. Me
preguntaba cundo lo haras.
El qu?
Besarme.
Perdname.
Ests perdonado. No s por
qu reaccion as.
Anoche le promet a tu madre
que nunca ms volvera a besarte.
Rihlvia se ech a rer, y la risa
hizo aflorar el dolor que todava
senta en la cabeza. Se llev una
mano a la herida y cerr los ojos.
Lyrboc esper a que dijese algo, a
que lo animase a incumplir aquella
promesa, pero no lo hizo. Pasaron
varios minutos en silencio y,
finalmente, crey llegado el
momento de irse.
Te dejo sola para que
descanses.
Rihlvia asinti y se encogi en
la cama, an con los ojos cerrados.
Lyrboc la contempl un instante y
luego sali, con un nudo en el
estmago y una sensacin de
profundo vaco en el pecho.
II
En ausencia de Rihlvia, que
necesit varios das para
recuperarse por completo, Lyrboc
recibi el encargo de atender a la
clientela de la taberna. Iba de mesa
en mesa limpiando las que
quedaban libres, sirviendo jarras de
linfa de cebada y platos de asado,
recogiendo los ya vacos... Durante
esos das no volvi a la habitacin
de Rihlvia, pues se senta dolido. Si
alguien le hubiese preguntado, no
habra sabido cmo explicarlo,
pero su moral se haba hundido
bajo tierra. La vergenza de haber
querido dar un beso y no haber sido
correspondido se haba
transformado en enfado. Contra qu
exactamente, no habra podido
decirlo.
Ms tarde, cuando ella se
reincorpor a sus tareas, Lyrboc
continu esquivndola, aunque la
actitud de Rihlvia pareca no haber
variado.
El muchacho le pidi a Cerrn
poder seguir echando una mano en
la taberna, pues quera estar
ocupado cuanto ms tiempo mejor,
para no tener oportunidad de
sumergirse en sus pensamientos y
regodearse en sus penas.
Fue as como se produjo el
encuentro con un cliente solitario,
de aspecto hurao y ropas sucias,
con barba de varios das y grandes
y profundas ojeras que le
subrayaban los ojos. No iba vestido
de soldado, pero haba algo en l
que le confera cierto aire marcial.
Se haba sentado solo en la ltima
mesa, la ms apartada, situada en un
rincn, tras una columna que
prcticamente haca las veces de
parapeto. Al principio se limit a
pedir una racin de asado
acompaada de una jarra de linfa
de cebada, aunque luego Lyrboc
comenz a sentir su mirada
vigilante sobre l cada vez que
pasaba cerca: una mirada tan fija
que lo incomodaba, como si con
ella quisiera someterlo a algn tipo
de examen. Esa noche la taberna
estaba a rebosar y Cerrn no haca
ms que llamarle continuamente
para que le ayudase con las nuevas
comandas, por lo que se limit a
intentar evitar a aquel tipo y
concentrarse en su trabajo. Sin
embargo, el desconocido
permaneci en la mesa aun despus
de haber acabado con el ltimo
bocado de su cena, y en un momento
en que Lyrboc pas a poca
distancia, le hizo una sea para
atraer su atencin.
Me ha parecido or que te
llamas Lyrboc, jovencito? Su voz
sonaba oxidada, como si no tuviera
la costumbre de hablar a menudo.
El chico asinti, inmvil, sin
acercarse. No le gustaba que aquel
tipo no le quitara la vista de encima
. Es la segunda vez que escucho
ese nombre. No es muy comn.
Lyrboc se encogi de hombros.
Saba que a Cerrn no le agradara
que se mostrase hosco con un
cliente, pero quera dar por
terminada aquella conversacin
cuanto antes. De dnde eres,
muchacho? Apuesto a que ese
nombre no es originario de
Wolrhun.
Nac en Olkrann.
Los labios del extrao formaron
lo que podra calificarse de un
asomo de sonrisa. Pareca sentirse
satisfecho por haber acertado en sus
suposiciones.
En La Ciudadela?
inquiri.
Lyrboc iba a contestar que s,
pero se contuvo. Aquel
interrogatorio le resultaba cada vez
ms molesto.
Por qu queris saberlo?
Ven, acrcate le indic el
hombre, y cuando Lyrboc avanz
hasta situarse delante mismo de su
mesa, le pregunt: Por
casualidad no sers el hijo del
capitn Sainner?
La jarra vaca que Lyrboc
llevaba en una mano se le resbal y
se estrell contra el suelo. El chico
palideci al escuchar el nombre de
su padre. Haban pasado varios
aos, pero el dolor y la angustia
continuaban all, agazapados,
aguardando solo a que el recuerdo
se abriera paso para extenderse
bajo su piel y salir a la superficie
por cada uno de sus poros.
Lo eres, verdad? Yo conoc
a tu padre. Fuimos compaeros de
armas. Lyrboc consigui
reaccionar y se agach para recoger
los trozos de la jarra rota antes de
que Cerrn se acercase para ver
qu ocurra. Me habl de ti, antes
de que nacieras, cuando tu madre
estaba encinta. Me dijo que te
llamara Lyrboc. Ahora, la
sonrisa del hombre era ms amplia.
El chico not que sus piernas
temblaban y supo que si no se
sentaba acabara por caerse, as que
ocup una de las sillas libres frente
a su interlocutor. El hombre volva
a mirarlo con aquella rara
intensidad que le haca creer que
era capaz de leer toda su vida en
las facciones de su rostro. No poda
pensar con calma.
Vens de Olkrann? acert
a preguntar.
Vine hace ya bastante tiempo.
Entonces, no sabis nada de
mi padre? No tenis noticias de
l?
El extrao se puso tenso.
No, muchacho, me temo que
no. La ltima vez que vi a tu padre
t todava no habas nacido. l se
qued en La Ciudadela y a m me
destinaron a la guardia de la ciudad
de Bolp. Tu padre y yo fuimos muy
amigos, pero en los ltimos tiempos
no tuvimos contacto. Hay
demasiados das de camino entre
Bolp y La Ciudadela. Te pareces a
l, no lo habra notado si no hubiera
escuchado tu nombre, pero s, est
claro que eres el hijo del capitn
Sainner.
De pronto, Lyrboc sinti una
mano en el hombro. Levant la
cabeza y se encontr con la mirada
interrogante de Cerrn.
Desde cundo mis camareros
se sientan a descansar sin pedir
permiso? dijo con un tono de
reproche que, sin embargo, dejaba
traslucir que era fingido.
Disculpadlo, seora se
adelant el otro. Es culpa ma, he
entretenido al chico. Me llamo
Sigmall.
Conoce a mi padre explic
Lyrboc.
Cerrn mir a su cliente para
confirmarlo y este asinti.
Bien replic la posadera,
creo que podr apaarme sin ti,
pero que no se convierta en hbito.
Habis vuelto a Olkrann?
inquiri Lyrboc cuando Cerrn los
dej de nuevo a solas.
Ni pienso.
Yo s volver.
Por qu? No hay nada en
Olkrann ni para ti ni para m.
Lyrboc not que su rostro,
plido haca un momento, ahora se
encenda, y casi grit:
Mis padres estn all!
Sigmall dud un instante, lo
suficiente para que una lgrima de
rabia apareciera en los ojos de
Lyrboc.
Los dos? Di por supuesto
que tu madre... Cmo llegaste
hasta aqu?
Vine solo respondi el
chico, que no crey conveniente
mencionar a Zerbo y los dems.
Se produjo una pausa, durante la
cual el tipo mir con visible
admiracin al joven que tena
delante.
Cuntos aos tenas
entonces? Ocho? Nueve?
Lyrboc asinti. Digno hijo de tu
padre.
Pero mis padres siguen all...
si es que estn vivos. Estoy
aprendiendo a luchar, y cuando sea
un experto con la espada, regresar
a Olkrann y los buscar.
En otras circunstancias, Sigmall
se habra echado a rer o se habra
burlado de un cro que dijera algo
semejante, pero aquel que tena
enfrente era el hijo de un viejo
amigo, y el valor y la furia que
denotaban sus palabras no eran ms
que el resultado de los golpes
recibidos pese a su corta edad.
Y morirs en el intento, chico
afirm.
Pues, entonces, morir!
exclam Lyrboc.
Olkrann ya no es el lugar que
conociste. No es un lugar al que
merezca la pena volver, muchacho.
Mis padres...
El hombre le interrumpi:
Hazme caso! No los
encontrars. Olvdate de Olkrann!
Ya no hay nada all. Aqu ests
mejor: mrate, tienes hasta un
trabajo, y salta a la vista que la
posadera te tiene cario. Olvida
cualquier deseo de venganza,
Lyrboc, olvdate de Olkrann.
Pero cmo poder olvidarlo?
Tena doce aos, casi trece, llevaba
en Wolrhun prcticamente una
cuarta parte de su vida, pero nunca
desde su llegada haba dejado de
considerar Tae Rhun y la Posada de
la Estrella como lugares de paso.
Aquella posada no era su casa, y
aquella ciudad tampoco. Olkrann
era el paraso que haba perdido, y
cuando pensaba en La Ciudadela la
imaginaba llena de vida, con la
gente que l haba conocido, con
sus padres, con sus amigos...
Ahora el hijo de Krojnar es el
rey, lo sabes, supongo dijo
Sigmall. Luber, rey de Olkrann y
asesino de su propio padre, segn
cuentan.
De vez en cuando nos llegan
noticias murmur Lyrboc.
He odo el rumor de que
Luber ha enloquecido, puede que
por los remordimientos. Nadie lo
ha visto desde hace mucho tiempo.
Cuentan que nunca sale de sus
aposentos. En realidad es su to
Gerhson quien gobierna el reino,
hace y deshace a su voluntad. Y se
habla de un tercer hombre, dicen
algunos que un nigromante, aliado
de Gerhson. Los tres han convertido
Olkrann en un lugar muy peligroso.
Gerhson trajo consigo extraas
criaturas del Gran Sur.
Lyrboc respir profundamente.
Su corazn lata muy agitado.
No me dan miedo esas
criaturas.
Pues deberan le espet
Sigmall. Cualquiera de ellas te
destrozara en cuestin de
segundos.
S manejar una espada
afirm el muchacho.
El hombre resopl con hasto y
se ech hacia atrs en la silla.
Todo el ejrcito que tena el
rey Krojnar a su servicio saba
luchar: el ms torpe de sus
soldados te habra vencidoa ti con
los ojos cerrados aunque solo
hubiera tenido una pequea daga
contra tu espada. Y fueron
aniquilados, ten eso muy presente.
Vos no me habis visto usar la
espada dijo Lyrboc con una
seguridad en s mismo que rayaba
en la insolencia.
Quin te ha enseado? No
pudo ser tu padre.
Lyrboc indic con la cabeza a
Cerrn, que estaba en la barra.
Sigmall se frot la cara con la
mano derecha. Se estaba haciendo
tarde y estaba cansado. Llevaba
ms de una semana recorriendo la
comarca y durmiendo pocas horas.
Escucha, hay un pequeo
claro a mitad de ladera, en esa
direccin. Lyrboc supo enseguida
a qu claro se refera, el mismo
donde haba dormido la ltima
noche de su viaje desde Olkrann,
junto a la Hermandad Oscura.
Voy a dormir all esta noche.
Por qu no os alojis en la
posada?
Porque prefiero ahorrarme el
dinero de una habitacin, por
mucho que me llame un buen lecho
mullido y limpio. Otra cosa es la
comida, de vez en cuando no puedo
resistirme a un plato caliente y bien
cocinado. Por la maana, si
quieres, psate por all y vemos qu
tal se te da la espada. A Lyrboc
se le iluminaron los ojos y se
apresur a decir que ira sin falta en
cuanto se levantase. Bien, te
estar esperando. Ahora debo irme.
Se levant, dej unas monedas
sobre la mesa y se march. Lyrboc
lo sigui con la mirada hasta que
cruz la puerta, y luego recogi el
dinero y volvi a la barra.
Cerrn se le acerc al momento.
Quin es ese hombre? le
pregunt.
Fue militar en Olkrann, y
amigo de mi padre.
No recuerdo haberlo visto
antes por aqu. Sabes dnde vive?
Lyrboc neg con la cabeza.
Me ha dicho que esta noche la
pasar en el bosque.
Cerrn mir al muchacho
fijamente. Estaba claro que la
conversacin sobre su padre lo
haba afectado.
Ests bien?
S.
Vete ya a dormir. Es tarde.
Pero queda mucho por hacer
aqu... protest Lyrboc, echando
un vistazo a su alrededor. Un par de
mesas an seguan ocupadas y el
suelo estaba pegajoso en varios
puntos por la linfa de cebada
derramada.
Nos apaaremos sin ti.
Buenas noches dijo, y sin darle
opcin a replicar, casi lo empuj
hacia la puerta que conectaba con el
resto del edificio.
Aunque al acostarse estaba
entusiasmado por la perspectiva de
demostrar su manejo de la espada
ante un autntico soldado, en cuanto
se durmi le asaltaron las
pesadillas. Llevaba tiempo
intentando no pensar en sus padres,
pues cuando lo haca lo invada la
tristeza y, por mucho que se
esforzase, no poda contener las
lgrimas, pero el encuentro con
Sigmall haba roto todos los muros
de contencin que su mente haba
ido levantando para mantener sus
recuerdos bajo control. Esos
recuerdos escaparon ahora de
manera confusa, entrelazados y
distorsionados, y se despert a
media noche gimiendo, con los ojos
arrasados por el llanto y unas
enormes ganas de gritar. Se gir en
el lecho y descubri una silueta
oscura de pie junto a la cama. Se
incorpor sobresaltado, aunque
antes de chillar o decir nada, oy y
reconoci la voz de Rihlvia:
Llevo un rato oyndote llorar.
Una pesadilla. Bueno, varias.
Haca tiempo que no te oa
llorar en sueos dijo Rihlvia, y
se sent en el borde del lecho.
Lyrboc no respondi. Volvi a
tumbarse y exager un bostezo con
la esperanza de que Rihlvia
entendiera la indirecta. Desde lo
sucedido en el Lago de la Luna
Oscura no haban vuelto a hablar
como antes; l continuaba sintiendo
la vergenza y la humillacin de
quien ha abierto su corazn y no ha
obtenido la respuesta que deseaba.
Inesperadamente, Rihlvia se
acost junto a l.
Perdname, Lyrboc susurr
. S que no deb reaccionar como
lo hice, pero...
Dej que la pausa se alargase en
la penumbra y Lyrboc se sinti
obligado a decir algo:
Supongo que yo reaccionara
de un modo parecido si me diera un
beso alguien al que yo no...
Tampoco l quiso concluir la frase.
Lyrboc, desde que llegaste,
desde que mi madre me dijo que
ibas a quedarte a vivir con
nosotros, te he considerado un
amigo, una especie de hermano...
Un hermano pequeo que apareca
de pronto con nueve aos, no un
beb. No s si entiendes lo que
quiero decir. No s si yo misma
entiendo lo que quiero decir
aadi en voz an ms baja.
El beso que te di no era un
beso de hermanos.
No, no lo era.
No volver a hacerlo,
descuida sentenci Lyrboc, y
cada una de aquellas palabras le
hiri como fuego al salir de su
garganta. Miraba al techo, pero
sinti cmo Rihlvia ladeaba su
cuerpo y lo observaba con
intensidad. Esperaba que dijese
algo, pero pasaron los segundos y
el silencio se fue extendiendo. Tal
vez fuera mejor as, pens, pues
estaba seguro de que no le gustara
lo que ella pudiera decir.
Te molesta que me quede
aqu? murmur Rihlvia.
Al mirarla, Lyrboc vio que tena
los ojos cerrados y que apoyaba la
mejilla sobre la palma de una mano.
Su respiracin le indic que no
escuchara la respuesta, ya fuera
positiva o negativa. A l, en
cambio, le haba abandonado el
sueo. Se movi con sigilo para
ponerse de lado, cara a cara con
ella, y la contempl con
detenimiento, sin prisas, disfrutando
de aquel instante que presenta que
no volvera a repetirse.
Sigmall estaba ya a aquella hora
despierto, a pesar de que la
oscuridad envolva el bosque y la
quietud era tan absoluta que daba la
impresin de que el mundo entero
se haba detenido. La luna era
apenas una franja blanquecina
velada por las nubes. El hombre
estaba apoyado contra el tronco de
un rbol, con los ojos cerrados
mientras meditaba.
El encuentro con el hijo del
capitn Sainner haba sido algo
totalmente inesperado que le haba
hecho cambiar ligeramente sus
planes. Saba que lo que andaba
buscando no estaba all, pero
permanecera en la zona unas horas
ms de lo previsto para pasarlas
con el muchacho. Se lo deba al que
haba sido su compaero y durante
varios aos su mejor amigo, y sobre
el que no albergaba esperanza
alguna de que continuase con vida.
l s segua vivo, aunque no
siempre se senta contento de
estarlo. Ya no era soldado de
ningn ejrcito, eso haba quedado
atrs al cruzar la frontera. Desde
que haba llegado a Wolrhun solo
haba podido emplear su tiempo
como mercenario. Trabajaba para
quien quisiera pagarle, y en ms de
una ocasin, como en la que haba
guiado sus pasos hasta all, lo haba
hecho para el duque de Lauq Rhun.
Ahora persegua el rastro de un tro
de fugitivos a los que el duque
acusaba de haber robado tres de sus
caballos. Los ladrones haban
decidido separarse, lo cual haba
provocado que Sigmall llevara ya
ms de una semana recorriendo la
regin de arriba abajo. Al primero
lo haba localizado al segundo da
de comenzar la bsqueda, y lo
haba obligado a que le dijera en
qu direccin haban huido los
otros dos. Luego lo haba llevado
maniatado a palacio y se haba
desentendido de su suerte. Lo que el
duque hubiera hecho con l no le
preocupaba. Al siguiente lo
encontr tres das ms tarde, pero
este present batalla y muri bajo
su acero, algo que no tena mayor
importancia, ya que el duque le
haba asegurado que el precio sera
el mismo tanto si le entregaba a los
fugitivos como si no lo haca,
siempre y cuando le llevara de
vuelta los caballos. El tercero no
poda andar lejos; saba que iba
hacia el norte, y probablemente le
podra haber dado caza aquella
misma tarde de no haber tomado la
decisin de hacer un alto en el
camino y pasar la maana con
Lyrboc.
El muchacho lleg cuando el
alba tea todo el valle de tonos
grises y violetas. Se haba
despertado exactamente en la
misma posicin en la que se haba
quedado dormido, con su cara a
palmo y medio de la de Rihlvia. Se
haba levantado y se haba vestido
sin hacer el menor ruido,
colocndose la espada al cinto,
oculta por la capa, y antes de salir
haba sacudido con suavidad a la
chica hasta que ella haba abierto
los ojos, cubiertos por una bruma
de somnolencia.
Vuelve a tu cuarto antes de
que tengas que explicarle a tu
madre qu haces en el mo.
Por qu ests ya vestido?
Tengo una cita respondi,
al tiempo que sala y volva a
cerrar la puerta.
Buenos das, Lyrboc lo
salud Sigmall. Vienes temprano.
Buenos das.
Has desayunado?
Mientras vena hacia aqu, y
vos?
El hombre asinti, aunque llamar
desayuno al mendrugo de pan que
se haba llevado a la boca era una
exageracin.
Lyrboc se extra al ver dos
caballos atados a la rama de un
rbol.
Pensaba que estabais solo
dijo.
Y lo estoy contest
Sigmall, siguiendo la direccin de
su mirada. El negro no es mo, se
lo llevo de vuelta a su dueo. No
quera entrar en detalles sobre su
oficio, as que cambi rpidamente
de tema: Traes espada?
Lyrboc ech a un lado su capa para
mostrrsela. Bien, veamos qu
tal te desenvuelves.
Sac la suya, cuya hoja,
mellada, era mucho mayor que la de
Lyrboc.
Lucharon durante veinte minutos,
hasta que Sigmall prorrumpi en
una estruendosa carcajada y clav
la punta de su espada en el suelo.
Eres bueno! exclam sin
dejar de sonrer. Lo llevas en la
sangre, no hay duda. Naciste para
empuar una espada. Lyrboc
envain su arma y se sent. Le
dolan los brazos, pero la
satisfaccin le haca ignorar el
dolor. An te queda mucho por
aprender, no obstante. No cometas
la imprudencia de creer que ya est
todo hecho. Sigue entrenando y
procura no meterte en los.
Eso hago.
Tengo un trabajo que hacer
le inform el otro, pero ahora
que s que ests aqu, si te parece
bien vendr a verte de vez en
cuando y practicaremos.
S, sera estupendo.
Listo para la segunda sesin?
Lyrboc lo mir boquiabierto y
Sigmall volvi a soltar otra
carcajada. Acaso crees que
podrs tomarte un descanso en
mitad de una batalla? Ponte en pie.
Dos horas ms tarde, Lyrboc no
poda sostener la espada en alto,
estaba empapado en sudor y su
respiracin sonaba entrecortada.
Lo has hecho bien, pero
podras llevar ya muerto un buen
rato.
Es que no lo estoy? Estaba
convencido de que s, un muerto no
puede sentirse peor que yo.
Un muerto ya no siente,
Lyrboc. Ten siempre esa idea
presente: cuando peor te encuentres,
cuando ms te duelan los recuerdos
o las heridas, recuerda que ests
vivo y que ese dolor que notas es la
prueba. Lyrboc ni siquiera tena
fuerzas para contestar. Movi la
cabeza en un gesto que intent ser
afirmativo y se tumb boca arriba
. No puedo retrasarme ms
anunci entonces Sigmall mientras
recoga sus escasas pertenencias.
Dentro de una semana, o dos a lo
sumo, volver a disfrutar de la
cocina de la Posada de la Estrella y
continuaremos entrenando, de
acuerdo?
Adnde os dirigs?
Al norte.
El muchacho lo mir. Senta
curiosidad por saber a qu se
dedicaba aquel antiguo soldado del
ejrcito del rey Krojnar, pero
entendi que l prefera no hablar
del tema. De lo contrario, pens, ya
lo habra dicho.
Sigmall mont en su caballo y le
hizo una sea para que l lo imitara.
Sube. Te llevar a la posada.
Lyrboc pas el resto del da
preguntndose si el comportamiento
de Rihlvia responda a algn
razonamiento lgico o era, como l
se inclinaba a pensar, algo
totalmente inexplicable y carente de
sentido. Despus de dormir a veinte
centmetros de l, pareca otra vez
empeada en esquivarlo y fingir
que no lo vea cuando se cruzaban
el uno con el otro.
Al poco, se cans del juego y
opt por hacer lo mismo. Decidi
concentrarse en su entrenamiento y
olvidar su decepcionante primer
beso y todo lo relacionado con
Rihlvia. Se prometi a s mismo
que, a partir de ese momento, su
relacin se reducira a la de vivir
bajo el mismo techo. Nada ms.
Nada de admirar la belleza de su
rostro mientras dorma, ni de soar
despierto con tener la oportunidad
de volver a besarla, ni de buscarla
disimuladamente para fingir un
encuentro fortuito.
Como le haba dicho, Sigmall
regres a Tae Rhun al cabo de una
semana y media y permaneci esta
vez por espacio de cuatro das
alojado, ahora que tena dinero
fresco, en la posada. Durante ese
tiempo, siempre que tena un hueco
libre en las tareas que le asignaba
Cerrn, Lyrboc aprovech para
mejorar su prctica con la espada.
Sigmall le ense movimientos de
defensa y ataque y le indic qu
tipo de ejercicios deba realizar
para fortalecer los brazos y los
hombros, de manera que dejase de
notar el peso de su espada.
Ms importante que saber
atacar es saber escoger el momento
adecuado para lanzar tu ataque. Una
vez entras en combate en campo
abierto, el enemigo te puede venir
por cualquier lado, no solo de
frente, de modo que no debes bajar
la guardia. He visto a grandes
guerreros sucumbir ante rivales
inferiores simplemente por haberse
dejado llevar por la prepotencia,
por el exceso de confianza. Nunca
menosprecies a un rival, aunque a
simple vista parezca tan frgil como
un insecto. No creas que has
vencido antes de celebrar el
combate. Recuerda siempre que
solamente se muere una vez, en el
campo de batalla no se ofrecen
segundas oportunidades.
Insisti en ello una y otra vez
para que Lyrboc no cometiera el
error de olvidarlo, como haba
visto hacer a algunos de sus
compaeros. Sigmall saba que
tena delante tan solo a un chiquillo,
pero su experiencia era la suficiente
para que no le engaasen las
apariencias: aquel chico estaba
empeado en convertirse en un
guerrero y nada iba a impedrselo.
Lyrboc aprenda rpido, absorba
cada consejo y se esforzaba cada
vez ms. En su mente tena marcada
una meta, un objetivo indeleble:
regresar a Olkrann.
Sigmall, como buen observador,
tambin se dio enseguida cuenta de
la curiosa y casi cmica relacin
(cmica para ojos ajenos, desde
luego) que mantenan Lyrboc y la
hija de la posadera. Haca
demasiado tiempo que para l el
amor haba pasado a un plano
secundario, pero poda recordar
perfectamente sus aos de juventud,
cuando todava no era as. Sin
embargo, ese era un aspecto en el
que no se senta capacitado para
darle ningn consejo a Lyrboc. Lo
suyo eran las espadas, la guerra y la
muerte; en temas de amor, la vida lo
haba hecho un incompetente.
Cerrn, por su parte, se mostr
recelosa ante la presencia de
Sigmall. No acababa de gustarle
que estuviera all ni que pasase
tanto tiempo con Lyrboc. Ella le
haba cogido cario al muchacho,
lo consideraba parte de la familia y
le asustaba la idea de que el
cazarrecompensas (pues
sospechaba que ese era su oficio)
deseara arrastrarlo consigo. No
quiso intervenir, pues se negaba a
poner a Lyrboc en la disyuntiva de
elegir entre la vida tranquila de la
posada y la del trotamundos, ms
atractiva a los ojos de un joven
dado a la ensoacin y a la
bsqueda de aventura. Intua que
tena ms que perder que ganar si
trataba de advertirle en contra de
aquel hombre. Su relacin de
amistad con su padre poda llegar a
pesar ms en el nimo del chico que
el cario que ella le haba
profesado.
Por fortuna para Cerrn, sus
temores eran del todo infundados.
Ni a Lyrboc se le haba pasado por
la cabeza abandonar la posada, ni
el propio Sigmall pensaba
proponrselo. Nadie mejor que l
saba de la dureza de su estilo de
vida, de los sinsabores y las
amarguras que esperaban a cada
pocos pasos, del fro que hera
como cuchillas que atraviesan la
piel, de la molestia de la lluvia
cuando no tena un techo sobre su
cabeza y del barro cuando no tena
un lecho en el que dormir, del
cansancio eterno de quien
comprende que entregarse a un
sueo largo y reparador es invitar a
las alimaas y a los
remordimientos. Adems, en el
cuarto da de su estancia en Tae
Rhun, Lyrboc le hizo una pregunta
inocente que iba a dar pie a una
revelacin inesperada:
Quin era mejor con la
espada, vos o mi padre?
Creme, no te digo esto
porque sea tu padre, pero muy
pocas veces he coincidido con
alguien tan diestro con una espada
como el capitn Sainner. Luchar
junto a l fue un orgullo y un placer.
Lyrboc baj la mirada al suelo
de hierba. Estaba cubierto de polvo
y sudando por el esfuerzo realizado.
Sin embargo, ser de los
mejores no le sirvi la noche que el
prncipe atac La Ciudadela
murmur con desconsuelo.
El ejrcito que el prncipe
trajo consigo del Gran Sur...
empez Sigmall. A ese ejrcito
no se le poda derrotar con apenas
un puado de batallones. El rey
Krojnar no esperaba semejante
ataque; se confi, justo lo que nunca
ha de hacer un soldado. La nica
forma de vencer hubiera sido luchar
en igualdad de fuerzas, pero la
mayor parte del ejrcito fiel al rey
de Olkrann se hallaba disperso por
distintas zonas del reino y no tuvo
tiempo de reagruparse. El prncipe
avanz hasta La Ciudadela sin
oposicin, librando por el camino
pequeas batallas que no lo
retrasaban ms que unas pocas
horas cada vez. Nadie poda frenar
a ese ejrcito, nadie poda
sobrevivir...
Vos s apunt Lyrboc. El
otro desvi la mirada ligeramente,
en un gesto de asentimiento y
vergenza a un tiempo, y el
muchacho, de repente, crey
adivinar. Vos sois uno de ellos!
De los que escaparon! grit. La
sbita palidez que ti el rostro de
Sigmall lo confirm. El mercenario
parpade, sintindose de forma
inesperada atrapado por su propio
pasado. Lyrboc recordaba que en
La Ciudadela, en los das previos a
la batalla, eran habituales los
rumores sobre soldados que
desertaban. No llegasteis a
luchar contra ellos, verdad? No,
no lo haba hecho. No hizo falta que
respondiera; Lyrboc pudo verlo en
su cara. Huisteis!
Sigmall le dio la espalda y se
alej unos pasos.
Era una batalla perdida ya
antes de que diera comienzo dijo
en voz tan baja que costaba orle.
No exista posibilidad de defender
Bolp: ni siquiera es una ciudad
amurallada. No tenamos opcin.
Pareca haberse convertido, en
segundos, en una persona
completamente distinta. Sus gestos
y su pose no eran ahora los de quien
libra a menudo combates a vida o
muerte, sino los de alguien hundido
por el peso de la vergenza. El
remordimiento por haber huido de
su regimiento antes de que el
ejrcito del prncipe Gerhson
llegara a Bolp era loque le
impeda dormir por las noches, ms
an que la necesidad de mantenerse
vigilante. Con frecuencia trataba de
convencerse a s mismo de que, si
hubiera estado en su mano, habra
hecho retroceder el tiempo para
regresar a aquel instante, y entonces
permanecera en su puesto, a
sabiendas de que unas horas ms
tarde morira... Pero no, no lo hara.
Solo se muere una vez
musit. Solo se muere una vez, y
yo prefer estar vivo. No haba
estado mirando al muchacho, as
que no vio las lgrimas que
dibujaban surcos en el polvo y la
tierra que impregnaban sus mejillas
hasta que volvi a girarse hacia l
. Nada habra sido diferente si yo
hubiera muerto en Bolp.
nicamente habra otro soldado
muerto, otra baja ms.
Pero vuestra obligacin era
defender al rey dijo Lyrboc.
Mi obligacin era morir, s.
Lyrboc trat de enjugarse las
lgrimas, emborronando todo su
rostro al hacerlo. Eran tantos los
sentimientos que se agolpaban
dentro de l que no poda distinguir
unos de otros.
Sigmall haba pasado muchas
horas intentando hallar una
justificacin que pudiera
satisfacerlo a l mismo, y la nica
que haba encontrado era la de que
segua con vida, aunque eso no
haba hecho desaparecer los
remordimientos, pero nunca haba
imaginado que tendra que explicar
sus actos ante un cro de doce o
trece aos.
Tu padre... Sea lo que sea lo
que haya ocurrido con tu padre... y
con tu madre... Eso no habra
cambiado por mucho que yo hubiera
muerto en Bolp.
No quiero seguir recibiendo
consejos de un cobarde.
Sin pensar, la mano de Sigmall
fue a la empuadura de su espada.
Cuando se dio cuenta, se apresur a
soltarla. Sin embargo, ninguno de
esos dos gestos fue presenciado por
Lyrboc, que nada ms pronunciar su
ltima frase se haba girado en
redondo para alejarse monte abajo
en direccin a la posada. Sigmall
estuvo a punto de llamarlo, o de ir
tras l para pedirle que esperase...,
pero continu donde estaba, sin
moverse ni decir nada,
contemplando al muchacho hasta
que los rboles y arbustos lo
ocultaron. Aquella haba sido la
primera vez desde su huida de
Olkrann que le haba contado a
alguien la verdad, y la reaccin era
la que haba temido: el desprecio.
No poda culpar a Lyrboc, pues
en numerosas ocasiones l mismo
haba sido enviado por sus
superiores para capturar a algn
desertor y el filo de su espada se
haba manchado con la sangre de
ms de uno. Si no haba mayor
honor para un soldado que morir en
el campo de batalla, no haba sin
embargo mayor humillacin que ser
reconocido como un cobarde. Y eso
era lo que l era... Lo que haba
sido una vez. Una nica vez.
Una sola vez que borraba todas
aquellas en las que haba
demostrado su valor, una sola vez
que lo marcara para siempre, como
una cicatriz que segua escociendo.
III
Haban pasado algo ms de tres
aos desde aquel desencuentro en
el claro del bosque cuando una
maana Lyrboc entr en la cocina
de la posada y descubri a las dos
cocineras visiblemente nerviosas.
Cuchicheaban entre s, atareadas de
un lado a otro.
Qu pasa?
Acaban de llegar dos
soldados le dijo Naerma en un
tono de voz apenas audible.
Soldados? Por qu? Qu
hacen aqu?
De un momento a otro traern
a Nompton.
Al duque de Lauq Rhun?
Crea que no tena costumbre de
salir de sus tierras.
Dicen que est malherido, que
no llegara a su palacio. La posada
les quedaba ms cerca, por eso lo
traen aqu.
Qu le ha pasado?
Cmo quieres que yo lo
sepa, chico? Lo nico que s es lo
que he odo cuando han llegado.
Y Cerrn?
Ella y Rihlvia estn
preparando una de las habitaciones
a toda prisa.
Lyrboc sali a escape de la
cocina y fue en busca de Cerrn y
su hija. Las encontr en la segunda
planta. Se haban decidido por una
de las habitaciones de ese piso
porque los soldados haban dicho
que el estado del duque era muy
grave y subirlo por las escaleras
hasta cualquiera de los otros pisos
podra ser complicado.
Dnde te habas metido?
le pregunt Rihlvia al verlo entrar.
Estaba entrenando. La
relacin entre ambos pasaba de
nuevo por una poca de tiranteces y
silencios. Qu ocurre con el
duque?
Llegar enseguida contest
Cerrn.
Pero qu le ha pasado?
Le ha picado algo, no saben si
una serpiente o un groum. Nadie lo
ha visto. Estaban de caza y el duque
se haba alejado del grupo. Cuando
los dems llegaron ya se haba
cado del caballo y estaba
inconsciente. Solo me han dicho
eso.
Qu quieres que haga yo?
le pregunt el muchacho.
Espera abajo, de acuerdo?
Puede que sea necesario que eches
una mano para subirlo hasta aqu.
El duque de Lauq Rhun es famoso
por la inmensidad de su barriga.
O una vez que pesaba ms de
ciento cincuenta kilos apunt
Rihlvia.
Lyrboc baj las escaleras y
aguard fuera. Un par de minutos
despus hizo aparicin la comitiva,
compuesta por seis hombres en total
contando a Nompton, que yaca en
una burda camilla que arrastraba
uno de los caballos, y a Yal, su
hijo, un joven que acababa de
cumplir los veinte aos pero cuyo
aspecto, sin embargo, era ms frgil
y enjuto que el de Lyrboc, cuatro
aos menor que l. Los otros cuatro
eran soldados de la guardia
personal del duque, incluidos los
dos que se haban adelantado para
poner sobreaviso a la posadera y
haban regresado luego junto al
grupo.
La habitacin est preparada,
segunda planta, primera puerta
indic Lyrboc a los soldados, que
cargaron con gran dificultad con la
camilla hasta dejar al herido en el
lecho.
El duque pareca roncar. Su
pecho se agitaba arriba y abajo al
ritmo de su respiracin agitada. Su
hijo, que haba subido detrs de los
soldados y justo delante de Lyrboc,
se qued apoyado en el quicio de la
puerta. Pese a que estaba despierto
y de pie, l pareca tan enfermo o
ms que su padre. La piel de su
rostro era amarillenta y sus labios y
sus manos estaban afectados de un
notorio temblor.
Un mdico? pregunt, sin
mirar a nadie en particular.
Ya est avisado contest
Cerrn. No tardar.
Lyrboc oy el crujido de los
peldaos de madera de la escalera
a su espalda y se gir para ver a
Mairwan, el anciano mdico que
viva a pocas calles de la posada.
Resoplaba por la carrera y tena la
calva cubierta de goterones de
sudor. Se ech a un lado para
dejarlo pasar.
Ya..., ya... mascull, falto
de aire. Ya estoy... Se abri
camino hasta la cama y pos la
palma de una mano sobre la frente
del duque... aqu. Ardiendo, est
ardiendo! Apart de golpe las
sbanas que acababan de echarle
encima y comenz a repartir
rdenes a gritos: Quiero agua
fresca, para que la beba y tambin
para lavarlo. Quiero que lo
desnuden... y... quiero..., quiero que
alguien me cuente qu ha pasado.
Creemos que le ha mordido un
groum respondi uno de los
soldados.
Un groum? se extra el
viejo galeno. Hace..., hace aos
que no veo una mordedura de uno
de esos pajarracos del demonio.
Dnde est la herida?
Por sus gestos y el nerviosismo
que delataba su voz, Cerrn
comprendi que Mairwan habra
dado lo que fuera por no estar all,
por no ser l quien tuviera que
atender al duque. Era un anciano
acostumbrado a los pacientes
humildes de Tae Rhun e intua que
tena ms que perder que ganar en
aquel asunto.
La tiene en la nuca dijo el
mismo soldado.
El mdico se inclin hacia
delante y lade la cabeza del
herido. Al ver la peculiar incisin
en el cogote, refunfu y maldijo
entre dientes su suerte. Luego
enderez su cuerpo.
Caballeros, seora
murmur, ciertamente tenemos
aqu una mordedura de groum.
Tiene cura? pregunt Yal
desde la puerta.
Ciertamente repiti
Mairwan. Siempre y cuando ese
pjaro no fuera un ejemplar
adulto..., cosa en la que creo que
podemos confiar, puesto que los
adultos no..., no suelen atacar. Los
especmenes jvenes son ms
violentos, pero, a cambio, su
ponzoa no es tan peligrosa. Se
asustan fcilmente, y cuando creen
que se encuentran en peligro,
atacan.
Qu hay que hacer?
intervino Cerrn, incmoda por lo
que todo aquello poda suponer
para su negocio.
Lo primero es obligarlo a
beber. Mucho. Agua. Para diluir el
veneno cuanto sea posible. Y...
habr que sangrarlo. Qutenle la
ropa y djenme a solas con el
enfermo.
Yo me quedo afirm Yal.
Ser desagradable. Muy
desagradable.
Me quedar insisti el hijo
del duque. Al escucharlo, Lyrboc
no tuvo claro si lo que quera era
permanecer junto a su padre para
ayudar en lo posible, o si en
realidad tema alejarse de l.
Todos los dems salieron.
Cerrn fue la ltima, y antes de
hacerlo le pregunt al mdico si iba
a necesitar algo ms, a lo que este
respondi negativamente.
Ya fuera de la habitacin, el
soldado que pareca estar al mando
orden a otros dos que partieran de
inmediato hacia el palacio para dar
aviso y que los mdicos personales
del duque se desplazasen sin
tardanza hasta la posada. l y el
soldado restante se quedaron para
montar guardia.
Rihlvia y Lyrboc se acercaron a
Cerrn.
Qu hacemos?
Ella dud un instante y luego
contest:
Seguimos a lo nuestro
mientras no nos ordenen otra cosa.
Tenemos huspedes que atender,
aunque hoy son, por fortuna, pocos.
Una hora ms tarde le dio orden
a su hija de que le llevase algo de
comer al hijo del duque.
Yal estaba sentado en una silla
de mimbre y diriga una mirada de
repugnancia hacia la escena que se
desarrollaba ante l, en el lecho.
Mairwan haba realizado varias
incisiones en el cuerpo del duque y
le haba clavado unos minsculos
tubos de cobre por los que la sangre
circulaba hacia unos frascos de
cristal que haba en el suelo,
rodeando la cama. Rihlvia no pudo
evitar mirar de reojo, pero
enseguida apart la vista y trat de
esbozar una educada sonrisa.
Tenis hambre, seor?
Yal repar entonces en ella.
Antes no se haba fijado, a pesar de
que Rihlvia haba estado presente
en la habitacin cuando haban
llegado. Parpade un par de veces
para deshacerse de la imagen de su
padre, que pareca querer quedar
grabada en sus pupilas, y admir la
belleza de la joven que tena
delante.
Quin eres t?
Me llamo Rihlvia, soy hija de
la duea de la posada.
El otro asinti repetidamente.
Ya no temblaba, pero su piel
continuaba siendo ocre, igual que
un pergamino guardado durante
aos en un sitio cerrado y hmedo.
Djalo por ah, no s. No
tengo ganas de comer, pero...
Os convendra dar algn
bocado, seor. El otro volvi a
mover la cabeza arriba y abajo.
Pareca ausente, sumido en sus
propios pensamientos. Luego
vendr a recogerlo todo.
Rihlvia mir al mdico y lo not
inseguro. Quera demostrar que
saba lo que haca, pero daba la
impresin de que en realidad estaba
perdido. Quiso preguntarle si
alguna vez haba tratado a alguien a
quien le hubiera mordido uno de
aquellos groums, pero se contuvo.
Ella haba odo hablar de ellos,
aunque por suerte nunca haba visto
ninguno. Su madre le haba dicho
que eran pjaros de poco tamao y
vivos colores que en lugar de pico
tenan boca y dientes afilados con
los que roan la madera de los
rboles para crear sus nidos y con
los que desmenuzaban a las presas
de las que se alimentaban. El
veneno que inoculaban al morder
aletargaba a las vctimas y poda
matarlas.
El da pas con una lentitud
exasperante, sin que el anciano
galeno diera ninguna novedad. Las
pocas veces que Cerrn se decidi
a entrar en el dormitorio, o que le
pidi a Rihlvia que lo hiciera,
ambas comprobaron que el estado
del duque no mostraba cambios
visibles. Su respiracin segua
agitada y continuaba sudando. Yal
no haba probado la comida cuando
la retiraron, ya fra, y permaneca
inmvil, como una estatua sedente.
Hasta muy avanzada la tarde no
lleg a la Posada de la Estrella un
nuevo grupo procedente del palacio
de Lauq Rhun, formado por una
compaa entera de soldados y los
tres mdicos personales del duque,
que rpidamente relevaron a
Mairwan de sus tareas, no sin antes
exigirle una detallada explicacin
de todos los remedios que le haba
aplicado al paciente.
En cuanto lo hubo hecho,
Mairwan se dirigi a Cerrn,
limpindose con un pao el sudor
fro que le empapaba la frente y la
calva.
Querida, me retiro a mi casa
le dijo a solas y en susurros. A
que me d... un ataque al corazn.
Estoy... desquiciado. Por favor,
querida, si una situacin de esta
ndole vuelve a ocurrir en tu
posada..., no mandes que me llamen
a m, de acuerdo? Que busquen a
otro. A mis aos ya no estoy para
duques, reyes, serpientes ni
pajarracos ponzoosos.
Cerrn amag una sonrisa y lo
acompa a la salida.
No os gustara cenar, ya que
estis aqu? Invita la casa, por el
mal rato que os ha tocado pasar.
No, no, querida ma. No tengo
el cuerpo para comer nada, por
mucho que sea de tu cocina. Le
gui un ojo con malicia. Los
nobles me ponen nervioso, y si
estn enfermos, mucho ms.
Sali y se alej con paso vivo,
contento de que por fin otros se
hubieran hecho cargo de tratar de
curar al duque. Para los que
quedaban atrs, sin embargo, las
cosas empeoraron. Los mdicos
personales del duque se dedicaron
durante lo que quedaba de da a
aduearse de la posada, repartiendo
rdenes a diestro y siniestro y
realizando exigencias que Cerrn
procuraba satisfacer como
buenamente poda. Aunque en
cuanto tuvo oportunidad les
pregunt si pensaban trasladar al
enfermo a su palacio.
Imposible! grit en
respuesta el ms viejo de todos
ellos.
Fallecera durante el viaje
explic otro, varias dcadas ms
joven. No tenemos ms remedio
que quedarnos aqu, seora.
Deshaceos de vuestros huspedes,
si los hay, y cerrad la posada hasta
que el duque se recupere.
Pero... Cerrn no termin la
frase porque su interlocutor ya
haba dejado de atenderla y se
diriga hacia el capitn de la
compaa de soldados.
Cuando la mujer se dio la vuelta
se encontr con la mirada
interrogante de Rihlvia y Lyrboc,
que aguardaban sus instrucciones.
Les dedic una mueca de
resignacin y se los llev a un
aparte.
Esperemos que esto termine
pronto.
Pueden aduearse as como
as de la posada y hacer lo que les
plazca? le pregunt Lyrboc.
Pueden. Nompton tiene mucho
poder, de modo que ms nos vale
aguantar ahora y no ponerlo en
nuestra contra. Tengamos paciencia,
de acuerdo, chicos? Paciencia.
Pero despus de aquella primera
noche el pesimismo fue
aumentando. El estado del enfermo
no mejoraba; al contrario, pareci
ir ligeramente a peor con el
transcurso de las horas. Le subi la
fiebre y, junto al ritmo alterado de
su respiracin, comenz a emitir
profundos gemidos que helaban la
sangre de quienes los oan. Al
mismo tiempo, la habitacin se
impregn de un hedor cido que,
aunque nadie se atrevi a decirlo,
haca pensar que el cuerpo del
duque estaba pudrindose aunque
siguiera an con vida.
Lyrboc procur espiar con
disimulo lo que decan los mdicos
cuando crean que nadie los
escuchaba y descubri que haban
perdido la fe en la recuperacin de
su paciente. A partir del tercer da,
alguno de ellos incluso se decidi a
hablar en voz alta del tema, en un
claro intento de cubrirse las
espaldas ante el hijo del duque, que
segua demacrado y sin apetito y
pasaba casi todo el tiempo en la
habitacin de su padre.
En casos as, las primeras
horas son clave dijo el mdico
ms anciano, sentado frente a Yal
en una mesa de la taberna.
Siempre le aconsej a vuestro
padre que uno de nosotros debera
acompaarlo cuando sala de
cacera, por si acaso. Todo indica
que cuando nosotros llegamos, el
veneno ya haba alcanzado todos
los rincones del cuerpo del duque.
Yal lo mir con ojos
enrojecidos por la falta de sueo.
Estis dicindome que mi
padre va a morir?
El mdico trag saliva y luego
carraspe sonoramente. Pese al
dbil aspecto de Yal, a ninguno de
los presentes se le haba escapado
la velada amenaza que transmita su
voz.
No, no. Estamos haciendo
todo cuanto est en nuestras manos.
Todo aadi, y se apresur a
darse la vuelta y marcharse con la
excusa de regresar junto al enfermo.
Lyrboc y Rihlvia vieron en su
rostro una clara expresin de miedo
ante la perspectiva de que el duque
no se recuperase con sus cuidados.
Rihlvia recogi el plato, en el
que an haba comida, del anciano
mdico y le dirigi una sonrisa a
Yal, que pareca mirarla sin verla
realmente. Mientras, Lyrboc sinti
la mano de Cerrn en uno de sus
hombros y oy que le susurraba al
odo:
Ven.
Lo llev al almacn y cerr la
puerta tras ellos.
Qu ocurre? le pregunt
Lyrboc, extraado por aquel
secretismo y la cara de
preocupacin de la mujer.
Mucho me temo que los
mdicos no van a poder curar al
duque empez Cerrn. Los
nicos cambios que ha habido han
sido a peor.
Ya me he dado cuenta. Y cada
vez se nota ms el mal olor.
S. La mujer hizo una
pausa, reflexionando una vez ms
sobre la idea que se le haba
ocurrido la noche anterior. Creo
que... si el duque muriese, podra
ser muy negativo para nosotros.
Para la posada, me refiero.
Por qu?
La gente de por aqu es muy
supersticiosa, la noticia correra
por todas partes y tal vez muchos no
quisieran dormir donde un duque ha
fallecido. Eso, sin contar con lo que
su hijo pueda hacer... Podra
empearse en mantener la posada
cerrada...
Por qu iba a hacer algo as?
Cerrn neg con la cabeza.
No siempre es fcil entender
los motivos de las acciones de los
nobles. Con todo su dinero, se les
puede antojar cualquier cosa, y
nunca dan explicaciones. Por eso
quiero pedirte que hagas una cosa.
Lyrboc la mir con el ceo
fruncido, sin comprender.
Recuerdas el accidente de Rihlvia,
hace dos o tres aos?
Casi cuatro ya. Por supuesto
que lo recuerdo.
Quiero que vayas a buscar a
aquel hombre que haba en el
bosque, el que la cur con las
manos.
El muchacho se esforz en
recordar su nombre:
Ro... Rebber, creo que se
llamaba Rebber. Y su hermano,
Naff. O Neft, eso es! Neft. l me
dijo que vivan en aquel bosque,
pero puede que ya no estn all.
No perdemos nada por ir a
buscarlos.
Pero crees que los mdicos
del duque estarn de acuerdo?
No, por eso no se lo diremos.
Quiero que te vayas ahora mismo, y
si encuentras a ese hombre, vuelve
con l por la noche: yo estar
esperndoos despierta.
El hijo del duque pasa las
noches en la habitacin de su padre
dijo Lyrboc.
Intentar persuadirlo para que
duerma en la de al lado. Y si no
accede, le dir la verdad y que l
decida.
Ser peligroso, Cerrn.
Imagina por un momento que el hijo
da su permiso pero que el padre
muere de todas formas, que Rebber
no logra curarlo: puede que
entonces nos culpe a nosotros.
Si ese hombre tiene el poder
de curar, asumiremos el riesgo.
No entiendo cmo no se me
haba ocurrido a m antes.
No lo pens hasta anoche,
aunque tampoco creo que
hubiramos podido convencer al
hijo del duque hasta hoy. Ahora los
propios mdicos reconocen que no
pueden asegurar que su padre se
pondr bien. De todos modos,
prefiero intentar hacerlo sin que l
est presente, solo se lo diremos si
no hay ms remedio. Pasa por la
cocina y coge algo de comer para el
camino; ponte en marcha enseguida,
y llvate a Brisa y a Lux. Puede que
ese hombre no disponga de un
caballo.
Y si no los encuentro?
Entonces no nos quedar ms
remedio que esperar y confiar en la
suerte.
Lyrboc volvi a la taberna,
donde Rihlvia intentaba mantener
una conversacin con Yal, y fue
directamente a la cocina para
abastecerse de comida. En realidad,
ya comenzaba a estar hambriento,
pero se aguantara hasta haber
realizado al menos la mitad del
camino. Luego fue a las
caballerizas e, ignorando la mirada
inquisitiva de Mown, solt a los
dos caballos y parti.
Al poco de ponerse en marcha
comenz a llover, y un rato despus
la lluvia se hizo torrencial. Cerrn
se arrepinti enseguida de haberlo
enviado, pero conociendo como
conoca al chico, saba que no
regresara a pesar de la tormenta.
Lyrboc continu avanzando,
aunque a un ritmo ms lento del que
hubiera deseado, puesto que la
cortina de agua no le permita ver
lo que tena delante. El bosque se
llen del ruido de millones de gotas
de lluvia impactando contra las
hojas de los rboles y contra el
suelo, y por momentos pens que
podra incluso pasar a escasos
metros de los dos hermanos a los
que estaba buscando sin verlos. Sin
embargo, continu adelante. En
cierto modo, crea que si consegua
ayudar a Cerrn a sanar al duque, le
devolvera una mnima parte de
todo lo que ella haba hecho por l
en aquellos aos; por eso se
empe en seguir avanzando,
infundiendo nimos con su voz a los
caballos para animarse a s mismo.
Se concentr en ignorar la molesta
lluvia que calaba sus ropas y en
imaginar un sol radiante, y como si
la naturaleza se plegase a sus
deseos, poco despus amain.
Primero la lluvia perdi fuerza y se
fue convirtiendo paulatinamente en
un goteo cada vez ms dbil hasta
que ces por completo; luego, los
nubarrones que haban cubierto el
cielo fueron dejando resquicios por
los que se colaban los rayos
temerosos del sol y un gigantesco
arcoris se dibuj por encima de
Lyrboc, que espole entonces a
Brisa y a Lux para recuperar el
tiempo perdido.
Le cost ms de tres horas llegar
al bosque donde se haba producido
su primer encuentro con Neft y
Rebber, pero desde entonces no
haba vuelto a pasar por all y lo
encontr todo cambiado. El bosque
mismo pareca distinto. No fue
capaz de hallar el lugar donde
Rihlvia se haba cado de su
caballo, ni el sendero, que haba
desaparecido bajo la hierba.
Decidi que lo mejor para dar
con los hermanos era moverse en
crculos concntricos cada vez ms
amplios, y para ello hizo muescas
con el pual que llevaba consigo en
varios rboles. Llam repetidas
veces, sin obtener ms respuesta
que la del viento y el aleteo de
algn pjaro que hua asustado.
Rebber! Neft!
Exista la posibilidad de que los
hermanos ya no vivieran all, o que
s lo hicieran, pero que por
cualquier motivo aquel da no
estuvieran en el bosque, y que el
nico resultado de su bsqueda
fuera el resfriado que sin duda le
iban a provocar sus ropas mojadas
por la tormenta. Sin embargo,
cuando ya haba perdido la cuenta
de las vueltas que haba dado
divis una figura que sala a su
encuentro desde detrs de unos
arbustos. Pens primero que era
Neft, puesto que por su tamao era
imposible que fuera Rebber, pero
inmediatamente se dio cuenta de
que la figura pareca ms la de un
anciano, pues iba algo encorvado y
se ayudaba de un bastn para
avanzar.
Buenos das, joven caballero
dijo el desconocido, con la voz
cascada de un viejo.
Llevaba la cabeza oculta bajo
una capucha rada, lo cual hizo
desconfiar a Lyrboc, que detuvo a
Brisa a varios metros de distancia y
ech una rpida ojeada a su
alrededor para asegurarse de que
aquel hombre estaba solo.
Buenos das respondi al
fin. Quin eres?
Me llaman Talmo, si eso te
vale. No recuerdo mi verdadero
nombre, han pasado muchos aos ya
sin que nadie lo utilice. He odo
que buscas a Rebber.
Lo conoces?
Claro.
Sabes cmo puedo
encontrarlo? Necesito hablar con l
urgentemente.
El viejo se gir y levant el
bastn para apuntar a lo lejos.
Tienes que... No, no lo
encontrars t solo.
Si me indicas por dnde ir
dar con l, o al menos oir que lo
llamo.
Es... Mejor es que te lleve yo.
No me gustara que te extraviases.
Te lo agradezco, anciano,
pero no te preocupes. Solo
indcame el camino.
El otro lo ignor y ech a andar,
y Lyrboc, tras unos segundos de
duda, fue tras l.
Tambin t vives en este
bosque?
El viejo movi la cabeza
afirmativamente en el interior de su
capucha.
Unos metros ms adelante,
Lyrboc decidi desmontar y
continuar a pie, llevando en cada
mano las riendas de cada caballo.
Es muy lejos? pregunt.
No quisiera desviarte de tu camino
ms de la cuenta.
Al escucharlo, el anciano se
detuvo y Lyrboc tuvo que hacer lo
mismo para no chocar contra su
espalda.
Qu ocu...?
No termin la pregunta, porque
su gua gir de pronto la cintura
hacia la derecha y hacia atrs y
Lyrboc tuvo tiempo de ver cmo la
punta del bastn se acercaba a su
cabeza, aunque no pudo apartarse.
Recibi el golpe en la sien y casi al
instante sinti que la sangre le
resbalaba por la cara y le tapaba el
ojo derecho. Levant un brazo para
protegerse, pero sinti un segundo
golpe, ahora en la coronilla, que
hizo que por toda su cabeza se
extendiera una telaraa de dolor.
Comprendi lo ingenuo y
confiado que haba sido, al tiempo
que con el ojo izquierdo vea al
supuesto viejo desprendindose de
la capucha y dejando a la vista un
rostro juvenil y feroz, con una
marcada mueca de crueldad. Lyrboc
se ech hacia atrs y pudo esquivar
el tercer golpe, mas no el cuarto,
que le acert en el centro mismo de
la frente yle hizo caer de espaldas.
Los caballos relincharon,
asustados.
Vio que Talmo, si acaso ese era
su verdadero nombre, avanzaba
hacia l para atacarlo otra vez, y
rod hacia un lado para alejarse
unos metros y ponerse en pie. El
otro corri e intent asestarle un
nuevo golpe, aunque ahora Lyrboc
s logr evitarlo. Con la mano
izquierda apart hacia atrs la capa
y con la derecha desenvain la
espada.
Su rival rio divertido y dej
caer el bastn para sacar su propia
espada, cuya hoja estaba por
completo cubierta de xido y
manchas de sangre seca.
Lyrboc sinti que los brazos y
las piernas le temblaban. Aquel iba
a ser su primer combate de verdad.
Nada de luchar contra enemigos
imaginarios o troncos inmviles e
indefensos: el tipo que tena delante
pareca saber lo que se haca y, a
juzgar por el aspecto de su espada,
no haban sido pocos los combates
que ya haba librado. Respir
hondo para controlar sus nervios y
trat de concentrarse, aunque en su
mente no paraban de aparecer
visiones de s mismo, herido de
muerte y solo en medio de aquel
bosque. Sacudi la cabeza para
deshacerse de ellas, pero lo nico
que consigui fue que el dolor de
las heridas de su frente y su sien se
avivase an ms. Las primeras
embestidas de Talmo las pudo
esquivar milagrosamente, y
entonces escuch su propia voz en
el interior de su cabeza: Cmo
piensas regresar a Olkrann si
mueres hoy, si un miserable
ladronzuelo acaba contigo?. Como
si esa voz acorralase su miedo en
un pequeo rincn de su ser y le
hiciese hervir la sangre, pas al
ataque. Y no fue la suya una accin
suicida, sino perfectamente
meditada y controlada.
Atac por la izquierda de su
rival, que en un primer momento
aguant la posicin y detuvo el
golpe con su propia arma, pero
enseguida Lyrboc arremeti otra
vez por el mismo lado, y ahora
Talmo s se vio obligado a
retroceder un paso, ms por la
sorpresa ante la actitud del
muchacho que por la fuerza que este
haba empleado. Aprovechando la
inercia de su movimiento, Lyrboc
realiz un tercer ataque, dando un
giro completo sobre s mismo y
acertando, aunque de refiln, en el
pecho de su enemigo, que solt un
alarido de dolor y rabia.
Maldito renacuajo!
exclam, contemplando el corte que
haba en sus ropas. Solo
pretenda robarte, pero te aseguro
que no volvers a salir de este
bosque.
Lyrboc ya no temblaba. Una
extraa serenidad se haba
adueado de l. Le pareci que el
bosque haba desaparecido casi por
completo: solo segua viendo los
rboles ms prximos, que en un
momento dado podran tener su
funcin en la lucha. El resto del
mundo no exista en aquel instante.
Supo con toda seguridad lo que su
rival iba a hacer antes de que lo
hiciera.
Talmo le atac de arriba abajo,
poniendo en el golpe toda la
energa de que dispona. Si hubiera
acertado, habra cortado a Lyrboc
en dos, pero este lade el cuerpo,
dejando que la espada de su
enemigo casi le rozase, y lanz una
estocada al mismo tiempo. La punta
de su arma se hundi varios
centmetros en la garganta del otro,
que comenz a balbucear mientras
un chorro de sangre sala disparado
hacia delante, manchando la hoja de
la espada de Lyrboc y las ropas de
ambos contendientes.
Las facciones de Talmo se
estremecieron, parpade y emiti
un gemido ronco mientras sus
piernas se vencan por el peso de su
propio cuerpo y caa de rodillas.
Antes de presentarse ante l, haba
estado un buen rato espiando al
muchacho para comprobar que iba
solo y planificar la forma ms
adecuada de asaltarlo, pero ni por
asomo haba imaginado que ese da
sera el de su muerte.
Era su primer muerto.
Lyrboc observ el cuerpo inerte
tendido ante l durante ms de
veinte minutos antes de decidir qu
hacer a continuacin. Sinti una
arcada, pero no lleg a vomitar.
Haba cazado y matado montones
de conejos, pero a un hombre? No.
Aquel tipo, Talmo, no volvera a
levantarse. l lo haba matado..., y
aunque no tena del todo claro
cules eran los sentimientos que se
amontonaban en su interior, saba
que entre ellos no estaba el
remordimiento. Record las
palabras de Sigmall: en el campo
de batalla no hay segundas
oportunidades, y l se haba
limitado a aprovechar la suya. No
haba sido l quien haba buscado
aquel combate. Se haba limitado a
defenderse.
Para limpiar su espada utiliz la
capa rada del ladrn. Luego
emple sus propias manos para
excavar un agujero de longitud y
profundidad suficientes para darle
sepultura, lo cual no le llev
demasiado, pues la tierra estaba
hmeda por la lluvia cada y poda
removerla y apartarla con facilidad.
Cuando lo hubo cubierto por
completo, permaneci un rato ms a
los pies de la tumba. Notaba su
rostro embadurnado con una capa
de sangre reseca, pero no hizo
ademn de limpiarse. Senta
todava la excitacin del combate y
la ntima satisfaccin producida por
la victoria. Su primera batalla y su
primera victoria.
Su primer muerto.
De repente oy un chasquido a
su espalda y se dio la vuelta a la
vez que desenvainaba y se pona en
guardia, esperando ver aparecer a
algn compaero del fallecido.
A escasos diez o doce metros de
l estaban Rebber y Neft. El
grandulln pareca haber
envejecido varios aos ms de los
que en realidad haban transcurrido
desde que se haban visto por
primera vez, y en cambio su
hermano daba la impresin de ser
ahora ms joven. Lyrboc tard unos
segundos en caer en la cuenta de
que esa impresin se deba a que se
haba afeitado la barba.
Tranquilo dijo Neft. No
queremos pelea.
Yo tampoco, pero no saba
que erais vosotros respondi
Lyrboc, y se apresur a devolver su
espada a la vaina.
No sabas que ramos
nosotros? se extra Neft.
Acaso nos conocemos?
Yo s me acuerdo de l
afirm Rebber. Deberas dejar
de beber ese licor de frutas, te est
estropeando la memoria.
Te prometo que lo pensar. Si
me acuerdo.
Rebber se dirigi entonces a
Lyrboc:
Tu amiga se recuper de
aquel golpe?
S, desde luego que lo hizo.
A quin acabas de enterrar?
le pregunt Neft.
Me dijo que se llamaba
Talmo, aunque tambin se hizo
pasar por un anciano cuando en
realidad no tena ms de veinticinco
aos, as que no s si ese era su
verdadero nombre. Quiso robarme.
Neft avanz hasta situarse junto
a la tumba.
Un ladrn menos, entonces
dijo con indiferencia. Hay
demasiados por aqu, ltimamente
ms que nunca. Tantos, que estamos
pensando en buscarnos otro lugar
donde vivir. Dinos, chico, qu te
trae al bosque?
Os estaba buscando a
vosotros cuando l me sali al
paso. Necesito vuestra ayuda. La
tuya, Rebber. Perdonad que sea tan
directo, pero el tiempo se est
agotando. Puede que ya sea tarde.
Tu amiga otra vez?
inquiri Neft, que ahora s pareca
haber recordado al fin su anterior
encuentro.
No, ella est bien. Pero hay
alguien muy enfermo, en la posada
donde vivo. Alguien muy
importante...
Qu le ocurre? se interes
Rebber.
Le mordi un groum hace
varios das. Ningn mdico ha
podido curarlo.
Al orlo, la permanente
expresin de indolencia se borr
bruscamente del rostro de Neft y
exclam:
Ni hablar!
Su hermano permaneci
impasible y Lyrboc mir a uno y a
otro sin comprender.
Qu sucede? Por qu dices
eso?
Lo que hace Rebber para
curar es absorber el mal que aqueja
a la otra persona, pero el veneno de
esos pjaros...
Has dicho que se trata de
alguien importante lo interrumpi
el grandulln. Quin es?
El duque de Lauq Rhun.
Neft resopl, sorprendido, y
luego pronunci entre dientes una
palabra soez que Lyrboc jams
haba escuchado antes.
Es amigo tuyo, el duque?
quiso saber Rebber.
No, no lo conozco, nunca he
hablado con l.
Qu inters tienes entonces
en que se cure?
Lyrboc ignoraba qu deba decir
ante semejante pregunta, de modo
que le cost unos segundos
reaccionar.
La duea de la posada s es
amiga ma, y si el duque muere en
la posada..., ser malo para el
negocio, seguro. Puede que el hijo
del duque incluso ordene cerrarla, o
que la gente se niegue a hospedarse
all. Pero no saba que podra ser
peligroso para ti. Si lo curas, si
absorbes su veneno, podras morir
t? No se me ocurrira pedirte eso.
Neft agarr por un brazo a su
hermano y lo oblig a mirarlo. Lo
conoca demasiado bien y saba lo
que estaba pensando en cada
momento.
No lo hars! le grit. Y
menos por ese maldito duque.
No lo har por l, desde
luego. Lo har por el chico, y por su
amiga la posadera.
Ests loco? Te quedars con
el veneno! Esos pajarracos son
peligrosos. Nunca has curado a
nadie al que le haya mordido un
groum.
Ha dicho que la mordedura es
de hace das, as que el veneno no
me afectar a m con tanta
virulencia. Podr resistirlo.
Lyrboc decidi intervenir:
No quiero pedirte que asumas
un riesgo demasiado grande para tu
salud.
Pues lo has hecho! le
espet Neft, furioso. Ese duque
es un malnacido, y t has venido a
pedirle a mi hermano que lo salve,
y el estpido de mi hermano nunca
dice que no.
No..., no lo saba
tartamude Lyrboc. Lo siento.
Qu tenis en contra del duque?
Nada que a ti te incumba.
Lyrboc dud un instante, pero
enseguida se dio la vuelta y fue
hacia los caballos.
Le dir a mi amiga que no
pude encontraros.
Espera dijo Rebber,
avanzando hasta l y sujetando las
riendas de Brisa, que no se asust
ante la proximidad de aquel hombre
enorme; ms bien al contrario,
agach la cabeza hacia l, como si
quisiera recibir una caricia. Ir
contigo.
No, Rebber! grit Neft,
pero su hermano lo ignor.
Puede que no sirva de nada,
de todos modos. Es probable que el
veneno ya haya destrozado todo su
cuerpo y no se pueda hacer nada
para curarlo. Pero quiero una cosa
a cambio.
Cul?
No le revelars a nadie mi
verdadero nombre, ni tampoco
dnde vivo. No quiero que el duque
sepa quin soy.
Te doy mi palabra.
Rebber asinti y se volvi hacia
Neft:
No te preocupes, estar bien.
Si t vas, yo voy contigo
dijo su hermano.
No, iremos ms rpido si
ninguno de los caballos tiene que
cargar con el peso de dos personas.
Regresar por la maana.
Neft no poda disimular su
frustracin. Su rabia le hizo
propinar una patada a una pequea
piedra, que sali volando por los
aires hasta chocar contra el tronco
de un rbol. No le gustaba nada la
perspectiva de separarse de su
hermano, pero saba que no
conseguira hacerle cambiar de
idea.
Neg varias veces con la cabeza
y luego se enfrent a Lyrboc,
dirigindole una mirada enfurecida.
Escucha, chico, procura que
esta estupidez no tenga malas
consecuencias para mi hermano...
Lyrboc palideci, pero de reojo
vio una sonrisa de complicidad en
los labios de Rebber.
No le hagas demasiado caso.
Le gustan las escenas dramticas.
Habra tenido una gran carrera
como actor en los teatros de Namo
Rhun.
Si esto supone algn peligro
para ti... empez Lyrboc.
Pero Rebber mont en Lux y con
el brazo derecho seal hacia
delante.
No perdamos ms tiempo
discutiendo. Indica t el camino.
Durante el trayecto, Lyrboc le
fue explicando a Rebber el estado
del enfermo y el desnimo de los
mdicos, y le dijo que Cerrn haba
pensado que lo mejor sera que
llegasen de noche para que nadie
los viera, algo con lo que Rebber
estuvo de acuerdo. Le insisti
tambin en que no quera que l
asumiera riesgos que pudieran
afectar a su propia salud, pero el
grandulln contest que saba
perfectamente lo que haca, as que
Lyrboc opt por no decir ms.
Aunque no hubieran querido, se
les habra hecho de todos modos de
noche, por lo que no fue necesario
que redujeran el ritmo de la marcha.
Cerrn los esperaba en la taberna.
Estaba preocupada, y a lo largo del
da no haban sido pocas las veces
que se haba arrepentido de haber
enviado a Lyrboc solo tan lejos,
pero cuando distingui entre las
sombras las siluetas de los dos
caballos dirigindose hacia los
establos, respir aliviada y sali a
su encuentro.
Abraz al muchacho, al que ya
consideraba como un hijo, y se
alarm al ver las heridas de su
cabeza.
No es nada, tranquila. Ms
tarde te lo contar todo.
Luego Cerrn estrech la
gigantesca mano de Rebber cuando
Lyrboc procedi a las
presentaciones.
Hasta hoy no haba tenido
oportunidad de darte las gracias por
lo que hiciste por mi hija le dijo
. Estoy en deuda contigo.
Rebber se limit a asentir, algo
incmodo.
Cunta gente hay en la
posada? pregunt.
Varios soldados y tres
mdicos, pero a estas horas solo
hay dos soldados montando guardia
y no suponen ningn problema.
Podemos llegar a la habitacin
donde est el duque sin tener que
pasar por delante de ellos.
Y el hijo del duque?
No ha aceptado mis
sugerencias de retirarse a otro
cuarto. No se despega de su padre.
Rebber frunci el ceo.
Preferira que nadie me viera.
No te preocupes. Hace un rato
le he dicho que Lyrboc haba ido en
tu busca, le he explicado lo que
eres capaz de hacer y se ha
mostrado conforme con que lo
intentes.
Le has dicho mi nombre?
No, solo le he contado que
habas curado a mi hija con tus
manos. Ha odo hablar de gente
como t.
Y le has dicho adnde fui a
buscarlo? le pregunt ahora
Lyrboc.
Tampoco. Por qu? se
extra Cerrn.
Rebber no quiere que ni el
duque ni ninguno de sus hombres
sepa su nombre ni el lugar en el que
vive. Si su hijo lo pregunta,
diremos que fui a buscarlo al norte
de Tae Rhun y no al sur, y si
tenemos que dar un nombre,
diremos... Fra... Fron. Te parece
bien Fron? dijo, mirando a
Rebber.
El grandulln asinti de nuevo y
Cerrn no rechist, consciente de
que ms tarde tendra oportunidad
de pedirle una explicacin a
Lyrboc.
A pesar del fro nocturno, las
ventanas de la habitacin estaban
abiertas, como si a alguien se le
hubiera ocurrido dejarle una va de
escape al alma del duque,
encerrada en aquel cuerpo postrado
desde haca das. Las corrientes de
aire haban mitigado algo el hedor.
Yal se levant de su asiento
cuando los vio entrar e inspeccion
a Rebber con ojos cansados. Las
semejanzas con cualquiera de los
mdicos a los que estaba
acostumbrado eran nulas. El
aspecto de aquel hombre era el de
un granjero, el de alguien habituado
al trabajo fsico, no al estudio, pero
Cerrn ya le haba advertido que no
deba esperar a un hombre de
ciencia y haba dado su
consentimiento, en vista de que
todos los cambios en el estado de
su padre haban sido para peor.
Rebber apenas cruz una fugaz
mirada con Yal antes de centrarse
en el enfermo. Se situ al lado del
lecho y contempl al duque por
espacio de varios minutos, durante
los cuales nadie se atrevi a decir
nada.
Puedes hacerlo? pregunt
por fin Yal.
Pero Rebber no respondi. Ya
no escuchaba nada; la habitacin y
la posada entera, y Lyrboc y la
mujer y el hijo del duque, todo
haba desaparecido. Existan solo
el enfermo y el mal que lo tena
postrado en la cama. Detect el
veneno extendido por todo su
cuerpo, derrotando sus ltimas
defensas.
Yal se gir hacia Lyrboc y lo
agarr de la camisa.
De verdad puede curarlo?
Puede, siempre y cuando el
veneno no haya destrozado ya el
cuerpo de vuestro padre por dentro.
Ambos se callaron al ver que
Rebber se sentaba en la cama y
colocaba las palmas de sus manos
en el pecho del duque.
Entonces se hizo el silencio.
Solo Lyrboc haba presenciado con
anterioridad una escena similar;
para Cerrn y Yal era la primera
vez y, de algn modo, los dos
quisieron mantenerse callados hasta
que todo hubiese terminado. Los
ojos de los tres se fijaron en las
manos de gigante de Rebber, como
si esperasen ver una luz que
irradiara de ellas. Sin embargo, no
sucedi nada que pudiera verse.
Rebber dej las manos sobre el
enfermo, que se agitaba al ritmo
desacompasado de su respiracin, y
no las retir hasta unos quince
minutos ms tarde. En ese momento
se produjo un cambio en la
respiracin del duque: se calm
levemente, se hizo ms suave, su
pecho dej de estremecerse y sus
ojos semovieron bajo los prpados,
aunque no llegaron a abrirse.
Ya est? pregunt Yal,
sin poder controlar su impaciencia.
La respuesta que recibi fue una
especie de gemido ahogado que
brotaba de la garganta de Rebber.
Lyrboc corri a su lado y se asust
al observar su rostro descompuesto
y cubierto de sudor. Tena las
pupilas dilatadas y pareca incapaz
de ver nada.
Ests bien? Me oyes?
Yal se inclin sobre su padre y
lo llam varias veces sin que el
duque mostrara ninguna reaccin.
No ha podido murmur.
No ha dado resultado.
No es algo instantneo! le
espet Lyrboc.
De repente ya no le importaba lo
ms mnimo lo que pudiera ocurrir
con el duque; toda su preocupacin
se centraba en el estado de Rebber.
Entendi los temores y el enfado de
Neft y se maldijo a s mismo por
haber buscado la ayuda de aquel
inocente. No podra perdonrselo si
algo le ocurriera, si el veneno del
groum lo afectaba a l tambin.
Aos atrs haba contrado una
deuda con l y su forma de
agradecrselo era hacerle enfermar
para curar a un duque que a ninguno
de los dos les importaba realmente.
Y aquel estpido de Yal era
incapaz de mostrar el menor inters
por la salud de Rebber! Sinti
ganas de pegarle, de echarle a
patadas de la posada, pero justo en
ese instante not los dedos speros
de Rebber tocando el dorso de su
mano.
Llvame de vuelta, chico.
Cmo te encuentras?
Mal..., pero me recuperar.
Solo necesito dormir. Varios das.
Y mi padre? quiso saber
Yal, hecho un manojo de nervios
. Ha servido de algo lo que has
hecho?
Lyrboc le lanz una mirada de
profundo odio, pero la voz
quebrada de Rebber lo hizo
contenerse:
Ya no hay veneno en su
cuerpo. Estar bien cuando
despierte. Sus mdicos podrn
hacer el resto.
Esas palabras lograron que Yal
se olvidara de todo lo dems y
volviera a centrarse en hablar a su
padre, aunque este segua sin dar
muestras de que pudiera orlo.
Rebber se apoy en el hombro
de Lyrboc para levantarse.
Scame de aqu antes de que
me desmaye.
Hay habitaciones libres.
Puedes quedarte todo el tiempo que
necesites le ofreci Cerrn.
Quiero estar junto a mi
hermano. Llvame con l. Si tardo
en volver se preocupar.
Te llevar, te lo prometo
dijo Lyrboc. Cerrn, aydame a
llevarlo al establo y dame bebida y
comida para el camino.
A duras penas consiguieron que
Rebber montara en un caballo, y
una vez estuvo sentado a horcajadas
sobre el animal, el grandulln se
tumb hacia delante y dej sus
brazos colgando a cada lado.
Si se cae, t solo no podrs
con l.
Lyrboc haba pensado lo mismo,
as que corri al fondo de las
caballerizas para coger una cuerda
lo suficientemente larga y at a
Rebber a su caballo, de forma que
no pudiera caerse.
Recuerda, Cerrn dijo en
voz baja antes de partir, que
nadie sepa adnde voy. l me
insisti en que no quera que el
duque supiera su verdadero nombre
ni dnde poder encontrarlo.
Fron, dijiste, verdad? Si
alguien lo pregunta, le dar ese
nombre y le dir que os habis ido
hacia el norte.
Lyrboc mont en su caballo y
cogi con la mano izquierda las
riendas del otro, en el que Rebber
iba totalmente inconsciente.
Puede que tarde en regresar.
Esperar a que se recupere.
Ten cuidado dijo Cerrn.
Tard ms del doble de tiempo
que la vez anterior en llegar al
bosque, porque Rebber no se
despert en ningn momento y
Lyrboc no quiso pasar de un ligero
trote.
Amaneci cuando an quedaban
varias horas de camino por delante
y supo que Neft ya estara en pie y
que cada minuto aumentara su
preocupacin y su enfado. Temi
que las cosas no mejoraran cuando
se reuniesen con l, pero se arm
de valor para afrontar aquel
encuentro. Era lo menos que poda
hacer.
Neft los esperaba en el lmite
mismo del bosque, sentado en la
gruesa rama de un roble. En cuanto
los vio aparecer, salt al suelo y
corri hacia ellos. Ni siquiera
cruz una mirada con Lyrboc, solo
tena ojos para su hermano. Lleg
hasta l y le toc la frente para
comprobar si tena fiebre; luego se
inclin hacia su odo y le susurr:
Ests en casa, ya ests en
casa, gordinfln.
Cogi las riendas y tir del
caballo hacia el interior del bosque,
seguido por Lyrboc.
Neft los llev hacia la zona
donde la vegetacin era ms espesa
y la luz ms escasa. El suelo
continuaba embarrado por la
tormenta del da anterior y tuvieron
que atravesar varios charcos,
algunos de los cuales tenan una
profundidad de ms de un palmo.
Lyrboc estaba a punto de preguntar
si faltaba mucho cuando el terreno
se inclin en una pendiente cada
vez ms pronunciada y lleg a sus
odos el rumor de una pequea
catarata.
Neft se dirigi hacia unas
elevaciones rocosas y se detuvo.
Apart unos arbustos y dej al
descubierto un agujero de forma
irregular, la boca de una cueva.
Los caballos tendrn que
quedarse aqu inform.
Ocpate t de atarlos. l
desapareci por el agujero y
regres unos segundos ms tarde
con una manta enorme y sucia que
extendi en el suelo junto al caballo
que transportaba a su hermano.
Lyrboc lo ayud a deshacer los
nudos de la cuerda y entre ambos
desmontaron el pesado cuerpo de
Rebber y lo tumbaron sobre la
manta, uno de cuyos extremos le
tendi despus. Toma.
Arrastrarlo hasta el interior les
supuso un esfuerzo colosal tras el
que los dos terminaron doloridos y
resoplando entrecortadamente.
Pesa como un oso protest
Lyrboc mientras se frotaba la zona
lumbar.
Alguna vez has tenido que
mover a un oso tumbado sobre una
manta como esta? Se lo dir cuando
despierte, seguro que le hace
gracia.
Neft haba encendido una vela al
entrar, y la luz amarillenta de su
llama permiti a Lyrboc ver una
estancia estrecha y alargada,
amueblada con dos lechos de paja
cubiertos por sendas mantas, una
mesa y un par de sillas de madera,
un armario de dos puertas, una de
las cuales se haba soltado de uno
de sus goznes, y un estante clavado
a la pared sobre el que compartan
espacio un rosal marchito en una
maceta y un libro de tapas
desgastadas y muy manoseadas. El
ttulo apenas poda leerse, pero
Lyrboc, sorprendido por la
presencia de un libro en semejante
lugar, se acerc un par de pasos
para examinarlo: Cuentos del
Bosque de Piedra. El fondo de la
cueva permaneca a oscuras.
Llevis mucho tiempo
viviendo aqu?
Depende de lo que consideres
mucho repuso Neft. Se arrodill
junto a Rebber y volvi a
comprobar su temperatura. Luego
levant la mirada hacia Lyrboc y le
dijo: Que conste una cosa: eres
la primera persona que viene aqu
en tres aos; olvdate de cmo
llegar. Te he permitido venir
porque necesitaba tu ayuda para
mover a mi hermano, solo por eso.
Te doy mi palabra. Lo borrar
todo de mi memoria.
Eso espero replic el
hombre con un ntido tono de
advertencia. Ya puedes irte.
Me gustara quedarme, si no
te importa. Me... gustara estar aqu
cuando tu hermano despierte.
Neft refunfu e hizo un mohn
que dejaba bien clara su
indiferencia. Cubri a su hermano
con otra manta y se sent en el
suelo a su lado. Lyrboc hizo lo
mismo, algo apartado, y tras una
pausa dijo:
He trado algo de comida.
Quieres? Sin esperar la
respuesta, sali y regres al punto
con una bolsa de tela. Manzanas,
queso, pan de cebada, tocino. Al
otro se le iluminaron los ojos y
cambi la expresin de su rostro.
Un par de minutos despus, los dos
estaban sentados a la mesa y con la
boca llena. Lyrboc no haba
descansado en toda la noche y
comenzaba a sentir un peso
insoportable en los prpados,
aunque no pudo reprimir su
curiosidad: Alguna otra vez tu
hermano ha estado as?
Neft dej un instante de masticar
y gir el cuello para observar a
Rebber.
S, un par de veces. Su cuerpo
absorbe las enfermedades de los
dems, ya te lo dije, y ahora tiene
dentro el veneno del groum que
mordi a ese maldito duque. Pero
no tiene fiebre, no demasiada al
menos, as que creo que con unas
horas de sueo estar bien.
As, tan fcil?
Es un bicho extrao, mi
hermano se limit a decir Neft.
Y el duque de Lauq Rhun,
qu tienes contra l?
No sabes hacer otra cosa,
aparte de preguntar sin parar?
Perdona repuso Lyrboc,
avergonzado. No quera
molestarte.
Vers, si Rebber se entera de
que alguien est enfermo, no puede
evitar ayudarle, pero si hubiera
dependido exclusivamente de m,
no me habra importado dejar que
el duque pasara a mejor vida. Mi
hermanito el grandulln es
demasiado buena persona, de modo
que yo tengo que ser malo para
mantener el equilibrio. Mira, hace
unos aos unos soldados nos
sorprendieron robando fruta en un
puesto del mercado de Lauq Rhun;
llevbamos da y medio sin probar
bocado y no tenamos dinero..., y
aunque lo hubiramos tenido, la
verdad es que no lo habramos
empleado en pagar aquella fruta. La
cuestin es que aquellos soldados
nos apresaron; pensamos que nos
daran un par de coscorrones, como
haban hecho otras veces, pero
tuvimos la mala suerte de que el
duque estuviera en aquel mismo
instante pasendose por all con su
familia y toda su escolta. Pregunt
qu suceda y, cuando los soldados
que nos retenan se lo contaron,
orden que nos azotasen en la
plaza, diez latigazos, a la vista de
todos, como escarmiento y
advertencia para que no se nos
ocurriera volver a hacerlo. Su
esposa estaba all y no dijo nada, y
tambin su hijo, que deba de tener
unos tres o cuatro aos menos que
yo.
Y tampoco l dijo nada?
pregunt Lyrboc, pensando en el
aspecto dbil y enfermizo de Yal.
S, l s mascull Neft.
Le o comentar a su madre lo sucios
que bamos mi hermano y yo y
rerse ante la idea de que los
latigazos nos vendran bien para
sacudirnos el polvo.
Y lo hicieron? Os azotaron?
Desde luego que lo hicieron.
El duque es conocido por su
crueldad. Luego nos arrastraron a
un callejn para que no nos
quedsemos all mientras la gente
continuaba haciendo sus compras en
el mercado. Nos dejaron la espalda
en carne viva.
Y por qu entonces tu
hermano acept curar al duque?! Yo
no tena ni idea; si lo hubiera
sabido, jams se me habra pasado
por la cabeza pedir vuestra ayuda.
Nunca has odo eso de que
algunas personas pueden ser tan
bondadosas que acaban siendo
rematadamente tontas? Mi hermano
es el mximo exponente de ese tipo
de personas. Por ser tan bueno, es
un autntico idiota.
Cunto tiempo hace de
aquello? En la posada, el hijo del
duque vio a Rebber, pero no me
pareci que diera ninguna muestra
de haberlo reconocido.
ramos unos nios. Rebber ya
era grande para su edad entonces,
pero no tanto como ahora.
Bueno, si sirve de algo, lo
lamento, Neft. La otra vez ya os dije
que estaba en deuda con vosotros:
ahora lo estoy doblemente.
Despus de saciar su apetito,
Lyrboc se dio cuenta de que no iba
a poder resistirse por ms tiempo al
cansancio que haba acumulado, y
Neft, al ver que luchaba por
mantener los ojos abiertos, le
ofreci su lecho para que se
tumbara.
Lyrboc se lo agradeci y se
durmi antes de apoyar la cabeza
sobre la paja.
Cuando despert, estaba seguro
de que no haca ni diez minutos
desde que se haba acostado,
aunque haban pasado ms de cinco
horas. Neft estaba ocupado
remendando una capa y Rebber
continuaba tumbado, pero ahora con
los ojos abiertos.
Cmo ests? le pregunt el
chico, incorporndose como un
resorte.
El grandulln no pareci orle, y
fue su hermano quien dijo:
Todava es pronto. Ha abierto
los ojos, pero creo queno ve nada.
De todas formas, es buena seal.
No creo que tarde ya mucho en
espabilarse.
Si ha absorbido todo el
veneno que tena el duque en el
cuerpo, cmo puede recuperarse
tan rpidamente?
Ya te lo he dicho, es un bicho
muy raro.
Es... inmortal?
Neft arque las cejas.
Mi hermanito? No. Rebber
cura, no me preguntes cmo ni por
qu, pero lo hace. Pero puede morir
igual que cualquiera. En toda mi
vida solo he odo hablar de dos
grupos de inmortales, los Siete
Guardianes y la Hermandad Oscura.
Lyrboc not que su pulso se
aceleraba al or hablar de sus
amigos y sinti un gran vaco que se
abra de pronto en su pecho: desde
que haban pasado por la posada
para decir que iban a adentrarse en
el Gran Sur no haban vuelto a dar
seales de vida, y de eso ya haca
mucho tiempo. Demasiado.
Nunca haba odo que los
miembros de la Hermandad fueran
inmortales. Si as fuera, pens,
podra dejar de preocuparse por lo
que pudiera haberles ocurrido.
De esa Hermandad se cuentan
todo tipo de historias.
Lo s. Se dice que son siervos
de la Muerte.
Precisamente de ah viene lo
de su supuesta inmortalidad. Son
sbditos de la Muerte, y ella los ha
librado de tener que morir.
Pero eso es mentira! solt
Lyrboc, y poco le falt para aadir
que aquella historia sobre Zerbo y
los dems no tena ningn
fundamento. Yo... no me creo esa
tontera.
Ya somos dos. Por no creer,
yo ni siquiera estoy seguro de que
exista. De nuevo Lyrboc estuvo a
punto de corregirlo, mas se
contuvo. Neft sigui hablando:
Tambin he odo decir todo lo
contrario, que los componentes de
esa hermandad ya estn muertos,
que no son ms que espectros
deambulando por el mundo en
busca de almas a las que arrastrar
consigo.
Lyrboc neg con un gesto
vehemente, pero cambi de tema
para no cometer ningn desliz:
Y esos otros que has
mencionado, los Guardianes?
Quines son?
Los Siete Guardianes del
tesoro de Wolrhun. No has odo su
historia? Nunca has odo hablar de
Nagraem?
El hechicero. S, he odo
hablar de l y de que rob el tesoro
de Wolrhun por orden del entonces
duque de Lauq Rhun, pero no
recuerdo haber odo nada de esos
Siete Guardianes.
En el exterior caa la tarde y la
temperatura haba bajado
considerablemente, pero en el
interior de la cueva se mantena una
sensacin de frescor agradable.
Nagraem fue el brujo ms
grande que jams ha existido. Crio
y domestic a un par de dragones...
S, eso tambin lo s lo
interrumpi Lyrboc. Y que los
utiliz para conseguir el tesoro.
Neft levant un dedo ndice y lo
movi a izquierda y derecha.
Los envi para distraer la
atencin, pero no fueron los
dragones los que robaron el tesoro.
De eso se encargaron unos esbirros
de Nagraem, hombres como t y
como yo, siete grandes guerreros,
ladrones astutos a los que el
hechicero volvi invisibles para
que pudieran entrar en palacio sin
ser vistos. Despus, cuando el
duque se acobard e hinc la
rodilla ante el rey, Nagraem intuy
el peligro que se cerna sobre l y
transform a los siete ladrones en
inmortales, para que guardaran el
tesoro por toda la eternidad.
Permanecen encerrados en el
mismo lugar desde entonces,
aguardando el regreso del
hechicero, protegiendo el tesoro.
Pero Nagraem fue ejecutado.
Est muerto.
S. Si aceptamos que un
hechicero de su talla no fue capaz
de esquivar a la Muerte.
Lyrboc se qued un momento
boquiabierto, subyugado por
aquella historia. Luego, tras una
pausa en la que Neft se dedic a
encender un par de velas ms, neg
con la cabeza, como si quisiera
convencerse a s mismo.
No es ms que una historia.
Nadie sabe si es cierta.
Eso no te lo puedo negar. Yo
no estaba all para verlo admiti
el otro.
No creo en algo como la
inmortalidad.
Me parece muy bien. Pero
permteme que yo crea en lo que me
d la real gana.
No pretenda ofenderte.
No se ofende dijo de pronto
Rebber, sin cambiar de posicin.
Siempre ha sido as de agradable.
Neft y Lyrboc corrieron a su
lado.
Eh, gordinfln! casi grit
su hermano. Cmo ests?
Te encuentras bien? le
pregunt Lyrboc.
Rebber se incorpor
trabajosamente hasta quedar
sentado y tosi varias veces antes
de poder contestar:
Bien no es una palabra que
ahora mismo est en mi
vocabulario.
Neft se ech a rer y le dio unas
palmadas cariosas en la espalda.
El chico nos ha trado comida.
Un pan de cebada exquisito, un
tocino que no est nada mal y un
queso como haca aos que no
coma. Ah, y manzanas. Tambin
manzanas. Qu quieres?
Un poco de todo no me
vendra mal.
Neft volvi a rerse, ahora con
una sonora carcajada, y fue a la
mesa para prepararlo. Entre tanto,
Rebber se fij en Lyrboc.
Gracias por traerme de vuelta
a casa.
Gracias a ti. Si hubiera sabido
lo que el duque os hizo, no te habra
pedido...
Pero Rebber lo interrumpi para
volverse hacia su hermano:
Es que no eres capaz de tener
la boca cerrada? Le has hecho un
resumen de nuestra vida entera?
Para una vez que tengo a
alguien que me escuche! protest
Neft. A este muchacho le gusta
escuchar historias.
Y a ti contarlas! Qu era eso
de lo que estabais hablando antes?
Los Guardianes del tesoro de
Wolrhun le explic Lyrboc.
Tu historia favorita, eh,
Neft? Y, volvindose a Lyrboc,
le gui un ojo y dijo: Todava
cree que algn da encontrar ese
tesoro y ser el ms rico de todo el
reino. Si nadie lo ha encontrado ya,
Neft, es porque no existe.
No, seor. Nadie lo ha
encontrado porque Nagraem lo supo
esconder muy bien y porque los
Guardianes lo protegen.
Y cmo piensas encontrarlo
t, entonces?
Si lo supiera, ya lo tendra en
mis manos. Ya se me ocurrir algo.
Claro, claro!
Lyrboc asisti divertido a las
pullas que se lanzaban ambos
hermanos, hasta que Neft volvi a
dirigirse a l:
Mi hermano es otro como t,
que no cree la historia simplemente
porque es antigua. No digo yo que
los que la han ido contando a lo
largo del tiempo no hayan cambiado
en parte lo que ocurri en realidad,
pero por qu no creer que la base
s es cierta? Hay puntos en los que
todas las versiones coinciden: en el
poder inigualable de Nagraem, en
la existencia de dos dragones que
obedecan sus rdenes, en el robo
del tesoro y en que nunca ha
aparecido de nuevo. Y si no ha
aparecido, es que todava est por
encontrar.
Si algn da tropiezo por
casualidad con l replic Lyrboc
, lo compartir con vosotros.
Bueno, con vosotros y tambin con
Rihlvia y su madre.
Esta vez Rebber secund las
risotadas de su hermano.
Mralo, gordinfln!
exclam Neft, el chico de las
promesas. Sabes qu? Acepto tu
oferta, pero me conformar con que
nos traigas de vez en cuando ms
comida como esta.
Lo mismo digo anunci
Rebber, que ya se haba sentado a
la mesa y engulla el queso con un
apetito voraz.
Hecho dijo Lyrboc. Es
ms, estis invitados a venir a la
posada siempre que queris. Cerrn
hace un asado espectacular y estoy
seguro de que le encantar serviros,
despus de lo que hicisteis por su
hija.
Rebber neg con la cabeza y
habl con la boca llena:
Te lo agradezco, pero no. Y
recuerda lo que te he dicho, no
quiero que el duque, o su hijo, por
mucho que puedan insistir,
conozcan mi nombre.
No te preocupes.
Bien, confo en ti dijo
Rebber, y volvi a concentrarse en
la comida.
No aadi nada ms hasta que
hubo terminado: entonces se limpi
los labios con el dorso de una mano
y solt un tremendo eructo que pill
a Lyrboc por sorpresa e hizo otra
vez rer a Neft, que desde que su
hermano se haba despertado se
encontraba de excelente humor.
Aqu el grandulln cura con el
tacto de sus manos, pero tambin
podra matar a un rebao entero con
uno de sus eructos. Por no hablar de
su aliento...
Perdona se disculp
Rebber. Es la costumbre. No
solemos tener visitas. Supongo que
te has quedado para asegurarte de
que iba a ponerme bien.
S afirm Lyrboc. Tu
aspecto no prometa nada bueno.
Eso te honra.
Es lo menos que poda hacer.
Puedes estar tranquilo, ya ves
que me encuentro bien. Ahora
volver a acostarme y maana
estar perfecto.
Si te ha sorprendido su forma
de eructar, sus ronquidos te van a
asustar le avis Neft.
Me ir antes de que
anochezca.
Como desees, pero no te
estaba echando. No hay problema si
prefieres esperar a la maana.
No, quiero regresar a la
posada y comprobar que todo est
bien all.
El duque estar mejor que yo
a estas horas.
Lyrboc se puso en pie y se
sacudi la tierra que se le haba
adherido a la ropa. Se senta a gusto
all y no le habra importado pasar
una temporada con aquella curiosa
pareja de hermanos, pero se senta
obligado a regresar.
No hace falta que os diga...
empez.
No, no hace falta terci
Neft. Ya sabemos que ests en
deuda con nosotros, que si algn
da necesitamos un gran guerrero
que nos rescate, podemos acudir a
ti.
Lyrboc sonri y les estrech la
mano a ambos. Rebber, a pesar de
estar sentado, se hallaba a su misma
altura.
No hagas caso de sus
tonteras. Eres un buen chico; sers
bienvenido siempre que quieras.
Si traes comida.
IV
Poco despus de salir del bosque,
Lyrboc vio a lo lejos a un grupo
numeroso que avanzaba hacia l en
direccin contraria y se apresur a
apartarse del camino y buscar un
lugar desde el que poder observarlo
sin ser descubierto. En un primer
momento la distancia no le permiti
saber quines eran, pero no tard en
darse cuenta de que se trataba de la
comitiva del duque de Lauq Rhun,
compuesta por los soldados, los
mdicos personales de Nompton y
un lujoso carro cubierto en el que
supuso que viajaban Yal y el
propio duque.
Se alegr de que no le vieran,
para as no tener que dar
explicaciones de por qu estaba all
cuando haba dicho que se diriga al
norte, y se alegr igualmente de que
por fin todos ellos regresaran a
palacio y abandonasen la posada
para que todo pudiera volver a la
normalidad.
Cuando, unas tres horas ms
tarde, lleg al galope, comprob
que Cerrn y Rihlvia lo esperaban
despiertas.
Ambas lo abrazaron con cario
y lo condujeron a la taberna para
servirle la cena.
Seguro que tienes hambre
dijo Rihlvia.
Nos tenas preocupadas
aadi su madre.
Dorm un poco para recuperar
fuerzas.
Me lo imaginaba, pero aun as
no poda dejar de preocuparme
replic Cerrn mientras pona en la
mesa un cuenco rebosante de sopa.
Se han ido le inform
Rihlvia.
Me he cruzado con ellos. Por
suerte no me han visto. Tan rpido
se ha recuperado el duque?
Sus mdicos no podan
crerselo. O a uno de ellos admitir
que casi lo haba dado por muerto,
aunque enseguida comprendi la
gravedad de lo que haba dicho y lo
neg. No tienen ni idea de lo que ha
ocurrido realmente. El hijo del
duque todava no le ha dicho nada a
su padre, que yo sepa, pero supongo
que lo har tarde o temprano.
Tenas que haber visto las miradas
que les dedicaba a los mdicos
cuando se les ocurri decir que sus
cuidados haban surtido efecto!
Lyrboc, quiero que sepas que te
estoy muy agradecida por todo lo
que has hecho. Has corrido muchos
riesgos...
No te preocupes, Cerrn. Lo
he hecho encantado. Sabes que me
siento en deuda contigo.
No digas tonteras! Somos
familia, como si lo furamos, al
menos, y entre familiares no hay
deudas que pagar. Lyrboc asinti
y baj la mirada hacia su cuenco de
sopa, porque not que sus ojos
empezaban a humedecerse. Le
habra gustado decir lo mucho que
las quera a las dos y lo querido
que se senta por ellas, pero supo
de antemano que las palabras no le
saldran de la boca. Cuntame
cmo te hiciste esas heridas.
Al escuchar aquello, de pronto
Lyrboc revivi por un efmero
instante el momento en que la punta
de su espada penetraba en la
garganta del ladrn y la
incredulidad de este al comprender
que iba a morir.
No estaba seguro de qu
sentimientos le produca el hecho
de haber acabado con la vida de
una persona. Quera ser un
guerrero, el ms grande de todos
despus del legendario Klam;
llevaba aos preparndose para
ello, y un guerrero de semejante
grandeza tendra tantos muertos a
sus espaldas que le resultara
imposible llevar la cuenta, pero
aquel ladrn era el primero, el
primero de sus muertos, y Lyrboc
saba que no podra olvidarlo por
muchos aos que pasasen, por
muchos hombres que perecieran
bajo su espada en el futuro. Aquella
mirada de espanto y sorpresa lo
acompaara siempre, y el
muchacho intua que aquellos ojos
se uniran a los que descubra
observndolo en sus sueos, los
ojos de su padre y de su madre.
No es nada dijo,
pequeos rasguos.
Rasguos? No, seor, son
dos golpes bien fuertes.
Cuntamelo.
Finalmente, Lyrboc decidi
hacerlo:
Ayer mat a un hombre
confes, y cada una de las palabras
que siguieron dibuj en las mentes
de Rihlvia y Cerrn la pelea que el
muchacho haba librado para salvar
su propia vida.
Ninguna pudo decir nada: se
limitaron a escuchar su narracin, y
cuando hubo concluido, Cerrn se
levant y lo envolvi en un fuerte
abrazo.
Has crecido ms rpido de lo
que deberas murmur unos
segundos despus. No habra
podido perdonrmelo si ese hombre
te hubiera matado solo porque yo te
envi a buscar a Rebber.
Tuve suerte y fui yo el
vencedor.
Cerrn apoy su frente contra la
de Lyrboc y sonri, aunque aquella
sonrisa no estaba exenta de
amargura.
Ve a acostarte, de acuerdo?
Y maana no hace falta que te
levantes temprano. La posada est
vaca, nosotras nos encargaremos
de prepararlo todo para empezar a
recibir huspedes de nuevo.
Esa noche Lyrboc estaba tan
agotado que se durmi en cuanto su
cuerpo toc el lecho, pero su
cabeza se pobl de imgenes
confusas que no le permitieron
descansar. Vio al ladrn del
bosque, a veces joven y otras veces
viejo, persiguindolo entre los
rboles, amenazndolo. Vio a su
padre, primero encadenado, luego
libre y ensendole a preparar
trampas para conejos, riendo
cuando Lyrboc consegua atrapar
uno. Y vio a su madre, Raima,
abrazndolo con fuerza,
acostndose a su lado para
calmarlo cuando tena una
pesadilla. Ese ltimo sueo fue tan
intenso que crey incluso sentir su
presencia junto a l, la presin del
cuerpo de su madre sobre el lecho
y, un poco despus, el roce tierno
de sus labios en la frente. El rostro
de su madre transformndose en
otro mucho ms joven, el rostro de
Rihlvia. Los labios de Rihlvia. Un
sonido suave, sigiloso. Trat de
abrir los ojos cuando not que el
cuerpo se iba de su lado, pero
cuando logr hacerlo tuvo la
certeza de que haba tardado
demasiado.
Casi un mes ms tarde, cuando
la rutina haba vuelto a la posada,
tuvieron nuevas noticias del duque.
Estaba prximo el medioda y en
la taberna tan solo haba un
pequeo grupo de vecinos que se
haba tomado un descanso para
conversar alrededor de unas jarras
de linfa de cebada. De pronto se
oy el trote de unos caballos en el
exterior y al punto un soldado hizo
su entrada en el local. Todos se
callaron y lo miraron con
curiosidad, pero Cerrn, desde la
barra, lo reconoci enseguida. Era
el capitn que haba estado a cargo
de la vigilancia durante la
enfermedad del duque.
Buenos das, capitn.
Seora... Fue a la barra y
baj la voz para que el grupo de
curiosos no pudiera orlo. A su
excelencia el duque de Lauq Rhun
le gustara agradeceros todo cuanto
hicisteis por l y recompensaros
por las prdidas que su estancia
aqu caus a vuestro negocio.
Cerrn apenas pudo contener su
sorpresa. No haba esperado un
gesto semejante, que contradeca la
fama cruel y desptica del duque.
Opt por no decir nada, pues no es
que en realidad hubiera tenido
alternativa para hacer algo distinto
a lo que haba hecho, ya que la
posibilidad de negar alojamiento a
Nompton y a sus hombres nunca
haba existido, pero deba admitir
que la recompensa, si era
econmica, le vendra muy bien. La
posada tena muchos gastos y, en
los ltimos tiempos, cada vez
menos ingresos.
El capitn prosigui:
Su excelencia os invita a vos
y a vuestra hija a su palacio para
que compartis cena con l y con su
esposa e hijo.
Ahora Cerrn titube.
Decidle que se lo agradezco
mucho respondi al fin, pero...
El oficial la interrumpi con una
sonrisa condescendiente:
El duque me hizo saber que no
aceptar una negativa, seora. Si es
necesario que cerris la posada
durante vuestra ausencia, os
recompensar tambin por ello,
aunque supongo que por una sola
noche no ser necesario. Seguro
que alguno de vuestros empleados
puede hacerse cargo de todo.
La mujer se mordi el labio
superior. Le incomodaba todo aquel
asunto, pero comprenda que no le
convena rehusar la invitacin y
granjearse la enemistad del duque.
Y, al fin y al cabo, solo se trataba
de una invitacin a cenar. Por poco
que le agradase la idea, saba que a
Rihlvia le entusiasmara visitar el
palacio y conocerlo por dentro.
Pese a que ya no era una nia,
segua fascinada con la belleza de
aquel lugar y con las maravillas que
supona que albergaba en su
interior. Una sola noche, se dijo
Cerrn, y luego todo volvera a la
normalidad, quiz con una buena
recompensa en la mano.
Me temo que no tengo la
menor nocin de las normas de
protocolo dijo, provocando una
carcajada del soldado.
Seguro que los duques ya
cuentan con ello. No son tan fieros
como imaginan los que no los
conocen.
Tampoco poseo ropas
adecuadas.
En palacio vos y vuestra hija
tendris cientos de vestidos entre
los que elegir.
Lyrboc no recibi de buen grado
la noticia despus de haber
escuchado de boca de Neft lo que a
l y a su hermano les haba ocurrido
en su desafortunado encuentro con
el duque, pero entendi las razones
de Cerrn para acudir. Sin
embargo, cuando las dos se
marcharon escoltadas por el capitn
y los tres soldados que lo
acompaaban, le invadi una
inquietud de la que no pudo
desprenderse.
Se encarg de atender la
taberna, con la ayuda de Naerma y
Lnn, y en cuanto la reducida
clientela de esa noche se fue, les
dijo a las dos cocineras que
volvieran a sus casas y l se qued
solo para recoger y limpiar todo.
Saba que si se retiraba a su
habitacin no hara otra cosa que
darle vueltas en la cabeza a lo que
pudiera estar sucediendo en el
palacio de Lauq Rhun, as que
prefera estar ocupado y tratar de
no pensar. No obstante, a medida
que las horas iban pasando su
desasosiego aumentaba, una
intranquilidad que en realidad no
saba a qu achacar, como si se
tratase de un mal presagio, la
intuicin de que aquella noche iba a
suponer un cambio drstico en su
vida...
Barri y freg el suelo de la
taberna por segunda vez, pero no le
sirvi para recuperar la calma.
Cerrn y Rihlvia eran su familia,
una segunda familia con la que en
realidad a esas alturas haba pasado
casi el mismo tiempo que con la
primera; aunque nunca ocuparan el
espacio dejado por sus padres, s
haban creado uno nuevo en el que
l se senta cmodo y a gusto.
Haba decidido regresar a Olkrann,
pero al mismo tiempo no quera
pensar en separarse de ellas. Y el
presentimiento que lo incordiaba
tena precisamente relacin con
eso.
Por fin el sueo derrot su
resistencia y se refugi bajo las
mantas, abriendo la puerta de su
subconsciente para que penetrase en
l toda una maraa de pesadillas
que tenan como escenario
recurrente el palacio de Lauq Rhun.
Mediada la tarde del da
siguiente, la llegada de Cerrn y
Rihlvia confirm sus temores. No
dijeron nada, probablemente por la
presencia de los soldados que las
haban escoltado, pero en sus
rostros se perciba con toda
claridad que se hallaban de muy
mal humor. Lyrboc estaba ansioso
por saber lo ocurrido, pero no le
qued ms remedio que aguantarse
hasta que la escolta se hubo
marchado. Entonces fue en busca de
Rihlvia, aunque la joven se haba
encerrado en su habitacin y le
grit desde dentro que estaba muy
cansada y quera estar sola. Cada
vez ms preocupado, Lyrboc se
dirigi a la taberna, donde encontr
a Cerrn acodada en una mesa,
frente a un gran tazn del que
ascenda una columna de vapor. La
mujer tena la mirada fija en el
contenido de su tazn, como si en la
infusin pudiera encontrar la
respuesta a todas las preguntas que
la atormentaban.
Al sentarse junto a ella
descubri que tena los ojos
arrasados por el llanto, de modo
que aunque las respuestas hubieran
estado all, en el fondo del tazn, no
habra podido verlas.
Lyrboc anticip el desastre antes
de preguntar:
Qu ha ocurrido?
Cerrn inspir y luego resopl,
mientras se pasaba una mano por la
cara.
El duque quera agradecerme
haberle dado alojamiento durante su
enfermedad.
Eso ya lo s. Pero qu ha
pasado all? Por qu lloras?
Su hijo le cont la verdad, lo
de tu amigo Rebber.
Y os han preguntado dnde
pueden encontrarlo? se alarm
Lyrboc.
No, no se trata de eso. Lo que
ocurre es que el duque dice que su
deuda conmigo es demasiado
importante como para solventarla
con una cena. Dice que si sigue
vivo es gracias a que el destino lo
trajo aqu, a la posada, y no a
ningn otro sitio. Dice que la mejor
forma de agradecerme lo que he
hecho por l es... una que, segn l,
nadie se atrevera a imaginar, y
mucho menos a rechazar.
No te entiendo, Cerrn. Y me
ests asustando. Por favor,
explcate mejor.
La mujer le cogi la mano y se
la apret.
Al duque se le ha ocurrido
darme las gracias... haciendo que
nuestros respectivos hijos se unan
en matrimonio. Lyrboc no pudo
reaccionar en un primer momento.
Sinti ganas de gritar, de golpear la
mesa con el puo, pero no hizo
ninguna de esas cosas. En cambio,
se qued inmvil, callado,
esperando la siguiente frase de
Cerrn. Al parecer, ese bobo de
Yal se enamor de Rihlvia
mientras estuvo aqu.
De pronto, Lyrboc crey
entender.
No se lo han tomado nada
bien, es eso, verdad? Ni a Yal ni
a su padre les ha gustado que
Rihlvia lo rechazase. Ahora estn
enfadados en lugar de agradecidos.
Estpido pretencioso!
Cerrn volvi a inspirar
profundamente y le apret de nuevo
la mano.
No, Lyrboc dijo, la
cuestin es que ella no se ha negado
a contraer ese matrimonio.
V
El tronco moribundo de un roble
recibi los golpes de la espada,
cuya hoja tajaba la corteza una y
otra vez. Lyrboc atac el viejo
rbol hasta que el dolor de brazos y
hombros se hizo insoportable, y
para entonces el tronco tena tantos
cortes que, de haber sido un
hombre, habra muerto cien veces.
Para Lyrboc el rbol no exista.
Era un ser humano quien haba
recibido todos aquellos golpes, un
hombre al que Lyrboc quera matar.
A sus ojos, aquel rbol era
Yal.
Rihlvia continuaba encerrada a
cal y canto en su habitacin.
Lyrboc llam primero con los
nudillos y luego, ante el silencio
que obtuvo por respuesta, aporre
la puerta hasta que la chica accedi
a abrir. La joven lo mir
directamente a la cara, aunque
qued patente que para hacerlo
haba necesitado un enorme
esfuerzo de voluntad.
Quiero estar sola dijo,
intentando demostrar una firmeza
que era una burda mscara.
Llevas metida aqu desde que
has vuelto.
Tengo muchas cosas en las
que pensar.
En tu boda, por ejemplo?
le espet Lyrboc, a quien ya no le
importaba mostrar la confusa
maraa de sentimientos que le
nublaban la mente.
Entr y Rihlvia cerr tras l.
Querra haber retrasado aquella
confrontacin lo mximo posible,
pero estaba claro que haba llegado
el momento.
Ya te lo ha contado mi
madre...
S, entre lgrimas. Por qu,
Rihlvia? Por qu?!
La joven entrelaz las manos y
se las frot con nerviosismo. Ya no
se senta capaz de mirarlo a los
ojos, as que baj la vista hacia el
suelo, como si hubiera algo muy
interesante en las vetas de la
madera.
Por qu? repiti con
desdn. En serio quieres
saberlo, Lyrboc?
S, quiero que me lo digas;
quiero que me digas a la cara por
qu has aceptado la oferta de
matrimonio de ese... de ese sin
sangre de Yal!
Te lo voy a decir: me casar
con l porque nunca tendr una
oportunidad semejante, por muchos
aos que viva. Porque cambiar mi
vida, porque mi futuro no consistir
cada da en esperar a saber cuntos
huspedes tendremos o cuntos
vendrn a cenar, porque dejar de
servir jarras de linfa de cebada y
tendr siervos que me la servirn a
m... Me casar con Yal porque...
Porque es hijo de un duque!
No intentars hacerme creer que
ests enamorada de l, no?
Rihlvia titube, pero solo un
instante.
El amor puede venir despus
del matrimonio.
Lyrboc sinti tanta rabia que no
pudo articular palabra durante
varios minutos.
Desde cundo...? comenz
. Desde cundo te has
transformado en esto, Rihlvia?
Ella trag saliva porque not la
garganta terriblemente seca.
Qu quieres de m, Lyrboc?
Quieres que rechace la mejor
oferta que he recibido en mi vida?
Casarte con alguien a quien no
conoces, esa es la mejor oferta que
te han hecho?
Mejor que lo que t me has
ofrecido nunca! grit de repente
Rihlvia. Por qu tengo que darte
explicaciones a ti? Creas que...?
Las dudas y los miedos de
Rihlvia se convirtieron de pronto en
un profundo enfado. Creas que
iba a esperar toda la eternidad a
que reunieras el valor suficiente,
Lyrboc? Pensaste que t y yo
acabaramos juntos solo porque
vivimos bajo el mismo techo?
Crees que tienes alguna autoridad
sobre m simplemente porque
duermes en la habitacin de al
lado? Te he esperado demasiado
tiempo, Lyrboc!
Me has esperado? Me
rechazaste!
Hace aos de aquello!
Cmo puedes ser tan estpido?
Me cogiste por sorpresa! Me
asust! Pero t nunca ms volviste a
acercarte a m.
Cada una de aquellas palabras
era un dardo que hera a Lyrboc. De
pronto, el tiempo transcurrido
desde aquella lejana excursin al
Lago de la Luna Oscura se haba
convertido en un sinsentido. Aquel
beso que no lleg a ser tal cosa...
Tena aquel acto infantil la culpa
de todo cuanto ocurra ahora?
T nunca me diste pie a...
creer...
Rihlvia neg con la cabeza, hizo
un gesto despectivo y replic:
Ya no tiene importancia.
Fuimos unos cros... Ya no. Qu
habramos sido t y yo, de todos
modos? T solamente vives para
regresar a Olkrann y matar a todos
los que se crucen en tu camino. No
pretenderas que te acompaase,
verdad? Tu venganza es solo tuya,
Lyrboc. Siempre estars solo.
T no. T te entregars a un
hombre al que no quieres...
Tendrs tu palacio soado! Lo que
siempre deseaste.
Yo vivir en el palacio ms
hermoso jams construido; t
morirs solo! bram Rihlvia.
Entonces las palabras brotaron
de los labios de Lyrboc,
directamente desde el pasado,
desde la lejana de un callejn
embarrado en Maer Rhun:
La ms triste de las princesas.
Era de noche cuando Lyrboc
baj las escaleras a la planta baja y
se dirigi a las cocinas. Llevaba a
la espalda una pequea bolsa de
tela en la que haba metido algo de
ropa y cogi ahora tambin un poco
de comida. Luego fue hacia la
puerta, pero antes de abrirla oy
una voz familiar:
No quiero que te marches,
Lyrboc dijo Cerrn. No por
esto.
El muchacho no se volvi a
mirarla. Su mano segua sobre el
pomo.
Necesito hacerlo, Cerrn.
Y adnde piensas ir?
Importa eso? Quiero
alejarme de aqu. Estar solo.
Yo estoy de tu parte.
Se produjo una pausa, un
intermedio cargado de tristeza.
Lyrboc inclin la cabeza hacia
delante y la apoy contra la puerta.
Lo s, pero...
S que tenerme de tu parte no
es suficiente ahora mismo. Lamento
que haya sucedido esto, no sabes
cunto. Pero no quiero perderte,
Lyrboc. Este sigue siendo tu hogar,
haga lo que haga Rihlvia. Ests en
tu casa.
Lo s, lo s. Pero ahora
necesito estar solo.
Dime que vas a volver, que si
te dejo ir, no ser esta la ltima vez
que te vea.
Lyrboc tard unos segundos en
responder:
Volver, Cerrn. Quiero estar
solo..., no s, unos das.
Llvate a Brisa.
Iba a irme andando. No quera
que pensaras que...
Qu, que me habas robado?
No seas tonto. Llvatelo, te vendr
bien sentir el viento en la cara para
aclarar tus ideas.
Gracias.
Dame un abrazo antes de irte,
por favor. Lyrboc se dio la vuelta
y se dej rodear por los brazos de
Cerrn, que lo apret contra s y le
susurr al odo: Jrame que vas a
volver, Lyrboc, jramelo.
Volver respondi l,
devolvindole el abrazo, pero no
s cundo. Dame unos das, de
acuerdo? Unos das...
Tmate todo el tiempo que
quieras, pero vuelve.
Cabalg durante toda la noche.
Al principio sin direccin concreta,
pues solo quera alejarse lo ms
posible de Tae Rhun y de Rihlvia,
sobre todo de ella, pero un par de
horas despus de haber partido opt
por dirigirse al oeste, hacia la
frontera.
Intent no pensar durante el
camino, poner la mente en blanco y
dejarse llevar por Brisa, que
pareca comprender el estado
anmico de su jinete, pero era
imposible. El rostro de Rihlvia se
apareca sin cesar ante l, tras cada
recodo, hermoso y etreo; su voz,
despectiva y firme, resonaba una y
otra vez en sus odos. Cada vez que
crea escucharla espoleaba al
caballo para que fuera ms rpido,
como si la distancia pudiera
ahogarla.
Al amanecer afloj el ritmo, sin
detenerse en ningn momento ms
que para que Brisa se refrescase en
algn riachuelo que surga a su
paso. Ese primer da apenas comi
y solo busc donde dormir pasado
el medioda, cuando not que su
cuerpo no iba a aguantar ms.
Despus de un breve descanso
volvi a ponerse en marcha y, antes
de la segunda noche, repar en que
ya deba de haber cruzado la
frontera. Aquel terreno por el que
avanzaba al trote era Olkrann,
seguro. Olkrann! A simple vista, no
haba nada en aquel suelo
pedregoso que lo diferenciara del
de Wolrhun. Los rboles eran
iguales, los arbustos tambin, las
nubes y el cielo... Todo era igual.
No saba qu haba esperado
encontrar, pero se dio cuenta de que
en sus recuerdos Olkrann no era as.
Los aos transcurridos y la fantasa
que su imaginacin haba creado
para verse a s mismo regresando
hasta La Ciudadela haban
convertido aquel reino en un
desierto baldo y cubierto de
sombras, en un escenario de
pesadilla, aunque ahora vea que no
lo era. Al menos, no all, tan cerca
de la frontera, porque se obstinaba
an en pensar que La Ciudadela
estaba sumida en una oscuridad
perenne y que solo l, cuando se
reencontrase con sus padres y
vengase al rey Krojnar, podra
disiparla. Record entonces su
ltimo encuentro con la Hermandad
Oscura y la sospecha de que un
Dragn Blanco se esconda en
algn lugar secreto, esperando el
momento oportuno para reclamar el
trono. Decidi que hara todo lo
posible por encontrarlo y unirse a
l. Nunca haba olvidado sus
orgenes, pero s haba llegado a
creer que Tae Rhun era un segundo
hogar para l; aunque jams haba
dejado de pensar en volver a
Olkrann, haba soado despierto
con la posibilidad de estar siempre
junto a Rihlvia... Ahora, brusca e
inesperadamente, eso haba
cambiado. No podra volver a
considerar la pequea ciudad de
Tae Rhun como un hogar, y nunca
jams estara junto a Rihlvia.
Guiada por una ambicin
repentina, ella haba elegido otro
camino, uno ms seguro, ms
confortable y apacible. Yl no
estaba invitado a acompaarla.
Todo por culpa del duque y su
estpido hijo, Yal.
Malditos sean! grit, y su
voz retumb a lo lejos, devuelta por
el eco. Fui yo quien lo salv!
Yo!
Por qu era su destino tan
cruel? Haba sido l quien haba
hecho posible la curacin del duque
al ir a buscar a Rebber, poniendo su
propia vida en peligro al hacerlo, y
su nica recompensa era ver sus
sueos hechos pedazos. De haberlo
sabido antes... Qu habra hecho
de haber sabido de antemano lo que
sucedera despus? Habra fingido
no encontrar a Rebber y habra
dejado morir a Nompton? Habra
sido capaz de algo as? Esas
preguntas lo llevaron a otras, ms
dolorosas: eran Nompton y su hijo
los culpables, o la verdadera
culpable era Rihlvia?
Esa noche se le fueron las horas
sentado en un peasco, bajo la luz
titilante de las estrellas,
torturndose con todos aquellos
pensamientos. Lo sorprendi la
llegada del alba y se puso de nuevo
en marcha, en esta ocasin hacia el
norte, como bien podra haberse
dirigido al sur, pues lo nico que
quera era estar en movimiento.
Crey reconocer alguno de los
lugares por los que haba pasado a
hombros de Zerbo aos atrs, y eso
le hizo pensar, por ensima vez, en
lo que pudiera haberle sucedido a
l y a los otros. Si al menos los
tuviera a ellos cerca, si pudiera
refugiarse en su compaa... Pero
no haba nadie. Estaba solo,
completamente solo. Era ese su
destino?
Tuvo la horrible sensacin de
estar maldito, y lo nico que se le
ocurri para escapar de esa idea
fue espolear al caballo para que
galopara ms rpido, para notar el
impacto del viento en la cara, como
le haba dicho Cerrn, y que ese
viento se llevase consigo las
lgrimas que lo cegaban.
Ese deambular dur
aproximadamente una semana,
tiempo tras el cual tom la decisin
de volver a la posada. Saba que
Cerrn estara preocupada y no
quera causarle ms sufrimiento.
Ella tampoco estaba contenta con la
eleccin de su hija; Lyrboc siempre
haba intuido que Cerrn habra
visto con buenos ojos que Rihlvia y
l acabasen juntos.
Cuando la joven se marchase al
palacio de Lauq Rhun para
entregarse al hijo del duque, l
permanecera un tiempo con
Cerrn. Sera su manera de
agradecerle todo cuanto haba
hecho por l desde su llegada. Ms
adelante, cuando supiese que haba
llegado el momento, tambin l se
ira. En busca del Dragn Blanco,
para recuperar Olkrann.
Vamos, Brisa. Volvemos a la
posada. Seguro que Lux te est
echando de menos.
Pero la Posada de la Estrella no
estaba ya all donde la haban
dejado.
VI
En su lugar solo haba unas ruinas
carbonizadas desde las que todava
se alzaban finas y oscuras columnas
de humo. El edificio principal y el
de los establos haban quedado
reducidos a un esqueleto quebrado
e incompleto; el techo y casi la
totalidad de las paredes se haban
venido abajo. Muchos de los
bloques de piedra se haban partido
al caer y los escombros cubran el
suelo, salpicado tambin por los
cristales de las ventanas.
Aunque saltaba a la vista que el
incendio no era reciente, todava
haba un reducido grupo de vecinos
transportando cubos de agua y
vertindolos en los distintos puntos
de los que brotaba el humo.
En vez de espolear a Brisa, en
cuanto la escena surgi ante sus
ojos, Lyrboc tir de las riendas y
redujo la marcha del caballo.
Comprendi al instante que ya era
tarde y quiso absorber aquella
imagen terrible con lentitud. Lo
necesitaba para admitir que lo que
estaba viendo era real. Sinti que
los latidos de su corazn quedaban
momentneamente en suspenso, y un
millar de interrogantes y de miedos
penetraron con violencia en su
cerebro. Le faltaba el aire. Adems
del temor por lo que les pudiera
haber ocurrido a Rihlvia y a
Cerrn, experiment un fuerte
sentimiento de culpa que supo que
era irracional, aunque ya nunca
podra desprenderse de l. Fuera lo
que fuese lo que haba sucedido, se
dijo, quiz l habra podido
evitarlo de no haberse marchado a
llorar su mala suerte.
A medida que se acercaba le
golpe en la nariz el olor a
quemado, a brasas an ardientes
bajo los cascotes, y observ que los
vecinos lo reconocan y se volvan
a mirarlo. Algunos cuchichearon
entre s y otros se dirigieron a l;
sin embargo, no pudo escuchar lo
que decan, como si, de todos sus
sentidos, solamente la vista y el
olfato continuasen funcionando.
Vea el desastre y ola a madera
requemada y a muerte.
De pronto not que alguien
sujetaba las riendas de Brisa y lo
haca detenerse.
Lyrboc. Tard una
eternidad en darse cuenta de quin
era: Naerma, la cocinera. Estaba
plida y ojerosa y tena las manos y
el rostro cubiertos de tizne.
Lyrboc. Desmont y recibi su
abrazo, incapaz de responder de
igual modo. La mujer rompi a
llorar y necesit varios minutos
para recomponerse y volver a
hablar. Mientras tanto, Lyrboc se
percat de que sus propios ojos
seguan secos. No le quedaban
lgrimas que derramar. Lo arras
todo gimi la cocinera. El
fuego...
Dnde estn? Rihlvia,
Cerrn? Adnde han ido? La
voz de Naerma volvi a quebrarse
. Estn heridas?
Rihlvia pudo salir por la
ventana de su habitacin y
descolgarse por la pared. Se torci
un tobillo y se hizo varios
araazos...
Y Cerrn?
El rostro de la mujer se
descompuso y solt un gemido sin
consuelo.
Encontramos su cuerpo en las
escaleras de la segunda planta,
atrapado bajo una viga.
Lyrboc se neg a aceptar aquella
noticia. Su cerebro rechaz la
informacin. Contempl las ruinas y
descubri que buena parte de las
escaleras continuaban en pie,
sostenidas por milagro o por pura
obstinacin en el aire, como en un
gesto de desafo ante la catstrofe.
Eran unas escaleras que ya no
llevaban a ninguna parte.
Pudisteis sacarla a tiempo?
Est bien?
Lyrboc! grit Naerma,
zarandendolo. Cerrn est
muerta! No la encontramos hasta
que conseguimos apagar el
incendio. La viga debi de
golpearla al caer sobre ella y no
pudo escapar.
El muchacho se apart de la
cocinera y neg repetidamente con
la cabeza.
No es cierto.
Naerma lo sujet y lo oblig a
mirarla a los ojos. Haba ms gente
a su alrededor, pero el muchacho no
los reconoca, apenas los vea.
Lo es, Lyrboc. Cerrn ha
muerto.
Dnde...? Dnde est
Rihlvia?
Perdname, Lyrboc
murmur entonces la mujer,
compungida, pero cre que era
cosa tuya. El muchacho la mir,
primero sin entender a qu se
refera, y luego con asombro y
tristeza. No, ya s que no lo es.
Pero al principio lo pens, por lo
de Rihlvia y el hijo del duque, y
quiero pedirte perdn por haber
credo que t eras capaz de algo
as. Lyrboc repiti otra vez el
gesto de negacin con la cabeza,
ahora para indicar que no le
importaba que hubiera pensado tal
cosa. Se daba cuenta de que no le
importaba en absoluto lo que nadie
pudiera pensar de l. Fue Mown
le revel de pronto Naerma.
Mown!
Debi de or lo de la boda...
Ya sabes que estuvo toda su vida
enamorado de Rihlvia... Lo saba
bien. Llevaba prcticamente desde
su llegada percibiendo el odio y los
celos del mozo de las caballerizas,
porque Mown, como el mismo
Lyrboc, haba querido a Rihlvia
para l y lo haba considerado su
rival. Uno de los huspedes lo
vio le explic Naerma. El
pobre diablo solo salv a los
caballos. Los solt a todos para que
salieran de los establos. Luego huy
al bosque.
Ir a buscarlo, y si lo
encuentro, lo matar con mis
propias manos.
No. No hace falta. Ya est
muerto. Apareci ayer: organizaron
una partida para localizarlo y lo
encontraron ahorcado en un rbol.
Supongo que comprendi lo que
haba hecho y no pudo soportar los
remordimientos. O tuvo miedo del
castigo.
Rihlvia. Dnde est Rihlvia?
pregunt de nuevo Lyrboc.
Se qued en mi casa la
primera noche, pero ayer se
march.
Adnde?
Al palacio del duque.
CAPTULO CUARTO
Explicaciones
I
El seor Rogers le sirvi una taza
de t humeante a cada uno. l
mismo necesitaba aquella breve
pausa para calmar sus propios
nervios. Estaban de vuelta en su
despacho, donde todo lo sucedido
minutos antes pareca demasiado
lejano y demasiado imposible. Sin
embargo, todava tenan el miedo en
el cuerpo y Geoffrey sostena una
gasa sobre la herida del cuello. El
hombre alado haba enfundado la
espada y haba recuperado su
abrigo, de modo que las alas
plegadas le conferan de nuevo el
aspecto de un jorobado. Un simple
jorobado. Observaba el exterior a
travs de una de las ventanas,
dndoles la espalda a los chicos.
Martin, Nicholas y James le
lanzaban miradas de fascinacin,
pues ellos tres, al contrario que
Geoffrey, s haban visto cmo
haba descendido desde lo alto,
valindose de sus alas, para
salvarlos del ataque de las
grgolas.
Estis ms tranquilos? les
pregunt el director.
Qu ha pasado ah fuera?
inquiri Martin.
Lo que ha pasado es que
habis estado a punto de perder la
vida.
Pero... Esas cosas... qu
eran?
Aqu estis de momento a
salvo. Esas bestias no pueden
entrar. Por ahora, al menos.
Eran de piedra! exclam
James. Qu ha sido...? Algn
tipo de alucinacin?
No, ha sido real sentenci
el director.
Y tanto se quej Geoffrey
lastimeramente, apretando la venda
que el seor Rogers le haba dado
para tapar la herida.
Pero cmo es posible? Eran
grgolas! Cmo pueden haber
cobrado vida y comportarse as?
Rogers dio un sorbo largo de su
infusin. Sus ojos reflejaban la
tensin del momento.
Haba pensado dejar la
explicacin para maana, por eso
os cit para despus del desayuno,
pero vista vuestra impaciencia... y
vuestra imprudencia, no hay ms
remedio que ofrecrosla ahora.
Supongo que despus del ataque
que habis sufrido os resultar ms
fcil aceptar la historia que vais a
escuchar. Pero primero permitidme
que os presente a quien os ha
salvado. El aludido no realiz el
menor gesto que demostrase que
estaba escuchando; continuaba
vigilando el exterior, aunque la
negrura era total al otro lado del
cristal. Se llama Tarco, y ha
venido para avisarnos de que
nuestro refugio ha sido al fin
descubierto.
No entiendo nada dijo
Nicholas.
Nosotros tampoco
coincidi Martin tras mirar a
Geoffrey y a James.
El director dio un ltimo sorbo y
dej la taza en equilibrio en uno de
los brazos de su silln.
Lo entenderis paso a paso.
Ser ms fcil cuando lo hayis
odo todo. En realidad, solo uno de
vosotros debera estar aqu. Esa era
la idea.
Somos un equipo replic
James, imprimindole a su voz un
tono ligeramente desafiante.
Por vez primera en los ltimos
dos das, Rogers sonri. Saba de la
unin que desde haca varios aos
exista entre aquellos cuatro chicos
y, en cierto modo, estaba orgulloso
y contento por ello.
Lo s, s que os cuidis y
protegis los unos a los otros. Y s
tambin que cuando entendis lo
que est en juego y a lo que nos
enfrentamos, seris capaces de
luchar y no quedaros paralizados
como ha ocurrido en la calle. Para
eso os hemos estado preparando
todos estos aos.
Los miembros del Club
Chatterton intercambiaron rpidas
miradas de desconcierto. En ms de
una ocasin se haban preguntado si
en un colegio normal se impartan
las clases de lucha y esgrima que
ellos reciban en el orfanato.
Disculpe, seor Rogers, pero
yo sigo sin comprender nada dijo
Martin, que a continuacin hizo un
gesto para referirse a Tarco.
Pensbamos que l haba venido
con la intencin de adoptar a
Geoffrey.
Adoptarlo? Qu os hizo
creer semejante cosa?
Martin dud. No le habra
importado causarle a Desmond
algn que otro problema, pero
consider que no era necesario
desvelar que haba sido l quien les
haba ido con el cuento.
Alguien les oy a ustedes
pronunciar su nombre se limit a
contestar finalmente.
Por eso decidisteis escapar
hace un rato... intuy el director
. Por fortuna, os vimos desde la
ventana. De lo contrario, ahora
estara todo perdido. Nuestra labor
de los ltimos quince aos...
Veris, voy a contaros la historia
que os he prometido. Como he
dicho, puede que os resulte difcil
de creer, pero aceptad mi palabra
de que es cierta. Quiz debera
aadir que es terrible y
desgraciadamente cierta.
II
En cuanto entr en el diminuto
apartamento en el que viva con sus
padres, Arlen se acerc
sigilosamente a la habitacin del
matrimonio para comprobar que
ambos continuaban dormidos,
despus se col en la suya y
encendi una vela que guardaba en
un cajn de la mesita de noche. La
sola utilizar para leer a escondidas
cuando la sorprenda el insomnio.
Sin desvestirse siquiera, se
sent con las piernas cruzadas
sobre la cama y abri el cuaderno
de tapas de cuero marrn. El texto
que apareci ante ella estaba
escrito con una letra tan minscula
que tuvo que apretar los ojos para
aguzar la vista e intentar leerlo.
Yo, Donan de Rham,
miembro del Concejo de la
Era Dorada, vine a la
ciudad de Londres en el
ao 1925 (tal y como se
contabilizan los aos en
este lugar). Conmigo vino
un grupo reducido de
soldados y mujeres de
Olkrann, y tambin un
nio. Un beb recin
nacido...
Arlen enarc las cejas y apart un
instante la mirada del libro. Qu
diablos era aquello? Volvi a bajar
los ojos y continu la lectura,
guiada por una urgencia que haca
temblar sus dedos al pasar las
pginas.
Tarco y yo llegamos a
Londres hace poco ms de quince
aos empez el director.
Venan con nosotros los que ahora
son vuestros profesores, y venas
tambin t, Geoffrey. En este
punto, el chico y sus amigos, con la
sorpresa reflejada en el rostro,
intentaron decir algo, pero fueron
incapaces de hablar con un mnimo
de coherencia. El seor Rogers
levant la mano derecha para
pedirles calma. Cuando
adquirimos este inmueble t no
habas cumplido los cuatro meses.
El edificio estaba abandonado, y
como haba sido un hospicio,
pensamos que restaurarlo y
mantenerlo como tal podra ser una
buena opcin para no tener que dar
explicaciones a nadie sobre tu
origen. Sabamos que tarde o
temprano vendran en tu busca, pero
haba una posibilidad de que no te
encontrasen aqu, rodeado de nios,
o de que al menos tardasen lo
suficiente en dar contigo para que
estuvieses preparado.
Lamentablemente, aunque hemos
conseguido escondernos durante
quince aos, han llegado, y todava
es algo pronto. Quiz haya sido
culpa ma, con el paso de los aos
me confi...
Tarco se gir un momento para
contradecirlo:
Habra ocurrido de todas
formas, Maestro. Lo sabamos.
Los cuatro chicos volvieron a
cruzar miradas de incomprensin.
Escuchaban con atencin al
director, pero todava se les
escapaba el sentido que tena todo
aquello.
Rogers asinti a las palabras del
hombre alado.
S. En cierta forma podemos
darnos por satisfechos, habra sido
mucho peor si nos hubieran
descubierto antes. Ahora, aunque tu
preparacin no ha concluido...,
tendremos que confiar en que sea
suficiente.
Un momento. Suficiente para
qu? quiso saber Geoffrey.
Escucha la historia completa y
lo entenders. El director se
levant y comprob que la tetera
estaba vaca. Mientras la preparaba
de nuevo, prosigui: Intentar
escondernos ahora es imposible, y
adems ya no solo debemos
protegerte a ti, sino a todos los
dems nios, a tus compaeros: nos
hicimos cargo de ellos y no
podemos desaparecer y
abandonarlos. Nos han encontrado,
as que la nica posibilidad que nos
queda es tomar la iniciativa. Tal
vez no sea lo que ellos esperan.
Quines son ellos? Las
grgolas?
No exactamente, Nicholas.
Son los que las han lanzado contra
vosotros. Las grgolas no son ms
que simples construcciones de
piedra, elementos decorativos y,
por supuesto, inertes; alguien las ha
dotado de vida para que os ataquen.
Alguien muy poderoso. Y, en
realidad, si os dais cuenta, al nico
que han atacado ha sido a Geoffrey.
l es su objetivo, pero eso no
significa que los dems estis a
salvo. Ahora mismo, ninguno de
nosotros est a salvo.
Qu quieren de m? Por qu
soy su objetivo, por qu me buscan?
Porque eres especial.
Las miradas de todos los
presentes recayeron sobre l, y
Geoffrey sinti cmo se iba
sonrojando a ritmo acelerado.
Tu nacimiento se produjo la
misma noche que nuestro reino fue
invadido. Conseguimos sacarte de
all tan solo unas horas antes de que
el palacio real cayera en manos de
nuestros enemigos. Tu madre dio a
luz en el momento justo; si hubiera
sucedido un poco ms tarde, nadie
podra haberte salvado, y si hubiera
ocurrido antes, estoy convencido de
que algn traidor habra tenido
tiempo de eliminarte.
Mi madre? Nunca me haba
dicho que usted la hubiera
conocido...
Ella falleci antes de que
consiguiramos llegar aqu. El
parto la dej muy dbil, y la dureza
de nuestro viaje fue demasiado para
ella.
Por qu no me habl de ella?
Primero porque lo cierto es
que no tuve tiempo de conocerla, y
principalmente porque la mejor
forma de mantener tu existencia en
secreto era que ni t mismo
supieras hasta el momento preciso
quin eres ni la importancia que
tienes. Decidimos que por tu propio
bien no conocieras tu verdadera
identidad hasta que hubiera llegado
ese momento.
Martin, Nicholas y James
miraron perplejos a Geoffrey, y
este, absorto en lo que el director
contaba, pregunt:
Quin soy?
El director medit un instante y
luego respondi:
Eres la confirmacin de la
profeca escrita en el Libro, y la
esperanza de un futuro mejor para
el lugar del que procedemos.
Qu lugar es ese? inquiri
Nicholas.
El director recogi el alargado
cartucho de cartn donde antes
haba guardado el mapa, cuando
haban sorprendido a los chicos en
su despacho; lo abri y despleg el
plano, colocando en las cuatro
esquinas diversos objetos para
mantenerlo abierto.
Lo dibuj yo mismo, de
memoria, as que la escala no es
correcta. Y, por tanto, las distancias
tampoco. Pero servir para que os
hagis una idea.
Los cuatro miembros del Club
Chatterton observaron el dibujo
lleno de lneas punteadas,
accidentes geogrficos y extraos
nombres. Sin que fuera capaz de
explicar por qu, Geoffrey se sinti
atrado por uno de aquellos
nombres.
La Ciudadela de Olkrann
ley, despegando apenas los labios.
Los ojos del director se
iluminaron.
De entre todos los nombres
que aparecen en el mapa, has
escogido el de la ciudad en que
naciste. El muchacho albino not
cmo un escalofro le erizaba la
piel y cmo, de nuevo, las miradas
de sus tres amigos convergan en l
. Ah es donde comenz todo, y
ah es adonde debemos regresar.
Pero dnde est todo esto?
terci Martin sin poder
contenerse. En clase haban
estudiado mapas de Gran Bretaa,
de Europa y del resto del mundo, y
al verlos l siempre haba
fantaseado con que algn da podra
viajar a aquellos lugares remotos,
con que no quedara un solo rincn
del mundo que no pisara, un solo
camino que no recorriera.
Ya llegaremos a ese punto.
Primero dejadme continuar, por
favor, tenemos poco tiempo.
La Ciudadela de Olkrann es la
capital de nuestro reino, donde se
encuentra el palacio real. Hace
quince aos fue profanada por un
ejrcito abominable bajo las
rdenes del prncipe Gerhson. De
no haber sido por l, el rey Krojnar
seguira en el trono, esperando el
momento en que cumplieses la
mayora de edad para entregrtelo,
tal y como dicta el Libro.
Entregrmelo?! Qu..., qu
quiere decir con eso?
Qu Libro? se le escap a
James.
Pero... Sigo sin comprender
protest Geoffrey. Acaba de
decir que ese rey..., Krojnar, me
habra entregado el trono, por qu?
En el Libro estn registradas
las leyes, y una de las ms
importantes es la que estipula que
el trono de Olkrann pertenece a la
estirpe de los Dragones Blancos.
Siempre ha sido as. Y t formas
parte de esa estirpe.
Dragones...?! exclamaron
los cuatro muchachos al unsono.
No estoy hablando de los
dragones que imaginis. Los
Dragones Blancos son personas
normales y corrientes, salvo por un
par de caractersticas fsicas que
los distinguen de los dems y los
hacen especiales. La primera es el
color blanco, y no me refiero aqu a
una diferencia de raza, sino al
blanco que nicamente poseen las
personas como t, Geoffrey. Una
vez ms, James y los dos hermanos
giraron la cabeza para mirar a
Geoffrey, que asista impertrrito a
lo que estaba escuchando. Sin
embargo, no todos los albinos
forman parte de la estirpe. Para ello
ha de cumplirse tambin la segunda
condicin.
Cul?
La pequea mancha que tienes
en la espalda. Geoffrey era
incapaz de articular palabra. Las
dos cosas que durante toda su
infancia le haban hecho sentirse
diferente del resto, avergonzado y
sealado por la mala suerte,
resultaban ahora, a tenor de lo que
deca el director, lo que lo
identificaba como miembro de una
misteriosa estirpe de la que jams
haba odo hablar y a la que no
estaba muy seguro de querer
pertenecer. Esa mancha es la que
marc tu destino desde el mismo
da de tu nacimiento. A lo largo de
toda nuestra Historia, el trono de
Olkrann siempre ha pertenecido por
derecho a los Dragones Blancos.
Solo cuando no haba ningn
Dragn Blanco vivo el Concejo
decida quin sera el rey, hasta que
de nuevo naciera un beb albino
con la Marca. As sucedi cuando
se design a Krathern como rey;
este tuvo dos hijos, Krojnar y
Gerhson, y fue Krojnar, por ser el
primero en nacer, quien hered el
trono; su primognito lo habra
heredado tambin si la situacin se
hubiera mantenido igual. Sospecho
que precisamente por eso el
prncipe Gerhson decidi apresurar
tanto el ataque para derrocar a su
hermanastro Krojnar. De algn
modo, l deba de saber que t
estabas a punto de llegar al mundo y
quera eliminarte antes de que la
noticia fuese pblica.
Lo que escuchaban era
demasiado extrao como para que
ninguno de los chicos pudiera
asimilarlo enseguida. Cada nuevo
fragmento de informacin
despertaba interrogantes que les
llenaban la cabeza de dudas e
incredulidad.
Cmo...? Cmo poda ese
prncipe saber que un Dragn
Blanco iba a nacer?
De la misma manera que esas
grgolas de ah fuera han cobrado
vida hace un rato. El prncipe ha
conseguido la colaboracin de
algn nigromante, no hay duda. O
de varios. Veris, la historia
completa es excesivamente larga
para controsla aqu y ahora, no
disponemos del tiempo necesario.
Desde que nos establecimos aqu,
se me ocurri que sera buena idea
dejarlo todo escrito, por si me
suceda algo antes de poder
contrtelo. El director pase la
mirada por la superficie de las dos
mesas, buscando algo. Una
especie de seguro. Adnde ha ido
a parar mi cuaderno? Lo has visto,
Tarco?
El aludido dirigi tambin una
veloz mirada a las mesas.
Crea que estaba ah.
Un momento dijo de pronto
Rogers, y se encar a los
muchachos. Lo habis cogido?
Estoy convencido de haberlo deja...
Enmudeci al ver que los cuatro
negaban en silencio, para a
continuacin casi gritar: Arlen!
Esa dichosa cra! No qued
claro si estaba enfadado o tan solo
sorprendido por la imperdonable
falta cometida por la muchacha.
Tarco, haz el favor de traer a Thrp
y a su hija.
III
Ajena al intento de fuga de sus
amigos y al ataque de las grgolas,
Arlen haba pasado ya varias
pginas del cuaderno, sin estar
segura de comprender
correctamente lo que estaba
leyendo, cuando sonaron unos
golpes en la puerta del apartamento.
Levant la cabeza, conteniendo la
respiracin, y dud si deba ir ella
misma a abrir o era preferible
esperar a que lo hicieran su padre o
su madre. Desliz con rapidez el
libro bajo la manta y se puso en pie,
pensando al fin que no mereca la
pena intentar fingir que dorma
cuando segua totalmente vestida.
Oy que la puerta del dormitorio
de sus padres se abra y las pisadas
de ambos se dirigan hacia la
entrada. Intuy que aquella visita
intempestiva guardaba relacin con
la incursin del Club Chatterton en
el despacho del director y sinti
que se le erizaba la piel. A
continuacin, se abri una nueva
puerta, la principal, y Arlen
escuch la voz de su padre y un
nombre que no logr captar del
todo:
Qu sucede..., arco?
Otra voz, esta desconocida para
Arlen, contest:
El Anciano requiere tu
presencia, y tambin la de tu hija.
Su hija? Arlen se estremeci.
La haba nombrado a ella?
Mi hija? Por qu ella?
inquiri su padre.
Arlen no pudo contenerse por
ms tiempo y se asom desde su
cuarto. Los otros tres se giraron de
inmediato hacia ella.
Qu haces despierta? le
pregunt su madre, que tena en el
rostro reflejadas las huellas del
sueo interrumpido y de la
inquietud. Resultaba difcil
diferenciar unas de otras.
Tarco terci para meterles prisa:
No hay tiempo. Vstete,
compaero. Lo entenders todo
enseguida. Arlen, t tambin tienes
que venir, y trae el cuaderno que
has cogido antes.
La muchacha abri la boca, pero
fue incapaz de pronunciar una sola
palabra. Al ver su expresin de
confusin, Tarco supo que lo haba
estado leyendo.
Apenas un par de minutos
despus, los tres se unieron al
director y a los cuatro chicos en la
ltima planta del edificio. Tarco
regres a la ventana y volvi a
concentrarse en el exterior.
A Arlen le sorprendi tanto la
rapidez con la que su padre se hizo
cargo de la situacin como la
presencia de sus amigos. Acaso el
director haba cambiado de
opinin? Haba dicho que les
explicara al da siguiente lo que
estaba ocurriendo, aunque quiz al
percatarse de la desaparicin de su
cuaderno haba decidido
adelantarlo todo. Por un instante se
sinti totalmente perdida, all de
pie, con el libro (la prueba de su
culpabilidad) en la mano,
recibiendo las miradas de todos los
dems.
Si no hubiera comenzado a leer,
simplemente por cogerlo sin pedir
permiso despus de entrar a
escondidas en el despacho del
director, habra esperado un castigo
ejemplarizante y una regaina
difcil de olvidar, pero haba ledo
varias pginas... Y lo que haba all
escrito, aunque no llegase a
entender por entero su alcance, lo
cambiaba todo. Siempre y cuando
se permitiese a s misma creer que
lo que deca el texto era cierto y no
ficcin.
Repar entonces en la herida
que Geoffrey tapaba con una gasa
empapada de sangre.
Qu te ha pasado?!
El chico enarc las cejas,
incapaz de poner en palabras lo
ocurrido. Fue James quien lo hizo:
Nos han atacado.
Quin?
El enemigo respondi el
director, mirando a Thrp para
confirmrselo con un leve gesto.
Arlen contempl a todos los
presentes hasta detenerse en la
figura del Jorobado.
Enemigo? Qu...?
El director dio unos pasos hacia
ella con la mano derecha extendida,
solicitando en silencio que le
devolviera su cuaderno.
Hasta dnde has ledo? la
interrog. No le pregunt si haba
empezado a leerlo, sino hasta dnde
lo haba hecho.
Ella balbuce:
Ehh... Yo... Lo siento..., seor.
No te he hecho venir para
reprenderte, Arlen. Hace mucho que
conozco tu desaforada curiosidad,
aunque en esta ocasin te has
excedido, bien es cierto. Te repito
la pregunta: cunto has ledo?
Unas diez pginas, ms o
menos. La letra es...
Difcil?
S asinti Arlen.
Bien. Diez pginas. Entonces
conoces nuestro secreto tanto como
tus amigos.
Arlen se qued boquiabierta.
Mir al viejo director, luego a su
padre, que estaba plido y pareca
exageradamente tenso, y de nuevo
al director.
Seor, no..., no... No s qu es
lo que he estado leyendo
exactamente.
Sintate junto a los dems.
Arlen obedeci y el director
prosigui: Todo lo que pone
aqu, cada una de las palabras que
he anotado, es verdad. S que
parece increble, pero... Se
detuvo al ver que Arlen miraba con
el rabillo del ojo a su padre en
busca de un gesto que confirmase
aquella locura o, por el contrario,
la ayudase a mantener los pies en el
suelo. Thrp se limit a asentir.
Pap..., t? inquiri, con
un hilo de voz. Thrp volvi a
mover la cabeza en gesto afirmativo
. Y mam?
No podamos decrtelo,
Arlen.
No, no podan confirm el
director. Yo mismo les exig a
ambos que te mantuvieran en la
ignorancia. Consider que era el
mejor modo de salvaguardar
nuestro secreto.
Arlen neg en silencio, con los
ojos fijos en su padre, que a su vez
la miraba a ella apesadumbrado. La
muchacha senta que el corazn se
le haba detenido en el pecho.
Segn lo que haba ledo, y que
ahora acababa de confirmarle el
seor Rogers, sus padres y el
propio director procedan de otro
mundo... Otro mundo! Dnde la
dejaba eso a ella?
Entonces gir el cuello para
mirar al resto de los miembros del
Club Chatterton, que le devolvan la
mirada, y como en un fogonazo de
clarividencia, tuvo una revelacin.
Uno de vosotros... El beb...
Supo que no poda tratarse ni de
Martin ni de Nicholas. Mir a
James y a Geoffrey y solo dud un
segundo: Eres t, Geoff!
Sus cuatro amigos movieron la
cabeza en un gesto definitivo de
afirmacin.
IV
La nica forma de entrar en el
palacio de Lauq Rhun era escalar el
peasco sobre el que se asentaba,
algo que solo se le ocurrira a un
loco. No es que Lyrboc lo fuera,
pero su estado anmico y las
emociones a las que haba estado
sometido en aquellos ltimos das
no le permitan pensar
racionalmente. De hecho, no poda
recordar ningn momento del
trayecto hasta all; todo el viaje
desde las ruinas de la posada
estaba, en su cabeza, envuelto en
una espesa niebla, como un sueo
que se aleja y se desvanece al
despertar por mucho que se intente
retener en la memoria.
Desmont en la orilla del lago y
observ el palacio en lo alto,
incrustado en el cielo nocturno. No
tena la menor idea de qu hora era,
pero desde all pareca que la nica
luz que haba en el edificio era la
de la luna.
Se quit la capa y envolvi en
ella el cinto y la espada, bulto que
dej detrs de una de las enormes
piedras de la Senda de los
Gigantes, oculto entre unos
arbustos. Se qued con una daga
como nica arma.
Volvi junto a Brisa y le
acarici el morro; el caballo
agach la cabeza hacia l,
agradeciendo los mimos.
Escucha, Brisa le susurr
Lyrboc con el mismo tono que
empleara para dirigirse al mejor
de sus amigos, no s cunto
tardar en volver... si es que acaso
lo consigo. No s cmo terminar
esta noche. Hizo una pausa,
porque not que la voz estaba a
punto de fallarle. Eres libre,
Brisa. Vete si quieres. No puedo
pedirte que te quedes aqu
esperndome, porque...,
sinceramente, no creo que pueda
volver.
El animal movi la cabeza hacia
l, como si pretendiera decirle algo
a su modo, como si entendiera cada
una de sus palabras.
Lyrboc suspir y se apart de
Brisa. Sinti que regresaba la
cordura y, con ella, el miedo por lo
que se dispona a hacer, y supo que
si no lo haca ya, su parte racional
no le permitira llevar a cabo
aquella locura.
Vuelve a Tae Rhun, Brisa.
Vete. No me esperes.
El caballo emiti un suave
relincho y avanz hacia l, pero
Lyrboc se dio la vuelta y entr con
paso resuelto en el lago. No quiso
mirar atrs, porque senta que en
aquel momento Brisa era su nico
punto de amarre a la razn. El agua,
oscura como brea, no estaba
demasiado fra, pues durante todo
el da anterior el sol haba cado a
plomo. Sin embargo, la sensacin
de no poder distinguir nada bajo la
superficie era sobrecogedora.
Avanz caminando hasta que el
agua le cubri por el pecho y
comenz a nadar. Le pareci or
relinchar a Brisa, pero tampoco
entonces quiso volverse. El caballo
sabra aparselas solo, se dijo.
Esperara all un tiempo, estaba
seguro de ello, y luego se marchara
por puro instinto.
Le vino a la mente el recuerdo
de su excursin a aquel mismo lugar
aos atrs, en lo que ahora le
pareca otra vida. Crey incluso
escuchar la risa de Rihlvia, vio su
rostro sonriente que, de pronto, se
transform en otro distinto,
asustado, temeroso... Su huida.
Comprendi que aquel infantil
amago de beso era el punto exacto
donde se haba originado lo que
estaba ocurriendo en aquel preciso
instante, a pesar del tiempo que
haba entremedias. Si l no hubiera
querido besarla, Rihlvia no habra
salido huyendo a lomos de Lux, no
se habra cado del caballo y
Lyrboc nunca habra conocido a
Rebber ni habra sabido de su
poder para curar, por lo que no
habra recurrido a l para sanar
tambin al duque, y este no habra
decidido realizar la propuesta de
matrimonio entre su hijo y Rihlvia;
por tanto, Mown no habra
provocado el incendio que haba
destruido la Posada de la Estrella y
Cerrn no habra muerto.
Pensar en la muerte de Cerrn le
hizo aumentar el ritmo de las
brazadas. Quera escapar de
aquella realidad, quera un
imposible. Quera volver el tiempo
atrs, que Cerrn siguiera viva, que
Rihlvia continuase siendo la nia
que lo haba recibido con los
brazos abiertos y que se colaba en
su cuarto cuando a l le
atormentaba alguna pesadilla... O,
al menos, retrasarlo tan solo unos
das, lo suficiente para cambiar sus
propios actos, para no dejarlas
solas a merced del fuego.
Se concentr en cambiar la
direccin de sus pensamientos, en
pensar en otra cosa, o mejor, en no
pensar en nada, pero no lo
consigui.
Tard ms de media hora en
cruzar a nado el lago. La pared
vertical del risco surga all del
agua y desapareca en la oscuridad.
Lyrboc tuvo que agarrarse a una
roca y descansar durante un buen
rato, consciente de que an le
quedaba por delante la parte ms
ardua. Le dolan los brazos y las
piernas, pero no pens ni por un
momento en echarse atrs, aunque
dudaba que realmente pudiera
escalar hasta el palacio.
Cuando hubo recuperado las
fuerzas, se asegur de que la daga
segua en su sitio, recorri la
escasa distancia que an lo
separaba de la pared y busc en su
superficie los primeros asideros
para las manos. Despus localiz
puntos de apoyo para los pies y dio
inicio al ascenso.
El principio fue muy difcil,
pero tras los primeros metros
encontr mayor nmero de salientes
y races a los que agarrarse y la
escalada result algo ms sencilla.
Mir hacia abajo y descubri que
en cuestin de pocos minutos la
superficie del lago ya pareca estar
muy lejos. Fuera como fuera, al
mirar hacia arriba ni siquiera pudo
distinguir el lugar donde terminaba
el peasco y comenzaba el palacio.
En varias ocasiones sus dedos
resbalaron y le falt poco para
caer, pero continu escalando sin
descanso, a pesar de que le dolan
todos los msculos del cuerpo. En
algunos puntos, las piedras que
sobresalan de la pared eran tan
afiladas que le cortaban a travs de
la ropa en el pecho, el vientre y los
muslos.
Se detuvo en un par de
ocasiones para descansar unos
segundos, aferrado a una roca. Le
empezaban a faltar de nuevo las
fuerzas, y en un momento dado los
dedos de su mano derecha no
encontraron agarre suficiente y
estuvo a punto de precipitarse al
vaco. Su cuerpo busc la pared
para adherirse a ella, y durante un
instante de pnico su brazo
izquierdo sostuvo el peso de todo
su cuerpo, mientras la otra mano
continuaba buscando de manera
desesperada un saliente.
Encontr una raz y se aferr a
ella con toda su alma, pero
finalmente cedi y Lyrboc se
descolg casi medio metro, seguro
ya de que se precipitara al abismo.
Sin embargo, la raz no lleg a
soltarse del todo, como si la tierra
en la que se hunda no quisiera
dejarla ir. El muchacho busc con
urgencia otro lugar ms firme al que
sujetarse. Cuando por fin lo
encontr, se mantuvo casi un minuto
en aquella posicin, calmando el
ritmo de su respiracin y superando
el miedo que se haba apoderado de
l.
Luego reanud el ascenso.
Perdi la nocin del tiempo.
Sigui subiendo por inercia,
porque, llegado a aquel punto,
descender era ms complicado que
ascender. Aunque haba intentado
evitarlo, las dudas empezaron a
asaltarlo cuando de pronto sinti un
cambio: sus manos ya no tocaban la
roca pura, sino los sillares que
componan el muro exterior del
palacio. El espacio existente entre
ellos le permiti continuar
escalando. A nadie se le haba
ocurrido que alguien pudiera llevar
a cabo una locura como aquella: el
precipicio era considerado
seguridad ms que suficiente, as
que la vigilancia en ese lado se
limitaba a las rondas regulares de
los vigas, pero todos ellos
observaban las colinas y los
bosques cercanos con ms desidia
que atencin, sin dedicar ni un
segundo a la posibilidad de que un
intruso estuviese escalando el
peasco.
Unos metros ms arriba vio una
pequea balaustrada que sobresala
de la pared, directamente sobre el
abismo. Hizo un ltimo esfuerzo y
lleg hasta ella; se agarr a la
primera de las columnas, tallada
con la forma de una ninfa oronda y
sonriente, y se subi a pulso para
inspeccionar el balcn. Estaba
vaco. Ms all, una puerta de
doble hoja ocultaba lo que supuso
un cuarto de la servidumbre, por su
situacin en las profundidades del
palacio. Escuch con atencin, pero
aparte del viento ningn ruido lleg
a sus odos. Balance las piernas en
el abismo hasta poder apoyarlas en
la parte inferior de la balaustrada y
se aup para a continuacin saltar
al interior de la pequea terraza.
Se tumb en el suelo y durante
varios minutos permaneci all,
inmvil, intentando recuperar el
aliento y frotndose las manos.
Tena las yemas de los dedos
peladas y le dolan todas las
articulaciones del cuerpo. Cerr los
ojos. Senta cmo su corazn
bombeaba la sangre y cmo esta
recorra sus venas.
All tumbado, a pesar de la
satisfaccin por la hazaa que
acababa de realizar, comprendi
que todava no haba conseguido
sortear el ltimo de los escollos.
Cmo iba a encontrar a Rihlvia
all dentro? Cmo iba a lograr no
ser descubierto por la guardia del
duque?
No dej, no obstante, que esas
dudas lo amilanaran. Haba llegado
hasta all y no pensaba rendirse. Se
puso en pie y acerc el odo a la
puerta, aunque no pudo or nada.
Sac la daga y prob fortuna con la
cerradura, pero esta se negaba a
ceder. Mir hacia arriba y vio otras
terrazas de similar tamao, que
sobresalan del muro a intervalos
regulares, pero lo lgico era que en
todas ellas hubiera puertas cerradas
a cal y canto, como aquella que
tena delante. Volvi a concentrarse
en la cerradura y, tras varios
minutos de intentos vanos, sinti
que se apoderaba de l la rabia y
lanz una fuerte patada contra la
puerta. Enseguida se dio cuenta de
lo que haba hecho y contuvo la
respiracin. Si haba alguien al otro
lado...
Sus temores se confirmaron
cuando, por debajo de la puerta,
detect el resplandor vacilante de
una luz. Retrocedi hasta la
barandilla y mir hacia abajo, pero
descolgarse por all supona
ponerse en una situacin claramente
vulnerable. Adems, no haba
tiempo..., ya oa la llave en la
cerradura... Su ingenuidad haba
hecho que lo descubrieran.
Empu con la mano derecha la
daga y se dispuso a hacer frente a la
guardia.
V
Es momento de que tomemos una
decisin.
Geoffrey sinti todas las
miradas de los presentes clavadas
en l. Incluso Tarco, el hombre
alado, dej por un instante de
vigilar a travs de la cristalera para
volverse hacia l.
Soy yo quien tiene que tomar
esa decisin, seor Rogers?
El director se acerc al
muchacho y coloc una mano sobre
su hombro, en un gesto cargado de
profundo cario.
Mi verdadero nombre es
Donan de Rham. Ya me he
despojado ante vosotros del disfraz
que he estado vistiendo durante los
ltimos quince aos. En Olkrann
era consejero del rey. Soy uno de
los pocos Maestros del Concejo de
la Era Dorada que siguen con vida.
Y s, eres t, Geoffrey, el nico que
puede decidir lo que quieres hacer.
Naciste marcado, como acabo de
explicarte: tu destino est escrito en
las pginas del Libro y el destino
del reino de Olkrann depende
enteramente de lo que t decidas
esta noche. Puedes estar seguro de
que todo lo que he dicho es cierto,
aunque te suene extrao, y hay
mucho ms por contar que te
sorprender ms que lo que ya has
odo de mi boca. Pero ahora no
tengo tiempo de contrtelo: el
orfanato est sitiado, ha llegado la
hora de pasar a la accin.
Seor Rogers...
Donan.
No estoy seguro de
comprenderlo... Dice usted que
pertenezco a esa..., a esa estirpe de
los Dragones Blancos, que mi
destino es ser rey... Rey! Y me
pide que decida. Qu tengo que
decidir?! Hace apenas un par de
horas un monstruo de piedra ha
estado a punto de matarme...
Tienes que decidir entre creer
mi palabra y regresar a Olkrann
para salvarlo de la oscuridad que lo
ha cubierto durante estos quince
aos, o no creerme y permanecer
aqu de brazos cruzados...
Geoffrey saba que la atencin
de todos los dems estaba
concentrada en l. Todos
aguardaban su respuesta. Poda ser
cierto que todo un reino dependa
de lo que l, Geoffrey, un muchacho
de quince aos que siempre se
haba avergonzado de la extrema
blancura de su piel, dijera en aquel
momento?
Lo creo, se..., Donan.
Cmo no creerlo, se dijo a s
mismo, cuando acababa de ser
atacado por una grgola de piedra y
tena una herida en el cuello?
Y ests dispuesto a regresar
al lugar donde naciste?
Geoffrey asinti, no muy
convencido.
Es eso lo que he de hacer?
Lo har.
Bien. Entiendo tus dudas, es
mucho lo que se exige de ti y mucho
lo que ignoras todava, y aun as has
sido capaz de decidir lo correcto.
Tengo que ir solo?
No, claro que no.
Intuitivamente, Geoffrey mir a
Tarco. Apenas unashoras antes,
cuando crea que el Jorobado
quera adoptarlo, haba estado
dispuesto a cualquier cosa con tal
de no tener que irse con l, pero
ahora presenta que era la mejor
compaa que uno poda desear en
un momento como aquel.
Vendr l conmigo?
As es. Y antes de llegar a
Olkrann se os unirn otros.
Y usted?
Yo he de solucionar varios
asuntos aqu antes de poder
abandonar este mundo, pero
descuida, me reunir contigo y con
Tarco en cuanto me sea posible.
Qu es lo que dice esa
profeca que ha mencionado usted
antes?
Antes de que el Anciano Donan
pudiera contestar, se le adelant
Arlen:
En mitad de la Oscuridad
que no es Noche retornar el
Blanco Dragn, y con l vendr la
Luz y el mejor de todos los Reyes
recit, recordando palabra por
palabra lo que haba ledo un rato
antes.
Donan la mir con un brillo de
cario en los ojos y asinti.
As es, en efecto. Aparte de la
ley que dicta que el trono de
Olkrann pertenece a los Dragones,
tambin apareci en el Libro esa
extraa profeca. Ahora, Olkrann
est sumido en una oscuridad que
no es la de la noche, y nuestro
objetivo es que t regreses y
devuelvas la luz y recuperes el
trono.
Geoffrey senta la garganta cada
vez ms seca.
Cmo ir hasta all, hasta
Olkrann? acert a preguntar.
Nunca haba odo hablar de ese
lugar, dnde est?
La parte referente al traslado
corre de mi cuenta.
Un momento!
La exclamacin provena de
Martin, que se haba puesto en pie
movido por un impulso
irrefrenable. Ahora toda la atencin
se centraba en l, aunque en cuanto
abri la boca la volvi a cerrar.
El Anciano Donan le indic con
un gesto que se sentara de nuevo,
pero el muchacho no obedeci.
Martin, esto est ms all de
ti le asegur. La decisin le
corresponde al Dragn Blanco.
Solo con dirigir una rpida
mirada a su hermano, Martin
confirm que este estaba de
acuerdo con lo que iba a decir:
Nosotros tambin vamos.
Adonde sea que haya que ir.
Y yo. Que nadie lo dude
aadi James.
Los tres estaban ahora de pie,
formando una suerte de pequeo
batalln de infantera, mientras el
Anciano, Tarco y Thrp los
contemplaban en un silencio que
bien poda ser de admiracin por su
valenta o de asombro por su
desfachatez.
No, chicos repuso el
Anciano. Vosotros pertenecis a
este mundo.
Pero...! empez a protestar
Nicholas, aunque su hermano se le
adelant:
No nos importa cul sea
nuestro mundo. Este mundo est en
guerra y aqu no nos queda nada.
Yo solo tengo a mi hermano y a mis
amigos, y Geoffrey es uno de ellos.
Nicholas y yo iremos con l.
Nicholas secund las palabras
de Martin con un gesto de
asentimiento.
Yo digo lo mismo afirm
James. No... No estoy muy seguro
de haberme enterado bien de lo que
est pasando aqu, pero no pienso
separarme de ellos tres. Adonde
vayan ellos, voy yo.
Donan de Rham frunci el ceo
y mir un instante a Tarco. Los
chicos siguieron aquella mirada,
pero no vieron que el hombre alado
respondiese con gesto alguno. El
Anciano se tom unos segundos ms
antes de hablar.
No interferir en vuestra
decisin dijo final e
inesperadamente; las
circunstancias son demasiado
graves como para rechazar
cualquier propuesta de ayuda.
Estis tan preparados como lo est
Geoffrey, eso es seguro.
Entonces Arlen se levant
tambin, dirigiendo al mismo
tiempo una mirada de reojo a su
padre. Luego mir al resto del
grupo.
Yo voy con ellos. Su voz
son con tal firmeza que durante
unos segundos nicamente obtuvo
como respuesta el silencio.
Donan mir a Thrp para que
fuera este quien tomase la palabra.
Thrp haba sabido, desde el
mismo momento en que Arlen haba
nacido, que llegara aquel instante,
que algn da deberan regresar a
Olkrann. Y entre la amalgama de
sentimientos encontrados que se
debatan en su interior, no poda
negarse a s mismo que el que
predominaba era el del orgullo. Sin
embargo, lo que dijo, con mucha
menos firmeza que la que haba
mostrado su hija, fue:
Solo tiene catorce aos.
Estoy tan preparada como
cualquiera de ellos. Lo sabes, pap,
todos lo sabis.
Querida Arlen intervino
Donan, permteme que no sea yo
quien decida tu caso. S que tus
habilidades incluso superan las de
alguno de tus compaeros, pero ha
de ser tu padre...
Thrp carraspe.
Ir yo tambin, de acuerdo?
Necesitar tu ayuda para
trasladar a los dems replic
Donan.
Anciano, estoy seguro de que
el traslado podr hacerse sin mi
colaboracin. Mi hija es obstinada
y s que no va a aceptar una
negativa, y ya has visto lo que es
capaz de hacer. Adems,
actualmente este mundo en el que
nos encontramos tambin es
peligroso. Ir con ella y con el
Dragn Blanco. A Tarco tambin le
vendr bien mi ayuda.
El hombre alado asinti y le
dirigi una sonrisa de complicidad.
Geoffrey tena un semblante
circunspecto. No poda expresar en
palabras su alegra por lo que
acababan de decir sus amigos, pero
al mismo tiempo senta que el
director, o Donan, o como fuera que
se llamase en realidad, haba puesto
una carga exageradamente pesada
sobre sus hombros. No tena la
menor idea de a qu riesgos iba a
enfrentarse, pero los enemigos eran
desde luego inmensos y poderosos,
capaces, como ya haban
demostrado, de insuflar vida en
simples trozos de piedra. Y aunque
por un lado no deseaba separarse
de sus amigos, tampoco quera que
se sintieran obligados a
acompaarlo, arriesgando sus
propias vidas.
Ya s que hicimos un
juramento..., pero esto es distinto.
No puedo pediros que me
acompais.
Juntos para siempre, Geoff.
T no lo has pedido, es
decisin nuestra dijo Nicholas,
dictando sentencia. A sus trece
aos, su ansia de aventuras le
impeda ver con claridad los
peligros que los aguardaban a la
vuelta de la esquina. El Club
Chatterton no se va a romper.
Ni hoy ni nunca apostill
James.
Se acaba el tiempo, Maestro
terci Tarco.
Donan mir uno a uno a los
cinco muchachos que tena frente a
s.
Si alguno de vosotros tiene la
menor duda, debe decirlo ahora.
Una vez que os hayis puesto en
camino, no ser fcil dar marcha
atrs.
VI
Quien abri la puerta que daba a la
terraza, convencido de que el golpe
que lo haba despertado lo haba
producido un pjaro, result ser un
hombre de reducida estatura,
entrado en aos y carnes y vestido
con un camisn que le llegaba a los
tobillos: un criado del palacio cuyo
cometido no era otro que
encargarse del abastecimiento de
los almacenes. No era del todo
infrecuente que algn pjaro
intempestivo lo despertase, y ms
de una vez, en los das calurosos de
verano en los que dejaba la puerta
entreabierta, haba sorprendido a
alguno aventurndose al interior.
Sin embargo, aquel golpe haba
sido demasiado fuerte, as que
pens que el animal probablemente
estara herido.
Lo que no esperaba encontrar al
otro lado de la puerta era a un
muchacho adolescente, sudoroso y
empuando un cuchillo cuya hoja
centelleaba al reflejar la luz de la
luna. El susto le hizo soltar el
candil que llevaba en la mano, que
se estrell con estrpito contra el
suelo, pero no tuvo tiempo de
gritar. Lyrboc salt sobre l y lo
tir de espaldas, sentndose a
horcajadas sobre su pecho y
ponindole la punta de la daga en el
cuello.
Ni pienses en gritar, viejo
le susurr Lyrboc con tono
amenazador. Ests solo? El
hombre asinti, con el rostro
desfigurado por una mueca de
supremo espanto. No poda creer
que su asaltante hubiera escalado
desde el lago; ni siquiera pens en
esa opcin porque la consideraba
totalmente imposible, as que la
nica alternativa que acudi a su
mente fue la de que aquel joven era
alguna especie de brujo capaz de
metamorfosearse en ave para volar
hasta all. Quin eres?
Soy..., soy... balbuce el
otro. No soy nadie, solo un
encargado de almacenes.
No te har dao si no gritas.
El viejo volvi a asentir, aunque
quedaba patente su desconfianza
ante aquella promesa. Quiero
llegar a los aposentos principales.
Puedes llevarme?
Yo, seor? Soy un criado, no
tengo acceso a esa zona.
Indcame dnde estn.
Arriba, seor, ms arriba.
Lyrboc afloj un poco la presin
de la daga y trat de pensar con
calma. El interior del palacio poda
muy bien ser un laberinto sin salida
para quien no lo conociera, y
pretender encontrar la habitacin
que buscaba a oscuras era confiar
demasiado en la suerte. Necesitaba
un gua.
Vstete, te vienes conmigo
le orden.
Pero seor, no puedo
hacerlo! Me castigarn...
No es al duque a quien busco,
si es eso lo que temes.
A quin, entonces?
Busco a la joven de Tae Rhun,
invitada del duque. Su nombre...
La prometida del hijo del
duque?
S, sabes dnde puedo
encontrarla?
Ella no est en el edificio
principal. Todava no es parte de la
familia. La han alojado en la torre
norte.
Cul es esa torre? A qu
distancia queda?
Justo encima de nuestras
cabezas, seor. Pero muy arriba.
Se puede acceder desde
aqu?
El viejo criado se tom unos
segundos para responder, mientras
meditaba sobre sus opciones, hasta
que sinti de nuevo el fro acero de
la daga hundindose junto a su nuez.
S... S, seor. Hay tres
formas de hacerlo, desde el edificio
principal, desde el patio y desde
aqu. Hay una escalera reservada
para el servicio.
Bien. Vstete dijo Lyrboc, y
se apart para que el hombre
pudiera levantarse.
Seor, si el duque descubre
que yo os he ayudado...
Entonces, mejor, para ti y
para m, que no lo descubra.
Temblando de tal modo que pareca
a punto de romperse, el hombre
consigui vestirse y los dos
salieron de la habitacin a un
pasillo en penumbra. Antes de
empezar a avanzar, Lyrboc
murmur: Que no se te pase por
la cabeza intentar engaarme.
No, seor replic el viejo,
con una voz que revelaba el terror
que senta al estar a merced de
quien consideraba un brujo.
Haba algunas puertas a ambos
lados del corredor; el criado fue a
una de ellas, algo ms grande que
las dems, y la abri. Al otro lado
se vean unas escaleras de caracol.
Qu hay abajo? quiso
saber Lyrboc, indicando el tramo
que descenda.
Almacenes de grano y fruta.
Las habitaciones de invitados estn
arriba.
Cuntas hay ocupadas ahora?
Solo la de esa joven, seor.
Vamos le orden el chico.
En su fuero interno lamentaba estar
hacindole pasar aquel mal trago al
pobre desgraciado, pero se dijo a s
mismo que quiz tendra ocasin
ms adelante de pedirle disculpas.
Dieron vueltas y vueltas
mientras suban por unas empinadas
escaleras que parecan no tener fin.
Tras los primeros tramos, el criado
comenz a resoplar y a apoyarse en
la pared para poder continuar.
Despus de cada vuelta completa
surga una puerta ante ellos, pero el
viejo pas ante varias y se detuvo
finalmente delante de otra.
Hemos llegado murmur
con la voz temblorosa. Detrs de
esta puerta hay un pasillo en forma
de herradura. Hay una puerta en el
extremo ms cercano desde aqu:
esa es la habitacin donde est la
joven que busca. En el extremo
opuesto estn las escaleras
principales, que conectan con el
patio.
Guardias?
Para qu, seor? Estamos
colgados sobre el precipicio. La
puerta del palacio est en la
muralla sur: all es donde est la
guardia del duque.
Lyrboc empuj con una mano la
puerta y esta cedi, dejando a la
vista el pasillo que acababa de
mencionar el criado. Estaba
desierto, apenas iluminado por un
par de lmparas de aceite colgadas
de una de las paredes.
Si me ests engaando...
dijo entre dientes.
No, no, no. No me atrevera,
seor. Lyrboc lo mir de arriba
abajo, tratando de discernir si
estaba siendo sincero o si, tras su
apariencia cobarde, haba tenido la
sangre fra de tenderle una trampa
. Puedo volver a mi dormitorio?
Si me encuentran aqu... El duque
no gusta de mostrar piedad.
No, sintate aqu y espera a
que vuelva.
El rostro del hombre se torci en
una mueca de desesperacin y
terror, pero Lyrboc no cedi.
Necesitaba retenerlo all para
facilitar su huida.
Se adentr en el pasillo y dej la
puerta entornada a su espalda. Las
paredes estaban cubiertas por
tapices cuyos diseos quedaban
ocultos por las sombras. Mientras
avanzaba, con sumo sigilo, aguz el
odo, aunque no oy nada.
Encontr la puerta segundos ms
tarde. Era enorme y de roble
macizo. Peg una oreja a la madera
y, de nuevo, no oy nada. Dud. Y
si no era la puerta correcta? Y si
el criado lo haba guiado a
propsito en una direccin
equivocada? No, se dijo, el miedo
que haba visto en su cara era real.
Aquel viejo realmente crea que
Lyrboc posea algn tipo de poder
sobrenatural y no se habra atrevido
a engaarlo.
No quiso perder ms tiempo, de
modo que inspir profundamente y
llam con los nudillos de la mano
izquierda. En la derecha segua
aferrando la daga.
Tras unos segundos, repiti la
llamada y por fin oy un ruido,
suave, apenas perceptible, al otro
lado. Un instante despus la puerta
se entreabri y Rihlvia se asom,
entre sorprendida y alarmada por lo
intempestivo de la visita. Sus ojos
mostraban huellas de llanto. Pese a
lo cansada que se encontraba, el
sueo la haba abandonado desde el
incendio.
Lyrboc!
Rihlvia! exclam el
muchacho, y su voz no fue ms que
un suspiro.
Qu haces aqu? Cmo has
entrado? La sorpresa apenas le
permita dar forma a todas las
preguntas que en ese instante se
agolpaban en su cerebro.
Qu importa eso? Quera
hablar contigo. Empuj la puerta
para abrirla por completo y entr en
la alcoba. Luego cerr. Hace
unas horas volv a Tae Rhun y me
encontr con las ruinas de la
posada...
Rihlvia se ech a llorar.
Naerma me dijo que lleg a
pensar que yo haba provocado el
incendio. La joven no dijo nada
. Tambin t lo pensaste?
Rihlvia hizo un breve gesto de
negacin.
No. S que no eres capaz de
eso. Fue Mown.
Ya me he enterado.
Tampoco pens nunca que l
pudiera hacer algo semejante.
Lamento muchsimo lo de tu
madre dijo Lyrboc.
La reaccin de Rihlvia fue
sentarse en el borde de la amplia
cama con dosel que haba en un
lado de la estancia y hundir el
rostro entre las manos.
Ni una sola vez en toda mi
vida me haba imaginado cmo
sera estar sin ella murmur.
Siento no haber estado all
para evitarlo, para salvarla.
Rihlvia apart las manos y lo
mir con sus ojos turbios.
No, Lyrboc, no te culpes. Si
hubieras estado all, quiz ahora
tambin estaras muerto. El fuego
era incontrolable, se extendi por
toda la casa en... Se interrumpi
al ver que el muchacho daba varios
pasos hacia ella y se detena justo
delante.
Lyrboc sinti de pronto un
miedo acrrimo, una sensacin de
pnico desconocida hasta entonces.
Era consciente de que habra un
antes y un despus de lo que se
dispona a hacer. Saba que aquel
era el momento, el instante preciso
para el que haba llegado hasta all,
cruzando el lago, escalando el
peasco y colndose en el palacio.
Haba amenazado de muerte a aquel
pobre encargado de almacenes solo
para estar all ahora. Habra sentido
menos miedo si hubiera tenido
delante a un miembro de la guardia
del duque. Saba las palabras que
quera decir, pero no saba si
llegara a pronunciarlas.
Lyrboc...
Te quiero, Rihlvia dijo el
muchacho al fin. Su voz son brusca
por el nerviosismo. Ms que una
declaracin, pareci casi un
desafo. Un ruego, incluso.
La joven lo mir perpleja, pero
enseguida desvi la mirada.
No, Lyrboc.
No te cases con ese sin
sangre. Ven conmigo.
Adnde, Lyrboc? Adnde
iramos t y yo? Ni siquiera
tenemos ya la posada. No te das
cuenta? No tenemos nada!
Las exiguas esperanzas de
Lyrboc acabaron all y se
transformaron en rabia. No tuvo
nimos para tratar de convencerla.
Su cuerpo y su mente estaban
agotados.
Esa es tu razn para aceptar
su oferta? Te vas a casar con un
hombre al que no amas!
Lyrboc, mrchate. No
deberas estar aqu. No s cmo has
conseguido entrar..., pero vete por
el mismo sitio. No vengas ahora a
deshacer lo nico que me queda, lo
nico a lo que puedo aferrarme.
No te cases con l, Rihlvia.
Sal de este palacio conmigo.
No! Vete sin m, vete ya,
Lyrboc. No quiero dejar pasar esta
oportunidad.
No puedo creerte.
Vete, Lyrboc! Si te descubren
aqu...
Entonces, como en respuesta al
temor de Rihlvia, alguien aporre
la puerta de la alcoba. Lyrboc gir
sobre sus talones mientras los
golpes arreciaban. Comprendi que
el criado haba corrido en busca de
los guardias en cuanto lo haba
dejado solo. Estaba claro que el
miedo que pudiera sentir hacia sus
supuestos poderes sobrenaturales
era inferior al que le producan la
ira y la crueldad del duque.
Seorita, abrid la puerta! Os
encontris bien?
Lyrboc! gimi Rihlvia.
El muchacho cerr con fuerza la
mano alrededor de la empuadura
de la daga. La puerta cedera
enseguida, e intentar bloquearla de
algn modo no servira de mucho.
Solo ganara algo de tiempo, pero
con ello pondra en peligro a
Rihlvia.
Mir a su alrededor,
inspeccionando la estancia en busca
de algo que pudiera serle til. Un
crujido tremendo les advirti de
que los goznes no resistiran ms.
Esa puerta dijo,
refirindose a una similar a la que
le haba servido para entrar en el
palacio da a una terraza,
verdad? De reojo vio que
Rihlvia estaba inmvil, presa del
pnico. brela, rpido!
De qu sirve? Qu vas a
hacer?
En el pasillo los golpes y las
voces eran cada vez ms fuertes.
Seorita!
breme o estar muerto en
dos segundos!
Rihlvia corri a un mueble que
haba a los pies de la cama y sac
del primer cajn una gran llave de
hierro. Sus dedos temblaron al
cogerla. Todava no entenda qu se
propona Lyrboc, pero logr hacer
lo que le peda.
Las dos puertas se abrieron
prcticamente al mismo tiempo.
Cuatro soldados entraron en la
alcoba blandiendo sus armas,
vieron a Rihlvia en el centro mismo
de la estancia y, tras ella,
encaramado a la balaustrada, a un
muchacho que contemplaba el
abismo que se extenda bajo sus
pies.
Quieto!
Pero Lyrboc no obedeci
aquella orden del capitn de la
guardia. Mir una vez ms el rostro
amado de Rihlvia, plido y
arrasado por las lgrimas, y se vio
a s mismo reflejado en aquellos
hermosos ojos del color del vino.
El rostro y los ojos turbios que le
haban hecho ir hasta all...
Quieto! grit de nuevo el
capitn.
Uno de los soldados solt el
arma y extendi los brazos hacia el
intruso, pero no lleg a tiempo. La
tela de las ropas del muchacho se
escurri entre sus dedos.
Lyrboc salt al vaco y, como el
dragn de Nagraem, el hechicero,
tantos aos atrs, desapareci en
las oscuras aguas del lago.
CAPTULO QUINTO
Luz al fondo
I
El Anciano Donan fue a uno de los
armarios y lo abri con una llave
que extrajo de un bolsillo. Dentro
haba varias prendas de ropa que
observ con detenimiento hasta
decidirse por una capa con
capucha.
Prubate esto, Geoffrey.
Me queda un poco... holgado
dijo el muchacho tras obedecer.
Mejor as. Conviene que
nadie se fije en ti.
A continuacin, el Anciano
apart la ropa y dej al descubierto
el fondo del armario, donde haba
colocadas varias espadas
enfundadas en sus respectivas
vainas. Las fue sacando y
depositando sobre la mesa, ante la
perplejidad de los chicos.
Coged una cada uno y no os
separis de ellas. Os sern tiles de
ahora en adelante. Los cinco
miraron hacia la mesa, pero ninguno
movi un msculo. La advertencia
de que las iban a necesitar los haba
sobrecogido; una cosa era empuar
armas como aquellas en las clases
de lucha y esgrima, y otra muy
diferente emplearlas en combates
autnticos. Vamos, se acaba el
tiempo les inst Donan. Geoffrey
fue el primero en reaccionar. Se
acerc a la mesa y escogi una, la
desenvain, la sostuvo en alto y
realiz unos suaves movimientos,
calibrando su peso. Enfndala y
sujtatela al cinto, bajo la capa. Y
vosotros haced lo mismo. El
Anciano le tendi a cada uno una
capa similar a la que ya vesta
Geoffrey. Una vez hayis
llegado, tapaos con las capuchas y
seguid las instrucciones de Tarco y
Thrp.
Nos vamos ya?
S respondi el hombre
alado, aproximndose l tambin a
la mesa. Enroll el mapa dibujado
por Donan y lo guard en un
bolsillo interior de su abrigo. Si
esperamos ms, intentarn entrar y
tendremos problemas.
Pero debemos salir, no?
terci Nicholas. Para irnos, digo.
No, no ser necesario.
Acompaad a Tarco al
stano, os iris desde all.
Desde el stano? se
extraaron los muchachos.
Cmo vamos a hacerlo? Hay
algn pasadizo oculto?
Tarco sonri.
Algo parecido.
El Anciano Donan abri el
primer cajn de su mesa para coger
un pequeo tubo de ensayo cerrado
y lleno de un lquido espeso y
rojizo, su propia sangre. Se lo
entreg a Tarco, que lo guard junto
al mapa. Luego mir uno a uno a los
chicos, con el semblante sombro y
afable a un tiempo.
Os agradezco vuestra
determinacin y vuestro valor,
muchachos. S que no comprendis
el alcance de todo cuanto est en
juego, pero aun as habis tomado
la decisin correcta. Solo puedo
desearos que os acompae la suerte
y que lo que os hemos enseado
durante vuestra estancia aqu sea
suficiente.
Qu va a hacer usted ahora?
le pregunt Martin.
Ya os lo he dicho antes, hay
ciertos asuntos que no puedo dejar
abandonados. En cuanto los
resuelva, me unir a vosotros.
Vamos, venid conmigo
intervino Tarco, tomando el mando
y dirigindose hacia las escaleras.
Todos los miembros del Club
Chatterton dirigieron una ltima
mirada al que haba sido su director
y despus abandonaron el
despacho, siguiendo al mismo
hombre del que poco antes haban
intentado alejarse lo mximo
posible. Thrp fue tras ellos,
cerrando la comitiva. A mitad de
camino, sujet a su hija de un brazo
y le indic a Tarco:
Danos unos minutos.
Por supuesto, ir
preparndolo todo concedi el
otro.
II
Lyrboc sobrevivi a la cada, pero
la altura era tal, que impactar contra
el agua fue como chocar contra un
grueso muro de piedra. El dolor fue
tan tremendo que todo el aire sali
de golpe de sus pulmones, y
mientras su cuerpo se hunda ms y
ms, senta que no poda respirar,
que se ahogaba sin remisin, que el
muro de piedra se cerraba en torno
a l, engullndolo. La superficie se
alejaba y l segua hundindose,
notando una presin insoportable en
el pecho, convencido de que todos
sus huesos iban a quebrarse... Sin
embargo, no tuvo miedo. El dolor
del impacto y la falta de aire le
nublaban la mente y estaba a punto
de perder el conocimiento. Notaba
todas aquellas sensaciones: el agua
cubrindolo y envolvindolo como
un ser vivo que no quisiera soltarlo;
el dolor, tan inmenso que ni
siquiera poda describirlo; la
ausencia de aire...; pero al mismo
tiempo senta todo aquello como si
fuera algo ajeno, como si fuera otro
el que estaba a un paso de la
muerte.
De pronto, en un fogonazo de
consciencia, comprendi que era l
quien iba a morir si no haca algo
por evitarlo. Ya no descenda, la
inercia de la cada haba cesado,
pero el ascenso era demasiado
lento. A ese ritmo no aguantara sin
respirar. Intent mover los brazos
para propulsarse, pero al principio
no respondieron. Luego, sus
extremidades empezaron a
obedecer. Se dirigi hacia el
resplandor tenue de la luna sobre su
cabeza y segundos despus emergi
en la superficie.
Tosi y boque para absorber
aire y, poco a poco, sus pulmones
volvieron a funcionar. Sin embargo,
fueron necesarios varios minutos
para que recuperase la calma.
Todava no estaba a salvo; no haba
perecido en la cada, ni se haba
ahogado, pero mientras continuase
en el agua sera presa fcil para los
hombres del duque, que imagin
que iniciaran inmediatamente su
bsqueda. Mir hacia lo alto,
aunque desde donde estaba no pudo
distinguir el palacio, solo la pared
vertical de roca que pareca
sostener el cielo.
La playa donde se haba
separado de Brisa estaba muy lejos,
y lo lgico era que los soldados
fueran hacia all, por lo que nad en
otra direccin, hacia uno de los
laterales del lago, donde haba
escarpados barrancos y altas
montaas que caan a pico
directamente sobre el agua.
Cada brazada produca una
punzada de dolor en msculos que
ni siquiera saba que existan, pero
no poda detenerse. Si se paraba, ya
no tendra fuerzas para empezar de
nuevo a nadar.
Supuso que a esas horas la
guardia de palacio ya habra
despertado al duque y este estara
dando rdenes a diestro y siniestro
para que localizasen su cuerpo, si
estaba muerto, o lo capturasen, si
segua con vida. Por fortuna, pens,
el lago era muy grande y lo ms
probable era que los soldados
buscasen el cadver de un ahogado
y no a alguien nadando hacia la
zona ms abrupta.
Unos treinta minutos despus
lleg a un grupo de rocas que
sobresalan del agua, cubiertas de
musgo. Sus energas eran para
entonces muy escasas, y se agotaron
por completo al tener que escalar
de nuevo, ahora una veintena de
metros de pared sobre la que se
extenda una pequea planicie
alfombrada de hierba y una
arboleda. Una vez arriba, se qued
tumbado boca abajo y procur
reponerse, recuperar unas pocas
fuerzas que le permitieran seguir
huyendo.
Contra su voluntad, sus prpados
se cerraron. Ni siquiera tuvo
conciencia de ello.
Los abri bruscamente,
sobresaltado por la idea de no
saber cunto tiempo los haba
tenido cerrados. Contuvo la
respiracin y escuch, sin or ms
ruido que el de la brisa en las
ramas de los rboles cercanos. Gir
el cuello y mir hacia el lago; a lo
lejos vio un par de luces
amarillentas que se movan muy
despacio sobre la superficie: dos
pequeas embarcaciones con varios
hombres a bordo. La negrura de la
noche y de la propia agua jugara a
su favor, pues la dificultad de
encontrar su cuerpo no tena por
qu levantar sospechas.
Lyrboc se incorpor y corri
encorvado hacia el grupo de
rboles. Desde all no le quedaba
ms opcin que seguir subiendo,
aunque ya no necesit escalar, dado
que la elevacin del terreno se
suavizaba ligeramente. Adems de
la oscuridad, tambin los arbustos y
los rboles, cada vez ms
frondosos, se aliaban con l.
Lleg a un punto en el que por
fin poda emprender el descenso
por el lado opuesto de una de
aquellas escarpadas colinas, pero
no lo hizo. Consider que sera ms
sencillo ocultarse cuanto ms
elevado y accidentado fuera el
terreno. As que continu
ascendiendo, ya sin las urgencias de
antes.
Cuando dispona de buena
visibilidad sobre el lago,
comprobaba que las luces de las
dos embarcaciones seguan all, y
cuando por fin apareci en su
campo de visin la playa donde
haba dejado a Brisa, tambin vio
las minsculas luces de varias
antorchas. Dese que el caballo le
hubiera hecho caso y se hubiera
marchado, pero en el fondo estaba
convencido de que los soldados del
duque lo habran encontrado en el
mismo lugar donde l lo haba
dejado. Quiso creer que quiz de
ese modo Brisa acabase de nuevo
reunida con Rihlvia en el palacio
de Lauq Rhun.
En un momento dado, se dio
cuenta de repente de que no
avanzaba solo entre rboles, sino
tambin entre un conjunto de
piedras enormes clavadas en el
suelo, idnticas a las de la Senda de
los Gigantes. Dispuestas a ambos
lados, formaban claramente un
camino que llevaba a la cima.
Algunas eran tan altas como los
propios rboles, otras no haban
aguantado el paso de los siglos y el
efecto de las lluvias y se haban
desplomado, quedando en parte
cubiertas por la vegetacin. Lyrboc
mir hacia abajo, pero la oscuridad
y el bosque no le permitieron ver si
aquel sendero llegaba a unirse con
el conjunto que haba en la playa.
Continu el ascenso, ahora
empujado por nuevos nimos y por
una creciente curiosidad. A medida
que se acercaba a la cima, las rocas
estaban ms juntas y los rboles
eran cada vez menos numerosos.
Los ltimos metros, pese al
agotamiento, los realiz a la
carrera, ayudndose con las manos
all donde el terreno era ms
empinado.
Arriba, la montaa terminaba en
una extensin de tierra llana y
pelada, de reducidas dimensiones, y
el sendero se abra para formar un
crculo perfecto de once rocas, con
una sola entrada. Sobre cada una de
aquellas rocas haba otras, estas
colocadas en horizontal de manera
que los extremos se tocaban. Y en
el centro mismo del crculo, Lyrboc
vio una piedra ms, totalmente lisa,
con forma de rueda tumbada, sobre
un pequeo pedestal de unos diez
centmetros de altura.
Gir sobre s mismo para
observar con detalle todo aquel
lugar, enigmtico y algo siniestro,
tan fascinado que por un instante
olvid que estaba en peligro. El
conjunto deba tener algn
significado oculto, alguna razn de
ser; quienquiera que hubiese
colocado all todas aquellas rocas
lo haba hecho por algo. Era obvio,
pero por qu, exactamente?
Avanz hasta la piedra circular
que descansaba sobre el pedestal y
la rode, intentando buscarle un
sentido, encontrar en ella una
marca, cualquier cosa, pero la
oscuridad era an demasiada. Se le
ocurri que quiz fuera una especie
de altar sobre el que se hubiera
celebrado algn tipo de sacrificios.
Fue luego al punto ms alejado
de la entrada del crculo y ote el
exterior. Desde all se divisaba
parte de la playa, donde todava se
distinguan antorchas movindose
de un lado a otro, y tambin una
gran extensin del lago. Le dio la
impresin de que una de las
embarcaciones regresaba hacia la
playa y supuso que los soldados
comenzaran pronto a buscarlo por
los alrededores. Si tenan a Brisa,
saban que no dispona de montura,
con lo que no podra haberse
alejado. Pens que haba hecho
bien al dirigirse hacia lo alto de las
montaas, pues la lgica deca que
cualquiera que quisiera huir hara
precisamente lo contrario. Con algo
de suerte, los hombres de Nompton
no subiran hasta all. Como fuera,
desde aquel punto tena buena
visibilidad, y la tendra an mejor
cuando saliera el sol. Los vera
llegar y tendra tiempo de decidir.
Todava tena la daga consigo.
Se sent con la espalda contra
una de las piedras y ech la cabeza
hacia atrs. Tal vez aquella fuese su
ltima noche en el mundo, pero
necesitaba un poco de descanso.
Tena el corazn roto, el pulso
acelerado y el cuerpo dolorido.
Quedaba poco para el amanecer,
que ya comenzaba a presentirse en
el cielo, y pens que como mnimo
hasta que eso ocurriera estara a
salvo. Ocup la siguiente hora, tras
confirmar que las antorchas seguan
visibles en la playa, en pensar qu
hara a partir de entonces, si acaso
lograba escapar del cerco.
Definitivamente, tendra que dejar
atrs Tae Rhun, la posada donde
haba crecido, el recuerdo de
Cerrn... y a Rihlvia. Tambin a
ella tena que dejarla atrs. Qu
hacer? Adnde poda dirigirse? Se
le ocurri marchar en busca de
Zerbo y los dems, pero cmo
hacerlo? Ir al Gran Sur era
realmente una opcin razonable?
No poda olvidar que de all haba
llegado el ejrcito que haba
conquistado Olkrann y haba
destruido a su familia.
No haba alcanzado ninguna
conclusin que lo convenciera
cuando cay en la cuenta de que la
oscuridad empezaba a replegarse,
retrocediendo ante el empuje,
pausado pero firme, de la luz del
nuevo da. Sin poder dejar de lado
todas sus preocupaciones, decidi
concentrarse en el espectculo que
ofreca el amanecer: la superficie
del lago fue cambiando de color,
del tono negro del alquitrn a un
verde muy oscuro; con las copas de
los rboles ocurri algo similar,
pero en ellas fueron incontables los
distintos colores que surgieron. Las
rocas y la tierra tambin parecieron
transformarse, y en el palacio del
duque, semioculto ahora por nubes
como la primera vez que lo haba
visto, los cristales de las ventanas
emitan destellos que deban de ser
visiblesdesde kilmetros de
distancia. El sol asomaba detrs de
una cordillera en el horizonte y
Lyrboc vio cmo las sombras que
proyectaban las piedras del crculo
cambiaban lentamente de posicin y
tamao. El silencio tambin
comenz a deshacerse, los animales
del bosque fueron despertndose y
los pjaros ms madrugadores
alzaron el vuelo.
Con la claridad creciente el
crculo pareca menos siniestro,
pero no menos enigmtico. Se
percat de que, por la posicin de
las rocas horizontales, la piedra
circular del centro permaneca
todava en sombra. En ese mismo
instante, un rayo de sol se col por
la abertura que marcaba el sendero
por el que el propio Lyrboc haba
llegado hasta all, e incidi justo
sobre ella, iluminndola y
apartando la penumbra que la
cubra... Y, entonces, la piedra
brill de una manera inusitada,
pareci encenderse, como si en su
interior existiera alguna fuente de
luz propia.
Maravillado, Lyrboc se puso en
pie y no pudo resistir la tentacin
de acercarse. Qu clase de piedra
era aquella? El brillo, tan
inesperado como fugaz, comenzaba
a languidecer cuando lleg junto a
la piedra y sus ojos le mostraron el
secreto que haba permanecido all
durante aos, dcadas y siglos. La
luz del sol dibujaba en la superficie
de la piedra un diminuto grabado en
el que se poda ver aquella misma
montaa, el sendero, el crculo en
la cima y, en lugar de aquella
piedra circular, una escalera que
descenda por el interior de la
montaa...
Enseguida, a aquel primer rayo
de sol se unieron otros, y con el
exceso de luz el extrao grabado
desapareci. Lyrboc parpade y se
inclin sobre la piedra, pero
resultaba del todo imposible
distinguir ya el menor rastro del
dibujo. Ahora pareca que la piedra
fuera completamente lisa, sin
imperfeccin alguna.
La emocin se apoder de l,
hacindole olvidar el miedo a ser
atrapado por los soldados. Segn lo
que acababa de ver, all mismo,
debajo de sus pies, haba una
escalera que penetraba en la
montaa. Adnde pudiera llevar era
una incgnita, pero tal vez fuera su
nica oportunidad, su va de
escape. Se arrodill y examin el
pedestal sobre el que reposaba la
piedra circular. Tena tan solo unos
cuantos centmetros menos de
dimetro. Sinti que su corazn
estaba a punto de estallar por la
tensin y mir hacia atrs por
encima de un hombro para
cerciorarse de que an no lo haban
descubierto. Prob a empujar con
las manos, pero la piedra no cedi.
Se ayud con el hombro, clavando
los pies en el suelo y utilizando
todas sus reservas de fuerza, y
entonces s, la piedra se movi
hacia un lado. Primero un poco,
apenas nada, pero luego ms y ms,
pues en su base haba una suerte de
rales que se deslizaban sobre el
pedestal. En cuestin de minutos
qued a la vista un pozo en cuyas
paredes de roca alguien haba
labrado unos toscos peldaos que
se perdan en la oscuridad
impenetrable un par de metros ms
abajo. La inclinacin no permita
que los rayos del sol llegasen all.
Con la respiracin alterada,
Lyrboc se enfrent a un nuevo
dilema. Bajar hacia lo desconocido
o quedarse donde estaba, esperando
a que los soldados del duque se
decidieran a inspeccionar aquella
zona. Lo nico que lo frenaba para
lanzarse escaleras abajo era que no
dispona de luz alguna. Por lo
dems, la decisin pareca clara.
Dud unos pocos segundos ms y
luego puso el pie derecho en el
primer escaln.
Una vez tuvo todo el cuerpo
dentro, prob a mover la piedra en
sentido contrario y esta, aunque con
esfuerzo, regres a su posicin
original. La oscuridad lo envolvi
por completo, y con ella, un fro
sobrecogedor.
Se peg a la pared y comenz a
bajar, tanteando cada peldao antes
de poner todo su peso sobre l.
El descenso le result
interminable. Era imposible hacerse
una idea de la distancia recorrida
cuando por fin lleg a lo que
pareca el final de la escalera. All
el fro era glido, tanto que
acuchillaba la piel. Busc con la
punta de los pies, pero el suelo era
llano, sin nuevos escalones que
continuaran bajando. Pas entonces
a examinar la pared valindose de
las manos, y hall una abertura de
al menos metro y medio de ancho y
quiz dos de alto.
Adentrarse por all a oscuras
sera un desafo propio de locos.
Podran surgir a su paso agujeros en
los que poda caerse, o
bifurcaciones que no vera y que
provocaran que se extraviase para
siempre. Consider la posibilidad
de quedarse sentado en el ltimo
peldao, dejar que pasara el tiempo
y regresar a la cima de la montaa
con la esperanza de que los
soldados hubieran dejado ya de
buscarlo. S, aquello poda ser lo
ms razonable. Retrocedi un par
de pasos, tanteando con cuidado en
los pies de la escalera, pero antes
de llegar oy algo que lo hizo
detenerse en seco: un sonido
acompasado, constante, que
proceda del interior del pasadizo.
Pasos. Alguien, o algo, se
aproximaba.
Se dio la vuelta y mir en
aquella direccin.
A lo lejos...,
al fondo...,
en la oscuridad...,
brot una
luz.
III
Thrp abri la puerta de su
apartamento y Arlen y l entraron.
La seora Brown, que en realidad
era Luria, una de las mujeres que
haba asistido al parto de Sndra en
el palacio real de Olkrann, y la que
haba amamantado a Geoffrey, los
esperaba ansiosa. nicamente
necesit ver a su marido para saber
que lo que estaba a punto de
escuchar no iba a gustarle en
absoluto.
Arlen, ve a tu cuarto y ponte
algo ms cmodo que eso que
llevas puesto le dijo Thrp.
La muchacha obedeci sin
rechistar, pero dej la puerta
entreabierta. Lo primero que oy
fue a su madre:
Ha llegado el da?
No solo el da, tambin la
hora. Nos vamos ahora mismo.
Tarco lo est preparando todo.
Nos?
La fiera de nuestra hija acaba
de ofrecerse voluntaria.
Si en ese momento su madre dijo
algo, Arlen no alcanz a orlo,
aunque pudo imaginar
perfectamente la expresin de su
cara. Transcurrieron unos segundos
antes de que Luria la llamase de un
grito:
Arlen!
Cambiada ya de ropa, la chica
se reuni con sus padres en la
pequea sala de estar del
apartamento.
Mam.
Arlen, qu..., qu..., qu ests
haciendo?
Ayudar a que se cumpla la
profeca.
Luria mir a su esposo y este,
con un gesto, le confirm que su
hija lo saba todo.
Desde cundo conoces la
profeca? Desde cundo lo sabes?
Desde hace un rato.
Cogi el cuaderno del
Anciano le explic Thrp.
Luria se pas una mano por la
cara y abri y cerr la boca para
deshacer la tensin que la invada.
T no tienes por qu ir. No
importa que hayas ledo la profeca,
t naciste aqu, no all.
Quiero ir.
Pero... Luria dud a ti no
te incumbe...
Por supuesto que me
incumbe, mam! Puede que..., que
ese lugar, Olkrann, no sea mi
mundo, pero s el vuestro, no es
as? Dejad que intente recuperarlo
para vosotros.
Solo eres...!
Est preparada, Luria.
No me importa que est
preparada!
Lo estoy!
Luria se dio cuenta de que
discutir con su hija era una batalla
perdida y se dirigi a su esposo:
No permitiremos que vaya,
verdad?
Thrp realiz un amago de
sonrisa.
Crees en serio que
podramos impedrselo?
Y entonces?
Voy a ir con ellos.
Su mujer lo mir largamente,
clavndose los dientes en el labio
superior. Despus comenz a
asentir en silencio, al mismo tiempo
que una lgrima furtiva asomaba en
su ojo derecho.
A ti te necesita el Anciano
para trasladar a los nios.
Y luego? Qu se supone que
tengo que hacer, esperar?
Sentarme y esperar a que mi
esposo y mi hija regresen de una
guerra en el otro lado del Umbral?
No s qu ha planeado el
Anciano, pero el Dragn ha de
volver a Olkrann de inmediato.
Aqu ya no est seguro. Geoffrey y
los otros chicos han salido hace un
rato y han sido atacados.
Atacados?
Su marido asinti.
Nos han localizado. Geoffrey
tiene que marcharse esta misma
noche. Ahora.
De pronto, Luria fue hacia su
hija y la rode con los brazos, tan
fuerte que a Arlen le cost hacerse
un mnimo hueco para respirar.
Volveremos a vernos, mam,
te lo prometo.
Claro que s. No lo dudes ni
por un momento, cario. Por
supuesto que volveremos a vernos.
Thrp se uni al abrazo,
abarcando a las dos mujeres con
sus enormes extremidades. Su vida
estaba all, en el reducido espacio
que exista entre sus brazos.
Olkrann era su tierra, el lugar en el
que haba nacido y que aoraba,
pero lo que ms le importaba en
aquel momento se encontraba all,
en Londres. Cuida de ella hasta
que nos reunamos de nuevo le
dijo su mujer, con voz de orden y
splica al mismo tiempo.
Ante la visin de aquel extrao
fuego, cuyas llamas azuladas
ascendan hacia el techo formando
una especie de muro que divida la
estancia en dos, pero que, sin
embargo, apenas emita calor, los
cinco miembros del Club Chatterton
cruzaron miradas de incomprensin
y duda.
Thrp record cmo se haba
sentido l la primera vez que haba
visto aquel fuego, en la playa de la
isla de Numar.
La frontera que divide los
mundos les explic Tarco es,
aunque no lo parezca, delgada y
frgil como un pergamino. El fuego
de ciertas hierbas y races
mezcladas y combinadas entre s,
junto a otro ingrediente muy
especfico aadi, dndose un
golpecito en el bolsillo donde haba
guardado el recipiente que le haba
entregado Donan de Rham,
quema el pergamino y abre un
pasadizo por el que los mundos se
comunican y por el que se puede
cruzar de uno a otro.
Arlen lo mir con los ojos
abiertos como platos y le pregunt:
Quieres decir que tenemos
que atravesar el fuego?
As es contest su padre,
anticipndose a Tarco.
Y tenemos que hacerlo rpido
replic el hombre alado. El
tiempo corre en nuestra contra.
Espera un momento, Tarco
dijo Thrp, y se adelant hasta
colocarse al lado de su antiguo
compaero de armas, delante
mismo del fuego. Seguro que
ninguno de vosotros quiere
pensrselo mejor? Aqu es donde
empieza el camino hasta Olkrann.
Si cruzis este umbral,
abandonaris el nico mundo que
conocis. Os aseguro que el que hay
al otro lado del fuego no tiene nada
que ver con este.
Somos los compaeros del
Dragn Blanco, no vamos a
separarnos de l respondi
James tras mirar a los dems.
Iremos juntos adonde haya que ir.
Somos el Club Chatterton
aadi Arlen.
Eso es dijo Martin.
Vamos sentenci entonces
Tarco. El viaje hasta el trono de
Olkrann ser muy largo y duro, as
que pongmonos en marcha. Pasad
de uno en uno, detrs de m.
Yo ir el ltimo esta vez
murmur Thrp.
Tarco puso el pie derecho sobre
las primeras llamas, que se
estremecieron y sisearon y a
continuacin se retiraron hacia
ambos lados. El hombre alado
sigui adelante, adentrndose en el
fuego. Y desapareci.
Thrp se gir hacia Geoffrey y
afirm:
T sers el siguiente, Dragn.
El muchacho trag saliva.
Muy bien.
Sin titubear ahora, Geoffrey
avanz hacia el fuego, quese le
antoj un ente vivo. Como antes con
Tarco, las llamas seestremecieron,
pero antes de retirarse se inclinaron
hacia el Dragn Blanco. Geoffrey
extendi el brazo derecho hacia
delante y las llamas le lamieron la
piel.
No quema murmur, y no
qued claro si se lo deca a los
dems o a s mismo.
Penetr en el Umbral y, de
pronto, ya no estaba all.
Quin va ahora?
Yo se ofreci Martin.
Sigui a Geoffrey, y despus lo
hicieron Nicholas y James. Cuando
Arlen se dispuso a ir tras ellos, su
padre la detuvo colocndole su
frrea mano en el hombro.
Hay algo que pueda decir
para hacerte cambiar de idea?
No, pap.
El hombre cerr los ojos un
breve instante.
Lo s. Una vez hayamos
cruzado, no volver a preguntrtelo.
Mir a su hija fijamente durante
unos segundos y luego, por fin, se
hizo a un lado. Adelante.
Arlen respir hondo y contuvo el
aliento, como si estuviera a punto
de sumergirse en un estanque.
En el interior del fuego, los
miembros del Club Chatterton
pensaron que nunca haban visto
una oscuridad semejante. Siempre
la haba matizado la luz de la luna,
o algn reflejo de una luz de la
calle que se colaba por las
ventanas. La oscuridad siempre
haba sido ms bien penumbra,
hasta aquel momento. Aquella
oscuridad era impenetrable, total.
Ni tan siquiera podan ver sus
propias manos, como si el mundo y
todo lo que contena hubiera dejado
de existir. Por fortuna, no dur
mucho, y poco a poco, antes de que
el miedo tuviera tiempo de
aduearse de ellos, sus ojos
comenzaron a mostrarles figuras
borrosas, siluetas que muy
lentamente iban cobrando nitidez.
El alba trajo consigo una sorpresa
para los vecinos de Philbeach
Gardens. Los ms madrugadores no
se dieron cuenta, pues salieron a la
calle cuando an la luz era muy
escasa y andaban ms dormidos que
despiertos, pero al aumentar
paulatinamente la claridad y
disiparse las sombras, los
siguientes en salir de sus casas
repararon en el extrao objeto que
haba en la calzada. Con las prisas,
unos lo tomaron por una vulgar
piedra, de gran tamao, eso s, y ni
siquiera se preguntaron cmo haba
podido llegar hasta all. Fueron
tanto el seor Albert Rimington
como la seora Elaine Kenny
quienes finalmente se acercaron a
inspeccionarla con mayor detalle y
pudieron comprobar que se trataba
de la cabeza de una grgola. El
corte en el cuello de la figura era
casi perfecto, no como el producido
por una grieta que, poco a poco, va
agrandndose conforme la piedra se
debilita, y suele por tanto presentar
una superficie irregular. En este
caso la superficie era lisa, y otro
dato llamativo era que la cabeza se
mantena entera, cuando un golpe
desde semejante altura debera por
lgica haberla roto en multitud de
pequeos pedazos. Los dos
vecinos, cuya avanzada edad no
haba refrenado su curiosidad,
alzaron la mirada hacia el conjunto
de grgolas que adornaba la parte
superior de la fachada. Continuaban
all, como siempre, hermosas y
terribles a la vez. La nica
diferencia con respecto al da
anterior era que a una le faltaba la
cabeza, la misma que yaca ahora a
sus pies.
El seor Rimington mir a la
seora Kenny, por si ella se senta
capaz de sugerir alguna
explicacin. Pero no. La
explicacin quedaba muy lejos de
lo que ninguno de ellos poda
atreverse a imaginar.
Agradecimientos
Llegados a este punto, no puedo
dejar de agradecer la ayuda que me
han prestado determinadas personas
al acompaarme y soportarme
mientras le iba dando forma a este
libro. Sin sus sabios consejos, el
resultado final sera sin duda muy
diferente al que ahora tienes entre
tus manos.
Esas personas son Kathleen
Ellen, Mercedes Snchez, Jos
Ramn Martnez Maestre y David
Lozano Garbala. Y, por supuesto,
los miembros del equipo editorial
de Bruo, que desde el primer
momento apostaron por esta
aventura y me brindaron toda su
confianza y buen hacer.
A dos de los protagonistas de esta
historia.
Ellos saben quines son.
Edicin en formato digital: mayo de
2014
2014 Daniel Hernndez Chambers
Autor representado por Silvia Bastos,
S.L. Agencia Literaria
2014 Grupo Editorial Bruo, S. L.
Diseo de cubierta e ilustraciones:
Miguel A. Parreo (MAPO DISEO)
Fotografas de portada: Asphalt Road,
Vitaly Krivosheev-Fotolia.com
Portrait of man in black robe,
Artranq-Fotolia.com
ISBN ebook: 978-84-696-0125-9
Est prohibida la reproduccin total o
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