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TURBINAS KAPLAN

Las turbinas Kaplan son uno de los tipos más eficientes de turbinas de agua de reacción de
flujo axial, con un rodete que funciona de manera semejante a la hélice del motor de un
barco, y deben su nombre a su inventor, el austriaco Viktor Kaplan. Se emplean en saltos
de pequeña altura y grandes caudales. Las amplias palas o álabes de la turbina son
impulsadas por agua a alta presión liberada por una compuerta.
Los álabes del rodete en las turbinas Kaplan son siempre regulables y tienen la forma de
una hélice, mientras que los álabes de los distribuidores pueden ser fijos o regulables. Si
ambos son regulables, se dice que la turbina es una turbina Kaplan verdadera; si solo son
regulables los álabes del rodete, se dice que la turbina es una turbina Semi-Kaplan. Las
turbinas Kaplan son de admisión axial, mientras que las semi-Kaplan pueden ser de
admisión radial o axial.
Para su regulación, los álabes del rodete giran alrededor de su eje, accionados por unas
manijas, que son solidarias a unas bielas articuladas a una cruceta, que se desplaza hacia
arriba o hacia abajo por el interior del eje hueco de la turbina. Este desplazamiento es
accionado por un servomotor hidráulico, con la turbina en movimiento.
Las turbinas de hélice se caracterizan porque tanto los álabes del rodete como los del
distribuidor son fijos, por lo que solo se utilizan cuando el caudal y el salto son
prácticamente constantes.

COMPONENTES PRINCIPALES DE UNA TURBINA KAPLAN
Cabe mencionar que los órganos principales de una turbina Kaplan son, como en la
turbina Francis, la cámara de alimentación o caracol, el distribuidor, el rodete móvil y el
tubo de desfogue, ya que es también turbina de reacción.




Basándonos en la siguiente figura, los elementos constitutivos de una turbina Kaplan son:
1) Cubo del rodete
2) Distribuidor.
3) Sello
4) Cojinete
5) Tubos de lubricación
6) Chumacera de cargo
7) Bomba para lubricación de la chumacera
8) Grúa
9) Alabes del distribuidor
10) Servomotor del distribuidor (mecanismo de orientación de los álabes)
11) Caracol metálico
12) Tubo de desfogue





En un modelo más simplificado, la vista de una turbina Kaplan será de la siguiente manera:


FUNCIÓN DE CADA COMPONENTE DE LA TURBINA KAPLAN.
Los componentes que se describirán a continuación, solamente incluye a los mecanismos
de mayor importancia de la turbina. Los demás elementos constitutivos no se describirán.
EL DISTRIBUIDOR
Forma parte del estator de la máquina, es decir, es un órgano fijo. El distribuidor es un
órgano fijo cuya misión es dirigir el agua, desde la sección de entrada de la máquina hacia
la entrada en el rodete (cámara de admisión), distribuyéndola alrededor del mismo,
(turbinas de admisión total), o a una parte, (turbinas de admisión parcial), es decir,
permite regular el agua que entra en la turbina, desde cerrar el paso totalmente, caudal
cero, hasta lograr el caudal máximo. Es también un órgano que transforma la energía de
presión en energía de velocidad; en las turbinas hélico-centrípetas y en las axiales está
precedido de una cámara espiral (voluta) que conduce el agua desde la sección de
entrada, asegurando un reparto simétrico de la misma en la superficie de entrada del
distribuidor.
A continuación se presenta una clasificación de estos dispositivos, según la disposición
de los ejes de giro de los álabes directrices:
1. Cilíndrico: si los ejes de giro se encuentran en la superficie de un cilindro cuyo eje
coincide con el eje de la máquina y el flujo en el distribuidor carece de componente axial.
Los diagramas presentados corresponden a este tipo.
2. Axial: Si los ejes de giro se encuentran en un plano transversal al eje de la máquina y el
flujo en el distribuidor carece de componente radial (en centrales en que el flujo es axial
no solo en el rodete, sino a la entrada de la turbina: Grupo bulbo).
3. Cónico: Si los ejes de giro se encuentran en una superficie cónica.
CARCASA O CARACOL
Es parte de la estructura fija de la máquina y tiene forma en espiral. En ella se convierte
parte de la energía de presión del agua en energía cinética, dirigiendo el agua alrededor
del distribuidor.
CÁMARA DE ALIMENTACIÓN
Es el lugar por donde entre el agua para alimentar a la turbina. En pocas palabras es un
ducto de admisión.
La cámara de alimentación suele ser de concreto en muchos casos, debido a la gran
capacidad de gasto que admite la turbina Kaplan. La sección toridal puede ser circular o
rectangular.
EL RODETE
Es el elemento esencial de la turbina, estando provisto de álabes en los que tiene lugar el
intercambio de energía entre el agua y la máquina. Como una turbina Kaplan (álabes
orientables), es mucho más cara que la de hélice (álabes fijos), a veces se equipa una
central de pequeña altura con turbinas hélice y Kaplan. Estas van cambiando
insensiblemente de forma para adaptarse a las diferentes condiciones de servicio.
Los álabes del rotor tienen un perfil de ala de avión y desarrollo helicoidal. El perfil de ala
permite obtener una acción útil del agua sobre el álabe en el movimiento que aquella
tiene respecto a éste.
La forma helicoidal o alabeo se justifica, en virtud de que la velocidad relativa del flujo
varía en dirección y magnitud con el radio, supuesta ω (velocidad angular) constante, y
considerando la velocidad absoluta constante en magnitud y dirección.
TUBO DE DESFOGUE
Es un conducto por el que desagua el agua, generalmente con ensanchamiento
progresivo, recto o acodado, que sale del rodete y la conduce hasta el canal de fuga,
permitiendo recuperar parte de la energía cinética a la salida del rodete para lo cual debe
ensancharse; si por razones de explotación el rodete está instalado a una cierta altura por
encima del canal de fuga, un simple difusor cilíndrico permite su recuperación, que de
otra forma se perdería. Si la turbina no posee tubo de aspiración, se la llama de escape
libre.
SERVOMOTOR DEL DISTRIBUIDOR
Ajusta automáticamente a los álabes del distribuidor, de acuerdo con las necesidades de
la potencia. Dicho servomotor está ligado al gobernador que controla la velocidad del eje
del grupo turbina-generador.
El servomotor está alojado en el cubo mismo inmediatamente encima de los álabes. El
servomotor transmite su movimiento a través de un vástago a la cruceta y el movimiento
de traslación de la cruceta en el de rotación de los álabes, gracias a la palanca que cada
álabe lleva enchavetada en su eje respectivo.



NERVIO CENTRAL
El nervio central es cuidadosamente estudiado con ensayos de laboratorio, evita las
pérdidas por desprendimiento de la corriente.
La parte gris, es el distribuidor, donde, fuera de ella se encuentra la cámara de
alimentación de color café, la parte roja los álabes móviles del distribuidor, la azul es el
flujo del agua o fluido, la parte amarilla es la turbina KAPLAN, donde, están sus alabes
móviles que se asemejan a la forma ala de un avión o propela de un barco y su eje, y por
último la parte verde es el difusor o tubo de aspiración.

Funcionamiento
La turbina Kaplan es una turbina de reacción de flujo hacia el interior, lo que significa que
la presión de los cambios fluido de trabajo a medida que avanza a través de la turbina y
cede su energía. De energía se recupera tanto de la cabeza hidrostática y de la energía
cinética del agua que fluye. El diseño combina las características de las turbinas radiales y
axiales.
La entrada es un tubo en forma de pergamino que se enrolla alrededor portillo de la
turbina. El agua se dirige tangencialmente a través de la puerta y espirales portillo a un
corredor en forma de hélice, causando que gire.
La salida es un tubo de aspiración de forma especial que ayuda a desacelerar el agua y
recuperar la energía cinética.
La turbina no necesita estar en el punto más bajo del flujo de agua, siempre y cuando el
tubo de aspiración se mantiene lleno de agua. Una turbina de ubicación superior, sin
embargo, aumenta la succión que se imparte en los álabes de la turbina por el tubo de
aspiración. La caída de presión resultante puede conducir a la cavitación.

Debido a que las palas de la hélice se hacen girar por el aceite hidráulico de alta presión,
un elemento crítico de Kaplan diseño es para mantener un sellado positivo para evitar la
emisión de aceite en la vía fluvial. No se permite el vertido de aceite en los ríos.