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Expropiación Petrolera

En la noche del viernes 18 de marzo de 1938, el General Lázaro Cárdenas se presentó ante
los medios de comunicación, principalmente prensa y radio, para anunciar uno de los hechos
más trascendentes en la historia de los Estados Unidos e!icanos" la E!propiación #etrolera$
%sta consistió en la apropiación le&al del petróleo 'ue e!plota(an 1) compa*+as e!tran,eras
para convertirse en propiedad de los me!icanos$ Entre ellas -i&ura(an Mexican Petroleum
Company of California, Compa*+a e!icana de #etróleo .El /&uila0 y la Compa*+a
E!ploradora de #etróleo la 1mperial 23, 'ue hoy -orman las más &randes corporaciones
internacionales de comercialización de .oro ne&ro0$
Antecedentes
En el a*o de 1934 los tra(a,adores de las empresas petroleras (usca(an aliarse para -ormar
sindicatos, en un principio las compa*+as no lo permitieron y lo&raron impedir 'ue esto
sucediera$ 5espu6s de un tiempo, este o(,etivo se cumplió y cada compa*+a ten+a su
sindicato de tra(a,adores$
El 7) de diciem(re de 1934 se -ormó el 2indicato 8nico de 9ra(a,adores #etroleros para 'ue
permaneciera la unión y or&anización entre los miem(ros de este sector$ El 79 de enero de
193: este sindicato se unió al Comit6 ;acional de 5e-ensa #roletaria, 'ue -ue el predecesor
de la Con-ederación de 9ra(a,adores de 6!ico <C9=$
El 7> de ,ulio del mismo a*o el 2indicato 8nico de 9ra(a,adores #etroleros llevó a ca(o su
primera convención para mostrar un proyecto de contrato &eneral con todas las empresas
petroleras y se llamó a huel&a para demandar el cumplimiento del contrato$
Lázaro Cárdenas, en ese entonces presidente de 6!ico, decidió intervenir para 'ue las
compa*+as -irmaran el contrato, sin em(ar&o, no se lle&ó a concretar nin&?n acuerdo y su
mediación no o(tuvo -rutos$ La huel&a tuvo 'ue posponerse alrededor de seis meses y se
retomó el 78 de mayo de 193), las consecuencias -ueron radicales" nadie pudo comprar
&asolina por 17 d+as$
El presidente Cárdenas tuvo 'ue calmar la situación@ la huel&a se levantó con la condición de
'ue no hu(iera -allo al&uno$ Las empresas petroleras di,eron 'ue no ten+an -ondos para
cumplir con lo 'ue los tra(a,adores demanda(an y se acordó investi&ar a las compa*+as$ Una
vez 'ue esto se llevó a ca(o, los peritos concluyeron 'ue la industria petrolera me!icana
produc+a rendimientos superiores a la de Estados Unidos$
Esta determinación hizo 'ue los empresarios petroleros se molestaran e hicieran amenazas
de irse del pa+s y llevarse todo su capital@ aunado a esto, la situación se complicó de(ido a
'ue la Aunta Bederal de Conciliación y 3r(itra,e <ABC3= no emit+a un -allo$
3nte esta situación se respondió con una protesta, el 8 de diciem(re de 193) hu(o un paro
&eneral de la(ores 'ue duró 7C horas$ 5+as despu6s, la ABC3 -alló a -avor de los tra(a,adores
y e!i&ió a las compa*+as 'ue pa&aran 7: millones de pesos en salarios 'ue no se cu(rieron
en la huel&a 'ue ocurrió siete meses antes$ El sindicato e!i&+a C> millones, sin em(ar&o, las
empresas se ne&aron y (uscaron ampararse ante la 2uprema Corte de Austicia$
La resolución de la 2uprema Corte -ue ne&ativa para ellos, e incluso, causó 'ue los o(li&aran
a su(ir los sueldos y a me,orar las condiciones de tra(a,o$ 3nte la molestia de los
empresarios, el presidente Lázaro Cárdenas (uscó remediar la situación e intentó convencer
al 2indicato 8nico de 9ra(a,adores #etroleros de 'ue aceptaran el pa&o de 7: millones$
Day testi&os 'ue a-irman 'ue el presidente, intentando lle&ar a un acuerdo con las
compa*+as, les mani-estó 'ue si pa&a(an los 7: millones de pesos la huel&a terminar+a, y
'ue -ue por la descon-ianza y despotismo de uno de los empresarios, 'ue el presidente
Cárdenas decidió e!propiar las empresas petroleras$
Expropiación del petróleo
3 las 8 de la noche del 18 de marzo de 1938, el presidente Lázaro Cárdenas se reunió con su
&a(inete y anunció 'ue ha(+a decidido nacionalizar las empresas petroleras$ 5os horas más
tarde, se escucha(a en la radio del pa+s el anuncio dado por el presidente$ 5ec+a 'ue las
compa*+as petroleras ser+an nacionalizadas por ha(erse ne&ado a cumplir con las leyes
nacionales$
La decisión de,ó a(sorta a la po(lación y su apoyo se hizo presente$ Du(o dos &randes
marchas en la ciudad de 6!ico 'ue mani-esta(an el respaldo de los me!icanos" la del 73 de
marzo, de la cual se dice 'ue contó con la asistencia de casi cien mil personas, y la del 17 de
a(ril, 'ue se llevó a ca(o en el #alacio de Eellas 3rtes y 'ue tuvo como peculiaridad 'ue
mu,eres de todos los sectores sociales cooperaran para pa&ar la deuda 'ue se ten+a con las
compa*+as$

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