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Etnografía

Alejandra Santana López 2014
Material elaborado con los aportes del Profesor:
Fernando Maureira (2013)
Orígenes de la Etnografía
• El término de «etnografía»
aparece en la primera década
del siglo XIX.

• El término era empleado en su
sentido estricto: descripción de
las etnias o los pueblos que
habitaban la Tierra ...
marcado por el exotismo
(aspectos lingüísticos y raciales)
diferentes del “observador
occidental”.
Orígenes de la Etnografía
• Etimológicamente, “escribir sobre
los pueblos”, describe las
sociedades humanas, no
comparaba, sin teorías, centrado
en recopilaciones descriptivas de
datos de pueblos “ágrafos”.
• Desde el origen es la descripción
de información recogida del
terreno.
• Comienza a adquirir su carácter
actual a fin del siglo XIX con la
consolidación “científica” de la
antropología (corrientes
evolucionista y difusionista).
Desarrollo de la actual etnografía

• La etnografía es entendida como
técnica cualitativa que se propone
ayudar a interpretar el entorno a
través del análisis de lo que dicen,
hacen y piensan sus protagonistas,
tiene un alcance bastante amplio
en la búsqueda de la comprensión.

• En la etnografía se emplean
procesos de análisis de texto de
las expresiones verbales y no
verbales, así como las acciones y
el pensamiento de los actores.
Características esenciales de la
etnografía
a) Contextualizada, centra la atención en el contexto antes que en
alguno de sus componentes en particular.
La información obtenida es interpretada y relacionada con el marco
contextual de la situación en la cual es recolectada.
Se trata de descubrir lo significativo, lo importante, lo que se aprecia
más relevante dentro del conjunto.

b) Naturalista, la recolección de información supone la observación del
hecho en su ambiente natural.
El contexto y el aspecto a ser observado no se analizan en forma
separada sino que en su interrelación espontánea y natural.
El sitio donde ocurre el fenómeno es el centro de actuación del
etnógrafo.
Características esenciales de la
etnografía
c) La cultura como unidad particular. Busca describir una cultura o una
parte de ella dentro de una organización y comprender el punto de vista
y la forma de vida de los que pertenecen naturalmente a esa cultura.
El estudio aborda lo que la gente: hace, sabe, fabrica y/o utiliza.
Estos elementos se encuentran entremezclados y deben ser
identificados, descubriendo el significado que la gente les otorga.

d) La explicación que ofrece de la realidad cultural es eminentemente
cualitativa, empleando expresiones textuales de los participantes.
Enfatiza en la calidad antes que en la cantidad, pero no excluye datos
cuantitativos.


e) La objetividad etnográfica es intersubjetiva. Interactúan la subjetividad del
investigador y la de los sujetos participantes. Personaliza el trabajo científico,
pues quien investiga participa e interactúa directamente con los individuos
involucrados en la situación estudiada.
Características esenciales de la etnografía
Características esenciales de la etnografía
f) Enfrenta la realidad con esquemas teóricos flexibles, prefiere que la
teoría emerja de los datos en forma espontánea. No es obligatoria la
formulación de hipótesis, éstas pueden surgir de la situación observada y se
conciben como aproximaciones hipotéticas sometidas a una constante
redefinición.
Características esenciales de la etnografía
g) Es cíclica, las actividades o pasos se repiten una y otra
vez de acuerdo a la información que van arrojando las
observaciones.
Es válido que el etnógrafo avance al próximo paso del ciclo
sin tener resuelto el anterior, ya que luego tendrá
oportunidad de reajustar, modificar o completar si lo
considera conveniente o lo exige el proceso.

h) La etnografía es holista observa la realidad cultural
como un todo en el cual cada una de las conductas o
eventos tiene un significado en relación con el contexto
global.
Características esenciales de la etnografía
i) Es inferencial por que describe y explica una realidad cultural haciendo
inferencias, induciendo, ya que la cultura y el conocimiento de una
sociedad no pueden observarse directamente. Hacer inferencias es un
proceso mental que implica razonar y concluir acerca de evidencias que se
perciben por medio de los sentidos para llegar más allá de lo que se ve, se
escucha o se siente.
j) No realiza generalizaciones, los estudios etnográficos tratan sobre
situaciones específicas que son investigadas intensivamente. La
explicación formulada ante la cultura que estudia es válida sólo para el
contexto de dicha cultura, aunque establezca relaciones con un contexto
global más amplio, sus conclusiones no son generalizaciones sobre el
mismo.
Características esenciales de la etnografía
j) No realiza generalizaciones, los estudios etnográficos tratan sobre
situaciones específicas que son investigadas intensivamente. La
explicación formulada ante la cultura que estudia es válida sólo para el
contexto de dicha cultura, aunque establezca relaciones con un contexto
global más amplio, sus conclusiones no son generalizaciones sobre el
mismo.
Procesos y procedimientos
• Estudio directo de las personas, grupos e
instituciones durante un período de tiempo
significativo.
• Busca conocer los significados y el
comportamiento socio-cultural de un
determinado grupo o institución.
• Los datos recopilados suelen ser la
descripción completa y detallada de
costumbres, creencias, mitos,
genealogías, historia y lenguajes propios
de un grupo.
• El trabajo de campo es su herramienta
básica. Emplea centralmente la
observación participante y las entrevistas
en profundidad.

Procesos y procedimientos
• Observa lo que ocurre y pide explicaciones e
interpretaciones sobre las decisiones,
acciones y comportamientos a los
protagonistas de la realidad sociocultural
estudiada.

• Tiene la posibilidad de contrastar lo que la
gente dice con lo que hace.

• Tiene la posibilidad de contrastar lo que
distintas personas hacen.

• Tiene la posibilidad de contrastar lo que
distintas personas dicen.
El Registro de Campo
• Los registros, normalmente se enmarcan,
en la intención de capturar los procesos y
contextos íntegramente.
• Tomar las notas de campo constituyen una
actividad central de la investigación.
• Se debe tener claro qué se debe escribir,
cómo se debe escribir y cuándo se debe
escribir.
• Se registra lo que es relevante para la
investigación.
• Identificar y desarrollar lo que se observa
para ser incluido en las categorías
pertinentes.
• Lo ideal es tomar las notas lo antes posible tras la
observación participante, ya que dejarlo para más
tarde supone el peligro de que disminuya la calidad y
la precisión.

• Es aconsejable organizar los periodos de observación
y su anotación para evitar la excesiva acumulación de
trabajo y además es conveniente tener actualizada la
elaboración de notas.

• No se puede registrar todo, por lo que se deben tener
unos principios de selección, que variaran con el
tiempo.


El Registro de Campo
El Registro de Campo
• Las palabras reales de la gente tienen importancia analítica y
dan información sobre la percepción del mundo de las
personas y la construcción social de la realidad.

• En la primera etapa las notas tendrán un carácter más general
ya que aún no hay claridad lo que hay que priorizar, pero
según se avance y se identifiquen nuevas soluciones, las notas
podrán ser más concretas a la vez que algunas situaciones que
en principio no parecían relevantes adquirirán significado y
otras a la inversa perderán sentido.

• Al registro de las situaciones concretas lo más textual posible
se pueden y deben agregar notas de pie de página o registros
complementarios que pueden ser analíticos, reflexivos en
términos personales y metodológicos.


El Registro de Campo
- Espacio
- Actores
- Actividades
- Tiempo
- Fines
- Sentimientos
• Tan importante como el registro del discurso y la acción es dar cuenta
de la situación donde se emite el discurso, quién estaba, qué hora era…
(J. Spradley) la lista a observar en una acción:
- Objetos
- Actos
- Acontecimientos

• Las notas sirven para registrar datos de entrevistas o conversaciones, que
no siempre pueden grabarse, porque el entrevistado se niega a la
grabación, porque el contexto lo impide, o porque la grabación o entrevista
restaría “naturalidad” o franqueza.
• Es importante no olvidar que la grabación no registra aspectos no
verbales, ni características físicas de la situación, por eso lo aconsejable es
complementar la grabación con notas provenientes de la observación
directa.
Alcances de la Etnografía según
extensión del foco
• Nivel micro: focaliza en la observación e
interpretación del fenómeno en una sola
institución social, en una o varias
situaciones sociales.
• La investigación es trabajo restringido
que amerita poco tiempo y puede ser
desarrollado por un solo investigador.
• Ej. describir lo que ocurre en una sala de
clases en la asignación de actividades
por el docente para arribar a una
explicación ecológica de lo que sucede
entre los protagonistas.
Alcances de la Etnografía según
extensión del foco
• Nivel macro: Focaliza el interés del
estudio de una sociedad compleja, con
múltiples comunidades e instituciones
sociales.

• Requiere de un trabajo que puede
extenderse a varios años y supone la
participación de varios investigadores.

• Ejemplo de macro-etnografía: estudiar el
proceso educativo, considerando la
relación del hecho escolar con otras
instituciones de la sociedad.