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Fisiología del Oído Medio________________________________________________

El oído medio conduce la energía sonora desde el conducto auditivo externo (CAE) hasta la cóclea y
por su acción transformadora ayuda a compensar la impedancia del CAE con la mucho mayor
impedancia de los líquidos cocleares. Si no existiese este mecanismo transformador, gran parte de
energía sería reflejada a nivel de la ventana oval.
El sonido es transmitido desde el tímpano hasta la cóclea por tres huesecillos, los osículos. Los dos
primeros (el martillo y el yunque) están unidos con cierta rigidez , de tal modo que cuando la punta del
martillo es empujada por el tímpano estos dos huesecillos giran al unísono y transmiten la fuerza al
estribo o tercer huesecillo, que está unido a una membrana flexible en la pared de la cóclea, la ventana
oval.
Una segunda función de los huesecillos es aplicar la fuerza solo a una de las ventanas de la cóclea. Si
estos osículos se destruyen la presión de la onda sonora incidiría sobre las dos ventanas (oval y
redonda) por igual, disminuyendo en gran medida la movilización correcta de los fluidos cocleares. Es
interesante conocer que , en muchas especies, la ventana redonda está bloqueada para la onda
sonora entrante por un borde óseo. En esos casos, si los huesecillos se destruyen la onda de presión
es aún aplicada sobre la ventana oval, y alguna audición, aunque sin el beneficio de la compensación
de impedancia, es posible.
El Oído Medio como Transformador de Impedancia____________________________________
a) La naturaleza del problema
b) El mecanismo de transformador de impedancia :
En la compensación de la impedancia el oído medio usa tres mecanismos o principios:
1. La diferencia de áreas entre el tímpano y la membrana oval. Las fuerzas que recibe el tímpano se
concentran sobre un área más pequeña , aumentando la presión sobre la ventana oval. La presión
aumenta según el cuociente de las dos áreas. Este es el mecanismo más importante para lograr la
compensación de la impedancia. El área del tímpano dividida por el área dela ventana oval es
aproximadamente de 19 , con las variaciones naturales individuales.
2. La acción de palanca de los huesecillos. El brazo del yunque es más corto que el del martillo y esto
produce una acción de palanca que aumenta la fuerza y disminuye la velocidad en el estribo, sin
alterar la frecuencia del estímulo. Es comparativamente un factor menor en la compensación. El valor
de este factor es de aproximadamente 1.3 , o, lo que es lo mismo , agrega un 30% a la energía
sonora.
3. El tercer mecanismo es más sutil y depende de la forma cónica del tímpano. Al moverse el
tímpano hacia adentro y hacia afuera, esta membrana se comba de tal modo que el brazo del martillo
se mueve menos que la superficie de la membrana timpánica. Esto aumenta la fuerza y disminuye la
velocidad de la energía sonora Es , por comparación , un factor menor, y puede estimarse igual a 2.
c) Cálculo del cuociente de transformación
La fórmula siguiente resume los tres mecanismos o principios físicos en que se basa la
compensación de las impedancias :
Po = Pt x 19 x 1,3 x 2 = Pt x 50
en que Po=Presión sonora sobre la ventana oval y Pt = Presión sonora sobre el tímpano, 19 (factor
de diferencia de áreas), 1,3 (factor de la acción de palanca osicular), 2 (factor de elasticidad del
tímpano)
La Impedancia tiene la siguiente relación con la Presión Sonora:
I = aprox. P²
de lo que se puede calcular que un aumento en la Presión Sonora de cincuenta veces(50) equivale a
un aumento de la Intensidad Sonora de dos mil quinientas veces(2.500) ; la Intensidad Sonora la
expresamos habitualmente en decibeles y un aumento de la Intensidad en dos mil quinientas veces
equivale a un aumento de treinta y tres decibeles (33 dB). Estos valores cambian de especie en
especie en los mamíferos e incluso de un individuo a otro. El lector puede también verse confundido al
ver muy diferentes números en la literatura. Esto puede ser por 2 razones. Primero, la impedancia
estará probablemente definida en ohms acústicos. Segundo, el cuociente de transformación es a
menudo citado como la raíz cuadrada del cuociente de impedancia en ohms acústicos. Tal cuociente
es también igual al cuociente de transformación de la presión sonora.
En el gato, por ejemplo, la fórmula de arriba queda transformada en : Po=Pt x 35 x 1.32 x 4 = Pt x 185.
d) La función de transferencia del oído medio
El oído medio transforma las variaciones de presión sonora del canal auditivo en variaciones de
presión sonora en la escala vestibular (perilinfa) de la cóclea.
La función de transferencia puede ser demostrada diagramando los cuocientes de las dos presiones a
diferentes frecuencias del estímulo. Nedzelnitsky (1980) midió la presión sonora en el conducto
coclear del gato, justo detrás de la ventana oval , para presiones de sonido constantes en el tímpano.
Esta figura muestra la ganancia de presión como una función de la frecuencia . La curva tiene un
paso de banda característico en que la mayor transmisión se observa alrededor de los 1000 Hz. Allí,
la onda de presión es 30 dB mayor que en el tímpano. La respuesta muestra una irregularidad
alrededor de los 4000 Hz, pero en el resto de la curva disminuye suavemente hacia las frecuencia
más altas y más bajas que 1 kHz.








Algunos de los factores que pueden determinar este característico paso de banda son los siguientes:
1. En las frecuencias bajas. Rigidez elástica dependiente de la elasticidad del tímpano y los
ligamentos de los huesecillos, y la compresión y expansión del aire en el oído medio. Mientras el
tímpano se mueve hacia dentro y hacia afuera el aire en la cavidad del oído medio es comprimido y
expandido disminuyendo así el movimiento de la membrana timpánica. La importancia de este factor
puede ser demostrada experimentalmente porque cuando la cavidad del oído medio es comunicada
con la atmósfera la transmisión es aumentada en las frecuencias bajas pero no en las frecuencias
altas.
2. En las frecuencias altas. La caída en las frecuencias altas está afectada por muchos factores y su
importancia relativa se desconoce. A altas frecuencias el patrón de vibración del tímpano se divide en
distintas zonas reduciendo la eficiencia de la transmisión. La cadena osicular empieza a doblarse
frente a las altas frecuencias disminuyendo la transmisión. La masa de los huesecillos refleja una ley
física por la cual las aceleraciones y , por tanto, las fuerzas sobre las estructuras target o blanco
aumenta en proporción a la frecuencia.
3. La irregularidad alrededor de los 4kHz (peak and dip) es ocasionada por resonancias acústicas en
la cavidad del oído medio. En muchos animales pequeños el oído medio está aumentado por una
protuberancia o abombamiento óseo llamado “bulla” que se extiende por debajo del cráneo. Esta bulla
puede estar dividida por un septum o pared ósea con un pequeño agujero que las comunica y así las
dos cavidades forman una pareja de resonadores acústicos.
4. En el rango de frecuencias medias, alrededor de 1 kHz, muchos de los factores que afectan la
transmisión a bajas y altas frecuencias podrían tener menor efecto.
Linearidad de la Respuesta en el Oído Medio____________________________________________
Investigadores (Guinan,Peake) han encontrado que el movimiento del estribo aumenta en proporción
al ingreso de la onda sonora hasta 130 dB SPL por debajo de los 2 kHz, y hasta 140-150 dB SPL por
encima. Esto sugiere que los movimientos son lineares dentro de esos rangos. Igualmente sugiere
que es improbable encontrar armónicos o productos de intermodulación a intensidades mucho más
Curva de transferencia
del sonido a través del
oído medio


bajas. Se puede concluir, por ahora, que el oído medio es linear en el rango usual de mediciones
fisiológicas y psicofisiológicas.
Los Músculos del Oído Medio_______________________________________________________________








La transmisión a través del oído medio puede ser controlada mediante los músculos
de esa zona del oído. Existen dos pequeños músculos estriados unidos a los
huesecillos. El músculo del estribo o estapedial (en la figura superior) está unido al
estribo y es inervado por el nervio facial o séptimo par craneano (VII Par). El músculo
tensor del tímpano (en la figura inferior) está unido al martillo cerca de la membrana
timpánica y es inervado por el nervio trigémino o quinto par craneano (V Par).
La contracción de estos músculos aumenta la rigidez de la cadena de huesecillos. Tal
como se observa en el diagrama de la función de transferencia del oído medio (ver más
arriba), por debajo de 1-2 kHz la transmisión es dependiente de la rigidez. Esta rigidez
guarda relación con la elasticidad del tímpano y de los ligamentos de la cadena osicular,
así como la compresión y expansión del aire en la cavidad del oído medio. La rigidez
reduce la transmisión de sonidos de baja frecuencia. Cuando es aumentada por un
mayor endurecimiento de la cadena la respuesta a las frecuencias bajas es atenuada aún
en mayor medida.
Por el otro lado, a frecuencias altas, por encima de 1-2 kHz, donde la transmisión no es
dependiente ni controlada por la rigidez, la respuesta es mucho menos afectada por los
músculos del oído medio. Aunque este parece ser el principal mecanismo de acción de
estos músculos , la situación real es más complicada , porque Pang y Peake demostraron
que había todavía cierto efecto en el rango de las frecuencias altas. Además (en el gato)
la posición de la escotadura en la función de transferencia alrededor de los 4 kHz también
es cambiada.
La flecha señala el
músculo del estribo
(estapedial)


La contracción de estos músculos puede ser desencadenada por :
a. sonidos intensos (de más de 75 dB por encima del umbral absoluto)
b. vocalización
c. estimulación táctil de la cabeza
d. movimiento general del cuerpo








Muchas funciones han sido sugeridas para los músculos del oído medio :
1. La contracción ante sonidos intensos lleva a considerar que el reflejo puede ser útil en
proteger el oído interno de daño por ruido. Este parece ser el caso. Zakrisson y Borg
demostraron que en pacientes con Parálisis de Bell unilateral, en que el músculo del
estribo está paralizado, el ruido de baja frecuencia produce cambios transitorios en el
umbral mayores en el oído afectado que en el oído normal. Un cambio transitorio en el
umbral , que puede continuar por minutos u horas después de un estímulo auditivo es un
signo que fatiga y , por tanto, de daño potencial, se ha producido en el sistema auditivo.
Pero el reflejo es demasiado lento para proteger de ruidos repentinos.
2. Se ha sugerido que los músculos del opido medio pueden ser capaces de mantener los
estímulos intensos de baja frecuencia cerca de la parte baja del rango de intensidad.
Wever y Vernon demostraron que el reflejo mantiene la intensidad del ingreso a la cóclea
del estímulo sonoro relativamente constante cuando la intensidad de ese estímulo
variaba. Este control de ganancia automática y casi perfecto funciona para un rango de
20 dB por encima del umbral absoluto y solo se aplica a los estímulos de baja frecuencia.
3. Los músculos del oído medio pueden tener también un efecto positivo sobre la
respuesta a la frecuencia del oído medio.
4. A intensidades altas los estímulos de baja frecuencia pueden enmascarar los estímulos
de alta frecuencia en un amplio rango de frecuencias. Atenuación selectiva de las
La flecha señala el
músculo tensor del
tímpano

frecuencias bajas por los músculos del oído medio puede esperarse, por consiguiente,
que influya en la percepción de estímulos complejos con componentes de baja frecuencia,
tal como el habla, a altas intensidades.

Resumen________________________________________________________________________________________________
1. El aparato del oído medio acopla o conduce la energía sonora desde el tímpano hacia
la ventana oval de la cóclea. El sonido es transmitido por tres pequeños huesecillos: el
martillo, el yunque y el estribo. El oído medio actúa como un transformador de la
impedancia acústica, traspasando la energía desde el aire del CAE con baja impedancia a
los líquidos cocleares con más alta impedancia, impidiendo la reflexión de la energía
sonora que se produciría de no ser así.
2. El transformador del oído medio usa tres principios. El área de la ventana oval es
menor que el área del tímpano aumentando la presión sonora. La acción de palanca de
los osículos aumenta la fuerza y disminuye la velocidad. La elasticidad (o movimiento
“buckling”) del tímpano hace algo similar.
3. La transmisión a través del oído medio depende de la frecuencia del estímulo sonoro.
La mayor transmisión se produce en el rango de 1-2 kHz. Por debajo de esas frecuencias
la transmisión está disminuída por la rigidez relativa de las estructuras del oído medio y la
compresión y expansión del aire en su cavidad. Por encima de esas frecuencias muchos
factores incluyendo la masa de los huesecillos y los menos eficientes modos de vibración
de las estructuras reduce la transmisión. Existen también irregularidades en la respuesta
que se originan en resonancias acústicas dentro de la cavidad del oído medio.
4. La transmisión a través del oído medio está afectada por los músculos propios de ese
oído los cuales tienden a disminuir la transmisión de los sonidos de baja frecuencia. Ellos
pueden servir para proteger al oído, hasta cierto punto, del daño por ruido, reducir los
efectos de enmascaramiento de los estímulos de baja frecuencia sobre los estímulos de
alta frecuencia, actuar como un control de ganancia automática para los sonidos de baja
frecuencia en un rango limitado de intensidades , y disminuir los efectos perturbadores de
las resonancias del oído medio.