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¿Que es el aceite vegetal?

El aceite vegetal es un compuesto orgánico obtenido a partir de semillas u otras partes de las
plantas en cuyos tejidos se acumula como fuente de energía
El aceite vegetal puede provenir de frutos o semillas como
La aceituna (fruto del olivo)
El girasol
La soja
La palma, tanto del fruto como del hueso.
El sésamo
El maní (cacahuete)
El arroz
El maíz
El lino
El cáñamo
La colza, en especial la variedad canola (canadian oil low acid) originaria de Canadá, que es una
variedad apta para consumo humano.
La almendra
La nuez
La avellana
El aceite vegetal se puede obtener mecánica o químicamente, y generalmente se usa alguna
combinación de ambas técnicas.
En el método mecánico las semillas y frutos oleaginosos se someten a un proceso de prensado.
Los residuos de este prensado se aprovechan como alimento para el ganado, por ser un
producto muy rico en proteínas. Finalmente se somete al aceite extraído a otro proceso de
refinamiento.
El método químico utiliza disolventes químicos que resulta más rápidos y baratos, además de
dar mejor rendimiento. El solvente generalmente usado es el Hexano.

Los aceites y las grasas vegetales se extraen de las semillas oleaginosas, de frutas y pepitas. No
solamente se utilizan para la alimentación, sino que también, es utilizada con fines
industriales. Dependiendo del tipo de materia prima se utiliza un método u otro para su
extracción y elaboración. Esto es así, porque es necesario separar el líquido (aceite) de la parte
sólida (normalmente se le llama torta). Además, los frutos tienen una diferencia respecto a las
semillas, el hueso. A la aceituna hay que extraerle el hueso para poderla prensar.
Los procesos para convertir la materia prima en aceite y separarla de la torta o parte sólida,
son:
1. La separación. Se separa la cáscara o el pellejo.
2. La limpieza o segunda separación. Se eliminan las impurezas que quedan después del
proceso anterior, ya que ha sido mecanizado.
3. La trituración. Se granula las semillas.
4. La cocción. Es una fase preparatoria con la que se aumenta la cantidad de aceite que se
puede extraer en el proceso de prensado. Además, sirve para eliminar ciertas sustancias que
influyen en la calidad de los aceites.
5. El prensado. Este es el proceso donde se separa la torta y el aceite.
6. La extracción. En la torta, todavía queda una buena cantidad de aceite. Para extraerlo se
utiliza un disolvente volátil como el hexano. Para eliminar el disolvente, se practica una
evaporación.
El resultado final, es una cantidad de aceite y una gran cantidad sólida. La torta se utiliza para
alimento animal.

Elaboración del Aceite de Girasol
El aceite de girasol se obtiene a partir de las pipas del girasol Helianthus Annus. Es muy
importante almacenar la pipa de girasol correctamente para evitar procesos de degradación
que darán lugar a sabores y colores indeseados en el aceite de girasol. Tras una limpieza
previa, por el proceso de descasacarillado se obtienen las semillas o pipas de girasol.
Las cáscaras de las pipas de girasol también se aprovechan. De ellas se obtiene energía o se
dan como alimento en piensos animales.
El siguiente paso es una trituración. Es muy necesaria ya que el aceite de girasol se encuentra
en el interior de las células que forman la pipa. Así, hay que romper las paredes celulares y las
membranas que soportan el aceite de girasol para liberarlo.
En la producción y elaboración a nivel industrial, el aceite de girasol se extrae mediante unos
disolventes autorizados que lo separan del resto de elementos celulares; el más destacado de
ellos, el agua. Luego es necesario refinarlo. Primero se eliminar los fosfolípidos fácilmente y los
metales. Luego se neutralizan los ácidos grasos libres y se eliminan. Con tierras naturales o
activadas se eliminan los compuestos que lo colorean. Si es necesario se desodoriza. El
objetivo del proceso de refinado es suavizar el sabor y disminuir su grado de acidez.
El aceite de girasol que compramos en las tiendas o el supermercado es “aceite refinado de
girasol”, su denominación comercial. El aceite de girasol tiene un color amarillo suave y un
sabor ligeramente dulce. Es muy poco ácido, máximo 0,2º y con un contenido de ácido oleico
entre el 15% al 20%. El aceite de girasol sin refinar o virgen, extraido de 1ª presión, posee un
sabor mucho más intenso.
Actualmente, existe en el mercado un aceite de girasol rico en ácido oleico, que procede de
semillas especiales que le proporcionan un contenido en ácido oleico en torno al 80%
ofreciendo mejores ventajas que el aceite de girasol normal.
Coprona (UniLever),Watt’s, AgroMaule y Grasco; otras medianas como NorOil, San Fernando y
Río Claro


3. GENERACIÓN DE RESIDUOS Y ASPECTOS AMBIENTALES.
3.1 Importancia del sector en relación a los aspectos ambientales.
Los grandes problemas ambientales asociados al sector aceitero dicen relación con residuos
líquidos y sólidos y con los riesgos asociados a gases explosivos. La contaminación por gases
está confinada a la operación de calderas.
Los residuos sólidos generados son, en la mayoría de los casos reciclados hacia otros sectores
industriales.(p.e. plásticos; papel, etc.). En el proceso se generan otros residuos sólidos, a
saber: catalizador de niquel; tierras de blanqueo (1-1,5% del volumen de aceite) y ayuda
filtros. Existe además, otro residuo sólido correspondiente a los lodos producidos por las
plantas de tratamiento de los efluentes líquidos.
Los RILES generados en esta industria se caracterizan por un alto contenido medio de sólidos
suspendidos y aceites y grasas. Producto de estos dos contaminantes la DBO5 normalmente es
bastante elevada.
El pH del RIL es altamente variable, lo cual obliga a su neutralización previa.
Los otros aspectos ambientales asociados a esta industria dicen relación con la contaminación
acústica al interior del proceso productivo, y con la presencia de olores molestos.
3.2 Contaminación del aire.
La contaminación del aire en industria aceitera se produce básicamente por las emisiones de
las calderas. Varias plantas están transformando sus calderas para trabajar con gas natural, y
de esa forma cumplir los requisitos de la Norma de contaminación del aire en cuanto a
material particulado. Con el uso de gas natural podrían aumentar los índices de NOx en la
calidad del aire. Este es un punto que requerirá análisis y es susceptible de mejorar vía una
optimización del balance energético de la fábrica.
El otro gran punto que puede provocar contaminación al aire son las emisiones de hexano en
el proceso de extracción por solvente; y emisiones de hidrógeno y amoníaco.

3.3 Molestias

El otro impacto ambiental asociado a la industria aceitera dice relación con la generación de
olores molestos. Los olores molestos son provocados principalmente en el proceso de
refinación. Las inversiones asociadas a su tratamiento son caras, razón por la cual se privilegia
la minimización de fugas y confinamiento de las zonas conflictivas.
Adicionalmente existe otro problema asociado al almacenamiento de semillas, y que
corresponde a los riesgos de incendio provocados por el aumento de temperatura durante el
almacenamiento de estas.
El hexano es un riesgo en aquellas industrias que producen el aceite a partir de semillas. Sin
embargo, en aquellas que no cuentan con el proceso de extracción por solvente, también
existen riesgos asociados al hexano, debido a que pueden recibir aceites crudos mal
desolventizados. En ese evento puede llegar hexano a los efluentes y provocar explosiones en
las redes de alcantarillado. Por lo anterior es de suma importancia un acucioso control de
calidad en los aceites crudos, a fin de detectar cualquier presencia de hexano en estos.
Un mayor cuidado en el almacenamiento y en el uso de esos productos, junto con un
entrenamiento eficaz de los operarios son elementos indispensables para minimizar la
ocurrencia de accidentes