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Tratamientos de lixiviados

Uno de los grandes problemas que generan los vertederos son los lquidos que discurren a travs de los
residuos depositados y que rezuman desde o estn contenido en ellos, es decir, los lixiviados.

Los lixiviados producidos en los vertederos de COGERSA se recogen y almacenan en balsas hasta su
tratamiento final. Los lixiviados del vertedero de RNP se almacenan en una balsa cubierta de hormign,
mientras que los de los vertederos residuos peligrosos y de inertes se recogen en sendas balsas
impermeabilizadas con polietileno de alta densidad.

COGERSA cuenta con una depuradora de lixiviados basada en el proceso BIOMEMBRAT (primera
instalacin de este tipo en Espaa). En esta planta se tratan habitualmente los lixiviados procedentes del
vertedero de residuos no peligrosos. A este rea de tratamiento se envan tambin los efluentes de la planta
Fsico-Qumica, Marpol, los lixiviados del vertedero de residuos peligrosos, u otras aguas residuales
susceptibles de depuracin biolgica. En el caso de los lixiviados del vertedero de residuos inertes, la
depuracin se realiza en una balsa de decantacin, suficiente para cumplir con los niveles de la autorizacin
de vertidoal arroyo de la Oscura.
La instalacin de depuracin de COGERSA ha pasado por varias fases de ampliacin y mejora en los aos
1997, 2002 y 2007. El proyecto de ampliacin de la planta del ao 2002 fue cofinanciado en un 80% por el
Fondo de Cohesin de la Unin Europea. Tras estas mejoras, se ha pasado de tener una capacidad de
tratamiento de unos 100 m
3
/da en una depuradora en balsas abiertas a un complejo sistema que permite
tratar 700 m
3
/da.



Este sistema de depuracin se basa fundamentalmente en una depuracin biolgica mediante bacterias
nitrificantes y desnitrificantes (proceso de nitrificacin-desnitrificacin) en reactores a presin, con una fase
posterior de ultrafiltracin para separar el efluente de los fangos biolgicos. El proceso completo se
esquematiza en el siguiente diagrama:

Las principales ventajas de este sistema de tratamiento de lixiviados son:
Alta eficacia de aireacin de los fangos biolgicos
Soporta elevadas concentraciones de fangos
Menores requerimientos de superficie de instalacin
Elevada automatizacin
Separacin de los fangos mediante ultrafiltracin
Flexible a cambios de concentracin y caudal de los lixiviados
La depuradora de COGERSA consta bsicamente de los siguientes elementos:
Balsas de almacenamiento de lixiviados
Tratamiento fsico-qumico de lixiviado (eliminacin de slidos en suspensin)
Reactores a presin para la depuracin biolgica (175 m
3
/unidad)
Sistema de ultrafiltracin para la retencin de los lodos biolgicos y slidos
Compresores para el aporte de oxgeno y la instrumentacin neumtica
Intercambiadores de calor para disipar la energa de las reacciones exotrmicas de depuracin
Sistemas de dosificacin de aditivos (metanol, antiespumante, cido fosfrico)
Autmata, panel de control y PC de control de la planta
Analizadores (pH, amonio, conductividad, oxgeno)
Centrfuga de lodos biolgicos
Tratamiento terciario con carbn activo
Balsas de almacenamiento de agua tratada



Tratamiento fsico-qumico
Ocasionalmente, los lixiviados pueden contener niveles elevados de slidos en suspensin, normalmente
asociados a episodios de tormentas en los que las aguas de escorrenta del vertedero arrastran slidos que
acaban en la balsa de lixiviados. Estos niveles de slidos se concentran en los reactores como consecuencia
del proceso de ultrafiltracin posterior y si las purgas habituales del sistema no consiguen mantener unos
niveles de slidos compatibles con la ultrafiltracin, pueden ocasionar su colapso. Para prevenir este
problema, la instalacin cuenta desde 2007 con la posibilidad de aplicar un tratamiento fsico-qumico para
coagular, precipitar y centrifugar esos slidos, asegurando la calidad del lixiviado a tratar y por tanto la
capacidad de la instalacin.




Depuracin biolgica
Los lixiviados del vertedero de residuos no peligrosos de COGERSA presentan una carga orgnica reducida y
resistente a la degradacin biolgica, puesto que la antigedad y el tamao del vertedero hacen que la
fraccin fcilmente degradable se transforme en biogs en el propio vertedero. Sin embargo, presentan una
carga de nitrgeno amoniacal importante. Para la adecuada depuracin de este tipo de lixiviado se
recomienda un tratamiento biolgico de nitrificacin-desnitrificacin que en el caso de COGERSA, se lleva a
cabo en reactores a una presin de 2,5 bar. La accin combinada de las bacterias nitrificantes y
desnitrificantes permite convertir el amonio presente en los lixiviados en nitrgeno, a la vez que se reduce el
contenido de materia orgnica biodegradable.

La depuradora dispone de 3 reactores de nitrificacin, 1 de desnitrificacin y 1 mixto de nitrificacin-
desnitrificacin. El proceso denitrificacin tiene lugar en presencia de oxgeno disuelto. Este oxgeno se aporta
mediante compresores de aire a travs de unos eyectores de fondo por los que unas bombas de inyeccin
hacen circular la mezcla aire-lodo, favoreciendo la disolucin del oxgeno y la homogeneizacin de los lodos
en el interior de los reactores. Este aporte de oxgeno se controla mediante una serie de analizadores.
La desnitrificacin hetertrofa se lleva a cabo en ausencia de oxgeno.

Las bacterias requieren una proporcin adecuada de carbono-nitgeno-fsforo (C/N/P) aproximadamente de
100/10/1. Como consecuencia de la edad y caractersticas del vertedero de COGERSA, el lixiviado obtenido
posee una relacin C/N/P inadecuada para depuracin completa del amonio. La elevada concentracin de
amonio (unos 2 g/L) frente a la escasa concentracin de materia orgnica (menos de 500 mg/L de DBO5)
hace necesario el aporte de una fuente de carbono (metanol) fcilmente asimilable por las bacterias en el
proceso de desnitrificacin. Este aditivo se almacena en 2 tanques enterrados que poseen sendos sistemas
de dosificacin. En el caso de detectar bajos niveles de fsforo en el lixiviado tambin es posible aportar cido
fosfrico para mantener la relacin C/N/P adecuada.

Como consecuencia de la aireacin, las caractersticas de los fangos biolgicos y la circulacin de los mismos
en los reactores se pueden producir espumas que se controlan mediante la adicin de antiespumante en los
reactores aireados.

El proceso biolgico debe transcurrir en el rango mesfilo, por lo que las temperaturas deben mantenerse en
este sistema entre los 37C y 40C. Teniendo en cuenta que el balance energtico del proceso de tratamiento
es exotrmico, la depuradora cuenta con 3 torres de refrigeracin para evitar que la temperatura de los
reactores supere esos 40C.



Ultrafiltracin
Finalizada la depuracin biolgica se pasa a la fase de ultrafiltracin en la que se separa la biomasa del agua
tratada (permeado). El sistema cuenta con 5 calles de ultrafiltracin. Cuatro calles constan de 12 mdulos
tubulares conectados en serie y cada mdulo contiene 37 membranas en su interior con un tamao de poro
de 0,02 micras. Una quinta calle consta de 8 mdulos y 100 membranas por mdulo. Para el adecuado
funcionamiento del proceso de ultrafiltracin es necesario realizar una limpieza peridica de las membranas,
para lo cual se dispone de un sistema automtico de lavado con detergentes/hipoclorito.




Tratamientos complementarios
La materia orgnica disuelta que no se ha degradado durante el proceso biolgico (DQO refractaria) puede
ser eliminada gracias a un tratamiento terciario en reactores que continenen carbn activo sobre el que se
retienen los compuestos orgnicos. Este sistema permite garantizar la calidad del efluente.

Durante la depuracin biolgica, las bacterias emplean el carbono, el nitrgeno y el fsforo para su
crecimiento celular y multiplicacin. Adems, la ultrafiltracin evita la salida de los microorganismos y slidos
por lo que los fangos en el interior de los reactores tienden a incrementar su concentracin. Aunque este
proceso es de alta carga y soporta hasta 35 g/L de biomasa, es necesario realizar purgas peridicas para
mantener los niveles de concentracin en el rango apropiado. La depuradora de COGERSA cuenta con una
instalacin para la deshidratacin de estos fangos mediante la adicin de coagulante, espesado y posterior
centrifugacin. Los lodos deshidratados se recirculan al vertedero de residuos no peligrosos.




Control de la instalacin
La depuradora, altamente automatizada, cuenta con analizadores en continuo y autmatas de control que
ayudan a los operadores de la instalacin a mantener la instalacin en condiciones ptimas de capacidad y
calidad de tratamiento, que son contrastadas peridicamente en el laboratorio, para cumplir con los requisitos
de la autorizacin de vertido y el plan de vigilancia ambiental incluidos en la autorizacin ambiental
integrada de COGERSA.




Vertido del efluente
El efluente tratado de la instalacin se almacena en una balsa desde la cual se carga en camiones-cisterna
para su transporte y vertido final al sistema general de saneamiento de la cuenca del ro Nora en la Estacin
de Transferencia de COGERSA en Oviedo.