Está en la página 1de 50

CAPITULO 1

1. FUNDAMENTOS TEORICOS
1.1 Conceptos Básicos sobre ls C!r"s #e Presi$n Cpilr
Cuando dos fluidos coexisten dentro de un medio poroso se ponen de
manifiesto algunos fenómenos derivados de la existencia de tensiones
interfaciales y ángulos de contacto entre la interfase de estos fluidos y el
medio poroso. Este fenómeno se puede estudiar y cuantificar por
completo en sistemas muy simples tales como tubos capilares de
diámetro uniforme.
1.1.1 Cpilri##
Cuando un capilar se sumerge en la interfase de dos fluidos puede
producirse un ascenso o un descenso de la interfase. En el primer
caso se produce el denominado "ascenso capilar", y en el segundo
caso se habla de "descenso capilar". Estos movimientos ocurren
como consecuencia de los fenómenos de superficie que dan lugar
2
a que la fase mojante invada en forma preferencial el medio
poroso. En trminos generales, el ascenso o descenso capilar se
detiene cuando la gravedad contrarresta !en función de la altura y
de la diferente densidad de los fluidos" la fuer#a capilar
desarrollada en el sistema.
1.1.% Presi$n Cpilr
$a %ig. &.& muestra el fenómeno de introducción de un capilar en
una interfase agua'petróleo, donde se genera el denominado
ascenso capilar.
Fi&. 1.1 ' Ascenso Cpilr #e l inter(se &!'petr$leo
3
En este caso !capilar cil(ndrico", la fuer#a que origina el ascenso
capilar esta expresada por)
• %uer#a !hacia arriba" * σ
+o
. cos θ
+o
. , . π . r -&.
/onde,
• σ
+o
* 0ensión interfacial !/inas1cm"
• θ
+o
* 2ngulo de contacto de la interfase l(quida con la superficie
del sólido.
• r * 3adio del capilar !cm"
4or otra parte, el peso adicional de la columna, debido al cambio
de petróleo por agua durante el proceso.
• 4eso adicional de la columna * π . r
,
. h . g . ∆δ -,.
/onde,
• h * 5scenso Capilar !cm"
• g * aceleración de la gravedad !cm 1 seg
,
"
• ∆δ * /iferencia de densidad entre los fluidos !g 1 cm
6
"
4
7, en el equilibrio, ambas fuer#as se compensan exactamente, de
modo que igualando las expresiones -&. y -,. y despejando la
altura "h", obtenemos)
• h * , . σ
+o
. cos θ
+o
/ (r . g . ∆δ ) -6.
$a expresión -6. muestra la dependencia de los efectos capilares
con el diámetro del tubo, con la tensión interfacial y el ángulo de
contacto !mojabilidad del sistema" y la diferencia de densidad
entre fluidos.
8eamos, entonces, algunas consecuencias prácticas de estas
expresiones.
$a %ig. &., muestra el mismo esquema de la %ig. &.&, con la
se9ali#ación de algunos puntos que servirán para definir
adecuadamente el concepto de presión capilar.
5
Fi&. 1.% ' Presi$n en #i(erentes p!ntos #e l )on #e scenso cpilr
En base a un desarrollo simple haremos una comparación de
presiones en los puntos A y B de la %ig. &.,. Cada uno de estos
puntos se encuentra en un lado diferente de la interfase agua'
petróleo y, aunque un análisis simplista sugerir(a que ambos
puntos, debido a su cercan(a, deben tener presiones casi
idnticas, veremos que la situación real es muy diferente.
Empecemos comparando los puntos E y D) 5mbos puntos están
muy cercanos !uno a cada lado de la interfase" y no hay
fenómenos capilares involucrados, por lo que puede suponerse
que se encuentran prácticamente a la misma presión !la columna
de fluidos entre E y D es casi despreciable".
6
4or otro lado, en el equilibrio, los puntos C y D se encuentran
exactamente a la misma presión dado que están a la misma altura
dentro de un mismo fluido. !4
C
* 4
/
"
Como la diferencia de presión entre B y C está fijada por la
columna de agua que separa ambos puntos, la presión en B
adopta la siguiente expresión)
• 4
:
* 4
C
' δ
+
. g . h. -;.
7, del mismo modo.
• 4
5
* 4
E
' δ
o
. g . h. -<.
4or lo que, restando las expresiones -<. y -;. !y teniendo en
cuenta que 4
C
* 4
E
", resulta)
• 4
5
' 4
:
* ∆δ
+o
. g . h. -=.
$a expresión -=. muestra que la diferencia de presión entre los
puntos de inters !A y B" es exactamente la diferencia de presión
correspondiente al cambio de un fluido por otro en el capilar.
7
En resumen, la expresión -=. indica que a uno y otro lado de la
interfase curva existe una marcada diferencia de presión !tanto
mayor, cuanto mayor es el ascenso capilar".
5 esta diferencia de presión se la identifica como presión capilar
del sistema y su forma genrica es la siguiente.
• P
cp
* P
n+
' P
+
,-.
/onde,
• P
cp
* Presi$n Cpilr
• P
n+
* Presi$n #e l (se no'+o/nte
• P
+
* Presi$n #e l (se +o/nte.
En el caso anali#ado, la fase mojante es el agua, y la fase no'
mojante es el petróleo, sin embargo la expresión ->. es de valide#
general y se aplica tanto a sistema de capilares cil(ndricos como a
sistemas de geometr(a no definida o altamente variable como es
el caso de los medios porosos naturales.
?tra expresión @til para visuali#ar y anali#ar los fenómenos
capilares es la que se obtiene reempla#ando la expresión -=. en la
expresión -6.. En este caso obtenemos)
8
• P
cp
* % . σ
0o
. cos θ
0o
/ r ,1.
$a expresión -A. muestra que, una ve# elegidos, tanto el material
del medio poroso como los fluidos a estudiar, la presión capilar es
inversamente proporcional al radio del capilar involucrado.
Nota: En medios porosos naturales, no es adecuado hablar de
radios capilares, como lo hemos hecho con los tubos cilíndricos.
Sin embargo, en los casos más complejos, se emplea un
concepto general de "radio equivalente" de modo que, aunque la
cuantificación de los fenómenos sea mucho más compleja, los
conceptos principales, presentados en los párrafos previos,
siguen teniendo valide. !ebido a las condiciones geom"tricas # a
la tendencia de los sistemas en equilibrio termodinámico a
minimiar la superficie de las interfases, cuando el ángulo de
contacto es cero, el radio de curvatura de la superficie de contacto
entre fases coincide con el radio del capilar.
1.1.2 Me#ios 3etero&4neos
$os medios porosos heterogneos se caracteri#an por presentar
capilares de muy diferente tama9o, de modo que los fenómenos
capilares presentan una amplia gama de valores.
9
$a %ig. &.6 muestra un esquema muy simplificado de medio
poroso heterogneo, en base a capilares cil(ndricos de diferente
diámetro.
Fi&. 1.2 ' I#eli)ci$n #e !n +e#io poroso 5etero&4neo
En la %ig. &.6 se observa que por encima del nivel de agua libre
!interfase plana entre el agua y el petróleo", en un nivel genrico
!individuali#ado por la l(nea punteada "6"" existen capilares con
agua y capilares con petróleo, dependiendo del diámetro de los
mismos y del nivel elegido.
1.1.7 C!r"s #e Presi$n Cpilr
$a %ig. &.; muestra un caso menos ideali#ado. En este caso, la
curva de tra#o grueso y color rojo muestra el cambio de la
10
saturación de agua con la altura correspondiente a un sistema
poral heterogneo, pero uniforme.
Fi&. 1.7 ' Presi$n en #i(erentes p!ntos #e l )on #e scenso
cpilr
En dicha %igura se identifican algunos puntos y #onas t(picas de
las curvas de presión capilar.
• F8L * Bivel de agua libre !"Free 8ater Level"". Es el nivel en el
que se presentar(a la interfase agua petróleo en ausencia de
medio poroso.
• 8OC * Contacto 5gua'4etróleo !"8ater Oil Contact". Es el nivel
más bajo en que se puede detectar petróleo. $a diferencia entre el
8OC y el F8L corresponde al ascenso capilar generado por los
poros de mayor "diámetro" de la red poral.
11
• S0irr * Caturación de agua irreductible. Es la m(nima saturación
de agua obtenida por despla#ameinto capilar. En los capilares
cil(ndricos la C+irr es nula !no hay fases residuales", pero en los
medios porosos naturales toma valores, en general superiores al
&D ó &< E 84, siendo frecuentes C+irr superiores al ,<E 84. Este
tema se discute con detalle en otras páginas de este sitio.
• 6on #e Trnsici$n Cpilr) Es la #ona que incluye todos los
niveles en que la C+ var(a entre el &DD E 84 y la C+irr.
12
1.% Los Sellos Cpilres 9 ls Cps Se+i'Per+ebles
$os conceptos a discutir en esta página permiten explicar muchos
fenómenos, aparentemente anómalos, relacionados a la acumulación y
distribución de hidrocarburos en el subsuelo. $o que se anali#a en detalle
es la habilidad de ciertas estructuras porosas para permitir el paso de
unos fluidos e impedir el paso de otros. Cimultáneamente, los conceptos
que se introducen, permiten entender los fundamentos del mtodo
"patrón" utili#ado para determinar curvas de presión capilar en
$aboratorio.
1.%.1 El :Sello: Cpilr
El proceso de imbibición produce el ingreso espontáneo de la fase
mojante dentro de una estructura capilar. 4ara retirar la fase que
ingresa espontáneamente !o impedir su ingreso" es necesario
aplicar una presión que contrarreste las fuer#as capilares
generadas espontáneamente.
Esta situación se ilustra en la %ig. &.<. En dicha figura se
esquemati#an dos capilares cil(ndricos, idnticos en todo sentido,
excepto en que uno de ellos es abierto y el otro cerrado en el
extremo superior.
13
El comportamiento del capilar abierto ya fue discutido
anteriormente, donde se vio que la columna de agua se eleva
hasta que la presión hidrostática de dicha columna compensa
exactamente la presión capilar desarrollada en el sistema. 7,
cuando el sistema alcan#a el equilibrio, la diferencia de presión
entre fases, en un lado y otro del menisco capilar, es la presión
conocida como presión capilar.
Fi&. 1.; ' Un cpilr bierto 9 !n cpilr cerr#o. El cpilr
cerr#o p!e#e encerrr !n (l!i#o sobre'pres!ri)#o< reteni#o
por (!er)s cpilres
En el capilar cerrado se ha generado una presión adicional en el
gas !4
,
F4
&
", equivalente a la presión capilar. /e este modo se
previene el ascenso capilar y !aunque las presiones absolutas son
14
diferentes", la diferencia de presión entre fases, de un lado y otro
del menisco capilar, es idntica a la que se obtiene en el capilar
abierto.
Cin embargo, aunque el fenómeno es simple, cuando se observa
en detalle la %ig. &.< nos encontramos con un fenómeno llamativo)
En el cpilr cerr#o tene+os !n &s sobre'pres!ri)#o =!e
no se escp #el siste+< sino =!e per+nece reteni#o
!n=!e !n e>tre+o #el cpilr est4 bierto. Este fenómeno
ser(a imposible si no existiera una interfase, como la indicada, en
el extremo abierto.
NOTA: El capilar cerrado podría estar horiontal o invertido
$siempre bajo el nivel de agua% #, a&n así, el gas se mantendría
sobre'presuriado dentro de la cámara. !ebe tenerse en cuenta
que el diámetro empleado en el esquema es mucho ma#or que el
correspondiente a un verdadero capilar.
Esta capacidad de retener un fluido presuri#ado como
consecuencia de la acción de fuer#as capilares es lo que se da en
llamar sello capilar. En otras palabras, el extremo abierto del tubo,
permanece "sellado" por acción de las fuer#as capilares. 4ara
romper este "sello" es necesario aplicar una presión mayor a la
correspondiente presión capilar del sistema.
15
1.%.% Ls Me+brns Se+i'Per+ebles
$a %ig &.= muestra una cámara estanca !esquemati#ada con un
cuadro rojo" separada del sistema abierto por una membrana
capilar saturada con agua. El agua es la fase mojante del sistema.
$a membrana que denominamos "Gembrana Capilar" está
formada por una matri# impermeable y un n@mero considerable de
capilares muy finos, todos de diámetro similar.
Fi&. 1.? ' Un cá+r isl# con !n +e+brn :cpilr:. El
cpilr :co+pleto: +!estr el ni"el #e &! correspon#iente
l scenso cpilr #e este siste+
En la figura, sólo para ayudar a visuali#ar los fenómenos se
incluye un capilar más largo que los otros de la membrana. Este
capilar "completo" muestra el ascenso capilar espontáneo que se
16
produce cuando las presiones dentro y fuera de la cámara
estanca son iguales.
Ci la presión dentro de la cámara se aumenta !4
,
F4
&
", tal como se
muestra en la %ig. &.>, esta presión no se libera al exterior !por la
acción del sello capilar" pero el nivel de agua en el capilar
"completo" disminuye sensiblemente, dado que no es necesaria
una columna de agua tan grande como la de la %ig. &.= para
compensar la presión capilar del sistema.
Fi&. 1.- ' Se !+ent l presi$n #entro #el recipiente cerr#o.
El ni"el #e l@=!i#o #is+in!9e #entro #el cpilr :co+pleto: 9
el sello cpilr i+pi#e l (!& #e &s
NOTA: Si, en las condiciones indicadas por la (ig. ).*, se volcara
agua libre dentro del recipiente aislado, la diferencia de presión
17
interna # e+terna haría fluir esa agua libre a trav"s de la
membrana hasta alcanar nuevamente la situación indicada en
dicha figura. En otras palabras, la membrana es un sello para el
gas pero no para el agua. Se denominan membranas semi-
permeable a estos medios porosos que dejan pasar al fluido
mojante # retienen el fluido no'mojante.
Cuando se aumenta más la presión interna se llega a la situación
esquemati#ada en la %ig. &.A.
Fi&. 1.1 ' L presi$n intern AP
2
B e=!ilibr e>ct+ente l
presi$n cpilr #el siste+
18
En este caso se llega al l(mite de presión que soporta la
membrana semi'permeable. Hsta es la 4resión Imbral !P
U
" de la
membrana.
5 presiones superiores a la presión P
U
el sello capilar se rompe y
la membrana deja de comportarse como semi'permeable pues
permite el paso de ambos fluidos. Este es el caso de la %ig. &.J.
Fi&. 1.C ' El e>ceso #e presi$n intern :ro+pe: el sello cpilr
$as caracter(sticas aqu( discutidas, se presentan frecuentemente
en las estructuras de los reservorios de hidrocarburos. Como se
vio, las rocas permeables pueden actuar como sellos de trampas,
19
siempre que la presión de las columnas de fluidos no generen
presiones superiores a la presión umbral de estas rocas.
Ina caracter(stica importante de estos sistemas es que, aunque
impidan el paso de hidrocarburos, al ser permeables al agua,
permiten la transmisión de presión y el aporte de agua desde
estructuras cercanas.
4or ra#ones didácticas, en esta página se anali#ó un caso en que
la membrana semi'permeable está en la base de la estructura. Cin
embargo los conceptos desarrollados son válidos para sellos
laterales y1o sellos superiores.
1.2 L 3ist4resis en ls C!r"s #e Presi$n Cpilr. Dren/e e I+bibici$n
$os fenómenos capilares poseen historia, y esto se traduce en que la
relación entre 4resión Capilar y Caturación no es biun(voca. /e hecho,
como veremos, existen innumerables curvas de 4resión Capilar para
describir el comportamiento de un mismo medio poroso frente a un
determinado juego de fluidos.
Cin embargo, pese a la diversidad de curvas posibles, algunas de ellas
son las que se identifican como "Ls c!r"s #e Presi$n Cpilr" de un
medio poroso. Esto es posible gracias a que en la naturale#a existen
20
mecanismos y condiciones habituales que permiten diferenciar estas
curvas de todo el conjunto restante.
1.2.1 Dren/e e I+bibici$n
El drenaje es el proceso por el cual la fase no'mojante despla#a,
del medio poroso, a la fase mojante. Es un proceso for#ado !no
espontáneo" pues las fuer#as capilares tienden a retener la fase
mojante dentro de la estructural capilar. En este proceso siempre
existe una presión umbral asociada a las fuer#as capilares
originadas en los capilares de mayor diámetro.
$a imbibición es el proceso espontáneo de despla#amiento, con
una fase mojante, de la fase no'mojante. Este proceso no requiere
aplicación de fuer#as externas al sistema roca'fluidos, por lo que
no existen presiones umbral.
En la %ig. &.&D se muestra un ejemplo sencillo donde los procesos
de imbibición y drenaje, originan diferentes saturaciones de
equilibrio. este ejemplo permite apreciar la ra#ón por la que existe
el denominado fenómeno de histresis !diferentes recorridos de
ida y de vuelta" en las curvas de presión capilar.
21
Fi&. 1.1D ' Di(erente res!lt#o (inl co+o consec!enci #e
se&!ir #os c+inos lternti"os ADren/e e I+bibici$nB en !n
estr!ct!r cpilr i#eli)#
En la %ig. &.&D, el capilar cil(ndrico "5" permite establecer, en base
al ascenso capilar, que el agua es la fase mojante en este
sistema.
$os capilares ":" y "C" son idnticos. 5mbos poseen un
abultamiento en su parte central, pero en su parte inferior y en su
parte superior poseen idntico diámetro que el capilar "5".
22
• /e acuerdo con las flechas incluidas en el esquema, el capilar ":"
ha sufrido un proceso de drenaje, quedando con el abultamiento
totalmente lleno de agua.
• El Capilar "C" fue sometido a un proceso de imbibición. En este
caso el abultamiento central. impidió alcan#ar el nivel de agua
obtenido en los capilares "5" y ":".
1.2.% L c!r" principl #e Dren/e
Conforme a la historia regular de llenado de las trampas de
hidrocarburos, stas se encontraban originalmente saturadas al
&DD E con agua. /urante el llenado, el hidrocarburo desaloja una
parte del agua conforme a una curva de drenaje como la indicada
en la %ig. &.&&.
Fi&. 1.11 ' A +e#i# =!e !+ent l #i(erenci #e presi$n
entre el &! 9 el 5i#rocrb!ro co+ien) recorrerse l c!r"
#e #ren/e =!e prte #e S0 * 1DDE
23
En este esquema se asume que el agua es la fase mojante y que
el hidrocarburo !gas o petróleo" es la fase no'mojante.
1.2.2 L I+bibici$n
Ci por alguna ra#ón, el drenaje se interrumpe y comien#a un
despla#amiento con agua !por prdida del sello de la trampa o por
inyección de agua durante la explotación de un reservorio", la
presión capilar del sistema evoluciona conforme a la curva de
imbibición esquemati#ad en la %ig. &.&,.
Fi&. 1.1% ' Se interr!+pe el #ren/e 9 se co+ien) con el
proceso #e I+bibici$n
24
0al como se observa en la %ig. &.&,, el despla#amiento del
hidrocarburo no es completo durante la imbibición, pues parte del
mismo queda retenido en la estructura poral bajo la forma de
Caturación residual de petróleo !Cor".
1.2.7 Un #ren/e #icionl
Ci con posterioridad al proceso de imbibición esquemati#ado con la
curva "KK", se inicia un nuevo proceso de drenaje, este evoluciona
conforme a una curva del tipo "KKK", esquemati#ada en la %ig. &.&6.
NOTA: ,as curvas "--" # "---" constitu#en un ciclo estable. .ueden
recorrerse indefinida cantidad de veces sin sufrir alteraciones.
Fi&. 1.12 ' Ls c!r"s :II: 9 :III: constit!9en !n ciclo
:cerr#o: #e I+bibici$n 9 #ren/e
25
Ci más adelante se contin@a el proceso de drenaje !se aumentan
las fuer#as capilares", la curva capilar puede representarse por la
curva "K8", esquemati#ada en la %ig. &.&;.
NOTA: ,a curva "-/" es una continuación perfecta $sin solución de
continuidad% del camino iniciado con la curva "-".
Fi&. 1.17 F A!+ento #e ls F!er)s #e Cpilres
1.2.; Otro proceso #e I+bibici$n
5l haber continuado la curva "K", ya no es posible reproducir el
camino correspondiente a la curva "KK". Ci se produce un nuevo
proceso de imbibición, se origina un nuevo camino !Curva "8"", tal
como se indica en la %ig. &.&<.
26
Fi&. 1.1; F N!e"o Proceso #e I+bibici$n
Importante: ,a curva "/" conduce a un valor de Sor más grande
que el correspondiente a la curva "--". Esto obedece a que el
hidrocarburo contactó una parte más grande de la estructura poral
#, por lo tanteo, tuvo acceso a capilares no contactados por el
drenaje inicial. En consecuencia, al retirar el hidrocarburo e+isten
más lugares donde el mismo puede quedar atrapado.
En consecuencia, tal como se deduce de la %ig. &.&<, el valor de
Cor no es una propiedad del medio poroso. 0ambin interviene la
historia de saturaciones en la magnitud final de Cor.
27
Labiendo tantas curvas de presión capilar asociadas a un medio
poroso con un determinado juego de fluidos, MCuál es la curva
que debe usarse en la caracteri#ación de reservoriosN
En principio, la curva principal de drenaje es la adecuada para
describir el proceso de acumulación de hidrocarburos en la
trampa. En otras palabras, es la curva que debe usarse para la
estimación del ??K4.
Observación: .ara que esto sea válido, la mojabilidad del
sistema debe ser la que se indicó. Esto es totalmente cierto en
sistemas gas'agua, pero debe verificarse para sistemas petróleo'
agua.
4ara describir el proceso de inundación con agua del reservorio
!acu(fero natural o inyección", debe emplearse la curva de
imbibición correspondiente, que incluye un valor de Cor.
Observación: ,a curva de -mbibición que parte de S0irr es
adecuada, en principio, para describir el comportamiento de
aquellas onas de la estructura que se encuentran en S0irr al
comieno de la e+plotación. .ara la ona de transición capilar son
innumerables las curvas necesarias $una para cada S0 inicial%.
28
1.7 Mo/bili##
En algunos casos ocurre que durante el ensayo o durante la producción
de po#os de petróleo se presentan aparentes "anomal(as" atribuibles a la
mojabilidad del reservorio. Cin embargo, a la hora de cuantificar la
producción de un reservorio, la mojabilidad se presenta como una
especie de propiedad "intangible". Bo hay ecuaciones de Kngenier(a de
3eservorios en los que se introdu#ca un valor de Gojabilidad.
En esta página vamos a anali#ar la mojabilidad desde un punto de vista
práctico y conceptual, con la intención de facilitar su aplicación a la
evaluación de reservorios.
1.7.1 Los Conceptos F!n#+entles
/esde el punto de vista conceptual, vamos a dejar de lado las
definiciones teóricas, que se basan en ángulos de contacto !que no
son fácilmente definibles en sistemas porales naturales" y vamos a
recurrir a propiedades macroscópicas y a los efectos prácticos de
la mojabilidad sobre las caracter(sticas del flujo multifásico en el
medio poroso.
/e este modo podemos establecer que si un medio poroso es
mojable a una determinada fase !fase Gojante", esta condición se
traduce en que)
29
1. ,a fase Mojante ingresa al medio poroso en forma espontánea. 1,
por lo tanto, es necesario entregar energía para sacarla del medio
poroso.
2. ,a fase Mojante tiende a ocupar los capilares de menor diámetro
dentro de la red poral. 1, en consecuencia, la fase Mojante es
difícil de moviliar a trav"s del medio poroso.
En forma complementaria podemos establecer que)
1. $a fase no-Mojante es e+pulsada del medio poroso en forma
espontánea. 1, por lo tanto, no es necesario entregar energía para
e+traerla de la red poral. Sólo es necesario disponer de una
fuente de fase 2ojante para que la reemplace en forma
espontánea.
2. ,a fase no-Mojante tiende a ocupar los capilares de ma#or
diámetro dentro de la red poral. 1, en consecuencia, la fase no-
Mojante es más fácilmente moviliable.
Cin embargo estas definiciones tienen sus limitaciones.
En sistemas ideales !Ej) medios porosos formados por manojos
de capilares rectos", y en ausencia de fuer#as gravitatorias, el
despla#amiento de la fase no'mojante por la fase mojante procede
hasta que se produce un reempla#o total de una por otra.
30
En sistemas reales se presentan dos fenómenos que impiden que
las cosas procedan como en los sistemas ideales.
1. $os sistemas porales naturales atrapan fases residuales durante
los despla#amientos inmiscibles.
2. Es muy frecuente la presencia de mojabilidades mixtas.
El primer punto impide que el reempla#o de una fase por otra se
complete. Cuando la fase despla#ada se hace discontinua, ya no
es posible que progrese el despla#amiento. Esta caracter(stica
pone un primer l(mite a la posibilidad de completar la imbibición.
El segundo punto se manifiesta impidiendo que se alcancen las
saturaciones residuales durante el proceso espontáneo de
imbibición. Esta segunda limitación hace que el reempla#o de una
fase por otra se detenga antes de llegar a la condición residual de
la fase no'mojante.
31
Fi&. 1.1? F Mo/bili## #e !n Siste+ Aceite G A&! G
Soli#o
1.7.% L Me#ici$n #e Lbortorio
Existen dos metodolog(as básicas de laboratorio para "cuantificar"
la mojabilidad.
• El mtodo de 5mott.
• El mtodo IC:G. Conocido tambin como mtodo de la
centr(fuga.
32
Con fines didácticos describiremos sólo el primero de estos
mtodos, pues su interpretación es más "intuitiva".
En el mtodo de 5mott se cumple la siguiente secuencia de
mediciones.
1. Ce elige la muestra cuya mojabilidad se quiere determinar. En
general es una muestra proveniente de una corona !"core""
preservada.
2. Cin lavar la muestra, se completa la saturación de l(quido hasta el
&DDE del 84, empleando petróleo o una fase equivalente.
3. Ce inyecta petróleo, en una celda de despla#amiento, hasta que la
muestra no produce más agua. Ce asume que, en estas
condiciones el sistema poral se encuentra en condiciones de
C+irr.
4. Ce reali#a el primer ensayo de i+bibici$n por inmersión de la
muestra en un cubeta con &!. En esta etapa se mide el ingreso
espontáneo de agua mediante el registro del petróleo expulsado
del medio poroso. 5 la cantidad de petróleo producida en forma
espontánea !sin aporte de energ(a externa" se lo denomina
"volumen de petróleo producido por imbibición" !Ho
i
".
33
5. Ce despla#a petróleo adicional mediante un proceso de aporte de
energ(a externa. Esta etapa puede cumplirse por centrifugado o
por barrido con agua. 5 la cantidad de petróleo producida con
aporte de energ(a externa se lo denomina "volumen de petróleo
for#ado" !Ho
(
".
6. Ce calcula el (ndice de mojabilidad al agua !I0" como
o I0 * Ho
i
G AHo
i
I Ho
(
B
7. Ce reali#a el segundo ensayo de i+bibici$n por inmersión de la
muestra en un cubeta con petr$leo. En esta etapa se mide el
ingreso espontáneo de petróleo mediante el registro del agua
expulsada del medio poroso. 5 la cantidad de agua producida en
forma espontánea !sin aporte de energ(a externa" se lo denomina
"volumen de agua producida por imbibición" !H0
i
".
8. Ce despla#a agua adicional mediante un proceso de aporte de
energ(a externa. Esta etapa puede cumplirse por centrifugado o
por barrido con petróleo. 5 la cantidad de agua producida con
aporte de energ(a externa se lo denomina "volumen de agua
for#ado" !H0
(
".
9. Ce calcula el (ndice de mojabilidad al petróleo !Io" como
34
o Io * H0
i
G AH0
i
I H0
(
B
En forma resumida estos (ndices expresan, para cada fase, la
siguiente proporción)
• In#. #e Mo/b. * Hol. In&res#o en For+ Espontáne G Hol.
Totl In&res#o
/efinidos de esta forma, los (ndices de mojabilidad al agua y al
petróleo expresan la fracción del proceso de despla#amiento que
se produce en forma espontánea.
• In (ndice de mojabilidad cercano a & !uno" implica que el proceso
de despla#amiento se completa en forma espontánea.
• In (ndice de mojabilidad cercano a D !cero" implica que el proceso
de despla#amiento sólo es posible con el agregado de energ(a
externa.
Bota) Es com@n que ambos (ndices de mojabilidad tomen valores
intermedios !entre D y &", indicando que, en alguna medida, tanto
el petróleo como el agua ingresan en forma espontánea en el
medio poroso.
En general se indica como mojabilidad preferencial a la de la fase
que posee mayor (ndice de mojabilidad, se habla de mojabilidad
35
intermedia en los casos que ambos (ndices son de la misma
magnitud.
36
1.7.2 Consec!encis
Cuando un medio poroso presenta una mojabilidad preferencial a
uno de los fluidos que contiene, se presentan dos efectos
manifiestos que tienen importancia tanto en la producción de
fluidos como en la modeli#ación del flujo multifásico.
1.7.7 E(ectos #e Bor#e
Este efecto pone de manifiesto la tendencia de la fase mojante a
permanecer en el medio poroso. /e esta forma, mientras no se
aplique una diferencia de presión equivalente a la presión capilar
que retiene a la fase mojante, sta no es expulsada de la roca. En
redes porales muy cerradas !"tight sands"" este efecto es
responsable de la no producción de agua aunque la saturación de
agua sea notablemente superior a la C+irr.
1.7.; Per+ebili##es Relti"s
0al como se desarrolla en otras páginas de este foro, las
permeabilidades relativas medidas en laboratorio, expresan la
relación funcional entre la saturación de fases y la capacidad de un
medio poroso para conducir dichas fases, cuando las fuer#as
dominantes del proceso son las fuer#as viscosas.
37
:ajo dominio de las fuer#as viscosas las fases tienden a moverse
preferentemente por los canales porales de mayor diámetro, y
esta situación se presenta en #onas de alto caudal, donde los
gradientes de presión dinámicos superan ampliamente las
presiones capilares del sistema.
Cin embargo en #onas de bajo caudal de circulación de fluidos
!lejos de po#os productores o inyectores" las fases tienden a
ocupar los canales propios de los equilibrios estáticos. En estas
condiciones la fase mojante !o aquella a la que la roca muestra
mojabilidad preferencial", tiende a ocupar los poros de menor
diámetro, de modo que las curvas de permeabilidades relativas
pueden cambiar notablemente de una #ona a otra del reservorio.
$a fase mojante es menos móvil en despla#amientos a baja
velocidad.
Estas caracter(sticas generan situaciones en que no se cumple la
ley de /arcy, puesto que a diferentes caudales cambia la
distribución de fases entre capilares de diferente diámetro. En
consecuencia se pierde la proporcionalidad entre diferencia de
presión y caudal. 5 nivel de laboratorio este efecto es frecuente y
está ampliamente documentado. El mismo fenómeno ocurre a
escala de reservorio por lo que resulta necesario contemplarlo al
38
adaptar las curvas de permeabilidad relativa en el proceso de
escalamiento.
1.7.? C$+o Intro#!cir l Mo/bili## en los Mo#elos #e Reser"orio
0al como se mencionó al comien#o de este desarrollo, la
mojabilidad no es parámetro que se introdu#ca en forma directa en
los cálculos de ingenier(a de reservorios. Cin embargo los efectos
de la mojabilidad se manifiestan en)
• $a forma que adoptan las curvas de distribución de fluidos en el
medio poroso
• $as movilidades de las diferentes fases en función de la
saturación del sistema.
4or esta ra#ón, a nivel de laboratorio es indispensable una
correcta determinación de la mojabilidad de las muestras
ensayadas porque la interpretación de los resultados y su
posibilidad de escalamiento a las condiciones del reservorio está
muy vinculada al conocimiento del valor que adopta este
parámetro.
/e modo que la medición rutinaria de mojabilidad apunta a dos
objetivos primarios)
39
1. 0ratar de determinar la mojabilidad del sistema en condiciones de
reservorio para poder escalar las mediciones de laboratorio y para
interpretar la respuesta del reservorio a las distintas condiciones
de explotación.
2. Conocer la mojabilidad que manifiestan las muestras en las
condiciones de laboratorio.
El primer objetivo obliga a reali#ar una serie de suposiciones, de
las cuales la más limitante es la de aceptar que la roca llega al
laboratorio en las mismas condiciones de mojabilidad que ten(a en
el reservorio. Este punto es de dif(cil demostración debido a la
gran cantidad de operaciones que se reali#an durante el coroneo,
transporte y almacenamiento del material extra(do !exposición a
filtrados de lodo, despresuri#ación, exposición al ox(geno
atmosfrico, etc". Cin embargo el dato de laboratorio es el primer
dato a emplear en la caracteri#ación del reservorio.
Ci más adelante se dispone de indicaciones diferentes en función
del análisis de perfiles o interpretación de los datos de producción,
el dato de laboratorio debe re'interpretarse o modificarse para
adaptarlo a la realidad del sistema.
El segundo objetivo se cumple con total certe#a a nivel de
laboratorio. Ina medición de mojabilidad en laboratorio es, por
40
definición, totalmente representativa de la mojabilidad que
manifiestan las muestras en condiciones de laboratorio. Esta
afirmación, que parece trivial, es importante pues es la que
permite reinterpretar la información de laboratorio si se llegara a la
convicción de que a nivel de reservorio la mojabilidad es diferente.
In punto importante a mencionar es que si bien suele ser un valor
constante, la mojabilidad a nivel de reservorio puede variar con la
proximidad a los acu(feros o con la composición de los
hidrocarburos en diferentes ubicaciones espaciales dentro de la
estructura.
En general los reservorios que muestran una neta mojabilidad al
agua suelen presentar ese comportamiento en toda la estructura.
4or otro lado, cuando se encuentran indicios de mojabilidad mixta
o de mojabilidad preferencial al petróleo, puede suponerse que en
diferentes #onas, estas caracter(sticas pueden mostrar cambios
importantes. Esto @ltimo obedece a que, en general una
mojabilidad al petróleo implica un cambio de la mojabilidad original
del sistema. 7 este cambio puede haber alcan#ado diferente
magnitud en diferentes #onas del reservorio.
Kndependientemente de las condiciones de mojabilidad de la roca
reservorio, algunos ensayos de laboratorio se hacen en
41
condiciones pre'fijadas de mojabilidad. En esta categor(a se
ubican
• $as mediciones de presión capilar aire agua. Estos sistemas son
totalmente mojables al agua.
• $as mediciones de presión capilar por inyección de mercurio. El
mercurio cumple la función de la fase no'mojante.
• ?tros ensayos que se reali#an sobre muestras lavadas donde,
durante el proceso, suele obtenerse una marcada mojabilidad al
agua.
En resumen, para una correcta interpretación y escalamiento de
los datos de laboratorio, resulta imprescindible conocer la
mojabilidad de las muestras OfrescasP !recin extra(das del
reservorio" para reali#ar los ensayos en condiciones de
mojabilidad equivalente. Ci, con el tiempo, se aceptara una
mojabilidad diferente a nivel de reservorio, es necesario re'
interpretar los resultados de laboratorio. 7 esto sólo es posible si
se conoce la mojabilidad que manifestaban las muestras durante
los ensayos reali#ados.
42
1.; Pro+e#io #e C!r"s #e Presi$n Cpilr
/urante las evaluaciones que se reali#an en Kngenier(a de 3eservorios
frecuentemente resulta necesario simplificar los datos disponibles y
tambin los modelos que se emplean. Esta simplificación es inevitable
debido a la diversidad de la información recolectada y la cantidad de
incerte#as que se presentan al momento de definir adecuadamente las
condiciones imperantes en el reservorio. Cin embargo toda simplificación
conlleva el riesgo de la sobre'simplificación.
4ero de todos modos es conveniente anali#ar algunos casos en que las
simplificaciones !de datos o de modelos" pueden alterar
significativamente la caracteri#ación del reservorio.
En palabras de $ /aQe,
:... El manejo estadístico de los datos posee un efecto de
"suaviado" !ue sistem"ticamente subvalora la verdadera ma#nitud
del contraste de permeabilidades...$ ... Tales correlaciones
petrofísicas son adecuadas para brindar un promedio raonable de
permeabilidad del reservorio$ tal como se describió previamente en
esta sección$ pero no da lu#ar a un n%mero mu& usable en la
in#eniería de reservorios. 'or el contrario lo !ue (abitualmente se
43
re!uiere es el valor detallado de permeabilidad en el punto de
inter)s ...:.
/entro de esta l(nea de trabajo, en el resto de la página se anali#a una
de las metodolog(as regulares para obtener el promedio de curvas de
presión capilar) $a función J de $everett.
$a %unción J fue definida por este autor en un trabajo de &J;& y adopta
la siguiente forma.
JAS0B * AK G φB
D.;
PcAS0B G Aσ cos θB ,C.
/onde)
• R!C+" * %unción J !Sue, al igual que la 4c, es función de la C+".
• C+ * Caturación de la fase mojante !habitualmente agua".
• Q * 4ermeabilidad absoluta del medio poroso.
• φ = 4orosidad.
• 4c * 4resión Capilar.
• σ * 0ensión interfacial.
• θ * 2ngulo de contacto en la interfase fluidos1sólido.
44
:ásicamente el desarrollo de $everett constituye un esfuer#o por
simplificar, mediante un modelo semi'emp(rico, la dispersión natural que
se obtiene al medir curvas de 4resión Capilar sobre diferentes muestras,
con diferentes parejas de fluidos.
• El divisor "σ cos θ" tiene en cuenta la influencia de los fluidos
empleados. 3 igualdad de otras condiciones, la presión capilar es
directamente proporcional a la tensión interfacial efectiva del sistema.
• El factor !Q 1 φ"
D.<
contempla las diferencias entre distintos medios
porosos. 3 igualdad de otros factores el diámetro poral efectivo es
proporcional a este t"rmino # la .c es inversamente proporcional al
radio poral.
Ce puede decir que esta formulación !la de $everett" alcan#ó un xito
parcial dado que siempre surgen situaciones que se apartan de los
comportamientos ideali#ados. Cin embargo todav(a es una herramienta
empleada para simplificar !estad(sticamente" los datos experimentales.
45
Fi&. 1.1- F E/e+plo #e !n C!r" Elbor# con l F!nci$n J
El empleo regular de la función J de $everett puede resumirse en los
siguientes pasos)
&. Celección de muestras que abarquen un rango representativo de
porosidades y permeabilidades del nivel en estudio.
,. Gedición de las curvas de presión capilar en las muestras
seleccionadas. En el caso general se emplean diferentes
metodolog(as de medición y1o diferentes parejas de fluidos !aire1agua,
petróleo1agua, etc". 5 veces se incluyen las curvas de Knyección de
Gercurio. Cin embargo, esta práctica no es recomendada aunque es
de uso frecuente.
46
6. 0ransformación de todas las curvas medidas, mediante la ecuación -&.
y obtención de un gráfico conjunto de las mismas.
;. ?btención de una curva de ajuste mediante m(nimos cuadrados o
alg@n otro procedimiento adecuado de ajuste numrico o gráfico. Esta
curva !@nica" es la función J que describe el nivel o reservorio que se
está caracteri#ando.
<. 5plicación de la curva !función J" obtenida en el punto anterior para
describir las #onas de inters.
In ejemplo sencillo de la aplicación mencionada en el punto < se reali#a
de acuerdo con la siguiente secuencia)
&. Ce delimita el bloque a caracteri#ar !una celda de un simulador, un
nivel productivo o todo el reservorio, seg@n el caso".
,. Ce obtiene una permeabilidad y una porosidad promedio para el
bloque.
6. Ce resuelve la ecuación -&. para obtener la 4c!C+" en función de
J!C+" para los valores calculados de permeabilidad y porosidad !punto
previo" y las tensiones interfaciales y ángulos de contacto aceptados a
nivel de reservorio.
47
Cin embargo es interesante resaltar las siguientes consecuencias de
esta metodolog(a de trabajo)
• $as curvas obtenidas tratan al bloque como un sistema homogneo.
• $a C+ en función de la profundidad resulta monótonamente
decreciente a medida que se recorre el camino desde la base hacia el
tope de la estructura del bloque elegido.
• Ce establece un @nico valor para C+irr para dicho bloque !el que
resulta del cálculo de la función J".
/e este modo, en bloques con marcadas heterogeneidades puede
resultar muy dif(cil trasladar esta curva promedio de presión capilar a la
descripción del reservorio. $a ra#ón es muy simple y está ligada al
procedimiento de cálculo en el que se tuvo en cuenta la heterogeneidad
!en la selección de muestras" pero no se tuvo en cuenta la distribución
vertical de dicha heterogeneidad.
5 modo de ejemplo, con permeabilidades decrecientes hacia el tope de
la estructura es posible que la C+ en un determinado nivel sea superior a
la existente en una cota inferior. 7 la sobre'simplificación de la
metodolog(a anali#ada no permite describir este tipo de situaciones.
48
El desarrollo previo no quiere decir que no deben emplearse los
promedios de curvas de presión capilar. Cólo indica que el empleo de
estos promedios debe hacerse con el cuidado propio de toda
simplificación.
4or otro lado la función J de $everett es apta para detectar tendencias o
agrupamientos entre las muestras estudiadas. En ese caso su uso no
apunta a describir directamente el reservorio sino a correlacionar niveles
o litolog(as o a comparar la valide# relativa de las diferentes mediciones
experimentales.
B?05) $a otra v(a regular para reali#ar el promedio de curvas de 4resión
Capilar se basa en la correlación de C+ con la permeabilidad para
diferentes presiones capilares. $as conclusiones de esta página son
independientes de la.metodolog(a.elegida.
49
1.? Aplicci$n #e l Presi$n Cpilr l In&enier@ #e Lci+ientos
Ciempre que dos o más fluidos coexistan en un sistema de tubos
capilares, la combinación de la tensión superficial y la curvatura debida a
los tubos capilares hace que las dos fases experimenten diferentes
presiones. 5 medida que las saturaciones relativas de las fases cambian,
se ha encontrado que estas diferencias de presión tambin cambian. $a
diferencia entre las presiones de dos fases cualesquiera se define como
presión capilar. $as presiones capilares se pueden determinar para
sistemas bifásicos de diferentes clasesT de inters para la industria del
petróleo están los sistemas de gas'salmuera, gas'aceite y aceite'
salmuera.
$os datos de presión capilar se utili#an directamente en programas
numricos de simulación y para calcular la distribución de los fluidos en
el yacimiento. $as saturaciones residuales e irreducibles de los fluidos,
obtenidas durante las mediciones de presión capilar, se pueden utili#ar
para ayudar a estimar la cantidad de aceite recuperable y las
saturaciones esperadas de agua fósil. En cualquier medio poroso con
presencia de fluidos bifásicos, la fase mojante tendrá siempre la
presión más baja. 4or lo tanto, las curvas de presión capilar se pueden
tambin utili#ar para determinar las caracter(sticas de mojabilidad del
yacimiento. $as presiones capilares se miden com@nmente con uno de
dos instrumentos) celdas de desaturación de plato poroso o
50
centr(fugas. /ebido a que los tiempos de prueba son más cortos, la
centr(fuga es la tcnica de prueba preferida. $a ultra'centr(fuga permite
reali#ar la prueba a temperaturas hasta de &<DUC. Existen tcnicas
para la determinación de la presión capilar en n@cleos consolidados y
no consolidados.