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El autor Tim Harford es un reconocido economista que empezó a dar sus pasos en las columnas del periódico

económico The Financial Times, unos artículos caracterizados de humor y astucia.
El economista camuflado es uno de sus libros más reconocidos en el que aborda diferentes temas
relacionados con la economía del día a día. Aunque el libro se estructure en 10 capítulos, desde mi punto
de vista, también podría hacerse otra división entre los primeros capítulos y los últimos. Los primeros
capitulos hablan de la economía domestica y más cercana pero a mitad del libro empieza hablar de temas
económicos más enfocados en la macro-economía como por ejemplo el tema de la globalización.
Como rasgos generales en todo el libro Tim Harford deja entrever su posición más cercana al liberalismo
económico y contrario del proteccionismo, y cabe destacar su lenguaje simple y cercano que ayudan a
entender mejor la economía que no con tecnicismos propios del sector, además de estar escrito en
primera persona y muchas veces en forma de diálogo con el lector planteándole preguntas y posibles
soluciones.
El autor empieza analizando el por qué los cafés del Starbucks son más caros que en una cafetería
normal, y es por el problema de la escasez. Para explicar este concepto hace comparativa con los
terratenientes del s. XIX, ya que Starbucks puede tener precios más elevados gracias a su ubicación
estratégica que hará que la gente prefiera pagar los precios más elevados de los cafés que desplazarse a
otra cafetería. También en este primer capítulo habla del poder de negociación como concepto clave.
El libro sigue con lo mismo pero enfocado en los supermercados y en lo que no quieren que sepas. Y nos
explica las estrategias de los supermercados que utilizan para gestionar los precios de cada producto y
para que el consumidor eliga el producto que más beneficio le de a la empresa, para ello pone de ejemplo
los pasajes de un avión entre la clase alta y los billetes de clase baja. Estas estrategias pueden ser de
objetivo individual, grupal o de autoincriminación. A pesar de ello de vez en cuando en el libro también
aparecen términos propios de la economía como por ejemplo en este segundo capítulo nos explica
la elasticidad inherente al precio.
En el tercer capítulo habla básicamente de como sería el mundo si se dijera la verdad ya que la falta de
información de los mercados hace que los precios se alteren y si se dijera la verdad se mejoraría la
eficiencia. También habla del mercado perfectamente competitivo que es aquel en el que hay muchos
compradores y muchos vendedores con la cual cosa la influencia de cada uno de ellos es nula y así
ninguna empresa tiene el poder de afectar al precio del producto.
Los mercados perfectos son totalmente eficientes pero hay “fallos de mercado” como el poder de la
escasez, falta de información a las externalidades en el que se abordan en el capítulo 4. Pero existen dos
tipos de externalidades, las externalidades negativas las cuales los que las causan han de pagar por ello
y las externalidades positivas que se beneficia todo el mundo de ellas.
A partir de aquí podríamos decir que se termina la economía más cercana ya que en el capítulo 5 ya
empieza hablar de los seguros médicos y de cómo la información privilegiada les afecta ya que por eso
son muy caros y poca gente puede acceder a ellos. En términos más económicos es lo que se llama
“información asimétrica” que no es mas que este desequilibrio de la información ya que una de las partes
sabe más que la otra y por tanto el acuerdo entre ellos se hace imposible, en el libro pone el ejemplo del
economista George Akerlof para explicarlo de manera entendedora. Esto según Harford destroza el
mundo de la verdad y por tanto puede llegar a destruir los mercados perfectos y lo que propone el autor
es una economía “mínimamente invasiva” en que se identifique los fallos específicos del mercado que son
básicamente el poder de la escasez, externalidades e información imperfecta.
El libro prosigue con el siguiente capítulo hablando sobre el mercado bursátil y cabe destacar la “Teoría
de los mercados eficientes” en el que afirma que hay personas que lo que hacen es buscar información
para así poderse predecir lo que va a ocurrir y este es el caso de las acciones. Y es que el mercado de las
acciones como dice Harford sigue la “Teoría del paseo aleatorio” por que su trayectoria no la podemos
saber segura.
En el capítulo 7 explica los modelos de subasta de onda bandas de radiodifusión de los gobiernos con el
ejemplo de dos personas que quieren vender sus casas y el precio varia según la estrategia y la escasez.
El Capítulo 8 en resumen nos explica los modelos políticos/Económicos que afectan a un país y
determinan que sea pobre o rico. Nos habla de la China como ha aprovechado los recursos para
desarrollarse, todo lo contrario que el Camerún. El economista Mancur Olson afirma que los países
pobres lo son porque sus gobiernos son corruptos y los políticos o funcionarios cuando llegan al poder
solo piensan en robar el dinero y no piensan en el bien común de la sociedad. Por eso la “Teoría del
fuerte impulso” que habla Hardford no sirve por culpa de la corrupción, el objetivo de esta teoría es
enriquecer a un país pobre a base de inversiones para permitir su desarrollo.
En este penúltimo capítulo cabe destacar de la globalización, sus problemas y ventajas básicamente pero
también habla sobre sobre el teorema de Lerner como ejemplo de la teoría de comercio en el que se
demuestra que el gravamen sobre las importaciones es equivalente al gravamen sobre las exportaciones,
aquí pone el ejemplo de China y EEUU en el que afirma que las barreras comerciales no favorecen a
nadie.
Y finalmente el último capítulo en que nos explica el hecho que China se haya hecho rica. China propuso
unas medidas que provocaron la creación de riqueza y así ese dinero poder invertirlo para desarrollarse
como país. Por ejemplo hay la ley que solo puede haber un hijo por familia lo que hace que la madre y el
padre trabajen y puedan ahorrar. Y es que en pocos años la China progreso en infraestructura y dio gran
importancia en la educación. Y más al final el autor compara el caso de Camerún con la China, y no es
difícil adivinar el por qué Camerún sigue en la pobreza y China no y es por qué en China en vez de pensar
en uno mismo los gobiernos no robaron e invirtieron para el bienestar de la población.


Opinión personal
La economía es uno de los temas más importantes en este mundo, por eso pienso que todo el mundo
debería tener las nociones mínimas ya que nos afecta día tras día. El libro trata como he dicho
anteriormente temas económicos más cercanos en un principio y se va ampliado hacia llegar a temas
como la globalización que ya sólo con el nombre nos podría asustar y pensar lo complicado que debe ser.
Sin embargo el autor trata de presentarnos los temas de manera muy cercana que hacen que el lector se
implique y le haga reflexionar.
Me ha parecido muy interesante ya que pienso que puedo aplicar muchas de las cosas que antes no
sabía a mi vida diaria pero más aún me ha hecho reflexionar y ver la influencia que tienen decisiones del
día a día en la economía.
A pesar de que el autor haya querido presentarnos los temas de manera cercana no hay que olvidar la
complejidad del mundo que nos rodea por eso nunca hay que dejar de cuestionarnos los porqués de las
cosas.
Por ese motivo creo que todo el mundo interesado en la economía debería leer este libro porque se
sorprenderá de muchos aspectos que trata el libro y es muy ameno de leer.