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John Christopher

La Trilogía de los Trípodes III
El estanque de fuego
Título original:
<The Tripods Trilogy 3
The pool of fire>
Traducción:
Eduardo Lago
! edición: a"ril# $%&'
Colección:
Ju(enil )lfaguara# n* $+'
,irección:
-ichi .trausfeld
Ediciones )lfaguara# ./ )/
0ríncipe de 1ergara# &$
&++2 -adrid
I3pri3e: 4nigraf# ./ )/
5uenla"rada 6-adrid7
I/./8/9/:
&:;+:;3%+&;&
,epósito Legal:
-/ $:/+<;$%&'
El Estanque de Fuego es la tercera y =lti3a parte de la lla3ada >Trilogía de los Trípodes>#
co3en?ada en Las Montañas Blancas y continuada en La Ciudad de Oro y de Plomo/ En
esta no(ela# @ill 0arAer es escogido en pri3er lugar co3o seBuelo para detener a un trípode y
capturar a uno de los )3osC despuDs# co3o 3ie3"ro de una de las tres eEpediciones
destinadas a destruir# desde su interior# las Ciudades de los )3os/ 5inal3ente# en el
desesperado y crucial ataque a la =lti3a Ciudad# cuando el futuro del 3undo pende de un hilo#
@ill FugarG un papel (ital/ Los seguidores de la >Trilogía> co3pro"arGn cuGnto tiene que (er
este li"ro con la historia real# pues se (erGn i3plicados de 3odo insospechado en la a(entura
de sus personaFes# y en su apasionante lucha por la li"ertad/
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H C)0IT4LJ 49J
<49 0L)9 ,E )CCIK9>
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0or todas partes se oía el ru3or del agua/ En unos lugares no era 3Gs que un dD"il
3ur3ullo que sólo se oía gracias al profundo silencio que reina"aC en otros# un fragor
3isterioso# leFano# algo así co3o la (o? de un gigante que ha"lara consigo 3is3o en las
entraBas de la tierra/ 0ero ha"ía ta3"iDn lugares en los que se precipita"a clara#
estruendosa3enteC lugares donde# a la lu? de las lG3paras de petróleo# se podía (er có3o el
torrente descendía tu3ultuosa3ente por un cauce rocoso o caía en cascada desde un
escarpado alto de piedra/ L lugares donde el agua esta"a en cal3a# for3ando eEtensiones
negras y alargadas# en las que el ruido se acalla"a# con(irtiDndose en un goteo 3onótono///
incesante desde hacía siglos# y que así seguiría durante 3uchos siglos 3Gs/
-e rele(aron de la guardia para que acudiera a la conferencia# y así atra(esD los t=neles
escasa3ente ilu3inados# tarde y a solas/ )quí se entre3e?cla"a la la"or de la naturale?a con
el tra"aFo del ho3"re/ Las con(ulsiones de la tierra y la acción de ríos desaparecidos hace
3uchos aBos ha"ían eEca(ado estas ca(ernas y canales en las 3ontaBas de piedra cali?a# pero
los antiguos ta3"iDn ha"ían deFado su huella/ )quí estu(ieron los ho3"res en el pasado#
alisando suelos desni(elados# ensanchando grietas estrechas# cla(ando "arandillas en piedra
artificial para ayuda y guía del (iaFero/ Ma"ía ta3"iDn unos ca"les largos que parecían
cuerdas# y que antaBo transporta"an una energía lla3ada electricidad# que encendía unos
glo"os de (idrio a lo largo del ca3ino/ Larguirucho 3e diFo que nuestros sa"ios ha"ían (uelto
a descu"rir có3o se hacía esto# pero precisa"an unos recursos de los que no podían disponer
aquí# ni tal (e? pudieran 3ientras los ho3"res se (ieran o"ligados a ocultarse co3o ratas en
los oscuros rincones de un 3undo go"ernado por los Trípodes# esos enor3es 3onstruos
3etGlicos que recorrían la superficie de la Tierra dando ?ancadas con sus tres patas
gigantescas/
La he relatado có3o deFD 3i pue"lo natal# a instancias de un ho3"re 3uy raro que se
da"a a sí 3is3o el no3"re de J?y3andias/ Esto sucedió el (erano que hu"iera de"ido ser el
=lti3o antes de que 3e presentaran para la cere3onia de la 0laca/ ,urante la 3is3a# a los
chicos y chicas que ese aBo cu3plían catorce aBos los conducían al interior de un Trípode y
3Gs tarde (ol(ían lle(ando la 0laca 6una 3alla de 3etal ínti3a3ente encaFada en el crGneo
que con(ertía a quien la lle(a"a en alguien total3ente su3iso a nuestros go"ernantes
eEtranFeros7/ .ie3pre ocurría que las 3entes de unos pocos queda"an destruidas co3o
consecuencia de la tensión a que los so3etía la inserción de la 0lacaC Dstos se transfor3a"an
en 1aga"undos# ho3"res incapacitados para desarrollar un pensa3iento nor3al# que erra"an
de lugar en lugar sin ning=n o"Feti(o/ J?y3andias se hacía pasar por uno de ellos/ En realidad
su 3isión consistía en reclutar gente dispuesta a luchar contra los Trípodes/
)sí hice# Funto con 3i pri3o Menry# que (i(ía ta3"iDn en 3i pue"lo# y 3Gs tarde con
Larguirucho# un largo (iaFe hacia el sur/ 6El no3"re (erdadero de este =lti3o era Jean 0aul#
pero le apoda3os Larguirucho por ser tan alto y delgado7/ 0or fin llega3os a las -ontaBas
8lancas# donde halla3os la colonia de ho3"res li"res de la que ha"ía ha"lado J?y3andias/
,esde allí# al aBo siguiente# en(iaron a tres de nosotros para que penetrGra3os co3o punta
de lan?a en la Ciudad de los Trípodes y a(eriguGra3os so"re ellos cuanto pudiDra3os/ 9o
Dra3os# sin e3"argo# los tres de antes/ Menry se quedó atrGs# y en su lugar tenía3os a 5rit?#
oriundo del país de los ale3anes# en el cual se halla"a la Ciudad/ Nl y yo nos introduFi3os en
la Ciudad# ser(i3os en calidad de escla(os de los )3os 6criaturas reptiles y 3onstruosas# con
tres piernas y tres oFos# procedentes de una estrella leFana7 y a(erigua3os algo so"re su
naturale?a y sus planes/ 0ero sólo yo logrD escapar# ?a3"ullDndo3e en el desagOe de la
Ciudad# que da"a a un río# donde 3e rescató Larguirucho/ Estu(i3os aguardando# con la
esperan?a de que 5rit? lograra hacer lo 3is3o# hasta que# por causa de la nie(e y la in3inente
presencia del in(ierno# nos (i3os o"ligados a regresar# apesadu3"rados# a las -ontaBas
8lancas/
Cuando llega3os nos encontra3os con que la colonia se ha"ía trasladado/ Esto era
resultado de una prudente decisión de Julius# nuestro líder/ Ma"ía pre(isto la posi"ilidad de que
el ene3igo nos desen3ascarara y# una (e? atrapados e indefensos# eEplorara nuestras
3entes/ ,e 3odo que# sin decirnos nada# ha"ían ela"orado un plan para e(acuar el T=nel de
las -ontaBas 8lancas# deFando tan sólo unos pocos (igías aguardando nuestro anhelado
regreso/ Los (igías nos descu"rieron a Larguirucho y a 3í cuando conte3plG"a3os
triste3ente la fortale?a a"andonada# y nos conduFeron al nue(o cuartel general/
Nste se encontra"a leFos hacia el este# en terreno de colinas# 3Gs "ien que 3ontaBoso/ Era
una tierra de (alles estrechos# flanqueados por colinas estDriles# en su 3ayor parte cu"iertas
de pinos/ Los que lle(a"an 0laca ocupa"an el fondo de los (alles# nosotros las lo3as/ 1i(ía3os
en una serie de cue(as que discurrían tortuosa3ente entre las alturas# a lo largo de
nu3erosas 3illas/ )fortunada3ente ha"ía (arias entradas/ Tenía3os centinelas en todas ellas
y un plan de e(acuación en caso de ataque/ 0ero hasta ahora todo esta"a en cal3a/ Macía3os
incursiones entre los que lle(a"an la 0laca para procurarnos ali3entos# pero tenía3os cuidado
de que las partidas que efectua"an las incursiones se aleFaran 3ucho de la casa antes de dar
el golpe/
)hora Julius ha"ía con(ocado una conferencia y a 3í# co3o =nica persona que ha"ía (isto
el interior de la Ciudad# ;y (isto a un )3o cara a cara;# se 3e ha"ía rele(ado de la guardia
para que pudiera asistir/
En la cue(a donde se cele"ra"a la conferencia# el techo se arquea"a confor3ando una
oscuridad i3penetra"le para nuestras lG3paras: nos hallG"a3os sentados "aFo un cono de
noche en cuyo seno Fa3Gs "rilla"an las estrellas/ Las lG3paras parpadea"an en las paredes# y
ha"ía 3Gs so"re la 3esa# tras la cual esta"an Julius y sus conseFeros# sentados en sillas de
3adera tosca3ente talladas/ Cuando 3e acerquD# Julius se puso en pie para saludar3e# pese
a que cualquier 3o(i3iento físico le causa"a 3olestias# cuando no dolor/ ,e niBo quedó lisiado
por una caída y ya era un anciano de pelo cano# aunque con las 3eFillas curtidas co3o
consecuencia de los largos aBos que ha"ía pasado en 3edio de la at3ósfera lu3inosa y
enrarecida de las -ontaBas 8lancas/
;;1en y siDntate a 3i lado# @ill# ;diFo;/ En este 3o3ento e3pe?G"a3os/
Larguirucho y yo ha"ía3os llegado hacía un 3es/ In3ediata3ente les diFe a Julius y a los
de3Gs 3ie3"ros del ConseFo todo lo que sa"ía e hice entrega de las 3uestras del (enenoso
aire (erde de los )3os y del agua de la Ciudad que ha"ía logrado traer con3igo/ Lo espera"a
una rGpida actuación de alguna índole# aunque no sa"ía cuGl/ Ma"ía de ser# pensa"a yo#
rGpida/ 4na cosa que pude decirles fue que una gran na(e se halla"a en ca3ino a tra(Ds del
espacio# procedente del 3undo originario de los )3os# transportando 3Gquinas que
transfor3arían la at3ósfera de nuestra Tierra en un aire apto para que ellos lo respiraran con
naturalidad# de 3odo que no tendrían que per3anecer en el interior de las c=pulas protectoras
de las Ciudades/ Los ho3"res y todas las de3Gs criaturas nacidas en nuestro planeta
perecerían cuando espesara la asfiEiante ne"lina (erde/ -i propio )3o ha"ía dicho que llegaría
dentro de cuatro aBos# y que entonces se instalarían las 3Gquinas/ Ma"ía poquísi3o tie3po/
Era co3o si Julius se estu(iera dirigiendo a 3í# respondiendo a 3is dudas/ ,iFo:
;;-uchos de (osotros estGis i3pacientes# lo sD/ Es "ueno que lo estDis/ Todos sa"e3os lo
tre3enda que es la tarea que nos aguarda# su urgencia/ 9o hay eEcusa para que se de3ore
necesaria3ente la acción# para que se desperdicie el tie3po/ Cada día# cada hora# cada
3inuto cuentan/
<<<0ero hay otra cosa que cuenta tanto o 3GsC se trata de la prudencia/ 0recisa3ente
porque los aconteci3ientos nos apre3ian tanto he3os de pensarlo 3ucho antes de actuar/ 9o
pode3os per3itirnos de3asiados 3o(i3ientos en falsoC tal (e? no nos poda3os per3itir
ninguno/ 0or consiguiente# (uestro ConseFo ha deli"erado larga e inquieta3ente antes de
presentarse ante (osotros con sus planes/ )hora os los eEpondrD a grandes rasgos# pero cada
uno de (osotros ha de dese3peBar un papel indi(idualC Dste se os co3unicarG 3Gs adelante/
.e detu(o y (io que alguien del se3icírculo situado ante la 3esa se ha"ía puesto en pie/
Julius diFo:
;;P,eseas ha"lar# 0ierreQ -Gs tarde ha"rG ocasión# ya sa"es/
0ierre era 3ie3"ro del ConseFo cuando llega3os por pri3era (e? a las -ontaBas 8lancas/
Era un ho3"re oscuro y difícil/ 0ocos ho3"res se enfrenta"an a Julius# pero Dl lo ha"ía hecho/
.upe que se ha"ía opuesto a la eEpedición a la Ciudad de Jro y 0lo3o# así co3o a la decisión
de trasladarse desde las -ontaBas 8lancas/ )l final ha"ía a"andonado el ConseFo# o lo ha"ían
eEpulsadoC era difícil sa"erlo a ciencia cierta/ 0rocedía del sur de 5rancia# de las 3ontaBas que
li3ita"an con territorio espaBol/ ,iFo:
;;Lo que tengo que decir# Julius# es 3eFor decirlo al principio que al final/
Julius asintió:
;;,ilo# pues/
;;Ma"las de que el ConseFo se presenta ante nosotros con sus planes/ Ma"las de
dese3peBar papeles# de ho3"res a los que se dice lo que han de hacer/ Lo te recordaría#
Julius# que no te diriges a ho3"res que lle(an 0laca# sino a ho3"res li"res/ ,e"ieras dirigirte a
nosotros preguntando# no dando órdenes/ T= y tus conseFeros no sois los =nicos capaces de
hacer planes para derrotar a los Trípodes/ May otros no eEentos de sa"iduría/ Todos los
ho3"res li"res son iguales y tienen derecho a la igualdad/ Lo eEige# ade3Gs de la Fusticia# el
sentido co3=n/
,eFó de ha"lar pero siguió en pie# en 3edio de 3Gs de cien personas que se senta"an
so"re la roca desnuda/ 5uera reina"a el in(ierno# e incluso estas colinas tenían un 3anto de
nie(e# pero# co3o en el T=nel# nos protegía un grueso 3anto de roca/ )quí la te3peratura no
ca3"ia"a Fa3Gs# ni con los días ni con las estaciones/ )quí no ca3"ia"a nada/
Julius deFó pasar un 3o3ento antes de decir:
;;Los ho3"res li"res pueden go"ernarse a sí 3is3os de 3odos diferentes/ )l (i(ir y
tra"aFar Funtos de"en ceder una parte de su li"ertad/ La diferencia entre nosotros y los que
tienen 0laca es que nosotros la cede3os (oluntaria3ente# de "uen grado# por la causa co3=n#
3ientras que ellos tienen la 3ente escla(i?ada por criaturas eEtraBas que los tratan co3o si
fueran ganado/ )de3Gs hay otra diferencia/ Consiste en que los ho3"res li"res# cuando ceden
algo# lo ceden sólo te3poral3ente/ .e hace por consenti3iento# no a la fuer?a ni con engaBos/
L el consenti3iento es algo que sie3pre puede retirarse/
0ierre diFo:
;;Ma"las de consenti3iento# Julius# Ppero en quD se apoya tu autoridadQ En el ConseFo/ PL
quiDn no3"ra el ConseFoQ El 3is3o ConseFo# "aFo tu control/ P,ónde estG la li"ertadQ
;;LlegarG el día# ;diFo Julius;# en que ha"re3os de discutir so"re el 3odo de go"ernarnos/
Ese día llegarG cuando haya3os destruido a los que go"iernan ahora a la hu3anidad en todo
el 3undo/ Masta entonces no pode3os per3itirnos riBas ni discusiones/
0ierre e3pe?ó a decir algo# pero Julius al?ó una 3ano y le hi?o callar/
;;9i ta3poco pode3os per3itirnos que haya disensiones ni que se sospeche que las hay/
Tal (e? (alía la pena que diFeras lo que has dicho# cualquiera que sea el 3oti(o por el que lo
has dicho/ Entre los ho3"res li"res el consenti3iento se otorga y se puede retirar/ Ta3"iDn
puede confir3arse/ )sí que yo digo: Rue se ponga en pie todo aquel que ponga en cuestión la
autoridad del ConseFo y su derecho a ha"lar en no3"re de esta co3unidad/
.e interru3pió/ En la cue(a reina"a el silencio# eEcepción hecha de un pie que ro?ó el
suelo y del leFano e incesante fragor del agua/ )guarda3os# atentos por si un segundo ho3"re
se ponía en pie/ 9adie lo hi?o/ Cuando hu"o transcurrido el tie3po suficiente# Julius diFo:
;;Te falta apoyo# 0ierre/
;;Moy/ 0ero tal (e? no 3aBana/
Julius asintió/
;;Maces "ien en recordGr3elo/ Entonces (oy a pedir otra cosa/ )hora os pido que apro"Dis
a este ConseFo co3o (uestro go"ierno hasta que aquellos que se lla3an a sí 3is3os )3os
hayan sido total3ente derrotados# ;hi?o una pausa;/ Los que estDn a fa(or que se le(anten/
Esta (e? se le(antaron todos/ Jtro ho3"re# un italiano lla3ado -arco# diFo:
;;1oto la eEpulsión de 0ierre# por oponerse a la (oluntad de la co3unidad/
Julius negó con la ca"e?a/
;;9o/ 9ada de eEpulsiones/ 9ecesita3os a todos los ho3"res que tene3os# a todos los
ho3"res que poda3os conseguir/ 0ierre cu3plirG con su parte leal3ente# eso 3e consta/
Escuchad/ Js dirD quD planea3os/ 0ero antes quisiera que @ill os diFera có3o es el interior de
la Ciudad de nuestros ene3igos/ Ma"la# @ill/
Cuando referí 3i historia al ConseFo# ellos 3e pidieron que de 3o3ento 3antu(iera
silencio de cara a los de3Gs/ Esto no ha"ría resultado fGcil en condiciones nor3ales/ .oy
ha"lador por naturale?a y tenía la ca"e?a llena de las 3ara(illas que ha"ía (isto dentro de la
Ciudad 6las 3ara(illas y los horrores7/ .in e3"argo# la dificultad y la incertidu3"re del (iaFe
a"sor"ieron 3is energías: hu"o poco tie3po para pensar/ 0ero despuDs de llegar a las cue(as
fue distinto/ En este 3undo nocturno# perpetua3ente ilu3inado por lu? artificial# donde se oía
el eco del silencio# pude pensar# recordar y sentir re3ordi3iento/ ,escu"rí que no tenía ning=n
deseo de contar a los de3Gs lo que ha"ía (isto ni lo que ha"ía sucedido/
)hora que Julius 3e decía que ha"lara 3e sentía confuso/ Ma"lD torpe3ente#
interru3piDndo3e y repitiDndo3e 3uchas (eces# en ocasiones casi incoherente3ente/ 0ero
poco a poco# 3ientras proseguía con 3i relato# 3e fui percatando de lo atenta3ente que
todos lo seguían/ )de3Gs# al continuar# 3e sentí transportado por 3is recuerdos de aquella
Dpoca terri"le 6có3o lucha"a "aFo el peso intolera"le que tenía la poderosa gra(edad de los
)3os# sudando en 3edio del calor y la hu3edad in(aria"les# (iendo có3o 3is co3paBeros
escla(os se de"ilita"an y sucu3"ían al esfuer?o# sa"iendo casi con total seguridad que aquDl
sería ta3"iDn 3i destino/ Co3o le ocurrió a 5rit?7/ -Gs tarde Larguirucho 3e diFo que ha"lD
apasionada3ente y con una soltura que nor3al3ente no poseía/ Cuando ter3inD y 3e sentD
se ha"ía apoderado de la audiencia un silencio que indica"a cuGn profunda3ente les ha"ía
afectado el relato/
Entonces Julius (ol(ió a ha"lar/
;;Ruería que escucharais a @ill por (arias ra?ones/ 4na es que lo que dice es el testi3onio de
alguien que ha presenciado de hecho las cosas de las que ha"la/ Le ha"Dis oído y sa"Dis quD
quiero decir: lo que os ha descrito lo ha (isto/ Jtra ra?ón es daros Gni3os/ Los )3os estGn
in(estidos de un poder y una fuer?a des3esurados/ Man recorrido las distancias ini3agina"les
que separan las estrellas/ .us (idas son tan largas que las nuestras son# co3parati(a3ente#
co3o la dan?a de un insecto so"re un río tu3ultuoso# que dura un "re(e día/ L sin e3"argo///
;hi?o una pausa y 3e 3iró con una le(e sonrisa;/ L sin e3"argo# @ill# un chico nor3al# no
3Gs "rillante que la 3ayoría# alguien insignificante# de poca en(ergadura# @ill ha golpeado a
uno de estos 3onstruos y lo ha (isto desplo3arse y 3orir/ Tu(o suerte# por supuesto/ Tienen
un lugar (ulnera"le a los golpes y Dl tu(o la suerte de descu"rirlo y golpear allí/ Ma 3atado a
uno de ellos: el hecho estG ahí/ 9o son todopoderosos/ Eso nos de"e infundir Gni3o/ Lo que
@ill logró por suerte nosotros pode3os lograrlo haciendo planes y con una actitud resuelta/
<<<Esto 3e lle(a al tercer punto# la tercera ra?ón por la que quería que oyerais el relato
de @ill/ .e trata de que# esencial3ente# es la historia de un fracaso# ;3e esta"a 3irando y yo
notD que 3e ru"ori?a"a/ Nl prosiguió pausada3ente# sin apresurarse; : El )3o se (ol(ió
suspica? cuando encontró en la ha"itación de @ill las notas que ha"ía to3ado so"re la Ciudad
y sus ha"itantes/ @ill no pensó que el )3o fuera a entrar en su ha"itación# donde tendría que
ponerse una 3Gscara para poder respirarC pero pensó a la ligera/ ,espuDs de todo# Dl sa"ía
que su )3o se preocupa"a por los escla(os 3Gs que la 3ayoría# y sa"ía que# antes de su
llegada# ha"ía dispuesto la instalación de pequeBas co3odidades adicionales en la ha"itación
de refugio/ Era ra?ona"le pensar que podría (ol(er a hacerlo y encontrar el li"ro con las notas/
.u tono era unifor3e# 3Gs analítico que crítico# pero resulta"a 3Gs condenatorio
precisa3ente por eso/ -i (ergOen?a y 3i a?ora3iento i"an en au3ento a 3edida que le
escucha"a/
;;@ill logró# con la ayuda de 5rit?# sal(ar la situación en gran 3edida/ Muyó de la Ciudad y
regresó con una infor3ación cuyo (alor es incalcula"le/ 0ero se hu"iera podido ganar a=n 3Gs#
;su 3irada se ha"ía posado nue(a3ente en 3í;/ Con tie3po para planificar las cosas 3eFor#
5rit? ta3"iDn hu"iera (uelto/ Le pasó a @ill cuanta infor3ación pudo so"re lo que ha"ía
a(eriguado# pero ha"ría sido 3eFor si hu"iera podido dar su testi3onio personal3ente/ 0orque
el 3enor detalle cuenta para la lucha/
Entonces Julius ha"ló del poco tie3po que tenía3osC de que la na(e ya esta"a en ca3ino#
dirigiDndose hacia nosotros a tra(Ds de las leFanas profundidades del espacioC y de la 3uerte
definiti(a que acarrearía a todas las cosas terrenales/ L nos diFo lo que ha"ía decidido el
ConseFo/
Lo 3Gs i3portante era 3ultiplicar 6por die?# por cien# al final por 3il7 nuestros esfuer?os
por ganarnos a los Fó(enes por todo el 3undo/ Ma"ía que for3ar cDlulas de resistencia que a
su (e? de"ían crear otras cDlulas/ El ConseFo disponía de 3apas y daría instrucciones so"re
dónde ir/ ,e"ía3os# en particular# intentar esta"lecer grupos de oposición en las cercanías de
las otras dos Ciudades de los )3os 6una a 3iles de 3illas# hacia el este# por tierraC la otra al
oeste# en la orilla opuesta del gran ocDano7/ .ería necesario superar pro"le3as de lenguaFe/
Ma"ía otros pro"le3as 6de super(i(encia# de organi?ación7 que a pri3era (ista podrían
parecer insupera"les/ 9o eran insupera"les# porque no
de"ían serlo/ 9o ha"ía lugar para el desfalleci3iento ni para la desesperación# sola3ente para
la deter3inación de entregar hasta la =lti3a on?a de energía y fuer?a en aras de la causa/
Este plan# e(idente3ente# entraBa"a el riesgo de alertar a los )3os so"re la oposición que
se genera"a/ Ca"ía la posi"ilidad de que no se to3aran 3uchas 3olestias# pues su proyecto
de eEter3inio esta"a 3uy a(an?ado/ 9o de"ía3os tener un cuartel general# sino una docena#
un centenar# cada uno de ellos capa? de seguir adelante por sí 3is3o/ El ConseFo se di(idiría#
sus 3ie3"ros (iaFarían de un lugar a otro# reuniDndose sólo de (e? en cuando y con la de"ida
precaución/
Todo esto en lo tocante a la pri3era parte del plan 6la urgente necesidad de 3o(ili?ar a
todas las fuer?as disponi"les para la lucha# efectuar reconoci3ientos y esta"lecer colonias
cerca de las tres Ciudades ene3igas7/ Ma"ía otra parte# qui?G 3Gs i3portante toda(ía/ Ma"ía
que idear 3edios para destruirlas y esto entraBaría 3ucho tra"aFo duro y 3ucha
eEperi3entación/ Ma"ía que esta"lecer una "ase aparte# pero sólo los que estu(ieran
destinados en ella conocerían su e3pla?a3iento/ )hí se apoya"a nuestra esperan?a final/ 9o
podía3os arriesgarnos a que la descu"rieran los )3os/
;;La os he dicho# ;indicó Julius;# cuanto puedo decir/ -Gs adelante reci"irDis instrucciones
indi(iduales# así co3o las cosas que podGis necesitar para cu3plir con ellas# co3o por eFe3plo
3apas/ PMay alguna pregunta o sugerenciaQ
9o ha"ló nadie# ni siquiera 0ierre/ Julius diFo:
;;Entonces podDis iros# ;hi?o una pausa;/ Nsta ha sido la =lti3a (e? que nos reuni3os
todos# constituyendo una asa3"lea así# hasta que haya3os co3pletado nuestra la"or/ Lo
=nico que diría para aca"ar ya lo he dicho/ Rue nos enfrenta3os a algo tre3endo y te3i"le#
pero no de"e3os per3itir que nos asuste/ 0ode3os conseguirlo/ .in e3"argo# sólo lo
pode3os conseguir si cada uno da todo cuanto tiene/ )hora id y que ,ios sea con (osotros/
-is instrucciones 3e las dio Julius en persona/ Tenía que (iaFar hacia el sudeste#
haciDndo3e pasar por co3ercianteC lle(aría un ca"allo de carga# tenía que ganar adeptos#
se3"rar la resistencia y (ol(er a presentar3e en este centro/ Julius preguntó:
;;PEstG claro para ti# @illQ
;;.í# seBor/
;;-íra3e# @ill# ;alcD la (ista/ Nl diFo;: Creo que a=n estGs dolido# 3uchacho# por algunas
cosas que diFe despuDs de que refirieras tu relato a la asa3"lea/
;;-e doy cuenta de que lo que usted diFo es cierto# seBor/
;;0ero eso no hace 3Gs lle(adero (er que# despuDs de ha"er hecho un relato lleno de (alor#
ha"ilidad y grandes esfuer?os# alguien lo pinta de un color algo distinto/
9o respondí/
;;Escucha# @ill/ Lo que hice lo hice con un o"Feti(o/ Las 3etas que nos i3ponga3os han
de ser a3"iciosas# hasta ro?ar lo i3posi"le/ )sí que utilicD tu historia para eEtraer una
3oraleFa: que el descuido de un solo ho3"re puede destruirnos a todosC que lo suficiente no
es nunca suficienteC que no hay lugar para la co3placencia por 3ucho que se haya logrado#
porque sie3pre queda algo por lograr/ 0ero ahora puedo decirte que lo que hicisteis t= y 5rit?
fue de un enor3e (alor para todos nosotros/
,iFe:
;;5rit? hi?o 3Gs/ L no regresó/
Julius asintió:
;;Es algo que has de so"relle(ar/ 0ero lo que cuenta es que uno de (osotros ha (uelto# que
no he3os perdido un aBo del escaso tie3po que tene3os/ Todos he3os de aprender a (i(ir
con nuestras pDrdidas y a con(ertir nuestras la3entaciones en acicates de cara al futuro# ;3e
puso la 3ano en el ho3"ro;/ 0orque te cono?co puedo decir que o"raste "ien/ Lo recordarGs#
pero recordarGs 3is críticas con 3Gs claridad y durante 3Gs tie3po/ P9o es (erdad# @illQ
;;.í# seBor# ;diFe;/ )sí lo creo/
9osotros tres 6Menry# Larguirucho y yo7 nos reunía3os en un lugar que ha"ía3os
encontrado y que tenía una fisura en la parte alta de la roca# a tra(Ds de la cual se filtra"a una
dD"il lu? diurna# lo Fusto para que pudiDra3os distinguir nuestros rostros sin necesidad de
luces/ Esta"a un tanto aleFado de las ?onas de las cue(as destinadas a uso general# pero nos
gusta"a ir allí porque nos recorda"a que el 3undo eEterior# que nor3al3ente sólo se
entre(eía cuando estG"a3os de guardia en un punto deter3inado# eEistía de (erdadC que en
alg=n lugar ha"ía lu?# (iento y ca3"ios at3osfDricos en lugar de la oscuridad estGtica y el
ru3or# 3ur3ullo o goteo del agua su"terrGnea/ 4n día en que de"ía ha"erse desatado en el
eEterior una (iolenta tor3enta# atra(esó la grieta un poco de agua# filtrGndose hasta nuestra
cue(a/ 1ol(i3os los rostros hacia allí# disfrutando de la fría hu3edad y creyendo reconocer el
olor de los Gr"oles y la hier"a/
Menry diFo:
;;Tengo que atra(esar el ocDano occidental/ 9os lle(a el capitGn Curtis# en el Orión/
,espedirG a su tripulación en Inglaterra# eEceptuando al que lle(a 0laca falsa# co3o Dl: ellos
dos na(egarGn hasta un puerto situado en el occidente francDs# donde nos unire3os a ellos/
.o3os seis/ La tierra a la que nos dirigi3os se lla3a )3Drica y allí la gente ha"la la lengua
inglesa/ PL t=# @illQ
Les contD "re(e3ente/ Menry asintióC era e(idente que pensa"a que la suya era una 3isión
3eFor y 3Gs interesante/ Lo esta"a de acuerdo con Dl en esoC pero ta3poco 3e i3porta"a
3ucho/
Menry diFo:
;;PL t=# LarguiruchoQ
;;9o sD dónde irD/
;;0ero segura3ente te ha"rGn destinado/
)sintió/
;;) la "ase de in(estigación/
Era lo que ca"ía esperar/ E(idente3ente necesita"an que gente co3o Larguirucho
eEperi3entara para preparar el ataque contra los )3os/ 0ensD que esta (e? se disgrega"a de
(erdad el trío original/ 9o parecía i3portar 3ucho/ -i pensa3iento esta"a puesto en 5rit?/
Julius tenía toda la ra?ón: de lo que diFo yo recorda"a sus críticas y# al recordarlas# 3e sentía
a(ergon?ado/ ,e ha"er tenido una se3ana o así para prepararnos# podría3os ha"er escapado
los dos/ 5ue 3i falta de cuidado lo que precipitó las cosas# haciendo que 5rit? quedara
atrapado/ Era un pensa3iento a3argo# pero ineludi"le/
Los otros dos ha"la"an y yo 3e confor3a"a con que así lo hicieran/ )l ca"o lo ad(irtieron/
Menry diFo:
;;EstGs 3uy callado# @ill/ P)lgo (a 3alQ
;;9o/
Insistió:
;;Slti3a3ente sie3pre estGs callado/
Larguirucho diFo:
;;4na (e? leí un li"ro so"re esos a3ericanos a cuya tierra te diriges# Menry/ )l parecer
tienen la piel roFa# (an adornados con plu3as# lle(an una especie de hacha# tocan el ta3"or
cuando (an a la guerra y fu3an en pipa cuando quieren estar en pa?/
Teneral3ente Larguirucho esta"a de3asiado interesado por los o"Fetos 6có3o funciona"an
o có3o se les podía hacer funcionar7 co3o para prestar 3ucha atención a la gente/ 0ero
co3prendí que se ha"ía percatado de 3i pesadu3"re y a(eriguado la causa de la 3is3a
6despuDs de todo ha"ía co3partido con3igo la (ana espera en las afueras de la Ciudad y el
(iaFe de (uelta7# y esta"a haciendo lo posi"le por e(itar que Menry hiciera preguntas y que yo
pensara/ -e sentí agradecido por eso y por las tonterías que decía/
)ntes de poder ir3e tenía que hacer 3uchas cosas/ -e instruyeron so"re las acti(idades
de un (endedor a3"ulante# 3e enseBaron algo de los idio3as que se ha"la"an en los países
que i"a a (isitar# 3e dieron conseFos so"re có3o esta"lecer cDlulas de resistencia y lo que
tenía que decirles cuando 3e 3archara/ Todo lo registra"a escrupulosa3ente# decidido a no
co3eter fallos esta (e?/ 0ero 3i 3elancolía no desaparecía/
Menry se fue antes que yo/ .e fue 3uy ani3ado# con un grupo en el que esta"a Tonio# que
fue 3i pareFa de entrena3iento y 3i ri(al antes de que partiDra3os para los Juegos del norte/
Esta"an todos 3uy contentos/ )l parecer todos los de las cue(as lo esta"an 3enos yo/
Larguirucho trató de ani3ar3e# 3as sin DEito/ Entonces Julius 3e 3andó lla3ar/ -e echó un
ser3ón so"re la futilidad de la autorrecri3inación y lo i3portante que era que yo
co3prendiese que la =nica lección (Glida que se podía eEtraer del pasado era dar con el 3odo
de e(itar errores si3ilares en el futuro/ Lo escuchD y asentí cortDs3ente# pero aquel oscuro
estado de Gni3o no desaparecía/ Entonces diFo:
;;@ill# estGs lle(ando esto equi(ocada3ente/ Eres una persona que no soporta con facilidad
las críticas# y tal (e? las que t= 3is3o te haces 3enos que las de los de3Gs/ 0ero al
3antenerte en un estado de Gni3o así estGs 3enos capacitado para hacer lo que el ConseFo
quiere que hagas/
;;Lo reali?arD 3i tarea# seBor# ;diFe;/ L esta (e? lo harD "ien# lo pro3eto/
Mi?o un gesto negati(o con la ca"e?a:
;;9o estoy seguro de que esa pro3esa sir(a de algo/ .ería distinto si tu(ieras el carGcter
de 5rit?/ .í# ha"larD de Dl# aunque te duela/ 5rit? era 3elancólico por naturale?a y era capa? de
so"relle(ar su propia pesadu3"re/ 9o creo que ocurra otro tanto contigo# que eres sanguíneo
e i3paciente/ En tu caso el re3ordi3iento y el desGni3o podrían ser un estor"o/
;;MarD cuanto pueda/
;;La lo sD/ P0ero "astarG con lo que puedasQ ;3e 3iró# escrutGndo3e lenta3ente;/ Tenías
que salir de (iaFe dentro de tres días/ Creo que de"e3os retrasarlo/
;;0ero# seBor///
;;9o hay peros# @ill/ La lo he decidido/
,iFe:
;;Estoy preparado ya# seBor/ L no pode3os perder tie3po/
;;Eso encierra un cierto desafío# así que no se ha perdido todo/ 0ero ya se te estG
ol(idando lo que diFe en la =lti3a asa3"lea/ 9o pode3os per3itirnos 3o(i3ientos en falso# ni
planes ni gente insuficiente3ente preparados/ Te quedarGs aquí un tie3po 3Gs# 3uchacho/
Creo que en aquel 3o3ento odiD a Julius/ Incluso cuando superD esto# 3e sentía
a3arga3ente resentido/ 1eía 3archar a otros y 3e consu3ía en 3edio de la inacti(idad/ Los
días pasa"an# oscuros# sin sol# cansina3ente/ .a"ía que tenía que ca3"iar de actitud# pero no
podía/ Lo intentD# procurando re(estir3e de una falsa alegría# aunque sa"ía que no engaBa"a
a nadie y 3enos a Julius/ .in e3"argo# por fin# Julius (ol(ió a 3andar3e lla3ar/
,iFo:
;;Me estado pensando en ti# @ill/ Creo que he encontrado una respuesta/
;;P0uedo ir3e# seBorQ
;;UEspera# esperaV Co3o sa"es# algunos (endedores a3"ulantes (iaFan por pareFas# para
tener co3paBía y para proteger 3eFor sus 3ercancías de los ladrones/ 0odría ser una "uena
idea que tu(ieras un co3paBero/
Esta"a sonriendo/ 9ue(a3ente irritado# diFe:
;;Estoy "astante "ien a solas# seBor/
;;0ero si se tratara de ir con otro o de quedarse# PquD escogeríasQ
Era 3ortificante pensar que no 3e considera"a apto para salir solo/ 0ero no ha"ía 3Gs que
una respuesta posi"le/ ,iFe# no eEento de 3al hu3or:
;;Lo que usted decida# seBor/
;;Eso estG "ien# @ill/ El que se (a contigo/// Pquieres conocerlo ahoraQ
Lo (i sonreír a la lu? de la lG3para/ ,iFe# 3uy estirado:
;;.upongo que sí# seBor/
;;En ese caso/// ;su 3irada se dirigió hacia las so3"ras oscuras del lí3ite de la cue(a#
donde una hilera de colu3nas de cali?a for3a"an una cortina de piedra/ ,iFo;: 0uedes salir/
.e acercó una figura/ -e quedD 3irando fiFa3ente# pensando que 3e de"ía engaBar la
oscuridad/ Era 3Gs fGcil no dar crDdito a 3is oFos que aceptar que alguien hu"iera regresado
de entre los 3uertos/
0orque era 5rit?/
,espuDs 3e contó todo lo que pasó/ Cuando 3e (io ?a3"ullir3e en el río que salía de la
Ciudad por de"aFo de la -uralla de Jro# regresó y "orró 3is huellas# co3o diFo que haría#
difundiendo la historia de que yo ha"ía encontrado a 3i )3o flotando en el estanque y 3e
ha"ía ido directa3ente al lugar de la Li"eración 5eli?# no deseando (i(ir despuDs de la 3uerte
de 3i )3o/ Creyeron aquello y Dl se dispuso a intentar seguir3e y salir/ 0ero las penalidades
que ha"ía padecido# Funto con los esfuer?os eEtraordinarios de la noche que ha"ía3os pasado
"uscando el río# causaron estragos/ Tu(o un segundo desfalleci3iento y por segunda (e? lo
lle(aron al hospital de escla(os/
Esta"a acordado que# si yo salía# de"ía esperarle tres días/ Transcurrió un tie3po superior
antes de que se encontrara en condiciones siquiera de le(antarse de la ca3a# y
consecuente3ente pensó que 3e ha"ría ido/ 6,e hecho# Larguirucho y yo espera3os doce
días antes de que la desesperación y la llegada de la nie(e nos o"ligaran a partir# pero 5rit? no
podía sa"erlo7/ )l creer esto e3pe?ó# co3o era típico en Dl# a pensar de nue(o en todo el
asunto# lenta y lógica3ente/ Calculó que su3ergirse en el agua para salir por el desagOe de la
Ciudad de"ía de ser difícil 6yo hu"iera 3uerto de no encontrarse Larguirucho a 3ano para
rescatar3e del río7# y conocía lo dD"il de su condición/ 9ecesita"a reunir fuer?as# y el hospital
le ofrecía la 3eFor oportunidad para hacerlo/ -ientras estu(iera allí# podría e(itar las pali?as y
las duras tareas que nor3al3ente le i3ponían/ 0or supuesto de"ía tener cuidado de no
le(antar la sospecha de que pensa"a de 3odo distinto a los de3Gs escla(os# lo cual significa"a
que de"ía calcular cuidadosa3ente el tie3po que podía quedarse/ Lo alargó una quincena#
fingiendo# cara a los de3Gs# una de"ilidad que au3enta"a en lugar de dis3inuir a 3edida que
pasa"an los díasC y entonces# apesadu3"rado# diFo co3prender que ya no podía seguir
sir(iendo a su )3o co3o es de"ido# y por tanto de"ía 3orir/ )"andonó el hospital a(an?ado el
día# dirigiDndose hacia el Lugar de la Li"eración 5eli?C halló un lugar donde ocultarse hasta la
caída de la noche y despuDs se enca3inó hacia la -uralla y hacia la li"ertad/
)l principio todo fue "ien/ E3ergió del río una noche oscura# nadó cansada3ente hasta la
orilla y se fue hacia el sur# siguiendo la ruta que ha"ía3os to3ado nosotros/ 0ero le
lle(G"a3os una (entaFa de dos días y se retrasó a=n 3as cuando un resfriado fe"ril le o"ligó a
estar echado (arios días# sudando y sin co3er# en un granero/ .eguía encontrGndose
desesperada3ente dD"il cuando ree3prendió el ca3ino y no 3ucho despuDs una enfer3edad
3Gs seria le o"ligó a detenerse/ Esta (e?# afortunada3ente# lo encontraron y cuidaron de Dl#
pues tenía pul3oníaC ha"ría 3uerto de no reci"ir atención/ Lo acogió una seBora/ 4nos aBos
antes su hiFo se con(irtió en 1aga"undo cuando le insertaron la 0laca/ 0or eso se ocupó de
5rit?/
0or fin# cuando se sintió "ien y con fuer?as# se escapó y continuó el (iaFe/ Encontró las
-ontaBas 8lancas a?otadas por las (entiscas y se (io o"ligado a esconderse alg=n tie3po
cerca de los pue"los de los (alles antes de poder a"rirse ca3ino penosa3ente por entre la
espesa nie(e/ En el T=nel le dio el alto el =nico (igía que Julius deFó por si acaso/ El (igía lo
conduFo a las cue(as aquella 3aBana/
Todo esto 3e lo diFo Dl despuDs/ En el 3o3ento de nuestro encuentro yo 3e li3itD a
3irarlo# incrDdulo/
Julius diFo:
;;Espero que t= y tu co3paBero os lle(Dis "ien/ PRuD te parece# @illQ
,e pronto 3e di cuenta de que esta"a sonriendo co3o un idiota/
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
H C)0IT4LJ ,J.
<L) C)CEWI)>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
I"a3os en dirección sudeste# aleFGndonos del in(ierno que
en(ol(ía la tierra/ El paso 3ontaBoso que lle(a"a al país de los
italianos era una su"ida e3pinada# a?otada por (entiscas de nie(e#
pero despuDs a(an?ar era 3Gs fGcil/ )tra(esa3os una fDrtil llanura
y alcan?a3os un 3ar oscuro y sin 3areas que "atía contra costas
rocosas y pue"lecitos de pescadores/ .egui3os hacia el surC a
nuestra derecha ha"ía colinas y# 3Gs leFos# 3ontaBas# hasta que
llegó el 3o3ento de atra(esar las alturas# de nue(o en dirección
oeste/
Co3o "uhoneros se nos reci"ía "ien en casi todas partes# no sólo por las cosas que
lle(G"a3os# sino porque Dra3os caras nue(as en pequeBas co3unidades en las que la gente
conocía a la perfección a sus (ecinos# tanto si les gusta"an co3o si no/ Inicial3ente nuestras
3ercancías fueron pie?as de tela# así co3o tallas y pequeBos reloFes de 3adera procedentes
de la .el(a 9egra: nuestros ho3"res ha"ían capturado un par de ga"arras que trafica"an por
el gran río# huyendo con el carga3ento/
Esto lo (endi3os de ca3ino y co3pra3os otras cosas para (enderlas en una etapa
posterior de nuestro (iaFe/ El co3ercio i"a "ienC la 3ayoría eran ricas tierras de culti(o y las
3uFeres y los niBos esta"an deseosos de no(edades/ )parte de lo necesario para co3prar
co3ida# acu3ulG"a3os los "eneficios en for3a de 3onedas de oro y plata/ En la 3ayor parte
de los sitios nos da"an co3ida y aloFa3iento/ ) ca3"io de la hospitalidad que nos "rinda"an
nosotros les ro"G"a3os a sus hiFos/
Esto era algo que Fa3Gs logrD resol(er adecuada3ente en 3i fuero interno/ 0ara 5rit? era
sencillo y e(idente: tenía3os una o"ligación y ha"ía que cu3plirla/ )un sin tener esto en
cuenta# estG"a3os contri"uyendo a sal(ar a aquella gente de la destrucción que tenían
pre(ista los )3os/ Weconocía que era lógico y le en(idia"a por su resolución# pero seguía
sintiDndo3e incó3odo/ Creo que# en parte# la dificultad estri"a"a en que recaía 3Gs so"re 3í
que so"re Dl la función de enta"lar a3istad con ellos/ 5rit?# ahora lo sa"ía so"rada3ente# era
afa"le en el fondo# pero aparenta"a ser taciturno y reser(ado/ .u do3inio de los idio3as era
superior al 3ío# pero yo ha"la"a 3GsC y 3e reía 3ucho 3Gs/ En seguida esta"lecía "uenas
relaciones con cada nue(a co3unidad que (isitG"a3os# y en 3uchos casos# 3e 3archa"a con
(erdadero pesar/
0orque# co3o aprendí durante 3i estancia en el ChXteau de la Tour Wouge# el hecho de que
un ho3"re o una 3uFer lle(aran una 0laca y pensaran que los Trípodes eran grandes
se3idioses 3etGlicos no les i3pedía ser# en todos los de3Gs aspectos# seres hu3anos capaces
de resultar agrada"les o incluso encantadores/ -i tarea consistía en lograr que nos aceptaran
y participaran en nuestros trueques/ Lo hacía lo 3eFor que podía# pero no 3e era posi"le
per3anecer# al 3is3o tie3po# entera3ente indiferente/ Lo sie3pre 3e he entregado al hacer
las cosas# incapa? de contener3e# y con esto ocurría lo 3is3o/ 9o era fGcil to3arles si3patía#
reconocer su a3a"ilidad para con nosotros y al 3is3o tie3po cu3plir nuestro o"Feti(o/ El
cual# tal co3o lo hu"ieran (isto ellos# consistía en ganarse su confian?a con el =nico fin de
traicionarles/ -uchas (eces 3e sentía a(ergon?ado de lo que hacía3os/
0ues nos ocupG"a3os de los Fó(enes# los chicos a quienes dentro de un aBo o así se les
insertaría la 0laca/ La pri3era (e? nos gana3os su interDs recurriendo al so"orno# haciDndoles
pequeBos regalos# co3o na(aFas# sil"atos# cinturones de cuero y cosas así/ .e apiBaron a
nuestro alrededor y nosotros les ha"la3os ingeniosa3ente# haciendo o"ser(aciones y
planteando interrogantes destinados a descu"rir quiDnes de entre ellos ha"ían e3pe?ado a
poner en tela de Fuicio el derecho que tenían los Trípodes a go"ernar a la hu3anidad y en quD
3edida/ WGpida3ente adquiri3os destre?a en esto# y en seguida tu(i3os "uen oFo para
detectar a los re"eldes# o a los re"eldes en potencia/
L ha"ía 3uchos 3Gs de los que ca"ía i3aginarse/ )l principio 3e sorprendió que Menry# al
que conocía y con quien 3e ha"ía peleado desde que aprendi3os a andar# se sintiera tan
deseoso co3o yo por li"erarse del fastidioso confina3iento que era la (ida que nosotros
conocía3os y al"ergara los 3is3os recelos so"re lo que nos conta"an nuestros 3ayores de la
dicha 3ara(illosa que era reci"ir la 0laca/ -i ignorancia o"edecía a que de estas cosas no se
ha"la"a/ 5or3ular dudas era algo i3pensa"le# pero eso no significa"a que las dudas no
eEistieran/ 1i3os clara3ente que ha"ía alguna clase de duda en las ca"e?as de todos aquDllos
so"re cuyas (idas se cernía la cere3onia de la 0laca/ Era para ellos una sensación
e3"riagante y li"eradora hallarse en presencia de dos personas que aparente3ente lle(a"an
0laca y sin e3"argo# a diferencia de sus padres# no trata"an el asunto co3o un 3isterio del
que Fa3Gs se de"ía ha"lar# sino que les ani3a"an a hacerlo y escucha"an lo que ellos decían/
9atural3ente# tenía3os que ser 3uy cuidadosos/ )l principio hacía3os alusiones (eladas#
preguntas# ;aparente3ente inocentes; cuyo efecto dependía de la 3irada de que i"an
aco3paBadas/ 9uestro procedi3iento consistía en descu"rir en cada pue"lo a aquDl o aquDllos
en quienes se diera la 3eFor co3"inación de independencia de criterio y fia"ilidad/ Entonces#
poco antes de proseguir# los lle(G"a3os aparte y les dG"a3os infor3ación y conseFos/
Les contG"a3os la (erdad so"re los Trípodes y so"re el 3undo# y les ha"lG"a3os del papel
que de"ían dese3peBar en la organi?ación de la resistencia/ )hora no se trata"a de en(iarlos
a uno de nuestros cuarteles generales/ En lugar de ello de"ían for3ar un grupo de resistencia
elegido entre los de3Gs chicos de su pue"lo o ciudad y preparar un plan para huir antes de la
Cere3onia de la 0laca# que tendría lugar en pri3a(era/ 6Esto sería 3ucho despuDs de nuestra
(isita para que no hu"iera ninguna sospecha de que estG"a3os i3plicados en ello7/ Tenían que
encontrar lugares donde (i(ir# aleFados de quienes lle(a"an 0laca# pero desde donde pudieran
efectuar incursiones en sus tierras# en "usca de ali3entos y de Fó(enes que reclutar/ L donde
pudieran aguardar nue(as instrucciones/
Era poco lo que se podía esta"lecer fir3e3ente: el DEito dependería de la ha"ilidad
indi(idual a la hora de i3pro(isar y actuar/ 9osotros podía3os ofrecer una pequeBa ayuda por
3edio de las co3unicaciones/ Lle(G"a3os palo3as con nosotros# enFauladas por pareFas# y de
(e? en cuando deFG"a3os una pareFa con uno de nuestros partidarios/ .e trata"a de a(es que
podían regresar# cu"riendo (astas distancias# al nido del que ha"ían (enido# lle(ando 3ensaFes
escritos con letra 3uy pequeBa so"re papel fino# atados a las patas/ Tenían que criar y sus
descendientes serían e3pleados para 3antener el contacto entre los di(ersos centros y con el
grupo del cuartel general# "aFo cuya responsa"ilidad esta"an/
Ta3"iDn les indica3os signos de identificación: un la?o atado a la crin de un ca"alloC un
tipo especial de so3"rero que ha"ía que lle(ar for3ando un Gngulo deter3inadoC cierta for3a
de saludar con la 3anoC la i3itación de los gritos de algunos pGFaros/ L lugares cercanos
donde se pudiesen deFar 3ensaFes que (ol(iesen a guiarnos a nosotros o a nuestros sucesores
hasta cualquier escondriFo que hu"iesen encontrado/ El resto tenía3os que deFarlo en 3anos
de la pro(idenciaC y seguir nuestro ca3ino# cada (e? 3Gs leFos# siguiendo la ruta que Julius
nos indicara/
)l principio (i3os Trípodes con "astante frecuencia/ .in e3"argo# a 3edida que
a(an?G"a3os# esto sucedía cada (e? 3enos/ ,escu"ri3os que no se trata"a de que el in(ierno
los (ol(iera inacti(os# sino que era consecuencia de la distancia a que se encontra"an de la
Ciudad/ En la tierra deno3inada MDlade nos diFeron que sólo hacían aparición unas pocas
(eces al aBo# y en la ?ona oriental de aquel país los aldeanos nos diFeron que los Trípodes sólo
(enían para las cere3onias de la 0laca y ta3poco a todos los lugares pequeBos# co3o hacían
en Inglaterra: los padres cu"rían grandes distancias con sus hiFos para que les fuera insertada
la 0laca/
Era lógico# desde luego/ Los Trípodes podían despla?arse (elo?3ente 6a 3uchas (eces la
(elocidad de un ca"allo al galope7 sin detenerse# pero incluso para ellos las distancias de"ían
de tener su incon(eniente/ Era ine(ita"le que (igilaran las regiones próEi3as a la Ciudad 3Gs
a fondo que los lugares aleFados: cada 3illa suponía un ensancha3iento del círculo del que la
Ciudad era el centro/ En cuanto a nosotros# era un ali(io encontrarnos en territorios donde
podía3os estar casi seguros de que# ;en esta Dpoca del aBo;# ning=n he3isferio 3etGlico
irru3piría por el hori?onte# apoyGndose en sus tres patas articuladas/ L surgió una idea/ Los
)3os tenían dos Ciudades# una a cada eEtre3o# 3Gs o 3enos# de este (asto continente/ .i el
control se hacía cada (e? 3Gs tenue a 3edida que uno se aleFa"a de una Ciudad# Pno podría
ha"er un Grea a 3itad de ca3ino donde no eEistiera ning=n control# donde hu"iera ho3"res
sin 0laca# li"resQ
6,e hecho# seg=n supi3os 3Gs adelante# los arcos de control se superponían y la ?ona que
queda"a fuera de los 3is3os era en su 3ayor parte del ocDano# al surC y# al norte# yer3os de
tierra helada/ Las tierras situadas 3Gs hacia el sur que queda"an fuera de su control# las
ha"ían arrasado7/
9uestra tarea no resulta"a# co3o hu"iera podido pensarse# 3Gs sencilla allí donde los
Trípodes eran 3enos fa3iliares/ .i acaso# tal (e? de"ido a su rare?a# parecían inspirar una
de(oción 3Gs profunda/ Llega3os por fin a una tierra# al otro lado de un ist3o situado entre
dos 3ares# cerca del cual se al?a"an las ruinas de una gran ciudad 6esta"a relati(a3ente poco
cu"ierta por la (egetación# pero parecía 3ucho 3Gs antigua que ninguna de las que ha"ía3os
(isto7# en la que ha"ía grandes he3isferios de 3adera dispuestos so"re tres pilotesC se
accedía a ellos por unos escalones# donde la gente los adora"a/ )llí tenían lugar largas y
co3pleFas cere3onias# con 3uchos cGnticos y la3entos/ Enci3a de cada he3isferio se al?a"a
la i3agen de un Trípode# de oro# pero no pintado# sino de hoFa "atida del propio 3etal/
0ero insisti3os y ta3"iDn allí gana3os con(ersos/ 0ara entonces ya nos estG"a3os
haciendo diestros en nuestra la"or/
0asa3os tri"ulaciones# por supuesto/ )unque ha"ía3os (iaFado en dirección sur# hacia
tierras 3Gs soleadas y cGlidas# en algunas ocasiones pasG"a3os 3ucho frío# so"re todo en las
regiones 3Gs altas# donde por la noche tenía3os que acurrucarnos Funto a los ca"allos para
que no se nos helara la sangre en las (enas/ 0asa3os días largos y Gridos en regiones casi
desDrticas# donde tenía3os que "uscar ansiosa3ente indicios de agua# no tanto para nosotros
co3o para los ca"allos/ ,ependía3os a"soluta3ente de ellos y fue un duro re(Ds cuando el
ca"allo de 5rit? enfer3ó y# un par de días despuDs# 3urió/ Lo fui lo suficiente3ente egoísta
co3o para alegrar3e de que no fuera 3i ca"allo# >Crin># al que tenía 3ucho cariBo 6si 5rit?
sentía algo si3ilar lo ocultó tena?3ente7/ 0ero 3e preocupa"an a=n 3Gs las dificultades que
nos aguarda"an/
)de3Gs nos encontrG"a3os en un terreno 3alo# en las lindes de un gran desierto y 3uy
leFos de todo lugar ha"itado/ Carga3os so"re >Crin> cuanto equipaFe pudi3os e inicia3os una
lenta 3archa# a pie# por supuesto# en dirección a la aldea 3Gs cercana/ Cuando parti3os
(i3os có3o unos pGFaros grandes y feos# que ha"ían estado tra?ando círculos en el cielo# se
deFa"an caer para arrancar la carne de los huesos del po"re ani3al/ Los deFarían li3pios en
3enos de una hora/
Esto fue por la 3aBana/ 1iaFa3os todo aquel día y la 3itad del siguiente antes de llegar
Funto a unas pocas casuchas de piedra# arraci3adas en torno a un oasis/ )llí no ha"ía
posi"ilidades de sustituir al ani3al que ha"ía3os perdido y tu(i3os que seguir andando otros
tres días hasta llegar a un lugar descrito co3o ciudad# aunque de hecho no era 3ayor que
@herton# el pue"lo donde yo nací/ )quí ha"ía ani3ales y podía3os pagar uno con el oro que
ha"ía3os reunido/ La dificultad estri"a"a en que por aquellas tierras Fa3Gs e3plea"an a los
ca"allos co3o "estias de carga# sino tan sólo co3o corceles (istosa3ente engalanados para
las personas de alto rango/ 9o nos hu"iDra3os podido per3itir el co3prar uno y# de ha"erlo
hecho# ha"ría3os incurrido en una desconsiderada transgresión de la costu3"re local si lo
hu"iDra3os cargado de sacas/
Lo que sí tenían aquí era una criatura que yo no ha"ía (isto Fa3Gs ni ta3poco pensa"a que
pudiera eEistir/ Esta"a cu"ierta de pelo Gspero# 3arrón claro# era 3Gs alta que un ca"allo y
tenía una enor3e Foro"a en el lo3o que# seg=n nos diFeron# contenía una reser(a de agua que
en caso necesario le per3itía so"re(i(ir días# incluso una se3ana/ En lugar de pe?uBas tenía
unos grandes pies planos y dedos/ We3atando un largo cuello esta"a la ca"e?a#
espantosa3ente fea# de la"ios flGcidos# grandes dientes a3arillos y ;puedo decirlo;# aliento
fDtido/ El ani3al tenía aspecto torpe y desganado# pero era capa? de 3o(erse con
sorprendente rapide? y transportar grandes pesos/
5rit? y yo no nos pusi3os de acuerdo con respecto a ellos/ Lo quería que co3prGra3os uno
y Dl se oponía/ Lo padecí la frustración que ha"itual3ente 3e so"re(enía cuando nos
peleG"a3os por algo/ La apasionada defensa de 3is propios argu3entos se topó con una
resistencia fDrrea e incon3o(i"le por su parte/ Esto 3e hi?o enfadar3eC 3i indignación lo
(ol(ió 3Gs hosco y o"stinado# lo cual 3e hi?o enfadar3e a=n 3Gs/// y así sucesi(a3ente/
Cuando enu3era"a las (entaFas del ani3al Dl respondía si3ple3ente que casi ha"ía3os
llegado al lugar donde tenía3os que dar la (uelta e iniciar el regreso a las cue(as/ 0or 3uy =til
que fuera en aquellas tierras# resultaría estrafalario en los lugares donde no esta"an
fa3iliari?ados con Dl y la =nica cosa que no de"ía3os hacer era lla3ar la atención
inde"ida3ente/ Ta3"iDn era pro"a"le# indicó 5rit?# que# al estar acostu3"rado a este cli3a
concreto# enfer3ara y 3uriera en tierras 3Gs septentrionales/
0or supuesto que Dl tenía toda la ra?ón# pero nos pasa3os dos días discutiendo antes de
que yo fuera capa? de ad3itirlo/ L de ad3itir# al 3enos de cara a 3í 3is3o# que# en parte# lo
que 3e ha"ía atraído de Dl era el hecho de que fuera tan estrafalario/ -e ha"ía i3aginado a
3í 3is3o 6po"re >Crin># 3o3entGnea3ente ol(idado7 por las calles de ciudades desconocidas#
3ontando en el lo3o "a3"oleante de aquella criatura# 3ientras la gente se congrega"a
alrededor para conte3plarla/
0or la 3is3a cantidad de dinero pudi3os co3prar dos asnos ;ani3ales pequeBos pero
resistentes y ser(iciales;# y los carga3os con nuestras 3ercancías/ Ta3"iDn tu(i3os suficiente
para co3prar las 3ercaderías de aquel país: dGtiles# especias di(ersas# sedas y alfo3"ras
"ella3ente teFidas# que (endi3os 3Gs adelante o"teniendo "uenos "eneficios/ 0ero hici3os
pocos con(ersos/ 0odía3os co3prar# (ender y ca3"iar ha"lando por seBas# pero eran
necesarias las pala"ras para ha"lar de la li"ertad y de la necesidad de arrancarla de los que
nos escla(i?a"an/ )de3Gs# el culto a los Trípodes era aquí 3ucho 3Gs fuerte/ 0or todas partes
ha"ía he3isferiosC los de 3ayor ta3aBo disponían de una platafor3a de"aFo de la figura del
Trípode# que i"a arri"a# y desde aquDlla un sacerdote lla3a"a a oración a los fieles tres (eces
al día# al a3anecer# a 3ediodía y al ocaso/ 9osotros inclinG"a3os la ca"e?a y 3ur3urG"a3os
Funto con los de3Gs/
L así llega3os al río que indica"a nuestro 3apa# una (ía na(ega"le# ancha# de aguas
te3pladas# que discurría serpenteando pere?osa3ente por un (alle (erde/ L di3os (uelta#
ca3ino de casa/
El (iaFe de (uelta fue diferente/ )tra(esa3os una cordillera siguiendo un paso de 3ontaBa
y sali3os cerca de la costa oriental del 3ar que ha"ía3os di(isado desde la gran ciudad en
ruinas que se al?a"a Funto al ist3o/ Lo "ordea3os siguiendo una trayectoria hacia el norte y el
oeste# e3pleando poco tie3po y ganando nue(a3ente nu3erosos adeptos a nuestra causa/
La gente ha"la"a la lengua rusaC a nosotros nos ha"ían enseBado un poco y nos ha"ían dado
notas para su estudio/ 1iaFG"a3os hacia el norte# pero el (erano nos i"a ganando terreno: las
flores ilu3ina"an la tierra y recuerdo que en una ocasión (iaFa3os durante todo el día en
3edio del aro3a e3"riagador de las naranFas incipientes# que 3adura"an en las ra3as# en
3edio de los (astos naranFales/ 9uestro plan pre(eía que estu(iDra3os de (uelta en las
cue(as antes del in(ierno y tu(i3os que apretar la 3archa para cu3plirlo/
WegresG"a3os ta3"iDn en dirección a la Ciudad de los )3os# por supuesto/ ,e (e? en
cuando (eía3os Trípodes surcando el hori?onte/ .in e3"argo# no (i3os ninguno de cerca#
cosa que agradeci3os/ Es decir# no (i3os ninguno hasta el día de la Cacería/
Los )3os# seg=n ha"ía3os a(eriguado# trata"an a los que tenían 0laca de 3odo distinto
seg=n los distintos lugares/ 9o sD si les di(ertía el espectGculo de la (ariedad hu3ana/ Ellos#
por supuesto# sie3pre ha"ían sido de la 3is3a ra?a y la idea de las diferencias nacionales# los
innu3era"les idio3as y la guerra 6que fue el a?ote de la hu3anidad hasta que ellos
efectuaron su conquista7 les resulta"a su3a3ente eEtraBa/ En todo caso# aunque ellos
prohi"ían la guerra# alenta"an otras for3as de di(ersidad y separación# y hasta cierto punto
cola"ora"an con las costu3"res hu3anas/ )sí# durante la cere3onia de la 0laca# seguían un
ritual# al igual que hacían sus escla(os# apareciendo en un 3o3ento concreto# haciendo sonar
un toque especial# sordo y atronador# efectuando los 3o(i3ientos prescritos/ En los torneos de
5rancia y en los Juegos hacían paciente acto de presencia a lo largo de todo el desarrollo#
aunque lo =nico que les interesa"a directa3ente eran los escla(os que adquirirían al final/ Tal
(e?# co3o digo# les di(irtieran estas cosas/ J tal (e? sintieran que así cu3plían con su papel
de dioses/ .ea co3o fuere# nos encontra3os con una eEtraBa y horri"le de3ostración de esto
cuando nos hallG"a3os a tan sólo unos centenares de 3illas de la 3eta de nuestro (iaFe/
,urante 3uchos días fui3os siguiendo un gran río en el que# co3o ocurriera en el río que
nos guió hacia el norte# hacia los Juegos# ha"ía 3ucho trGfico/ Cuando en nuestro ca3ino se
cru?a"an las ruinas de una gran ciudad nos des(iG"a3os hacia ?onas 3Gs altas/ La tierra
esta"a "ien culti(ada# en gran 3edida con (iBedos cuyas u(as ha"ían cosechado
reciente3ente/ Esta"a 3uy po"lada y pasa3os la noche en una ciudad desde la que se
do3ina"an las ruinas# el río y la a3plia llanura por la que Dste discurría dirigiDndose hacia un
ocaso otoBal/
9os encontra3os con un pue"lo que "ullía de agitación# atestado de (isitantes llegados de
un entorno de cincuenta 3illas a la redonda por causa de lo que i"a a suceder al día siguiente/
Mici3os preguntas en calidad de "uhoneros ignorantes y nos respondieron con "astante
prontitud/ Lo que a(erigua3os era aterrador/
El día reci"ía diferentes deno3inacionesC unos ha"la"an de la Cacería# otros del ,ía de las
EFecuciones/
En 3i Inglaterra natal ahorca"an a los asesinosC era algo "rutal y repugnante# pero se
considera"a necesario para proteger a los inocentes# y se lle(a"a a ca"o eEpedita3ente y de
for3a tan hu3ana co3o dicha prGctica lo per3itía/ En ca3"io# aquí los tenían en prisión hasta
un día deter3inado de otoBo# cuando se recogían y se prensa"an las u(as y esta"a listo el
pri3er (ino nue(o/ Entonces llega"a un Trípode# solta"an a los condenados uno a uno y el
Trípode los ca?a"a# en tanto la gente del lugar lo conte3pla"a# "e"ía (ino y cele"ra"a el
espectGculo/ -aBana i"an a ca?ar y 3atar a cuatro# el 3ayor n=3ero desde hacía (arios aBos/
Con tal 3oti(o la eEcitación era superior/ 9o ser(irían el (ino nue(o hasta que fuera de día#
pero corrió "astante (ino (ieFo y la gente se e3"orrachó tratando de apagar la sed y aplacar
su fe"ril eEpectación/
)squeado# apartD la (ista del espectGculo y le diFe a 5rit?:
;;-enos 3al que pode3os 3archarnos al a3anecer/ 9o tene3os que quedarnos a (er lo
que pasa/
-e 3iró con tranquilidad/
;;0ero de"e3os hacerlo# @ill/
;;P1er có3o sueltan a un ho3"re# cualquiera que sea el cri3en que haya co3etido# para
que un Trípode lo cace co3o si fuera una lie"reQ P-ientras sus se3eFantes cru?an apuestas
para (er cuGnto tie3po resisteQ ;3e sentía irritado y lo deFD (er;/ 0ara 3í eso no es una
di(ersión/
;;9i para 3í ta3poco/ 0ero todo lo que tenga que (er con los Trípodes es i3portante/ Es
igual que cuando estG"a3os Funtos en la Ciudad/ 9o hay que pasar nada por alto/
;;Entonces quDdate t=/ Lo 3e irD hasta la siguiente parada y te esperarD allí/
;;9o# ;ha"ló con tolerancia pero con fir3e?a;/ Tene3os instrucciones de tra"aFar Funtos/
)de3Gs# entre este pue"lo y el siguiente# >-aE> podía 3eter una pe?uBa en un hoyo y
derri"ar3e# y yo podría partir3e el cuello al caer/
Ma"ía lla3ado a los dos "urros >-aE> y >-orit?># no3"res de los personaFes de ciertas
historias que les conta"an a los niBos ale3anes en la infancia/ Los dos sonreí3os ante la idea
de que >-aE># que era de paso fir3e# diera un traspiDs/ 0ero 3e di cuenta de que 5rit? tenía
"astante ra?ón en lo que decía: presenciar la escena era parte de nuestra la"or y no de"ía3os
esqui(arlo porque fuera desagrada"le/
;;1ale# ;diFe;/ 0ero nos ire3os en cuanto ter3ine/ 9o quiero quedar3e en este pue"lo 3Gs
tie3po del necesario/
EchD una oFeada al cafD en el que nos encontrG"a3os/ Los ho3"res canta"an "orrachos y
golpea"an con los (asos las 3esas de 3adera# derra3ando (ino/ 5rit? asintió:
;;Lo ta3poco/
El Trípode llegó por la noche/ 0or la 3aBana se al?a"a cual gigantesco centinela en un
ca3po situado in3ediata3ente de"aFo del pue"lo# en silencio# in3ó(il# co3o los Trípodes que
ha"ía en el torneo de la Tour Wouge y en el Ca3po de los Juegos/ Era un día festi(o/ Jndea"an
las "anderas# ha"ía telas de colores que colga"an de unos teFados a otros# atra(esando las
estrechas calleFasC los (endedores a3"ulantes salieron pronto para pregonar salchichas
calientes# "ocadillos de carne picada cruda con ce"olla# dulces# la?os y chucherías/ -irD una
"andeFa que lle(a"a un ho3"re/ Ma"ía una docena o 3Gs de pequeBos Trípodes de 3aderaC
cada uno de ellos suFeta"a con el tentGculo la figura di3inuta de un ho3"re agoni?ante/ El
(endedor era un ho3"re alegre# de rostro roFi?oC (i có3o otro ho3"re de aspecto igual3ente
a3a"le# un próspero ca3pesino que lle(a"a polainas y tenía una espesa "ar"a "lanca# le
co3pra"a dos para sus nietos ge3elos# un niBo ru"io y una niBa con coletas# de unos seis o
siete aBos/
Ma"ía 3ucha ri(alidad para hacerse con los lugares que tenían "uena (isi"ilidad/ ) 3í no
3e apetecía esfor?ar3e por conseguir uno# pero de todos 3odos 5rit? ha"ía arreglado las
cosas/ Los dueBos de 3uchas casas cuyas (entanas tenían una posición pri(ilegiada alquila"an
sitios# y Dl ha"ía pagado dos/ El precio era ele(ado# pero incluía (ino y salchichas/ Ta3"iDn
esta"a incluido el uso de lentes de au3ento/
Ma"ía (isto 3uchas en un escaparate y supuse que sería el centro donde las fa"rica"an/
Entonces 3e preguntD por quD# pues no (i la relación/ )hora lo entendía/ 9osotros 3irG"a3os
por enci3a de las ca"e?as de una 3uchedu3"re y el refleFo del sol destella"a en nu3erosas
lentes/ 9o 3uy leFos# en una carretera que "aFa"a for3ando una cuesta 3uy e3pinada# un
ho3"re ha"ía dispuesto un telescopio so"re una platafor3a/ 0or lo 3enos tenía seis pies de
largoC esta"a (oceando:
;;U1istas cercanísi3asV U,ie? groschen los die? segundosV U,ie? chelines el 3o3ento de la
3uerteV UTan cerca co3o si fuera al otro lado de la calleV
El frenesí de la 3uchedu3"re se acrecenta"a con la espera/ Ma"ía ho3"res su"idos en
estrados# registrando apuestas 6so"re la duración de la cacería y lo leFos que llegaría el
ho3"re7/ Esto 3e pareció a"surdo al principio porque no (eía có3o i"a a ser capa? de poner
la 3enor distancia de por 3edio/ 0ero uno de los que esta"an en la ha"itación eEplicó las
cosas/ )l ho3"re no lo solta"an a pie# sino a ca"allo/ El Trípode podía deFar fGcil3ente atrGs al
ca"allo# por supuesto# pero un Finete que apro(echara cuanto pudiera el terreno podía e(itar
que lo alcan?aran durante un 3GEi3o de un cuarto de hora/
0reguntD si alguna (e? alguien logra"a escapar/ -i co3paBero hi?o un gesto negati(o con
la ca"e?a/ Teórica3ente era posi"le: ha"ía una nor3a seg=n la cual al otro lado del río cesa"a
la persecución/ 0ero a lo largo de todos los aBos que (enía cele"rGndose la Cacería nadie ha"ía
llegado Fa3Gs hasta allí/
.="ita3ente la 3ultitud se quedó en silencio/ 1i que lle(a"an un ca"allo ensillado al ca3po
so"re el que se cernía el Trípode/ 4nos ho3"res unifor3ados de gris lle(aron allí a otro
ho3"re# (estido de "lanco/ -irD con las lentes y (i que era un ho3"re esquelDtico# de unos
treinta aBos# que parecía perdido y desconcertado/ Le ayudaron a su"irse al ca"allo y allí se
quedó sentado# 3ientras los ho3"res unifor3ados le suFeta"an los estri"os por los dos lados/
El silencio se hi?o 3Gs profundo/ Lo horadó el taBido de una ca3pana que da"a las nue(e/ )l
sonar el =lti3o taBido ellos se echaron hacia atrGs# pal3eando el flanco del ca"allo/ El ca"allo
dio un salto hacia delante y la (o? de la 3ultitud se ele(ó# for3ando un grito de
reconoci3iento y F="ilo/
,escendió por la pendiente hacia el leFano resplandor plateado del río/ 0uede que
recorriera un cuarto de 3illa antes de que se 3o(iera el Trípode/ 4n enor3e pie 3etGlico se
ele(ó# surcó el cielo y despuDs le siguió otro/ 9o se esta"a dando ninguna prisa en especial/
0ensD en el ho3"re que i"a a ca"allo y sentí que su 3iedo 3e su"ía hasta la "oca co3o si
fuera "ilis/ )partD la (ista de la escena y la dirigí a los rostros que 3e rodea"an/ 5rit? se
3ostra"a i3pasi"le# co3o sie3pre# o"ser(ando atenta3ente/ Los de3Gs/// 3e da"an asco#
creo que 3Gs que lo que esta"a sucediendo a lo leFos/
9o duró 3ucho/ El Trípode lo cogió cuando atra(esa"a al galope los (iBedos de una
desnuda ladera de color ocre/ ,escendió un tentGculo y lo arre"ató del ca"allo con la li3pie?a
y seguridad con que una 3uchacha enhe"ra una aguFa/ ,e entre los espectadores se ele(ó
otro grito/ El tentGculo lo suFeta"a co3o si fuera un 3uBeco que se resistía/ L entonces un
segundo tentGculo///
.e 3e re(ol(ió el estó3ago# 3e puse de pie co3o pude y salí corriendo de la ha"itación/
Cuando (ol(í el a3"iente ha"ía ca3"iado# la agitación ha"ía dado paso a una especie de
relaFación/ Esta"an "e"iendo (ino y ha"lando de la Cacería/ Concluyeron que Dste ha"ía
resultado un 3al eFe3plar/ )lguien# al parecer antiguo criado de la heredad de un conde
propietario de un castillo cercano# ha"ía perdido el dinero apostado por Dl y esta"a enfadado/
Cuando reaparecí 3e reci"ieron con algunos co3entarios "urlones# entre risas/ -e diFeron que
era un eEtranFero raFado y 3e instaron a "e"er un litro de (ino para cal3ar los ner(ios/ )fuera
se podía o"ser(ar en la 3uchedu3"re el 3is3o relaFa3iento# una sensación casi de saciedad/
Esta"an pagando las apuestas y ha"ía 3ucho aFetreo en la (enta de e3panadillas calientes y
de dulces/ J"ser(D que el Trípode ha"ía regresado a su posición originaria dentro del ca3po/
0oco a poco# a 3edida que transcurría el tie3po# la tensión (ol(ió a surgir/ ) las die? se
repitió la cere3onia# (ol(ió a arreciar la agitación entre los que nos rodea"an# ele(Gndose al
co3en?ar la Cacería el 3is3o cla3or de F="ilo y apro"ación que antes/ La segunda (ícti3a les
proporcionó una di(ersión 3ayor/ Ca"algó "ien# con rapide?# y e(itó durante alg=n tie3po el
tentGculo del Trípode# galopando "aFo la protección de unos Gr"oles/ Cuando (ol(ió a irru3pir
en terreno descu"ierto quise gritarle que se quedara donde esta"a/ -as no hu"iera ser(ido de
nada# co3o Dl segura3ente sa"ría: el Trípode ha"ría arrancado los Gr"oles que lo rodea"an/
)(an?a"a hacia el río y (i que ha"ía otra ar"oleda# tal (e? 3edia 3illa 3Gs adelante/ )ntes de
que llegara allí el tentGculo descendió/ La pri3era (e? lo esqui(ó# des(iando al ca"allo en el
3o3ento preciso# de 3odo que# al caer# el ca"le de 3etal golpeó el suelo# Funto a Dl/ 0ensD
que tenía posi"ilidades de alcan?ar su o"Feti(o# no le falta"a 3ucho para el río/ 0ero al
segundo intento el Trípode apuntó 3ucho 3eFor/ Lo arrancó de la silla y destro?ó el cuerpo#
co3o hi?o con el pri3er ho3"re/ .us gritos de agonía nos llega"an dD"il3ente a tra(Ds del
lu3inoso aire otoBal# en 3edio de un silencio s="ito/
,espuDs de aquella 3uerte ya no (ol(í/ -i capacidad de aguante tenía un lí3ite# aun
tratGndose de un de"er/ 5rit? lo soportó# pero cuando lo (i despuDs tenía aspecto ceBudo y se
le (eía toda(ía 3Gs taciturno de lo nor3al/ 4nas se3anas despuDs llega3os a las cue(as/ .us
l=gu"res profundidades resulta"an eEtraBa3ente atracti(as# eran un refugio frente al 3undo
por el que ha"ía3os (iaFado durante casi un aBo/ Los 3uros de roca nos rodea"an y las
lG3paras parpadea"an cGlida3ente/ .in e3"argo# era 3Gs i3portante el estar li"re de la
tensión que suponía 3e?clarse con los que lle(a"an 0laca y tratar con ellos/ )quí
con(ersG"a3os con ho3"res li"res# co3o nosotros/
Estu(i3os tres días sin hacer nada# eEcepción hecha de las o"ligaciones rutinarias que
todos tenía3os/ Luego reci"i3os órdenes del Co3andante local# un ale3Gn lla3ado Jtto/
Tenía3os que presentarnos# en un pla?o de dos días# en un lugar que aparecía especificado en
un 3apa de consulta si3ple3ente co3o un punto/ El 3is3o Jtto ignora"a el porquD/
H C)0IT4LJ TWE.
<EL JI9ETE 1EW,E L H EL C)8)LLJ 1EW,E>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
9os lle(ó dos días enteros a ca"allo# a "uen paso la 3ayor parte del tie3po/ El in(ierno
irru3pía nue(a3ente con fir3e?aC los días se acorta"an# un (eranillo de .an -iguel
prolongado y agrada"le dio paso a un tie3po frío e inesta"le# procedente del oeste/
Ca"alga3os a lo largo de toda una 3aBana 3ientras en el rostro nos caía aguanie(e y un
recio aguacero/ La pri3era noche dor3i3os en una pequeBa posada# pero al aproEi3arse el
final del segundo día nos encontrG"a3os en un territorio sal(aFe y desierto# donde ha"ía
o(eFas paciendo una hier"a rala# pero ni rastro de pastores ni de ca"aBas de pastores/
.a"ía3os que nos encontrG"a3os cerca del final del (iaFe/ )ta3os a los ca"allos en lo alto
de una pendiente y conte3pla3os el 3ar a"aFo# una línea larga que "atía contra una costa
rocosa# poco pro3etedora# co3pleta3ente desha"itada# al igual que la tierra/ EEceptuando///
leFos# hacia el norte# Fusto en el lí3ite del ca3po (isual# ha"ía una ele(ación achatada que
apunta"a al cielo/ Ma"lD con 5rit?# Dste asintió y nos enca3ina3os hacia allí/
Cuando estu(i3os 3Gs cerca pudi3os (er que eran las ruinas de un castillo# encla(adas
so"re un pro3ontorio de roca/ )l acercarnos a=n 3Gs o"ser(a3os que en la parte 3Gs aleFada
hu"o una (e? un puertoC allí ha"ía 3Gs ruinas# aunque de proporciones 3Gs 3odestas/
.egura3ente serían casas de pescadores/ )quello de"ió de ser antigua3ente una aldea de
pescadores# pero ahora se halla"a a"andonada/ 9o (i3os ning=n indicio de (ida# ni allí ni en el
castillo# que se ele(a"a# negro y se(ero# recortado contra un cielo cada (e? 3Gs gris/ 4n
ca3ino 3altrecho# lleno de "aches# conducía hasta una entrada# a uno de cuyos lados
colga"an los restos destro?ados de una puerta de 3adera con "arrotes de hierro/ La
atra(esa3os y nos encontra3os en un patio/
Esta"a (acío y sin (ida# co3o todo lo de3Gs# pero des3onta3os y ata3os los ca"allos a
una anilla de hierro que tal (e? usaran con aquel 3is3o propósito hacía 3iles de aBos/
)unque hu"iDra3os to3ado equi(ocada3ente la referencia del 3apa# í"a3os a tener que
a"andonar la "=squeda hasta por la 3aBana/ 0ero 3e resulta"a i3posi"le pensar que nos
hu"iDra3os equi(ocado/ 1i que una lu? parpadea"a tenue3ente detrGs de una tronera y le di
a 5rit? en el "ra?o# seBalGndoselo/ ,esapareció y (ol(ió a hacerse (isi"le en una parte 3Gs
aleFada del 3uro/ .ólo pude apreciar que ha"ía una puerta y que la lu? se 3o(ía en dirección
a ella/ 9os dirigi3os hacia allí y llega3os cuando alguien que lle(a"a una lu?# do"la"a un
recodo del pasillo interior/ Ele(ó la lu?# ilu3inGndonos las caras/
;;Js ha"Dis retrasado un poco# ;diFo;/ La no contG"a3os con
(osotros hoy/
-e adelantD# riDndo3e/ .eguía sin poder (erle la cara# pero sa"ía 3uy "ien de quiDn era
aquella (o?: de Larguirucho/
Ma"ían restaurado deter3inadas ha"itaciones 6en su 3ayor parte las que da"an al 3ar7 y
una sección de las 3a?3orras# haciDndolas ha"ita"les/ 9os dieron una "uena cena caliente:
un estofado 3uy rico y despuDs pan casero y un queso francDs en for3a de rueda# con la
corte?a recu"ierta de un pol(o "lanco# que era cre3oso y a3arillo por dentro y tenía un sa"or
fuerte y agrada"le/ Ma"ía agua caliente para la(arse y en una de las ha"itaciones li"res ha"ían
preparado las ca3as# dotadas de sG"anas/ ,or3i3os "ien# arrullados por el "alanceo y el
fragor del 3ar que ro3pía contra las rocasC nos desperta3os repuestos/ En el desayuno
estu(ieron presentes otros# aparte de Larguirucho/ Weconocí dos o tres caras que sa"ía
pertenecían al grupo que estudia"a la sa"iduría de los antiguos/ Jtra persona que 3e
resulta"a fa3iliar entró cuando estG"a3os co3iendo/ Julius cru?ó la ha"itación coFeando# y
a(an?ó hacia nosotros con una sonrisa/
;;8ien(enido# 5rit?/ L t=# @ill/ 9os alegra (ol(er a teneros entre nosotros/
Mici3os preguntas so"re Larguirucho y reci"i3os e(asi(as/ 9os diFo que todo quedaría
eEplicado por la 3aBana/ L despuDs de desayunar fui3os con Julius# Larguirucho y 3edia
docena 3Gs a una enor3e sala situada en el pri3er piso del castillo/ Ma"ía un gran (entanal
que da"a al 3ar# en cuyo (ano ha"ían dispuesto una estructura de 3etal y 3aderaC ha"ía
ta3"iDn una chi3enea enor3e en la que la leBa crepita"a y ardía/ 9os senta3os en "ancos#
ante una 3esa larga y tosca# sin o"ser(ar ning=n orden especial/ Julius nos ha"ló/
;;0ri3ero satisfarD la curiosidad de @ill y de 5rit?# ;diFo;/ Los de3Gs de"Dis aguantar
con3igo# ;nos 3iró;/ Nste es uno de los (arios lugares en los que se efect=an in(estigaciones
para dar con la for3a de derrotar a los )3os/ .e han eEpuesto 3uchas ideas y 3uchas son
ingeniosas/ .in e3"argo todas presentan incon(enientes# y el principal incon(eniente# co3=n
a todas ellas# es que toda(ía# a pesar del infor3e que hicisteis (osotros dos# sa"e3os 3uy
poco so"re el ene3igo/
Mi?o una pausa 3o3entGnea/
;;El (erano pasado en(ia3os un segundo trío a los Juegos del norte/ .ólo uno hi?o 3Dritos
para que lo lle(aran a la Ciudad/ 9o he3os (uelto a sa"er nada de Dl/ Toda(ía puede ser que
huya ; nosotros así lo espera3os;# pero no pode3os depender de eso/ En todo caso es dudoso
que nos pueda proporcionar la infor3ación que necesita3os/ 0orque he3os llegado a la
conclusión de que lo que de (erdad necesita3os es tener en nuestras 3anos a un )3o#
preferi"le3ente (i(o# para poder estudiarlo/
Tal (e? 3i rostro re(elara escepticis3oC sie3pre 3e han dicho que es de3asiado
re(elador/ .ea co3o fuere# Julius diFo:
;;.í# @ill# ca"e pensar que eso es i3posi"le/ 0ero tal (e? no lo sea del todo/ 0or eso os
he3os lla3ado a (osotros dos en nuestra ayuda/ Ma"Dis (isto# de hecho# el interior de un
Trípode# cuando os transporta"an a la Ciudad/ Es cierto que ya nos lo ha"Dis descrito# y con
todo detalle/ 0ero si tene3os que capturar a un )3o# de"e3os sacarlo de esa fortale?a
3etGlica# dentro de la cual se pasean por nuestras tierras/ L para eso hasta el 3Gs 3íni3o
detalle que seGis capaces de rescatar de entre (uestros recuerdos puede ser(ir de ayuda/
5rit? diFo:
;;4sted ha"la de coger a uno (i(o# seBor/ P0ero có3o se puede hacer esoQ En cuanto estD
fuera del Trípode# en el seno de nuestra at3ósfera# se asfiEiarG en cuestión de segundos/
;;Jportuna o"ser(ación# ;diFo Julius;# pero tene3os una respuesta/ 1osotros traFisteis
3uestras de la Ciudad/ Me3os aprendido a reproducir el aire (erde en cuyo seno (i(en/ La hay
una ha"itación del castillo preparada# cerrada y con una recG3ara de aire que nos per3ite
entrar y salir/
5rit? diFo:
;;0ero si consiguen traer un Trípode hasta aquí y aquí lo estudian/// los de3Gs (endrGn en
su "usca/ 0ueden destruir el castillo 3uy fGcil3ente/
;;Ta3"iDn tene3os un recipiente lo "astante grande co3o para 3eter a uno dentro# y lo
pode3os cerrar her3Dtica3ente/ .i efectua3os la captura en un punto de la costa aleFado de
aquí# pode3os traerlo en "arca/
Lo diFe:
;;PL los 3edios para capturarlo# seBorQ Lo no diría que es fGcil/
;;9o# ;con(ino Julius;# no es fGcil/ 0ero los he3os estado estudiando/ .on criaturas
rutinarias y por lo general transitan unos ca3inos deter3inados/ Me3os estudiado las
posiciones y los horarios de 3uchos/ May un lugar# a unas cincuenta 3illas hacia el norte# por
el que pasa uno cada nue(e días/ )tra(iesa un terreno co3unal# accidentado# al "orde del 3ar/
4na (e? que pase# y antes de que (uel(a a hacerlo# dispone3os de un inter(alo de nue(e días
para eEca(ar un hoyo y eEtender por enci3a una tapa de "ro?as y tierra/ Mare3os caer al
Trípode y despuDs lo =nico que tene3os que hacer es sacar al )3o# 3eterlo en la caFa y
transportarlo a una "arca situada 3uy cerca/ 0or lo que nos ha"Dis dicho 5rit? y t= 6que su
respiración es 3ucho 3Gs lenta que la nuestra7 no de"iera ha"er peligro de que se asfiEiara
antes de que le aplicGra3os una 3ascarilla/
5rit? planteó una o"Feción:
;;.e pueden co3unicar entre sí y con la Ciudad por 3edio de rayos in(isi"les/
Julius sonrió/
;;Esa cuestión ta3"iDn pode3os arreglarla/ )hora ha"ladnos de los Trípodes/ ,elante de
(osotros tenDis papel y lGpices/ ,i"uFad "ocetos de ellos/ )de3Gs# di"uFar os refrescarG la
3e3oria/
Estu(i3os una se3ana en el castillo antes de despla?arnos al norte/ ,urante este tie3po
supe# por Larguirucho y los de3Gs# algo de los grandes pasos dados durante el aBo anterior
para recuperar los conoci3ientos de los antiguos/ .upuso un gran a(ance una eEpedición a las
ruinas de una de las grandes ciudades# en donde se encontró una "i"lioteca que contenía
3iles y 3iles de li"ros que eEplica"an las 3ara(illas de la Dpoca anterior a la llegada de los
Trípodes/ Esto "rindó el acceso a todo un 3undo de sa"iduría/ )hora era posi"le# seg=n 3e
diFo Larguirucho# construir esos o"Fetos que por 3edio de una energía lla3ada electricidad
despedían una lu? 3ucho 3Gs "rillante y constante que la de las lG3paras de petróleo y las
(elas a que estG"a3os acostu3"rados/ Era posi"le o"tener calor 3ediante una deter3inada
disposición de ca"les# construir un (ehículo que se despla?a"a no tirado por ca"allos# sino por
3edio de un pequeBo 3otor interno/ Cuando diFo esto# yo 3irD a Larguirucho/
;;PEntonces se podría hacer que el .he3and;5er (ol(iera a funcionar co3o antesQ
;;-uy fGcil3ente/ .a"e3os tratar los 3etales 3ecGnica3ente# construir la piedra artificial
que los antiguos lla3a"an ce3ento/ 0odría3os erigir edificios 3uy altos# (ol(er a crear
grandes ciudades/ .o3os capaces de en(iar 3ensaFes por 3edio de los rayos in(isi"les que
utili?an los )3os# Uincluso en(iar i3Ggenes por el aireV May 3uchísi3as cosas que pode3os
hacer o que podría3os aprender a hacer en poco tie3po/ 0ero sólo nos concentra3os en las
cosas que significan una ayuda directa e in3ediata para derrotar al ene3igo/ 0or eFe3plo# en
uno de nuestros la"oratorios he3os construido una 3Gquina que utili?a te3peraturas 3uy
ele(adas para taladrar 3etales/ La tene3os aguardGndonos en el norte/
>PLa"oratoriosQ PRuD sería aquelloQ># 3e preguntD/ -uchas de las cosas que decía
Larguirucho 3e deFa"an confundido/ Los dos ha"ía3os aprendido 3ucho durante el tie3po
que estu(i3os separados# pero sus conoci3ientos eran 3uy superiores y 3ucho 3Gs
prodigiosos que los 3íos/ 0arecía 3ucho 3ayor/ )quDl ridículo artilugio de cristal que lle(a"a la
pri3era (e? que posa3os la (ista en Dl# en aquella ta"erna llena de hu3o# en un pue"lo
francDs de pescadores# lo ha"ía sustituido por un aparato perfecta3ente si3Dtrico que lle(a"a
so"re el ca"allete de su nari? larga y afilada/ Le da"a un aire de 3adure? y autoridad/ -e diFo
que reci"ía el no3"re de gafas y que las lle(a"an 3uchos otros científicos/ Tafas# científicos///
ha"ía 3uchas pala"ras que descri"ían cosas que escapa"an a 3is conoci3ientos/
Creo que se dio cuenta de lo perdido que yo esta"a/ -e hi?o preguntas so"re 3is
eEperiencias y yo le diFe lo que pude/ Lo escuchó todo atenta3ente# co3o si la nor3alidad de
3is (iaFes fuera algo tan interesante e i3portante co3o las cosas fantGsticas que Dl ha"ía
aprendido y hecho/ .e lo agradecí de cora?ón/
Esta"leci3os el ca3pa3ento en unas cue(as no 3uy aleFadas del lugar pre(isto para la
e3"oscada/ La "arca que í"a3os a usar# un (elero de pesca de cuarenta pies# esta"a 3uy
cerca# con las redes desplegadas# a fin de dar un aspecto de inocencia/ 6,e hecho hici3os una
"uena captura# so"re todo de ca"allaC cogi3os raciones para nosotros y el resto (ol(i3os a
tirarlo7/ Cierta 3aBana nos oculta3os "ien# en tanto dos de los nuestros se aleFa"an y
escondían tras unas rocas para (er pasar al Trípode/ Los que nos queda3os en la cue(a lo
oí3os de todos 3odosC lan?a"a una de las lla3adas cuyo significado desconocía3os# un
horrísono gorFeo/ Cuando se perdió a lo leFos# Julius diFo:
;;0untual# al 3inuto/ )hora e3pie?a nuestro tra"aFo/
Tra"aFa3os denodada3ente en la preparación de la tra3pa/ 9ue(e días no son tanto
tie3po si hay que eEca(ar la cantidad de tierra suficiente co3o para que quede un hoyo en el
que quepa un o"Feto cuyas patas 3iden cincuenta pies# y ade3Gs tender una tra3a que
sustente el ca3uflaFe/ Maciendo un alto cuando ca(a"a# Larguirucho ha"ló soBadora3ente de
algo deno3inado eEca(adora que era capa? de 3o(er toneladas de piedras y tierra/ 0ero se
trata"a de otra cosa que no hu"o tie3po suficiente de recrear/
En todo caso# eFecuta3os la la"or y nos so"ró un día/ Ese día se hi?o 3Gs largo que los
ocho anteriores/ EstG"a3os sentados en la "oca de la cue(a 3irando un 3ar frío# gris# en
cal3a# salpicado de nie"la/ 0or lo 3enos el (iaFe por 3ar no de"iera ofrecer 3uchas
dificultades/ Es decir# despuDs de ha"er atrapado al Trípode y de ha"er capturado a nuestro
)3o/
) la 3aBana siguiente el tie3po continuó frío y seco/ Jcupa3os nuestras posiciones#
;todos;# con 3Gs de 3edia hora de antelación so"re la hora pre(ista para que pasara el
Trípode/ 5rit? y yo estG"a3os Funtos# Larguirucho con el ho3"re que 3anipula"a el e3isor de
interferencias/ Nste era un aparato capa? de e3itir unos rayos in(isi"les que "loquea"an los
rayos que salían del Trípode o se dirigían hacia Dl# aislGndolo 3o3entGnea3ente de todo
contacto con el eEterior/ Lo a"riga"a 3uchas dudas al respecto# pero Larguirucho se 3ostra"a
3uy confiado/ ,ecía que estos rayos podían quedar interru3pidos por causas naturales# co3o
las tor3entas: los )3os pensarían que ha"ría ocurrido algo así# hasta que fuera de3asiado
tarde para hacer nada/
Lenta3ente transcurrían los 3inutos y los segundos/ 0oco a poco 3i concentración fue
transfor3Gndose en una especie de aturdi3iento/ 1ol(í "rusca3ente a la realidad cuando 5rit?
3e tocó en el ho3"ro/ -irD y (i que el Trípode rodea"a la ladera de una colina# hacia el sur#
dirigiDndose directa3ente hacia nosotros/ -e puse in3ediata3ente en tensión# física y
aní3ica3ente# pensando en el papel que 3e correspondía/ .e 3o(ía a (elocidad nor3al/ En
3enos de cinco 3inutos/// Entonces# sin pre(io a(iso# el Trípode se detu(o/ .e paró con uno
de los tres pies en altoC tenía el a"surdo aspecto de un perro que 3endiga un hueso/ .iguió
así por espacio de tres o cuatro segundos/ El pie "aFó/ El Trípode prosiguió su a(anceC pero ya
no se dirigía hacia nosotros/ Ma"ía ca3"iado de dirección y pasó a dos 3illas de donde
estG"a3os# por lo 3enos/
Total3ente aso3"rado lo (i proseguir su ca3ino y desaparecer/ ,e detrGs de un grupo de
Gr"oles que ha"ía al otro lado de la tra3pa salió )ndrY# nuestro Fefe# haciendo seBas/ 5ui3os
a reunirnos con Dl# al igual que los de3Gs/
0ronto se detectó el fallo/ La (acilación del Trípode coincidió con la entrada en
funciona3iento del e3isor de interferencias/ .e detu(o y despuDs se esca"ulló/ El ho3"re que
3aneFa"a el aparato diFo:
;;,e"ería ha"er esperado hasta que estu(iera enci3a de la tra3pa/ 9o creí que
reaccionara así/
)lguien preguntó:
;;P)hora quD hace3osQ
El senti3iento de decepción era e(idente en todos nosotros/ Todo el tra"aFo y la espera
para nada/ Macía que todo nuestro proyecto de derrotar a los )3os pareciera algo
desesperado# casi infantil/
Julius se acercó coFeando/ ,iFo:
;;Esperar# por supuesto# ;su cal3a era reconfortante;/ Esperar hasta la próEi3a (e? y
entonces no usare3os el e3isor de interferencias hasta el ulti3ísi3o 3o3ento/ Entretanto
pode3os ensanchar la tra3pa a=n 3Gs/
,e 3odo que el tra"aFo y la espera prosiguieron durante otros nue(e díasC la hora cero
(ol(ió a llegar/ El Trípode hi?o su aparición# igual que antesC "ordeó la ladera de la colina y
llegó al punto donde se paró la otra (e?/ En esta ocasión no se detu(o/ 0ero ta3poco se dirigió
hacia nosotros/ .in dudarlo siguió el 3is3o recorrido que la (e? que se paró/ 1erlo partir
total3ente fuera de nuestro alcance resultó algo 3Gs que una do"le a3argura/
Cuando cele"ra3os el conseFo de guerra tenía3os el Gni3o decaído/ 0ensD que hasta
Julius se sentía desani3ado# aunque hacía todo lo posi"le porque no se le notara/ ) 3í 3e
resultó co3pleta3ente i3posi"le ocultar la desesperación/
Julius diFo:
;;Es fGcil de entender/ Ellos efect=an recorridos fiFos cuando patrullan/ .i por alg=n 3oti(o
se 3odifica la trayectoria# la (ariación se 3antiene en los (iaFes sucesi(os/
4n científico diFo:
;;.egura3ente tendrG relación con el piloto auto3Gtico# ;3e preguntD quD sería aquello;/
El curso estG preesta"lecido y si uno se des(ía se esta"lece una nue(a pauta que se con(ierte
en per3anente a 3enos que sea a su (e? 3odificada/ -e doy cuenta de en quD consiste el
3ecanis3o/
Lo cual era 3Gs de lo que yo podía hacer/ Ma"lar de las causas y del origen 3e parecía
i3portante/ La cuestión era: PCó3o atrapar al Trípode ahoraQ
)lguien sugirió eEca(ar otra tra3pa en 3edio del nue(o recorrido/ El co3entario cayó en
3edio de un silencio que sólo Julius ro3pió/
;;0odría3os hacer eso/ 0ero ahora pasa a 3Gs de dos 3illas de la orilla y el terreno
inter3edio es 3uy 3alo/ 9o hay ca3ino# ni siquiera un sendero/ Creo que los tendría3os a
nuestro alrededor antes de ha"er recorrido con nuestro prisionero la 3itad de la distancia que
hay hasta la orilla/
1ol(ió a hacerse el silencio# 3Gs prolongada3ente/ ,espuDs de unos segundos )ndrY diFo:
;;.upongo que podría3os apla?ar esta operación 3o3entGnea3ente/ 0odría3os encontrar
otro recorrido cercano al 3ar y tra"aFar allí/
Jtro diFo:
;;Tarda3os cuatro 3eses en encontrar Dste/ Encontrar otro podría lle(arnos otro tanto o
3Gs/
L todos los días conta"an: no hacía falta que nos lo recordaran a ninguno/ 1ol(ió a hacerse
el silencio/ IntentD pensar algo# pero en 3i cere"ro sólo descu"rí un (acío i3potente/ Macía un
(iento cortante y el aire olía a nie(e/ La tierra y el 3ar esta"an igual3ente negras y
desoladas# el cielo cada (e? 3Gs "aFo/ 0or fin ha"ló Larguirucho/ ,iFo# con ti3ide? de"ido a la
presencia de los 3ayores/
;;9o parece que la interferencia de la se3ana pasada le haya hecho sospechar/ .i así fuera
no ha"ría (uelto a acercarse tantoC o "ien se ha"ría acercado a=n 3Gs para in(estigar/ La
3odificación del recorrido es/// "ueno# 3Gs o 3enos un accidente/
)ndrY asintió:
;;Eso parece cierto/ PL de quD nos (aleQ
;;.i pudiDra3os (ol(er a atraerlo hacia el antiguo recorrido///
;;EEcelente idea/ El =nico pro"le3a es có3o/ PRuD hay que pueda atraer a un TrípodeQ PLo
sa"esQ PLo sa"e alguienQ
Larguirucho diFo:
;;Estoy pensando en una cosa que 3e diFo @ill# algo que Dl y 5rit? (ieron/
Les refirió "re(e3ente la historia que le contD so"re la Cacería/ Escucharon# pero cuando
ter3inó uno de los científicos diFo:
;;Tene3os conoci3iento de eso/ Jcurre ta3"iDn en otros lugares/ 0ero es una tradición
fo3entada tanto por los ho3"res que tienen 0laca co3o por los Trípodes/ P.ugieres que
instaure3os una tradición en el transcurso de los próEi3os nue(e díasQ
Larguirucho e3pe?ó a decir algo# pero le interru3pieron/ Todos tenía3os los ner(ios a flor
de piel y era fGcil 3ostrarse i3paciente/ .in e3"argo# Julius aca"ó con la interrupción/
;;.igue# Jean 0aul/
) (eces tarta3udea"a un poco cuando esta"a ner(ioso y así lo hi?o ahora/ 0ero el
i3pedi3ento desapareció# pues se ani3ó con lo que i"a diciendo/
;;Esta"a pensando/// sa"e3os que sienten curiosidad por las cosas eEtraBas/ Cuando @ill y
yo í"a3os en "alsa río a"aFo/// uno de ellos se des(ió de su ca3ino y destro?ó la "alsa con el
tentGculo/ .i alguien consiguiera lla3ar su atención y acaso lle(arlo hasta la tra3pa/// Creo
que podría resultar/
0odría resultar# cierto/ )ndrY o"Fetó:
;;Lla3ar la atención y despuDs aguantar sin caer en sus garras el tie3po suficiente co3o
para lle(arlo hasta nosotros/// 3e parece que es 3ucho pedir/
;;) pie# ;diFo Larguirucho;# sería i3posi"le/ 0ero en la Cacería que (ieron @ill y 5rit? los
ho3"res i"an a ca"allo/ 4no aguantó "astante tie3po y recorrió una distancia tan grande
co3o la que nos hace falta# si no 3ayor# antes de que lo atraparan/
.e hi?o nue(a3ente una pausa 3ientras nosotros pensG"a3os en lo que ha"ía dicho/
Julius diFo# refleEi(a3ente:
;;0udiera resultar/ P0ero pode3os tener la seguridad a"soluta de que (a a tragarse el
ce"oQ Co3o t= dices# sienten curiosidad por las cosas eEtraBas/ 4n ho3"re a ca"allo/// Los
(en todos los días a 3ontones/
;;.i el ho3"re lle(ara una (esti3enta "rillante/// y tal (e? el ca"allo pintado///
;;,e (erde# ;diFo 5rit?;/ Es su color# despuDs de todo/ 4n ho3"re (erde 3ontado en un
ca"allo (erde/ Creo que eso le lla3aría la atención# seguro/
Mu"o un 3ur3ullo de apro"ación ante la idea/ Julius diFo:
;;-e gusta/ .í# podría ser(ir/ )hora sólo nos hacen falta el ca"allo y el Finete/
9otD có3o la e3oción se adueBa"a de 3í/ Eran la 3ayoría científicos# no esta"an
acostu3"rados a acciones físicas tan nor3ales co3o 3ontar a ca"allo/ J"(ia3ente los
candidatos 3Gs cualificados Dra3os 5rit? y yo/ )de3Gs# >Crin> y yo estG"a3os acostu3"rados
el uno al otro y nos entendía3os 3uy "ien despuDs de (iaFar un aBo Funtos/
,iFe# captando la 3irada de Julius:
;;.eBor# si se 3e per3ite sugerirlo///
Le aplica3os a >Crin> un tinte (erde que despuDs se podía la(ar/ Lle(ó "ien la afrenta y
sólo soltó unos pocos "ufidos de protesta/ Era un color es3eralda "rillante# 3uy chillón/ Lo
lle(a"a una chaqueta y unos pantalones de aquel 3is3o tono/ Cuando Larguirucho 3e acercó
a la cara un trapo e3papado de aquel tinte 3e neguD# pero al confir3arlo Julius# accedí/ 5rit?
que esta"a 3irando# estalló en carcaFadas/ 9o era 3uy dado a las risas# pero 3e i3agino que
entonces no de"ía de estar fa3iliari?ado con espectGculos tan có3icos/
,urante los nue(e días anteriores ensayD una y otra (e? el papel que 3e toca"a en los
sucesos de aquella 3aBana/ Tenía que lla3ar la atención del Trípode cuando rodeara la colina#
y en cuanto hiciese un 3o(i3iento en dirección a 3í# galopar a toda (elocidad hacia la
tra3pa/ Ma"ía3os dispuesto un estrecho pasadi?o por enci3a# y esperG"a3os que pudiese
con el peso de >Crin> y con el 3íoC lo seBali?a3os con unas 3arcas que de"ían ser
suficiente3ente claras para 3í y# sin e3"argo# no le(antar sospechas entre los )3os que
fueran en el Trípode/ Esto =lti3o parecía el riesgo 3ayor# así que peca3os de cautelosos/ El
pasadi?o que yo tenía que atra(esar era ende"le y esta"a 3al definidoC en tres o cuatro
ocasiones nos encontra3os con que estG"a3os fuera del tra?ado y un tirón nos sal(ó en el
=lti3o 3o3ento de caer al a"is3o/
)hora# por fin# todo esta"a dispuestoC los preparati(os esta"an hechos# sólo falta"a pasar
a la acción/ We(isD las cinchas de >Crin> por dDci3a (e?/ Los de3Gs 3e estrecharon la 3ano y
se retiraron/ -e sentí 3uy solo cuando los (i 3archar/ )hora (enía nue(a3ente la espera# a
un tie3po fa3iliar y desconocida/ Esta (e? era 3Gs crucial# y esta (e? yo esta"a solo/
0ri3ero lo sentí: el suelo (i"ra"a "aFo nuestros pies con las leFanas pisadas de los enor3es
pies 3etGlicos/ 4na tras otra caían en sucesión i3placa"le# cada una 3Gs nítida que la
anterior/ >Crin> tenía la ca"e?a (uelta hacia la derecha# aguardando al Trípode/ 0or fin llegóC
una pata 3onstruosa que"ró el perfil de la colina# seguida del he3isferio/ Te3"lD y notD que
>Crin> ta3"iDn te3"la"a/ Le di unas pal3adas# intentando que reco"rara la cal3a/ Lo esta"a
alerta por si el Trípode se des(ia"a del trayecto que ha"ía seguido en dos ocasiones/ .i no
a(an?a"a hacia 3í# yo tenía que a(an?ar hacia Dl/ Espera"a no tener que hacerlo/ -e aleFaría
de la tra3pa y ade3Gs significaría que yo tendría que dar3e la (uelta para lle(arlo hasta allí#
procedi3ientos a3"os que harían la e3presa 3ucho 3Gs peligrosa/
Ca3"ió de dirección/ 9o interru3pió la 3archa# sino que hi?o girar una pata/ 9o perdí 3Gs
tie3poC toquD los flancos de >Crin> con los talones/ .alió disparado# la persecución ha"ía
e3pe?ado/
Ruería (ol(er la (ista para (er cuGnto se 3e acerca"a 3i perseguidor# pero no 3e atre(íC
tenía que (olcar hasta el =lti3o Gpice de energía en el galope/ .in e3"argo pude dar3e
cuenta# 3erced al acorta3iento de los inter(alos entre pisada y pisada# de que el Trípode
esta"a au3entando la (elocidad/ Las seBales que conocía por 3is carreras de prGctica i"an
quedGndose atrGs por a3"os lados/
,elante esta"a la costa# el 3ar gris oscuro# ri?ado de "lanco porque se ha"ía le(antado
(iento/ El (iento 3e da"a en la cara y yo sentí un resenti3iento a"surdo contra Dl porque
hacía 3Gs lenta# aunque sólo fuera la fracción de una fracción de segundo# 3i huida/ 0asD
Funto a una ?ar?a que conocía# Funto a una roca en for3a de pan de pue"lo/ 9o queda"a 3Gs
que un cuarto de 3illa/// 9o "ien conce"í esta idea cuando oí el sil"ido del acero surcando el
aire# el ruido del tentGculo que "aFa"a hacia 3í chasqueando/
Mice un cGlculo y des(iD a >Crin> hacia la derecha/ 0ensD que esta (e? 3e ha"ía li"rado#
que el tentGculo fallaríaC entonces notD que >Crin> se estre3ecía (iolenta3ente por la
con3oción que le acusó el 3ayal 3etGlico al alcan?arlo/ ,e"ió de darle en los cuartos
traseros# Fusta3ente por detrGs de la 3ontura/ .e ta3"aleó y cayó/ LogrD quitar los pies de
los estri"os y pasar por enci3a de su ca"e?a cuando Dl caía/ -e di contra el suelo# rodD# 3e
puse de pie y salí corriendo/
Espera"a que en cualquier 3o3ento 3e le(antaran por los aires/ 0ero el )3o que
controla"a el Trípode esta"a 3Gs in3ediata3ente ocupado con >Crin>/ EchD un rGpido (ista?o
hacia atrGs y (i que lo tenían en (iloC se resistía dD"il3enteC despuDs lo acercaron a las
(entanillas de la "ase del he3isferio para eEa3inarlo 3eFor/ 9o 3e atre(í a prestarle 3Gs
atención y seguí corriendo/ .ólo doscientas yardas/// .i el Trípode se concentra"a en >Crin> el
tie3po suficiente yo llegaría/
-e arriesguD a echar un segundo (ista?o hacia atrGs Fusto a tie3po de (er có3o deFa"an
caer a 3i po"re ca"allo desde una altura de sesenta piesC quedó en el suelo# hecho una 3asa
3altrecha/ L (i que el Trípode se ponía otra (e? en 3o(i3iento# iniciando una nue(a
persecución/ Lo no podía correr 3Gs rGpida3ente de lo que lo hacía/ Los pies 3etGlicos caían
sorda3ente en pos de 3í y el "orde de la tra3pa no parecía estar 3Gs cerca/ ,urante las
=lti3as cincuenta yardas pensD que 3e llega"a el fin# que el tentGculo esta"a a punto de
apoderarse de 3í/ Creo posi"le que el )3o estu(iera Fugando con3igo co3o si fuera un
enor3e gato de 3etal y yo un ratón que corretea"a/ Eso fue lo que sugirió Larguirucho
despuDs/ Entonces yo sólo sa"ía que 3e dolían las piernas y que los pul3ones parecían a
punto de estallar3e/ -e di cuenta al llegar a la tra3pa de que ha"ía un nue(o peligro/ Lo
sa"ía reconocer la senda desde una altura de Finete y las cosas eran distintas al ir corriendo: el
ca3"io era total3ente desorientador/ En el =lti3o 3o3ento reconocí una piedra deter3inada
y 3e dirigí hacia allí/ I"a por el sendero/ 0ero a=n tenía que cru?ar y el Trípode tenía que
seguir3e/
.upe que lo ha"ía hecho# que ha"ía tenido DEito en 3i la"or# cuando en lugar de la pisada
de un pie so"re la tierra fir3e# oí un desgarra3iento a 3is espaldas al tie3po que sentía có3o
la superficie en la que pisa"a ca3"ia"a y se desplo3a"a/ -e agarrD fe"ril3ente a una ra3a
entrela?ada a la superficie que tapa"a el hoyo/ .e soltó y (ol(í a caer/ -e así a otra ra3a# esta
(e? de espino# y aguantó 3Gs lacerGndo3e las 3anos 3ientras 3e aferra"a a ella/ Estando de
tal guisa suspendido el cielo se ennegreció so"re 3i ca"e?a/ La superficie del hoyo cedió "aFo
la pata delantera del Trípode 3ientras la segunda se halla"a en (ilo/ 0erdido el equili"rio# se
precipitó hacia delante# 3ientras el he3isferio se "a3"olea"a sin esperan?a de un lado a otro
y hacia a"aFo/ )lcD la (ista y lo (i pasar por delante de 3íC un 3o3ento despuDs oí el i3pacto
contra la tierra fir3e del fondo de la tra3pa/ Lo colga"a a 3edia altura del hoyo# con gra(e
riesgo de caer3e/ .a"ía que nadie i"a a acudir en 3i ayuda: todos tenían cosas 3Gs
i3portantes que hacer/ TratD de rehacer3e# disponiDndo3e a trepar# lenta y cautelosa3ente#
por el entra3ado de caBas y ra3as del que esta"a suspendido/
Cuando lleguD al lugar de los hechos las cosas esta"an "astante a(an?adas/ 9o ha"ía
ning=n cierre eEterno en el co3parti3iento que e3plea"an para transportar seres hu3anos#
co3o cuando nos lle(aron desde el Ca3po de los Juegos hasta la CiudadC de hecho# la puerta
circular se ha"ía a"ierto con el golpe/ 5rit? guió al grupo que lle(a"a la 3Gquina de cortar
3etales hasta el interior de aquella ca"ina y se pusieron a tra"aFar en la puerta interior/
Lle(a"an 3ascarillas para protegerse del aire (erde que se escapa"a a 3edida que i"an
perforando la entrada/ ) los que aguarda"an fuera les pareció que pasa"a 3ucho tie3po# pero
en realidad fue sólo cuestión de 3inutos hasta que se encontraron dentro y a"ordaron a los
aturdidos )3os/ 5rit? confir3ó que uno esta"a induda"le3ente (i(oC le cu"rieron la ca"e?a
con la 3ascarilla que tenían preparada y se la aFustaron por el centro del cuerpo/ 1i có3o lo
saca"an/ Ma"ían lle(ado una carreta hasta el he3isferio caídoC en ella se encontra"a la
enor3e caFa 6de 3adera# pero i3per3ea"ili?ada con una especie de alquitrGn que 3atendría
el aire (erde en el interior7 donde se le transportaría/ Tiraron de Dl y lo e3puFaron hasta que
por fin lo 3etieron dentro: una figura grotesca con tres patas cortas# un cuerpo cónico# largo#
3Gs estrecho por arri"a# tres oFos# tres tentGculos# y aquella repulsi(a piel de reptil que yo
recorda"a con (i(ísi3o horror/ Colocaron la tapa de la caFa y (inieron 3Gs ho3"res para
aFustarla/ Taparon de 3o3ento un tu"o que salía de una esquinaC una (e? en la "arca lo
e3plearían para reno(arle el aire/ )(isaron a los ho3"res que lle(a"an los tiros de ca"allos y
Dstos e3pe?aron a tirar# arrastrando la carreta y su carga3ento hacia la playa/
Los de3Gs "orra3os# en la 3edida de lo posi"le# las huellas que ha"ía3os deFado en el
lugar/ Cuando los )3os encontraran el Trípode destruido ya no podrían dudar que se
encontra"an frente a una oposición organi?ada 6esto no era algo fortuito# co3o lo fuera la
destrucción de aquel Trípode cuando nos dirigía3os a las -ontaBas 8lancas7# pero aun cuando
esto supusiera una declaración de guerra no tenía sentido deFar pistas innecesarias/ -e
hu"iera gustado enterrar a >Crin># pero no ha"ía tie3po para eso/ 0or si la treta pudiera ser de
utilidad una segunda (e?# eli3ina3os el tinte de su cuerpo con esponFas y lo deFa3os allí/
Cuando nos fui3os# ca3inD aleFado de los de3Gs# pues no quería que 3e (ieran las lGgri3as/
)rrastraron el carro por entre las olas# so"re un fir3e suelo de arena# hasta que el agua
llega"a al pecho de los ca"allos/ La "arca de pesca# que esta"a en la orilla# era lo "astante
"aFa co3o para situarla de costado# y allí su"i3os 3ediante poleas la caFa donde tenía3os a
nuestro prisionero/ )l (er con quD sua(idad se efectua"a la operación 3e quedD 3Gs
aso3"rado que nunca# i3presionado por la 3eticulosidad con que todo esta"a planeado/
.oltaron a los ca"allos de la carreta y los lle(aron a la orillaC desde allí los dispersaron hacia el
norte y hacia el sur# por pareFasC una 3ontada# la otra lle(ada de las riendas/ Los de3Gs
apoya3os nuestros cuerpos 3oFados y te3"lorosos en la "orda/ Rueda"a una cosa por
hacer/ Ma"ían atado una cuerda a la carreta y cuando el "arco ?arpó Dsta siguió rodando
detrGs de nosotros# hasta que la cu"rieron las olas/ Cuando sucedió esto cortaron la cuerda y
la "arca# li"re de aquel peso# pareció ele(arse entre las olas grises/ Los ca"allos de la orilla
ha"ían desaparecido/ .ólo queda"an los restos 3altrechos del Trípode y una tenue ne"lina
(erde que e3ergía del he3isferio 3utilado/ Los otros )3os que ha"ía dentro esta"an ya# sin
lugar a dudas# 3uertos/ Lo que (erdadera3ente i3porta"a era que el e3isor de interferencias
ha"ía funcionado/ El Trípode esta"a allí# destro?ado# soloC ning=n otro (enía en su ayuda/
9uestro ru3"o era el sur/ Con un fuerte (iento procedente del oeste# le(e3ente des(iado
hacia el norte# el a(ance era lento y ha"ía que (irar 3ucho/ Todos los ho3"res disponi"les se
ocuparon de esto y poco a poco nos fui3os aleFando del punto de e3"arque/ 5ue necesario
e(itar un salienteC lo rodea3os con lentitud dolorosa# contra el oleaFe de la 3area# que
aca"a"a de ca3"iar/
0ero ahora la orilla queda"a 3uy leFos y el Trípode no era 3Gs que un punto en el
hori?onte/ 9os traFeron de la cocina cer(e?a caliente# con especias# para quitarnos el frío de los
huesos/
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<49 0JCJ ,E 8E8I,) 0)W) W4ZI>
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4na (e? que regresa3os al castillo Julius dispuso una reorgani?ación general/ ) 3uchos de
los que ha"ían to3ado parte en la captura del )3o se les enco3endaron o"ligaciones en otros
lugares y el propio Julius se fue dos o tres días despuDs/ La crisis in3ediata esta"a superadaC
el eEa3en y estudio de nuestro cauti(o duraría largas se3anas# o 3eses# y queda"a otra
3edia docena o 3Gs de aspectos que requerían su atención y super(isión/ Lo pensD que a lo
3eFor ta3"iDn nos en(ia"an fuera a 5rit? y a 3í# pero no fue así/ 9os retu(ieron en calidad de
guardianes/ La perspecti(a de una inacti(idad relati(a la conte3pla"a con senti3ientos
encontrados/ 0or un lado# 3e da"a cuenta de que podría resultar a"urrido despuDs de alg=n
tie3poC por otro# no la3enta"a disfrutar de un descanso/ ) nuestras espaldas deFG"a3os un
aBo largo y agotador/
Ta3"iDn resulta"a agrada"le 3antener un contacto "astante continuado con Larguirucho#
que pertenecía al grupo eEa3inador/ 5rit? y yo nos conocía3os 3uy "ien a estas alturas y
Dra3os "uenos a3igos# pero yo ha"ía echado de 3enos la 3entalidad de Larguirucho# 3Gs
in(enti(a y curiosa/ Nl no lo decía# pero yo sa"ía que los de3Gs científicos# todos 3ucho
3ayores que Dl# lo 3ira"an con 3ucho respeto/ Nl nunca e(idencia"a el 3enor indicio de
(anidad al respecto# pero ta3poco lo hacía nunca en ning=n orden de cosas/ Esta"a
de3asiado interesado por lo que i"a a suceder a continuación co3o para 3olestarse por sí
3is3o/
Co3o co3pensación a (arias cosas que perdi3os# sali3os ganando algo# y por lo que a 3í
se refería era una ganancia de la que ha"ría podido prescindir perfecta3ente/ .e trata"a de
4lf# el antiguo patrón del Erlkönig# la ga"arra que de"ía ha"ernos transportado por el río hasta
los Juegos a 5rit?# a Larguirucho y a 3í/ .e (io o"ligado a a"andonar la "arca?a por 3oti(os
de enfer3edad y Julius lo ha"ía no3"rado Fefe de la guardia del castillo/ Esto significa"a# por
supuesto# que 5rit? y yo estG"a3os directa3ente "aFo su autoridad/
.e acorda"a 3uy "ien de los dos y actuó confor3e a sus recuerdos/ 0or lo que a 5rit? se
refería eran todos 3uy "uenos/ En el Erlkönig# co3o en toda otra circunstancia# ha"ía
o"edecido las órdenes escrupulosa3ente y sin hacer preguntas# li3itGndose a deFar en 3anos
de sus superiores cuanto queda"a fuera de la la"or que se le asigna"a/ Larguirucho y yo
fui3os los transgresoresC pri3ero# por con(encer a su ayudante de que nos deFara irnos de la
"arca para ir en su "usca y# despuDs# en 3i caso# por en?ar?ar3e en una pendencia con la
gente de la ciudad# con lo cual 3e 3etí en pro"le3as y# en el caso de Larguirucho# por
deso"edecerle y salir a rescatar3e/ La "arca?a se fue sin esperarnos y nos (i3os o"ligados a
seguir río a"aFo# hacia los Juegos# por nuestra cuenta/
Larguirucho no queda"a "aFo la Furisdicción de 4lf# y creo que Dste le tenía "astante
respeto por ser uno de los sa"ios# de los científicos/ -i caso era co3pleta3ente distinto/ Lo no
tenía ninguna aureola y Dl era 3i superior/ El hecho de que# a pesar de que nos a"andonaran#
hu"iDra3os llegado a tie3po a los Juegos# que yo hu"iera ganado allí y# Funto con 5rit?#
hu"iera entrado en la Ciudad# regresando en su 3o3ento con infor3ación# no lo aplacó/ En
todo caso# e3peora"a las cosas/ La suerte# seg=n lo (eía Dl# no era un sustituto de la
disciplinaC antes "ien# era su ene3iga/ -i eFe3plo podía ani3ar a otros a co3eter locuras
si3ilares/ La insu"ordinación era algo a aniquilar y Dl era el ho3"re encargado del
aniquila3iento/
,etectD su acritud# pero al principio no 3e la to3D en serio/ 0ensD que sólo esta"a dando
salida a un resenti3iento causado por 3i co3porta3iento irrefleEi(o 6reconocido co3o tal por
3í7 durante nuestra relación anterior/ ,ecidí so"relle(arlo con alegría y no dar esta (e? ning=n
3oti(o de queFa/ 5ui dGndo3e cuenta poco a poco de que su antipatía tenía en realidad unas
raíces 3uy hondas y de que nada de cuanto yo hiciera tenía pro"a"ilidades de ca3"iar
aquello/ 9o 3e di cuenta hasta 3Gs adelante del ho3"re tan co3pleFo que eraC ni ta3poco de
que al atacar3e co3"atía una de"ilidad# una inesta"ilidad que for3a"a parte de su propia
naturale?a/ Todo lo que yo sa"ía era que cuanto 3Gs cortDs# pronta y efica?3ente o"edecía las
instrucciones# tantas 3Gs "roncas y o"ligaciones adicionales 3e gana"a/ 9o es de eEtraBar
que al ca"o de unas se3anas lo a"orreciera casi tanto co3o a 3i )3o de la Ciudad/
.u aspecto físico y sus costu3"res no ayuda"an en nada/ .u rechonche?# sus la"ios
gruesos y su nari? aplastada# la alfo3"ra de (ello negro que le aso3a"a por entre los oFales
de la ca3isa# todo eso 3e repugna"a/ Era la persona que 3Gs ruido hacía al co3er sopas y
estofados de cuantas 3e he encontrado Fa3Gs/ L su tic de estar constante3ente carraspeando
y escupiendo no ha"ía 3eForado# sino e3peorado# 3erced al hecho de que ahora no escupía
en el suelo# sino en un paBuelo a 3anchas roFas y "lancas que lle(a"a en la 3anga/ Entonces
no sa"ía que "uena parte del color roFo correspondía a su propia sangre: esta"a 3ori"undo/
Ta3poco estoy seguro de que# de sa"erlo# la cosa hu"iera sido distinta/ -e tirani?a"a
continua3ente y cada día 3e resulta"a 3Gs difícil controlar 3i estado de Gni3o/
5rit? fue de gran ayuda# tanto porque 3e cal3a"a co3o porque hacía las cosas Dl# cuando
era posi"le/ Jtro tanto ocurría con Larguirucho# con quien ha"la"a 3ucho los ratos que no
tenía o"ligaciones/ L disponía de otra fuente de interDs que 3e per3itía e(adir3e de las cosas
hasta cierto punto/ .e trata"a de nuestro prisionero# el )3o: WuAi/
Lle(ó 3uy "ien lo que de"ió de ser una eEperiencia angustiosa y dolorosa/ La ha"itación
que le prepararon era una de las 3a?3orras del castillo y allí le atendía3os 5rit? y yoC
pasG"a3os por una recG3ara de aire y lle(G"a3os 3ascarilla cuando estG"a3os en el interior/
Era una ha"itación grande# de 3Gs de (einte pies cuadradosC una "uena parte esta"a
eEca(ada en roca (i(a/ 8asGndose en nuestros infor3es los científicos ha"ían hecho todo lo
posi"le por que estu(iera lo 3Gs có3odo posi"le# llegando incluso a disponer un aguFero
circular en el suelo# el cual llenG"a3os de agua caliente a fin de que se su3ergiera/ Cuando
llegG"a3os allí# lle(Gndola en cu"os# no creo que estu(iera tan caliente co3o a Dl le hu"iera
gustado y no se reno(a"a con la frecuencia suficiente co3o para satisfacer el deseo que todos
los )3os tenían de 3antener constante3ente h=3eda su piel# que recorda"a la de los
lagartosC pero era 3eFor que nada/ Jtro tanto podría decirse de la co3ida# que fue ela"orada#
al igual que el aire# so"re la "ase de unas cuantas 3uestras pequeBas que 5rit? ha"ía
conseguido sacar de la Ciudad/
.e pasó los pri3eros dos días le(e3ente con3ocionado y despuDs le so"re(ino algo que
pude reconocer: la Enfer3edad# la 3aldición de .Alood?i# co3o la lla3a"a 3i antiguo )3o/ En
su piel (erde aparecieron 3anchas 3arrones# los tentGculos le te3"la"an sin cesarC Dl se
3ostra"a apGtico y no respondía a los estí3ulos/ 9o tenía3os 3odo de tratarlo# ni siquiera
con las "ur"uFas de gas que usa"an los )3os en la Ciudad para ali(iar el dolor o la
inco3odidad# así que tu(o que so"relle(arlo co3o 3eFor pudo/ )fortunada3ente# pasó/ 5ui a
su celda una se3ana despuDs de su captura y (i que ha"ía recuperado un saluda"le tono
(erde y que se 3ostra"a inequí(oca3ente interesado por la co3ida/
)nterior3ente no ha"ía respondido a ninguna de las preguntas que le for3ula3os en
distintos idio3as/ .eguía sin hacerlo y e3pe?G"a3os a preguntarnos# desani3ados# si no
ha"ría3os cogido a uno de los pocos )3os que no poseían tales conoci3ientos/ .in e3"argo#
unos pocos días despuDs# y puesto que era e(idente que ha"ía reco"rado plena3ente la salud#
uno de los científicos sospechó que era una ignorancia fingida# no real/ 9os diFeron que a la
3aBana siguiente no le lle(Gra3os agua caliente a su estanque/ WGpida3ente dio 3uestras de
inco3odidad e incluso se eEpresó por gestos# dirigiDndose al aguFero (acío y seBalGndolo con
los tentGculos/ 9o le hici3os caso/ Cuando nos disponía3os a salir de la ha"itación por fin
ha"ló con aquella (o? gra(e y resonante que tenían/ ,iFo en ale3Gn:
;;Traed3e agua/ 9ecesito "aBar3e/
-irD a aquel 3onstruo defor3e y arrugado# dos (eces 3Gs alto que yo/
;;,i por fa(or# ;le diFe/
0ero aquDlla era una pala"ra que desconocían en todos nuestros idio3as/ .e li3itó a
repetir:
;;Traed3e agua/
;;Espera# ;diFe;/ 1erD quD dicen los científicos/
4na (e? "aFada la guardia no intentó (ol(er al silencio/ L# por otra parte# ta3poco se
3ostró especial3ente co3unicati(o/ Contestó algunas preguntas que le hicieron y frente a
otras o"ser(ó un silencio e3pecinado/ 9o sie3pre resulta"a fGcil sa"er en quD se "asa"a para
responder o quedarse callado/ Ma"ía silencios elocuentes cuando las preguntas se referían a
una posi"le defensa de la Ciudad# pero resulta"a difícil# por eFe3plo# sa"er por quD# despuDs
de ha"lar li"re3ente so"re el papel de los escla(os hu3anos y de la oposición que al respecto
ofrecían algunos )3os# se nega"a a decir nada so"re la 0ersecución de la Esfera/ Era Dste un
deporte que a todos los )3os parecía gustarles con pasión y que se Fuga"a en un ca3po
triangular en el centro de la Ciudad/ .e podría decir que se parecía re3ota3ente al
"aloncesto# eEceptuando que ha"ía siete >canastas># que los Fugadores eran Trípodes en
3iniatura y que la pelota era una rutilante esfera dorada que parecía surgir en 3edio del aire
enrarecido/ WuAi se negó a responder una sola pregunta so"re aquel te3a/
,urante los largos 3eses de 3i cauti(erio Fa3Gs supe el no3"re de 3i )3o# ni siquiera si
tenía no3"re: yo sie3pre le lla3a"a >)3o> y Dl a 3í >chico>/ Wesulta"a difícil e3plear aquel
título con nuestro prisionero/ Le pregunta3os su no3"re y nos diFo que se lla3a"a WuAi/ )l
ca"o de 3uy poco tie3po 3e di cuenta de que pensa"a en Dl co3o eso# co3o indi(iduoC es
decir# aparte de co3o un representante del ene3igo que tenía so3etido a nuestro 3undo y al
cual de"ía3os destruir/ Lo ya sa"ía que los )3os no eran una 3asa indiferenciada de
3onstruos idDnticos/ -i propio )3o era relati(a3ente a3a"le# si se le co3para"a con el de
5rit?# que era "rutal/ Ta3"iDn tenían distintos intereses/ 0ero todas las distinciones que hice
entre ellos en la Ciudad eran de orden estricta3ente prGcticoC las "usca"a para eEplotarlas/ )l
alterarse la situación se (eían las cosas desde un punto de (ista ligera3ente distinto/
0or eFe3plo# un día le lle(D la cena con retraso porque 4lf 3e 3andó hacer algo/ 0asD por
la recG3ara de aire y 3e lo encontrD sentado en 3edio de la ha"itaciónC diFe que sentía el
retraso/ Efectuó un le(e giro con el tentGculo y diFo con (o? estentórea:
;;9o tiene i3portancia# ha"iendo tantas cosas que (er y que hacer/
) su alrededor sólo esta"an las paredes "lancas y lisas de la ha"itación y dos lG3paras
pequeBas# de color (erde para con(eniencia suya# que proporciona"an lu?/ .ólo ro3pían la
3onotonía la puerta y el aguFero del suelo/ 6Le ser(ía de lecho y de "aBo# y tenía algas en
lugar de aquella sustancia 3usgosa que se usa"a en la Ciudad7/ 9o era posi"le detectar la
eEpresión de aquellos rasgos co3pleta3ente aFenos 6la ca"e?a sin cuello# con los tres oFos y
orificios para respirar y co3er# conectados por arrugas que confor3a"an un eEtraBo di"uFo7#
pero en aquel 3o3ento tenía# de un 3odo singular# aspecto l=gu"re y apesadu3"rado/ En
todo caso 3e di cuenta de una cosa: UMa"ía hecho un chisteV -alo# de acuerdo# pero un chiste/
Era el pri3er indicio que detecta"a de que tal (e? tu(ieran incluso un rudi3entario sentido del
hu3or/
Tenía instrucciones de ha"lar con Dl tanto co3o fuera posi"le# al igual que 5rit?/ Los
científicos lo eEa3ina"an en sesiones 3Gs for3ales# pero se pensó que a lo 3eFor ta3"iDn
nosotros sacG"a3os algo/ Infor3G"a3os a uno de los eEa3inadores cada (e? que salía3os de
la celda# repitiendo lo que se ha"ía dicho pala"ra por pala"ra# en la 3edida de lo posi"le/
E3pecD a encontrar esto interesante en sí 3is3o# y 3Gs fGcil/ 9o sie3pre ha"la"a 3ucho
cuando yo le incita"a# pero a (eces sí/
.o"re la cuestión de los escla(os de la Ciudad# por eFe3plo# era "astante (olu"le/ Wesultó
que Dl era de los que se oponían a esto/ .eg=n ha"ía descu"ierto yo# el funda3ento de dicha
oposición no consistía nor3al3ente en ninguna clase de consideración hacia los po"res
desgraciados cuyas (idas se (eían "rutal3ente acortadas por el calor# el enor3e peso y el 3al
trato reci"ido# sino que o"edecía a la idea de que el depender de los escla(os podría de"ilitar
la fuer?a de los )3os y# a la larga# tal (e? su deter3inación de so"re(i(ir y proseguir
eEtendiendo sus conquistas por el uni(erso/ En el caso de WuAi# sin e3"argo# parecía darse un
senti3iento# ;de poca entidad;# 3Gs genuino de si3patía hacia los ho3"res/ 9o acepta"a que
los )3os hu"ieran o"rado 3al al conquistar la tierra y e3plear las 0lacas para 3antener a los
ho3"res so3etidos/ Creía que en aquel estado los ho3"res eran 3Gs felices que antes de la
llegada de los )3os/ )hora ha"ía 3enos enfer3edad y 3enos ha3"re# y los ho3"res esta"an
li"res de la 3aldición de la guerra/ Era cierto que seguían e3pleando la (iolencia unos contra
otros cuando surgía una disputa# y esto resulta"a "astante horripilante desde el punto de (ista
de los )3osC pero# al 3enos# todo queda"a ahí/ .e ha"ía puesto fin a aquel espantoso estado
de cosas en el que se podía sacar a los ho3"res de sus casas y en(iarlos a tierras leFanas#
para allí 3atar o 3orir a 3anos de desconocidos con los que no tenían ninguna ri(alidad
directa ni personal/ ) 3í ta3"iDn 3e parecía un estado de cosas espantoso# pero 3e da"a
cuenta de que la desapro"ación de WuAi era 3ucho 3Gs fuerte ;casi diría que 3Gs
apasionada;# que la 3ía/
) sus oFos# esto Fustifica"a de por sí la conquista y la inserción de 0lacas/ Los ho3"res y
3uFeres que tenían la 0laca disfruta"an de la (ida/ 9i siquiera los 1aga"undos parecían
sentirse especial3ente desdichados# y una 3ayoría a"ru3adora lle(a"a una (ida pacífica y
fructífera# llena de cere3onias y cele"raciones/
-e acordD de un ho3"re que esta"a al frente de un circo itinerante# siendo yo niBo/
Ma"la"a de sus ani3ales de 3odo 3uy parecido a co3o lo hacía WuAi al referirse a los
ho3"res/ ,ecía que los ani3ales sal(aFes esta"an a 3erced de las enfer3edades y se
pasa"an los días y las noches ca?ando o siendo ca?ados# pero en cualquiera de los dos casos
luchando por conseguir suficiente co3ida para no 3orir de ha3"re/ Los de su circo# sin
e3"argo# esta"an gordos y lustrosos/ Lo que diFo# entonces parecía ra?ona"le# pero ahora no
tenía fuer?a/
En todo caso WuAi# si "ien apro"a"a que los )3os controlaran el planeta y a las
indisciplinadas y "elicosas criaturas que lo ha"ían go"ernado anterior3ente# pensa"a que era
un error lle(arlos al interior de la Ciudad/ 9atural3ente# su punto de (ista se (io confir3ado
cuando descu"rió que# de alg=n 3odo# a pesar de las 0lacas# uno o 3Gs escla(os nos ha"ían
pasado infor3ación a los su"le(ados/ 69osotros no le diFi3os ni eso ni ninguna otra cosa que
pudiera ser de utilidad a los )3os# pero no le resultó difícil deducir que tenía que ha"erse
producido alguna filtración# ya que nosotros sa"ía3os reproducir su aire y su co3ida7/ .e
podía ad(ertir que# pese a estar en cauti(idad# le proporciona"a una especie de satisfacción
co3pro"ar que su punto de (ista era acertado/
Esto no quería decir que al"ergara ning=n 3iedo de que nuestros intentos de re"elión
contra los )3os fueran a tener DEito/ 0arecía i3presionado por nuestra ingenuidad al ha"er
lle(ado a ca"o el ataque contra el Trípode en el que (iaFa"a DlC pero era co3o si un ho3"re se
sintiera i3presionado porque un sa"ueso siguiera un rastro o porque un perro pastor
regresara al redil con las o(eFas a su cargo despuDs de correr nu3erosos riesgos/ Todo esto
era interesante e inteligente# aunque para Dl personal3ente resulta"a 3olesto/ 9o podía
ca3"iar en nada el (erdadero estado de cosas/ ) los )3os no los i"a a derrocar un puBado de
pig3eos descarados/
9uestros científicos estudiaron su organis3o de di(ersos 3odos# aparte de las sesiones en
que se le for3ula"an preguntas/ Lo estu(e presente algunas (eces/ Ja3Gs da"a 3uestras de
resistencia# ni siquiera de disgusto 6aunque ca"e dudar que en Dl hu"iDra3os podido
reconocer el disgusto 3eFor que sus de3Gs e3ociones7C antes "ien# se so3etía a las prue"as#
eEtracciones de sangre e inspecciones por 3edio de lentes de au3ento co3o si en lugar de a
Dl se lo estu(ieran haciendo a otro/ ,e hecho# de lo =nico que se queFa"a era de que el agua o
la 3is3a ha"itación no esta"an suficiente3ente calientes/ Los científicos i3pro(isaron para Dl
un siste3a de calefacción# utili?ando eso que se lla3a electricidad# y yo encontra"a la
ha"itación ago"iante# aunque para Dl esta"a fría/
.u co3ida y su "e"ida ta3"iDn esta"an desnaturali?adas/ El fin era (er quD efecto podrían
causarle deter3inadas sustancias# pero el eEperi3ento no tu(o DEito/ 0arecía dotado de alg=n
3edio para detectar la presencia de cualquier cosa que pudiera resultar daBina y# en ese caso#
si3ple3ente se nega"a a tocar lo que le ponían delante/ En una ocasión# despuDs de que esto
sucediera tres (eces consecuti(as# ha"lD con Larguirucho de ello/
Le preguntD:
;;PEs necesario hacer estas cosasQ ) nosotros# por lo 3enos# nos da"an co3ida y agua#
aun siendo escla(os en la Ciudad/ WuAi lle(a casi dos días sin to3ar nada/ -e parece
innecesaria3ente cruel/
Larguirucho diFo:
;;Es cruel el hecho de tenerlo ahí# si se quiere (er de ese 3odo/ La celda es de3asiado
pequeBa y no tiene la te3peratura adecuadaC le falta la pesada gra(edad a que estG
ha"ituado/
;;Esas cosas no se pueden e(itar/ -e?clarle cosas con la co3ida y hacerle pasar sin nada
cuando se niega a co3erla no es lo 3is3o/
;;Tene3os que hacer todo lo posi"le a fin de dar con un punto flaco/ T= 3is3o encontraste
uno: la ?ona inter3edia entre la "oca y la nari?# donde# si se les da un golpe# 3ueren/ 0ero no
nos sir(e de 3ucho porque no hay posi"ilidad de golpearlos a todos en ese punto al 3is3o
tie3po/ 9ecesita3os encontrar otra cosa/ )lgo que poda3os utili?ar/
Lo entendía# pero no 3e quedD con(encido del todo/
;;.iento que tenga que ser Dl/ 0referiría que fuera uno co3o el )3o de 5rit?# o incluso el
3ío/ WuAi no parece tan 3alo co3o la 3ayoría/ 0or lo 3enos se oponía a que los ho3"res
fueran usados co3o escla(os/
;;Eso es lo que Dl te dice/
;;0ero ellos no 3ienten/ 9o pueden/ Eso lo aprendí en la Ciudad/ -i )3o nunca logró
entender la diferencia entre los relatos no(elescos y las 3entiras# para Dl eran lo 3is3o/
;;0uede que no 3ientan# ;diFo Larguirucho;# pero ta3poco dicen sie3pre toda la (erdad/ Nl
diFo que esta"a en contra de que hu"iera escla(os/ PL quD hay del plan para transfor3ar
nuestro aire en el asfiEiante gas (erde que respiran ellosQ PMa dicho que estG en contra de
esoQ
;;9unca ha dicho nada al respecto/
;;0ero estG al tanto: todos lo estGn/ 9o ha ha"lado de eso porque no sa"e que nosotros lo
sa"e3os/ 0uede que no sea tan 3alo co3o algunos de los otros# pero es uno de ellos/ Ja3Gs
han tenido guerras/ La lealtad que o"ser(an hacia su propia clase es algo que pro"a"le3ente
no entenda3os 3eFor de lo que ellos entienden el 3odo en que lucha3os entre nosotros
3is3os/ 0ero aunque no lo entenda3os tene3os que contar con ello/ L tene3os que e3plear
todas las ar3as que poda3os para co3"atirlo/ .i eso i3plica causarle ciertas inco3odidades#
si i3plica 3atarlo# no es tan i3portante/ .ólo hay una cosa i3portante: ganar la "atalla/
,iFe:
;;9o hace falta que 3e lo recuerdes/
Larguirucho sonrió:
;;La lo sD/ ,e todos 3odos# la próEi3a (e? su co3ida serG nor3al/ 9o quere3os 3atarlo#
si lo pode3os e(itar/ May 3Gs posi"ilidades de que nos sea =til si sigue (i(o/
;;Masta ahora no ha dado 3uchas 3uestras de ello/
;;,e"e3os seguir intentGndolo/
EstG"a3os sentados en la al3ena en ruinas del castillo# frente al 3ar# go?ando de una
tarde de aire cal3o y una dD"il lu? in(ernalC el sol era un disco anaranFado que descendía
hacia el ne"linoso hori?onte occidental/ Entonces la pa? se (io interru3pida por una (o?
fa3iliar que grita"a desde el patio que ha"ía a nuestra espalda/
;;U0arAerV P,ónde estGs# a3asiFo de inutilidad y torpe?aQ U1en aquíV L en seguida# P3e
oyesQ
.uspirD y 3e dispuse a poner3e en 3o(i3iento/ Larguirucho diFo:
;;Espero que 4lf no se estD con(irtiendo en una carga 3uy pesada para ti# @ill/
-e encogí de ho3"ros:
;;)unque así fuera# daría igual/
,iFo:
;;Ruere3os que 5rit? y t= os ocupDis de WuAi porque los dos estGis acostu3"rados a ellos#
y por tanto# detectaríais 3eFor cualquier cosa eEtraBa y la co3unicaríais/ 0ero no creo que
Julius se haya dado cuenta de que i"a a ha"er tanta fricción entre 4lf y t=/
;;La 3is3a fricción que se da# ;diFe yo;# entre un tronco de 3adera y una sierra/ L no soy
yo la sierra/
;;.i resulta de3asiado difícil/// sería posi"le enco3endarte otras o"ligaciones/
Lo diFo tí3ida3ente# co3o hu"iera dicho cualquier otra cosaC creo que porque no quería
hacer notar que su posición era 3Gs alta# que# efecti(a3ente# podría disponer algo así/
,iFe:
;;-e resulta posi"le soportarlo/
;;Rui?G si no pretendieras hacer precisa3ente eso///
;;PMacer quDQ
;;.oportarlo/ Creo que eso lo irrita a=n 3Gs/
Esta"a aso3"rado/ ,iFe# con cierta indignación:
;;J"ede?co sus órdenesC y con prontitud/ PRuD 3Gs puede pedirQ
;;.í/ 8ueno# en todo caso serG 3eFor que yo ta3"iDn (uel(a a tra"aFar/
Lo ha"ía ad(ertido una diferencia entre el 4lf del Erlkönig y el que ahora 3e a3arga"a la
(ida en el castillo/ El antiguo 4lf "e"ía: todo el asunto de que Larguirucho y yo nos fuDra3os
de la "arca e3pe?ó porque no (ol(ía a tie3po y su ayudante sospecha"a que se ha"ía ido a
"e"er a una de las ta"ernas de la ciudad/ )quí no "e"ía nada/ )lgunos de los 3ayores
to3a"an de (e? en cuando un trago de coBac# contra el frío# seg=n decíanC pero Dl no/ 9i
siquiera "e"ía cer(e?a# que era una "e"ida 3Gs nor3al# ni el Gspero (ino tinto que nos ser(ían
con la co3ida/ ) (eces desea"a que lo hiciera/ -e da"a la sensación de que podría ser(ir para
dulcificarle un poco el Gni3o/
Entonces un día llegó al castillo un 3ensaFero de Julius/ 9o tengo ni idea de quD 3ensaFe
traía# pero ta3"iDn lle(a"a consigo un par de "otellas alargadas# de piedra 3arrón/ L al
parecer era conocido de 4lf/ Las "otellas contenían Schnapps# un licor fuerte e incoloro que
"e"ían en )le3ania y que# al parecer# 4lf y Dl ha"ían "e"ido 3uchas (eces Funtos/ Tal (e?
fuera el hecho de (er inesperada3ente a un (ieFo a3igo lo que de"ilitó la resolución de 4lf# o
tal (e? fuera si3ple3ente que prefería el Schnapps a las "e"idas que ha"ía en el castillo/ .ea
co3o fuere# los (i Funtos# sentados en el cuerpo de guardia# con una "otella entre los dos y un
(aso pequeBo delante de cada uno/ -e alegrD de (er que 4lf se distraía con algo y 3e quitD de
en 3edio alegre3ente/
0or la tarde el 3ensaFero se 3archó# pero le deFó a 4lf la "otella restante/ 4lf# que ya da"a
3uestras de cierta e3"riague? 6no se ha"ía preocupado de co3er nada a 3ediodía7# a"rió la
segunda "otella y se sentó a "e"er a solas/ 0arecía su3ido en un estado de Gni3o
3elancólico# no ha"la"a con nadie y no parecía enterarse "ien de lo que ocurría a su
alrededor/ 0or supuesto que eso estG 3uy 3al en el Fefe de una guardia# aunque podría
aducirse en su defensa que# de todos 3odos# las cosas seguían una rutina dentro de la cual
todos conocía3os nuestras o"ligaciones y las dese3peBG"a3os/ En cuanto a 3í# no 3e
preocupD ni de censurarle ni de encontrar Fustificación para Dl# sino que 3e li3itD a alegrar3e
de la ausencia de su ronca (o?/
Ma"ía hecho un día oscuro y la lu? a"andonó pronto el cielo/ 0reparD la co3ida de WuAi 6un
plato de algo parecido a las gachas# 3Gs líquido que sólido# hecho con ingredientes
su3inistrados por los científicos7 y pasD por el cuerpo de guardia# para lle(Grselo a su celda/
La lu? natural entra"a al cuerpo de guardia por dos (entanas situadas 3uy arri"a y que ahora
esta"an oscurecidas por el crep=sculo/ )penas distinguí la figura de 4lf# tras la 3esa# con la
"otella delante/ Lo ignorD# pero Dl 3e lla3ó/
;;P,ónde crees que (asQ
Tenía la (o? un poco tra"ada/ ,iFe:
;;) lle(arle la co3ida al prisionero# seBor/
;;U1en aquíV
5ui y 3e quedD de pie delante de la 3esa# suFetando la "andeFa/ 4lf diFo:
;;P0or quD no has encendido la lu?Q
;;Toda(ía no es la hora/
L no lo era/ 5alta"a a=n un cuarto de hora para el 3o3ento que el propio 4lf ha"ía
esta"lecido/ .i la hu"iera encendido antes por causa del te3prano oscureci3iento del día
segura3ente 3e ha"ría censurado por ha"er que"rantado una de sus nor3as/
;;EnciDndela# ;diFo;/ L no 3e contestes# 0arAer/ Cuando te ordene hacer algo# lo haces# y lo
haces rGpido/ PEntendidoQ
;;.í# seBor/ 0ero las nor3as dicen///
.e le(antó del asiento ta3"aleGndose ligera3ente y se inclinó hacia delante apoyando las
3anos en la 3esa/ El aliento le olía a alcohol/
;;Eres un insu/// un insu"ordinado# 0arAer# y no estoy dispuesto a consentirlo/ Esta noche
harGs una guardia eEtra/ L ahora (as a deFar esa "andeFa y (as a encender la lG3para/ PEstG
claroQ
Mice lo que se 3e ordena"a en silencio/ La lu? de la lG3para ilu3inó su rostro pesado#
enroFecido por la "e"ida/ ,iFe con frialdad:
;;.i eso es todo# seBor# continuarD con 3is o"ligaciones/
-e 3iró fiFa3ente un 3o3ento:
;;9o puedes esperar de ganas de (er a ese co3pinche tuyo# Pno es esoQ 0arlotear con el
lagarta?o es 3Gs fGcil que tra"aFar# Pa que síQ
Mice ade3Gn de ir a coger la "andeFa/
;;P0uedo ir3e ya# seBorQ
;;Espera/
.eguí allí# o"ediente/ 4lf se rió# cogió el (aso y lo (ació en el cuenco de co3ida preparado
para WuAi/ Lo 3irD sin 3o(er3e/
;;1ete# ;diFo;/ LlD(ale la cena a tu co3pinche/ )hora tiene algo que le darG Gni3os/
.a"ía perfecta3ente quD de"iera ha"er hecho/ 4lf se esta"a per3itiendo una est=pida
"ufonada de "orracho/ ,e"ería ha"er3e lle(ado la "andeFa y prepararle otro plato a WuAi# y
Dste tirarlo/ En ca3"io preguntD# de 3odo su3a3ente o"ediente# si "ien desdeBoso:
;;PEs una orden# seBorQ
.u cólera era tan grande co3o la 3íaC pero la suya era a"ierta y la 3ía fría/ L su
entendi3iento esta"a nu"lado por la "e"ida/ ,iFo:
;;Ma? lo que se te 3anda# 0arAer/ UL arreandoV
Wecogí la "andeFa y 3e fui/ 1islu3"rD quD quiso decir Larguirucho/ Lo hu"iera podido
aplacar a 4lf sin 3ucho esfuer?o y pasarlo todo por alto/ -ucho 3e te3o que lo que pensD fue
que esta (e? Dl ha"ía co3etido un error/ WuAi recha?aría la co3ida# pues recha?a"a todo lo
que se diferencia"a# aunque fuera por 3uy poco# de aquello a lo que esta"a ha"ituado/ Ma"ría
tenido que infor3ar de esto y entonces el incidente ha"ría salido a la lu?/ .i3ple3ente
o"edeciendo órdenes y actuando confor3e a las nor3as tenía la ocasión de (engar3e de
quien 3e ator3enta"a/
Cuando lleguD a la recG3ara de aire oí que 4lf (ocifera"a a lo leFos/ La atra(esD# entrD en
la celda# deFD allí la "andeFa y 3e (ol(í para (er a quD o"edecían los gritos/ 4lf se 3antenía
precaria3ente en pie/ ,iFo:
;;)nula esa orden/ 0repGrale otra cena al lagarto/
,iFe:
;;La he deFado la "andeFa dentro# seBor/ Confor3e a las instrucciones/
;;UEntonces (uel(e a sacarlaV Espera/ 1oy contigo/
-e fastidia"a que 3i plan hu"iera fracasado/ WuAi se co3ería la co3ida sustitutoria y
entonces no ha"ría nada so"re lo que yo tu(iera que infor3ar/ Infor3ar so"re 4lf por el 3ero
hecho de que estu(iera "e"ido en horas de ser(icio era una idea que no 3e atraía# ni siquiera
"aFo aquel estado de resenti3iento/ Le aco3paBD en silencio# a3arga3ente consciente del
hecho de que# despuDs de todo# Dl se saldría con la suya/
)penas ha"ía espacio para dos en la recG3ara de aire/ Era ine(ita"le e3puFarse para
ponerse las 3ascarillas que de"ía3os lle(ar dentro de la celda/ 4lf a"rió la puerta interior y
pasó delante/ Le oí soltar un "ufido de sorpresa y desaliento/ )(ancD rGpida3ente y entonces
(i quD esta"a (iendo Dl/
El cuenco esta"a (acío/ L WuAi esta"a tendido en el suelo cuan largo era# in3ó(il/
Julius regresó al castillo para la conferencia/ 0arecía coFear 3Gs que nunca# pero no ha"ía
perdido la alegría ni la confian?a/ .e sentó al centro de la larga 3esa con todos los científicos
a su alrededor# Larguirucho incluido/ 5rit? y yo estG"a3os discreta3ente sentados en un
eEtre3o/ )ndrY# el Co3andante del castillo# fue el pri3ero en dirigirse a los reunidos/ ,iFo:
;;9uestro 3eFor plan sie3pre consistió en sa"otear las Ciudades desde el interior/ La
cuestión era có3o/ 0ode3os introducir a algunos# pero el n=3ero no se aproEi3aría ni por
aso3o al necesario para luchar contra los )3os# so"re todo en su propio terreno/ 0odría3os
acaso destruir algunas de sus 3Gquinas# pero eso no "astaría para destruir la Ciudad
propia3ente dicha/ Es casi seguro que las podrían reparar y sería 3ucho peor que antes#
porque entonces estarían so"re a(iso y preparados para cuando intentGra3os lan?ar un
segundo ataque/ Lo 3is3o se puede decir de cualquier intento de daBar la -uralla/ )unque
fuDra3os capaces de perforarla# lo cual es dudoso# no lo podría3os hacer a una escala
suficiente3ente grande 6ni desde dentro ni desde fuera7 co3o para i3pedir que los )3os
contraatacaran# sacando pro(echo del daBo/
<<<Lo que hacía falta era dar con un 3edio de atacar a los 3is3os )3os# a todos a la
(e?/ 4na sugerencia consistió en en(enenarles el aire/ 0odría resultar# pero no creo que
tenga3os posi"ilidades de hacerlo en el tie3po de que dispone3os/ El agua "rinda"a 3Gs
posi"ilidades/ 4san 3ucha agua# tanto para "e"er co3o para "aBarse/ )un considerando que
son el do"le de altos y pesan cuatro (eces 3Gs# ingieren entre cuatro y seis (eces lo que un
ho3"re/ .i pudiDra3os introducir algo en los depósitos de agua# tal (e? la treta funcionara/
<<<,esgraciada3ente# son sensi"les a los ele3entos adulterantes# co3o he3os
co3pro"ado con el prisionero/ Nste si3ple3ente recha?a"a cuanto pudiera hacerle daBo/
Masta que# 3erced a una afortunada coincidencia# se (ertió un poco de Schnapps en su
co3ida/ La consu3ió sin dudarlo y quedó parali?ado antes de que transcurriera un 3inuto/
Julius preguntó:
;;PCuGnto tardó en recuperarse de la parGlisisQ
;;E3pe?ó a recuperar la consciencia al ca"o de seis horas/ )l ca"o de doce esta"a
plena3ente consciente# pero a=n no coordina"a y 3ostra"a una confusión e(idente/ )l ca"o
de (einticuatro horas se ha"ía recuperado total3ente/
;;PL a partir de entoncesQ
;;)parente3ente estG nor3al# ;diFo )ndrY;/ EntendG3onos# a=n sigue preocupado y
alar3ado por lo que ha sucedido/ La no estG tan seguro de que nuestros esfuer?os sean algo
desesperado# creo/
Julius diFo:
;;PCó3o se eEplica la parGlisisQ
)ndrY se encogió de ho3"ros/
;;.a"e3os que en los ho3"res el alcohol afecta a la ?ona del cere"ro que controla la
3otricidad/ 4n ho3"re "orracho no es capa? de andar en línea recta ni de utili?ar las 3anos
adecuada3ente/ 0uede incluso caerse/ .i ha "e"ido lo suficiente# entonces se queda
parali?ado# co3o le pasó a WuAi/ En este aspecto parece ser que son 3Gs sensi"les y 3Gs
(ulnera"les que nosotros/ May otra cosa igual3ente i3portante: la detección de sustancias
perFudiciales no opera en este caso/ .eg=n parece la cantidad de alcohol puede ser "astante
pequeBa/ En nuestro caso sólo fueron los restos de un (aso/ Creo que eso nos "rinda una
oportunidad/
;;)lcohol en el agua pota"le# ;diFo Julius;/ 0resu3i"le3ente no se puede desde fuera/
.a"e3os que tienen una purificadora en la parte interna de la -uralla/ Entonces desde dentro/
.i es que pode3os introducir a un equipo/ P0ero y el alcoholQ )un cuando la cantidad
necesaria por indi(iduo sea pequeBa# el total supone una gran cantidad/ 9o es posi"le
introducir tanto/
;;0odrían fa"ricarla nuestros ho3"res allí ;diFo )ndrY;/ En la Ciudad hay a?=car: lo utili?an
tanto para ela"orar sus ali3entos co3o los ali3entos de los escla(os/ Lo =nico que hace falta
es instalar una unidad destiladora/ Entonces# cuando haya "astante# se agrega al agua
pota"le/
)ndrY tenía la (ista fiFa en Julius/ ,iFo:
;;Ma"ría que hacerlo en las tres Ciudades a la (e?/ .a"en que eEiste cierta oposición hacia
ellosC el hecho de que haya3os destruido el Trípode# huyendo con uno de los suyos# se lo
ha"rG indicado/ 0ero nuestros =lti3os infor3es re(elan que siguen lle(ando escla(os hu3anos
a la Ciudad# lo cual quiere decir que siguen confiando en los que lle(an 0laca/ En cuanto
a(erigOen que pode3os fingir que tene3os 0laca las cosas serGn 3uy distintas/
Julius 3o(ió lenta3ente la ca"e?a# asintiendo/
;;Tene3os que atacar antes de que sospechen nada# ;diFo;/ Es un "uen plan/ )delante con
los preparati(os/
-Gs tarde Julius 3e 3andó lla3ar/ Esta"a escri"iendo en un cuaderno# pero al?ó la (ista
cuando entrD en la ha"itación/
;;)h# @ill# ;diFo;/ 1en# siDntate/ P.a"es que 4lf se ha idoQ
;;Lo (i irse esta 3aBana# seBor/
;;PCon cierta satisfacción# acasoQ ;no respondí;/ EstG 3uy enfer3o y lo he3os en(iado al
sur# por el sol/ ,esde allí nos ser(irG# co3o ha hecho durante toda su (ida# el poco tie3po que
le queda/ Ta3"iDn se siente 3uy desdichado/ )unque las cosas resultaron "ien# sólo (e el
fracaso: su fracaso por no ser capa? de (encer una antigua de"ilidad/ 9o lo desprecies# @ill/
;;9o# seBor/
;;T= ta3"iDn tienes de"ilidades/ 9o son co3o la suya# pero te han hecho actuar
torpe3ente/ Co3o en este caso/ La torpe?a de 4lf consistió en e3"orracharse# la tuya en
anteponer el orgullo al sentido co3=n/ PRuieres que te diga una cosaQ Te destinD con 4lf# en
parte# porque pensD que te haría "ien# que te enseBaría a acatar la disciplina y
consiguiente3ente a pensar con 3Gs cuidado antes de actuar/ 9o parece que se haya
producido el resultado que espera"a/
,iFe:
;;Lo siento# seBor/
;;8ueno# eso ya es algo/ 4lf ta3"iDn/ -e diFo una cosa antes de irse/ .e culpa"a a sí
3is3o porque Larguirucho y t= os eEtra(iarais en (uestro pri3er encuentro/ .a"ía que no
de"ería ha"erse quedado en la ciudadC así os proporcionó una eEcusa para "aFar a tierra en su
"usca/ ,e ha"er sa"ido yo esto no le ha"ría per3itido que (iniera/ May personas que son
co3o el agua y el aceite/ 0arece ser que Dse era (uestro caso/
.e quedó callado unos instantes y yo 3e sentía 3Gs incó3odo que nunca "aFo el escrutinio
de sus hundidos oFos a?ules/ ,iFo:
;;Esta eEpedición que se estG planeando/// PRuieres to3ar parte en ellaQ
,iFe# con rapide? y con(icción:
;;U.í# seBorV
;;La ra?ón 3e dice que rechace tu solicitud/ Mas actuado "ien# pero no has aprendido a
do3inar tu i3pre3editación/ 9o estoy seguro de que llegues a conseguirlo Fa3Gs/
;;Las cosas han salido "ien# seBor/ Lo ha dicho usted/
;;.í# porque has tenido suerte/ )sí que (oy a ser irracional y te (oy a en(iar/ 0or otra parte
estG el hecho de que conoces la Ciudad y serGs de utilidad por tal ra?ón/ 0ero creo con toda
franque?a que tu suerte es lo que 3Gs 3e i3presiona/ 0ara nosotros eres una especie de
3ascota# @ill/
,iFe# fer(orosa3ente:
;;MarD todo lo que pueda# seBor/
;;.í# ya lo sD/ )hora puedes irte/
Cuando lleguD Funto a la puerta 3e (ol(ió a lla3ar/
;;4na cosa# @ill/
;;P.í# seBorQ
;;)cuDrdate de (e? en cuando de aquellos a quienes no les aco3paBa la suerte/ En
especial de 4lf/
H C)0IT4LJ CI9CJ
<.EI. CJ9TW) L) CI4,),>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
La eEpedición no se en(ió en la pri3a(era del aBo siguiente# sino del otro/
Entretanto hu"o que hacer y que preparar 3uchísi3as cosas: ela"oración de planes#
fa"ricación de equipos# ensayos de acciones# 3il (eces repetidos/ Ta3"iDn hu"o que 3antener
el contacto con los que se ha"ían ido para for3ar centros de resistencia en las regiones donde
se encla(a"an las otras dos Ciudades/ Las cosas ha"rían resultado 3Gs fGciles si hu"iDra3os
tenido posi"ilidades de en(iar 3ensaFes por aire# utili?ando rayos in(isi"les# co3o antaBo
hicieron nuestros antepasados y hacían ahora los )3os/ 9uestros científicos hu"ieran podido
construir las 3Gquinas necesarias# pero se decidió no hacerlo/ Los )3os de"ían seguir en la
3is3a situación de falsa seguridad/ .i utili?G"a3os aquella cosa lla3ada radio# la detectarían
y# tanto si locali?a"an nuestros trans3isores co3o si no# a(eriguarían que se esta"a tra3ando
una re"elión a gran escala/
,e 3odo que nos (i3os for?ados a confiar en los pri3iti(os 3edios de que disponía3os/
,esplega3os una red de palo3as 3ensaFeras y para lo de3Gs utili?a3os (eloces ca"allos y
esfor?ados Finetes# recurriendo al rele(o tanto de unos co3o de otros en la 3edida de lo
posi"le/ .e coordina"an los planes con 3ucha antelación y los ho3"res destacados en los
centros aleFados regresa"an para reci"ir instrucciones so"re los 3is3os/
4no de los que (ol(ieron fue Menry/ 9o lo reconocí fGcil3enteC esta"a 3Gs alto y 3Gs
delgadoC la larga eEposición al tórrido sol tropical lo ha"ía "ronceado/ .e le (eía 3uy confiado
y esta"a 3uy contento de có3o ha"ían ido las cosas/ .e ha"ían encontrado con que eEistía un
3o(i3iento de resistencia "astante parecido al nuestro al norte del ist3o en el que se halla"a
la segunda Ciudad de los )3os y ha"ían su3ado sus fuer?as/ El interca3"io de infor3ación
resultó =til y regresa"a con uno de sus líderes/ .e trata"a de un ho3"re alto# delgado# de te?
3orena# lla3ado @alt# que ha"la"a poco y cuando lo hacía era con una eEtraBa (o? gangosa/
9os pasa3os una tarde entera 6Menry# Larguirucho y yo7 ha"lando de los (ieFos tie3pos y
del tie3po por (enir/ En 3edio de la charla presencia3os una eEhi"ición preparada por los
científicos/ Era a finales de (erano y desde la 3uralla del castillo conte3plG"a3os un 3ar a?ul
y en cal3a# le(ísi3a3ente encrespado en la leFanía del hori?onte/ Ma"ía una gran pa? por
todas partesC resulta"a fGcil i3aginarse que en aquel 3undo no ha"ía nada parecido a los
Trípodes ni a los )3os/ 6,e hecho# los Trípodes nunca se aproEi3a"an a aquella ?ona desolada
de la costa/ Nsta fue una de las ra?ones por las que elegi3os el castillo7/ Justa3ente de"aFo
de nosotros ha"ía un grupo de personas que rodea"an a dos personaFes (estidos con unos
pantalones cortos# co3o los que yo lle(a"a en 3i Dpoca de escla(o en la Ciudad/ 0ero la
si3ilitud no aca"a"a ahí# porque ta3"iDn lle(a"an cu"riDndoles la ca"e?a y los ho3"ros# una
3Gscara parecida a la que yo utili?a"a para proteger3e del aire (enenoso de los )3os/ Con
una diferencia: en lugar del receptGculo que contenía el filtro ha"ía un tu"o conectado a una
especie de estuche grande que i"a atado a la espalda/
)lguien dio una seBal/ Los dos personaFes a(an?aron por entre las rocas y despuDs por el
agua/ Les fue cu"riendo las rodillas# los 3uslos# el pecho/ Entonces# a la (e?# se ?a3"ulleron y
desaparecieron "aFo la superficie/ ,urante unos segundos pudi3os (er "orrosa3ente có3o
sus siluetas se aleFa"an a nado del castillo/ ,espuDs los perdi3osC nos queda3os 3irando#
esperando que aparecieran/
Espera3os 3ucho rato/ Los segundos se con(irtieron en 3inutos/ )unque 3e ha"ían
ad(ertido lo que i"a a suceder# 3e entró 3iedo/ Esta"a con(encido de que algo ha"ía salido
3al# de que se ha"ían ahogado en la serenidad de aquel a?ul sin lí3ites/ 9ada"an en contra
de la 3area# que esta"a su"iendo/ 0or aquella ?ona ha"ía eEtraBas corrientes su"3arinas y
arrecifes su3ergidos/ El tie3po discurría lenta pero ineEora"le3ente/
El o"Feto de todo esto era ayudarnos a entrar en las Ciudades/ 9o podía3os e3plear el
3Dtodo pre(ia3ente utili?adoC ha"ía que dar con algo 3Gs seguro e in3ediato/
E(idente3ente la solución consistía en in(ertir el proceso que segui3os 5rit? y yo para huir#
entrando a tra(Ds del río# por el desagOe/ Las tres Ciudades se halla"an e3pla?adas Funto a
cauces de agua# de 3odo que el 3Dtodo (alía para los tres casos/ La dificultad estri"a"a en
que# aun ha"iendo ido a fa(or de la corriente# la tra(esía nos o"ligó a for?ar nuestra
resistencia física hasta el lí3ite de nuestras posi"ilidades y# en 3i caso# 3Gs allG del 3is3o/
9adar contra corriente sería co3pleta3ente i3posi"le sin contar con su ayuda/
0or fin estallD:
;;U9o ha salido "ienV Es i3posi"le que sigan (i(os ahí a"aFo/
Larguirucho diFo:
;;Espera/
;;.i han de"ido de pasar 3Gs de die? 3inutos///
;;Casi quince/
Menry diFo de repente:
;;0or allí/ U-iradV
-irD hacia donde seBala"a/ ) lo leFos# en 3edio del a?ul cristalino apareció pri3ero un
puntito y despuDs otro/ ,os ca"e?as/
Menry diFo:
;;Ma dado resultado# pero no entiendo có3o/
Larguirucho hi?o lo posi"le por eEplicGrnoslo/ Era algo relacionado con el aire# que para 3í
sie3pre ha"ía sido una especie de nada in(isi"le/ Esta"a co3puesto por dos nadas distintas#
dos gases# y la parte que ha"ía en 3enor proporción era la que nosotros necesitG"a3os para
3antenernos (i(os/ Los científicos ha"ían aprendido a separarlas y ha"ían en(asado la parte
=til en los estuches que lle(a"an los nadadores a la espalda/ 4nos o"Fetos deno3inados
(Gl(ulas regula"an su entrada en las 3ascarillas/ .e podía per3anecer su3ergido 3ucho
tie3po/ 4nas aletas que se fiFa"an a los pies per3itían nadar con fuer?a en contra de la
corriente/ Ma"ía3os dado con el 3odo de entrar en las Ciudades/
) la 3aBana siguiente se fue Menry/ .e lle(ó consigo al enFuto y taciturno eEtranFero/
Ta3"iDn se lle(ó una re3esa de 3ascarillas# así co3o los tu"os y los estuches
co3ple3entarios/
,esde un escondriFo eEca(ado en la orilla del río (ol(í a conte3plar la Ciudad de Jro y
0lo3o y no pude i3pedir que un estre3eci3iento 3e recorriera el cuerpo/ El 3uro de oro#
re3atado por la "ur"uFa es3eralda de la c=pula protectora# se eEtendía por las tierras
situadas a a3"as 3Grgenes del ríoC era algo in3enso# 3aci?o y parecía ineEpugna"le/
Wesulta"a ridículo suponer que la 3edia docena de personas allí reunidas pudiDra3os salir
(ictoriosas/
9adie que tu(iera 0laca se atre(ería a acercarse tanto a la CiudadC les infundía un in3enso
te3or# de 3odo que estG"a3os a sal(o de cualquier posi"le interferencia/ 0or supuesto# (i3os
3ontones de Trípodes que entra"an y salían de la Ciudad dando grandes ?ancadas# recortados
contra el cieloC pero no estG"a3os cerca de ninguna de las rutas que transita"an/ Lle(G"a3os
tres días allí y ya era el =lti3o/ Cuando se des(aneció la lu? de aquel cielo tor3entoso se
cu3plió la =lti3a hora que antecedía al 3o3ento de la decisión/
9o fue fGcil sincroni?ar los ataques a las tres Ciudades/ ,e hecho# la entrada no se
efectua"a si3ultGnea3ente# pues la caída de la noche tenía lugar a horas distintas en las
distintas partes del 3undo/ Menry entra"a seis horas despuDs que nosotros/ En el este lo
estarían haciendo Fusto en aquel 3o3ento# cuando para ellos era 3edianoche/ Todos
sa"ía3os que aquella Ciudad entraBa"a el 3ayor riesgo de la e3presa/ La "ase que tenía3os
allí era la 3Gs pequeBa y la 3Gs dD"il de las tres/ .e encontra"a en un país donde los
ho3"res que lle(a"an 0laca eran total3ente diferentes a nosotros y ha"la"an un idio3a
inco3prensi"le/ Ma"ía3os reclutado a pocos/ Los que de"ían lle(ar a ca"o el ataque (inieron
al castillo el otoBo pasadoC eran chicos delgados# de piel a3arilla# que ha"la"an poco y
sonreían 3enos/ Ma"ían aprendido un poco de ale3Gn y 5rit? y yo les infor3a3os so"re lo
que encontrarían en el interior de la Ciudad 6suponía3os que las tres Ciudades serían 3uy
parecidas7C ellos escucha"an y asentían# pero nosotros no sa"ía3os "ien hasta quD punto nos
entendían/
En cualquier caso ya no se podía hacer nada al respecto/ Ma"ía que concentrarse en el
tra"aFo que nos espera"a allí/ La oscuridad se i"a adueBando de la Ciudad# del río# de la
llanura que nos rodea"a y del 3ontículo for3ado por las ruinas de una gran ciudad de antaBo/
To3a3os al aire li"re nuestra =lti3a co3ida hecha con ali3entos nor3ales# hu3anos/
,espuDs era cuestión de confiar en lo que pudiDra3os encontrar en la Ciudad 6ha"ría que
co3er la insípida co3ida de los escla(os# ocultGndonos en los refugios7/
Conte3plD a 3is co3paBeros "aFo la lu? =lti3a/ I"an (estidos igual que los escla(os y se
disponían a ponerse las 3Gscaras/ Tenían la piel 3uy pGlida# igual que yo# despuDs de ha"er
pasado todo un in(ierno a cu"ierto del sol/ Lle(G"a3os 0lacas falsas# 3uy aFustadas al crGneoC
a tra(Ds de las 3is3as nos so"resalía el pelo/ 0ero no les (eía aspecto de escla(os y 3e
pregunta"a si tendría DEito el engaBo/ .egura3ente el pri3er )3o que nos (iera se daría
cuenta y daría la (o? de alar3a/
0ero ya no ha"ía tie3po para dudas ni refleEiones/ 0or el oeste "rilla"a una estrella que se
ha"ía aso3ado tras el hori?onte/ 5rit?# el Fefe de nuestras fuer?as# 3iró su reloF/ Era el =nico
que lo lle(a"aC tenía que 3antenerlo oculto "aFo el cinturón/ -arca"a la hora a la perfección y
funciona"a incluso su3ergido en aguaC no lo ha"ían fa"ricado nuestros científicos# sino los
estupendos artesanos que (i(ieron antes de la llegada de los )3os/ -e hi?o recordar el que
3e encontrD en las ruinas de la pri3era gran Ciudad que (i3os# el que perdí yendo en "ote
por el río con Eloise# en el ChXteau# de la Tour Wouge/ URuD leFano 3e parecía ahora todo
aquelloV
;;Es la hora# ;diFo 5rit?;/ 1a3os dentro/
0re(ia3ente nuestros espías ha"ían eEplorado la configuración su"acuGtica de los
desagOes que de"ía3os atra(esar a nado/ 0or fortuna eran espaciososC ha"ía cuatro y#
presu3i"le3ente# cada uno de ellos se re3onta"a hasta un estanque co3o el que nosotros
utili?a3os para escapar/ La salida esta"a a (einte pies de profundidad/ 4no a uno nos fui3os
su3ergiendo# a"riDndonos paso contra la corriente# guiados por unas luces pequeBas fiFadas a
unas cintas que lle(G"a3os en la ca"e?a: otra 3ara(illa de los antiguos# esta (e? recreada por
Larguirucho y sus colegas/ Larguirucho se tu(o que quedar en el cuartel general# pese a sus
s=plicas para que le deFaran (enir con nosotros/ 9o se trata"a sólo de que fuera de3asiado
(alioso co3o para prescindir de Dl/ Ta3"iDn conta"a la de"ilidad de su (ista/ 8aFo el agua las
gafas no ser(ían y ade3Gs lo diferenciarían de 3odo indiscuti"le del resto de los escla(os de
la Ciudad/
Las luces se 3o(ían delante de 3í/ 1i desaparecer una/ ,e"ía de ser el desagOe/ .eguía
ganando profundidadC (i un "orde de 3etal cur(o y (islu3"rD (aga3ente el interior de un
t=nel/ -e di i3pulso con las aletas y entrD/
El t=nel parecía no tener fin/ -e precedía el parpadeo de una lu?C despuDs 3i propia
lG3para 3e i"a 3arcando dD"il3ente el ru3"o/ Tenía que luchar incesante3ente contra la
presión del agua para a"rirse paso/ Mu"o un 3o3ento en que 3e preguntD si llegaría3os a
alguna parte# si no sería posi"le que la corriente tu(iera de3asiada fuer?a# de 3odo que
nuestra i3presión de a(an?ar fuera una nue(a ilusión/ P9o estaría3os acaso 3anteniDndonos
sie3pre en la 3is3a posición# suspendidos en 3edio de aquel in3enso tu"o lisoQ P9o
aca"aría el cansancio por (encernos y# e3puFGndonos# nos de(ol(ería nue(a3ente al ríoQ -e
dio la i3presión de que el agua esta"a un poco 3Gs ti"ia# pero "ien pudiera tratarse de otra
ilusión/ .in e3"argo# en aquel 3o3ento# desapareció la lu? que 3e precedía y o"liguD a 3is
cansadas eEtre3idades a efectuar un esfuer?o 3ayor/ ,e (e? en cuando estira"a una 3ano y
toca"a el techo del t=nel/ 1ol(í a intentarlo y no encontrD nada sólido/ Macia arri"a# 3uy hacia
arri"a# se aprecia"a un "rillo (erdoso/
E3pecD a su"ir hasta que al fin saquD la ca"e?a del agua/ .eg=n esta"a pre(ia3ente
con(enido# nos hici3os a un lado# quedando ocultos tras la pared que rodea"a el estanque/ El
que 3e ha"ía precedido esta"a allí/ Ta3"iDn# ca3inando por entre las aguas: en silencio#
hici3os un gesto afir3ati(o con la ca"e?a/ 4na tras otra fueron apareciendo las de3Gs
ca"e?as hasta que# con in3enso ali(io# (i la de 5rit?/
La =lti3a (e? no ha"ía nadie en el estanque por la noche# pero no podía3os correr riesgos/
5rit? se apoyó cuidadosa3ente en el "orde de la pared y se aso3ó/ 9os hi?o seBas a los
de3Gs# que trepa3os# saltando a tierra fir3e/ L nos enfrenta3os al peso aplastante que tenía
la gra(edad de la Ciudad/ 1i có3o 3is co3paBeros# pese a estar so"re a(iso# sufrían una
con3ociónC el s="ito esfuer?o les hi?o ta3"alearse/ 9o podían 3antener erguidos los
ho3"ros/ .a"ía que ha"ían perdido la elasticidad de sus 3ie3"ros# al igual que ocurría con los
3íos/ Co3prendí que# despuDs de todo# tal (e? no tu(iDra3os un aspecto tan distinto al de los
escla(os/
Con rapide?# hici3os algo que era necesario: quitarnos los tu"os de las 3Gscaras y
desatarnos de la espalda los tanques de oEígeno/ ,e ese 3odo nos queda3os sólo con las
3ascarillas nor3ales# con filtros de esponFa en las "olsas del cuello# los cuales reno(aría3os
3Gs adelante en alguno de los lugares co3unales que utili?a"an los escla(os/ 0erfora3os los
tanques y los ata3os Funto con los tu"os/ ,espuDs uno de nosotros (ol(ió un 3o3ento al
estanque y esperó a que se llenaran de agua/ .e hundieron/ La corriente los arrastraría hasta
el río/ )unque alg=n ho3"re que tu(iera 0laca los encontrase 3aBana o al otro día# no podría
a(eriguar nada/ 0ensaría que era un 3isterio 3Gs de los TrípodesC nosotros sa"ía3os que de
(e? en cuando salían de la Ciudad residuos sólidos/
)unque podía3os hacerlo# no ha"la3os a fin de no hacer ruidos innecesarios/ 5rit? hi?o un
segundo gesto afir3ati(o con la ca"e?a y parti3os/ 5ui3os deFando atrGs las redes que
retenían el calor del aguaC cuando re"asa3os la =lti3a# la superficie del agua e3pe?ó a
despedir (aporC en algunos lugares her(ía/ 0asa3os Funto a la gran cascada que for3a"a el
estanque# Funto a 3ontones de caFas que llega"an hasta el techo puntiagudo de la sala# y por
fin a la e3pinada ra3pa cur(a por donde se salía/ 9os en(ol(ía una dD"il lu? (erdosa
procedente de los glo"os que colga"an del techo/ 5rit? a"ría la 3archa# despla?Gndose
cautelosa3ente entre posiciones que quedaran a cu"iertoC nosotros le seguía3os cuando nos
lo indica"a por seBas/ ,e noche pocos )3os se 3antenían acti(os# pero no nos podía3os
per3itir que nos sorprendiera ni uno solo porque a esa hora los escla(os no salían/ )de3Gs#
lle(G"a3os enci3a ciertos o"Fetos# pie?as necesarias para efectuar el proceso de destilación#
pues era posi"le que no las encontrGra3os allí/
Lenta y cuidadosa3ente fui3os atra(esando la Ciudad dor3ida/ 0asa3os por lugares
donde se oía el ?u3"ido de 3aquinaria en funciona3ientoC pasa3os Funto a los desiertos
Fardines de agua# donde aquellas plantas horri"les# de so3"ríos colores# parecían seres
a3ena?antes# dotados de sensi"ilidad/ )(an?a3os con cautela# paralelos a un lateral de la
gigantesca cancha donde se Fuga"a a la 0ersecución de la Esfera/ )l (er estos y otros lugares
fa3iliares parecieron des(anecerse los días y los aBos de (ida li"re que ha"ía conocido/ Era
casi co3o si estu(iera regresando a aquel aparta3ento de 0irG3ide $%# donde 3i )3o estaría
aguardGndo3e/ )guardGndo3e para que le hiciera la ca3a# le frotara la espalda# le preparara
la co3idaC o si3ple3ente para que ha"lara con Dl# para que le hiciera co3paBía de aquel
3odo eEtraBo que a Dl le gusta"a# co3o si no fuera 3i )3o/
Tarda3os 3ucho y nos retrasó a=n 3Gs nuestra deter3inación de no correr ning=n riesgo/
Cuando llega3os a la ?ona que quería3os# una ?ona situada en el eEtre3o opuesto de la
Ciudad 6por donde tenía la entrada el río y donde los )3os lo so3etían a un trata3iento
purificador7# en las alturas la oscuridad co3en?a"a a adquirir una coloración (erde/ En el
3undo eEterior la aurora estaría aso3ando lí3pida3ente tras las leFanas colinas/ Tenía3os
sed y calorC estG"a3os cansados# cu"iertos de un sudor pegaFoso y doloridos por causa de la
incesante tensión a que nos so3etía aquel peso que tira"a de nosotros hacia el suelo/ )=n
tenían que pasar 3uchas horas antes de que pudiDra3os colarnos a un refugio# quitarnos las
3ascarillas# co3er y "e"er/ -e preguntD có3o se lo estarían to3ando los cuatro que no
conocían nada de esto/ 0or lo 3enos 5rit? y yo lo ha"ía3os pasado antes/
)tra(esG"a3os un espacio triangular a"ierto# ocultos "aFo la protección que "rinda"an
unas plantas nudosasC parecían Gr"oles e# ine(ita"le3ente# se asenta"an en un estanque/
5rit? se su"ió a una platafor3a# se detu(o e hi?o a los de3Gs seBas de que le siguiesen/ Lo i"a
el =lti3o# cerrando la retaguardia/ Cuando esta"a preparGndo3e (i que en lugar de indicar3e
que le siguiera le(anta"a la 3ano en seBal de ad(ertencia/ -e quedD in3ó(il donde esta"a y
aguardD/ .e oía ruido a lo leFos: un pal3oteo rít3ico/ .a"ía quD era/ Tres pies que golpea"an
sucesi(a3ente la piedra lisa/
4n )3o/ .e 3e puso la carne de gallina al (erlo en 3edio de la dD"il penu3"ra (erde#
ca3inando por el fondo de la pla?a/ ,espuDs de tanto tie3po (iendo 3ucho a WuAi creía
ha"er3e acostu3"rado a ellosC pero WuAi era nuestro prisionero y esta"a confinado en una
ha"itación pequeBa de paredes lisas/ )l (er a este otro# en li"ertad# en 3edio de la Ciudad que
si3"oli?a"a su poder y su do3inación# (ol(í a sentir aquel antiguo 3iedo# y ta3"iDn aquel
odio/
,urante nuestra estancia allí 5rit? y yo descu"ri3os que ha"ía en la Ciudad 3uchos
lugares que usa"an rara (e? o nunca/ )lgunos eran al3acenes llenos de caFas# co3o la cue(a
por la que entra3osC otros esta"an (acíos# esperando que se les destinara a alg=n uso futuro/
-e i3agino que al construir la Ciudad ha"ían pre(isto su creci3iento# y ha"ía 3ucho espacio
que a=n no se utili?a"a/
.ea co3o fuere# esto era algo de lo que podía3os apro(echarnos/ Los )3os# co3o
de3ostra"an las rutas in(aria"les tantas (eces frecuentadas por los Trípodes# eran criaturas
de hG"itos repetiti(os en 3uchos órdenesC y los escla(os hu3anos Fa3Gs se a(enturarían por
ning=n lugar# li3itGndose a efectuar directa3ente los encargos que tu(ieran/ 0ara ellos era
inconce"i"le la idea de hus3ear lo que considera"an los sagrados 3isterios de los dioses/
9os dirigi3os hacia una pirG3ide pre(ia3ente eEplorada por 5rit?# situada a 3enos de cien
yardas de la ra3pa que "aFa"a a la planta purificadora de agua/ Era e(idente que aquel sótano
no se utili?a"aC en la superficie de las caFas crecía una pelusilla de color pardu?co que se
desprendía fGcil3ente al tocarla/ 6En distintas partes de la Ciudad ha"ía for3aciones si3ilaresC
eran co3o hongos y a los )3os no parecía 3olestarles7/ .in e3"argo# a fin de estar
do"le3ente seguros# utili?a3os la ra3pa espiral para "aFar al sótano# donde ha"ía 3ontones
de caFas toda(ía 3Gs altos/ ,espeFa3os una ?ona en el rincón del fondo e in3ediata3ente
e3pe?a3os a instalar nuestros aparatos/
0ara la instalación del equipo dependía3os en "uena 3edida de los recursos que ha"ía en
la Ciudad/ .a"ía3os# por eFe3plo# que ha"ía tu"os de (idrio y recipientes/ 9osotros
lle(G"a3os so"re todo herra3ientas# tu"os de go3a y cierres/ Jtra cosa que ha"ía que
ro"arle al ene3igo era el siste3a para producir calor/ )llí no se encendían fuegos# sino que se
utili?a"an unos dispositi(os que ya no nos parecían tan 3Ggicos co3o antes/ Eran unas placas
de di(ersos ta3aBos que# cuando se apreta"a un "otón# despedían unas radiaciones que
proporciona"an calor concentrado: las pequeBas las utili?a"an los escla(os en la cocción de
líquidos para sus )3os/ Tenían unos salientes que se introducían en unos aguFeros dispuestos
en las paredes de los edificios/ Cuando deFa"an de producir calor se conecta"an
aproEi3ada3ente una hora# y así se recarga"an/ Larguirucho nos eEplicó que el siste3a de"ía
de utili?ar la 3is3a electricidad que nuestros científicos ha"ían redescu"ierto/
)3aneció# la lu? fue aclarando# recorriendo la ga3a del (erde# llegando incluso a
(islu3"rarse un disco pGlido# que era el sol/ En dos turnos# 5rit? al frente de uno y yo del otro#
fui3os a una ?ona co3unal# para reponernos# co3er# "e"er y reca3"iar los filtros de las
3ascarillas/ Ta3"iDn lo ha"ía3os escogido cuidadosa3ente/ .e trata"a de la ?ona co3unal
correspondiente a una de las pirG3ides de 3ayor relie(e# en la cual se reunían 3uchos )3os
procedentes de distintas partes de la Ciudad# y donde se eFecuta"an ciertas acti(idades/ 6)l
igual que tantas otras cosas# tales acti(idades resulta"an co3pleta3ente ininteligi"les7/ Esto
significa"a que el 3o(i3iento de escla(os era considera"le e incesante/ I"an aco3paBando a
sus )3os y "aFa"an allí cuando no se requerían sus ser(icios/ 5rit? se ha"ía fiFado en que
algunos se pasa"an (arias horas allí# dur3iendo en los ca3astros/ La 3ayoría no conocía a los
de3Gs# a quienes (eía co3o 3eros indi(iduos despro(istos de características con los que
ha"ía que co3petir para conseguir la co3ida de las 3Gquinas o los ca3astros (acíos/ 0or
descontado# todos los escla(os esta"an sie3pre tan agotados que les queda"a poca energía
para dedicarse a o"ser(ar/
)quDlla sería nuestra principal "ase de su3inistros# y no la utili?aría3os sólo para
procurarnos agua y ali3entos# sino ta3"iDn para recuperarnos y dor3ir# necesidades
igual3ente acuciantes/ Ma"ía3os decidido tra"aFar de noche y durante el día descansar lo que
pudiDra3os/ 9o sería nunca 3ucho# unas cuantas horas seguidas/
El pri3er día nos hici3os con las cosas que necesitG"a3os/ 5ue aso3"rosa3ente fGcil/
)ndrY esta"a en lo cierto al decir que de"ían efectuarse los tres ataques si3ultGnea3ente#
porque toda nuestra esperan?a de DEito dependía de que los )3os estu(iesen total3ente
confiados en que controla"an a los hu3anos 3ediante las 0lacas/ 0odía3os ir donde
quisiDra3os y coger lo que quisiDra3os porque era i3pensa"le que fuDra3os a hacer nada
que ellos no hu"ieran ordenado/ I"a3os por las calles transportando nuestro "otín en las
3is3as narices del ene3igo/ ,os í"a3os transportando un gran recipiente con una carretilla
por en 3edio de un espacio a"iertoC a los lados ha"ía una docena de )3os# o 3Gs#
su3ergidos en aguas hu3eantes# sole3ne3ente entregados a sus di(ersiones carentes de
gracia/
Los recipientes eran nuestro requisito pri3ero y principal/ 8aFa3os tres al sótano y los
llena3os con un a3asiFo hecho a "ase de agua y aquella especie de galletas que los escla(os
tenían a su disposición en las ?onas co3unales/ El resultado fue una decocción que tenía 3uy
3al aspecto# una 3asa a3ilGcea a la que aBadi3os un poco de le(adura que nos ha"ía3os
traído/ 9o tardó 3ucho en fer3entar/ Los científicos diFeron que esto ocurriría incluso en el
seno del aire de la Ciudad# tan distintoC pero de todos 3odos fue un ali(io (er que se
for3a"an "ur"uFas/ La pri3era fase esta"a en 3archa/
En cuanto (i3os que aquello funciona"a# e3pe?a3os a construir la unidad de destilación
encargada de dese3peBar la necesaria función de concentrar el líquido/ Esto no era tan fGcil/
4n proceso nor3al de destilación supone calentar un líquido hasta que se transfor3a en (apor/
El alcohol# que es lo que esperG"a3os o"tener# hier(e a 3Gs "aFa te3peratura que el agua# de
3odo que el (apor que se desprendiera al principio tendría una ele(ada proporción de alcohol/
El paso siguiente de"ía ser enfriar el alcohol# a fin de que se condensara# (ol(iendo a
con(ertirse en líquido/ La repetición del proceso produce un alcohol cada (e? 3Gs concentrado/
0or desgracia falta"a resol(er el pro"le3a del calor constante que todo lo in(adía/
)"rigG"a3os la esperan?a de ataFarlo e3pleando tu"os de 3ayor longitud para que el (apor
tu(iera 3Gs tie3po de enfriarse# pero pronto quedó claro que eso no i"a a dar resultado/ La
cantidad que caía era penosaC con un goteo tan lento harían falta 3eses para llenar el
receptGculo de recogida/ Tenía3os que encontrar otro 3odo de hacerlo/
)quella noche 5rit? y yo sali3os Funtos/ ,escendi3os cuidadosa3ente por la ra3pa que
da"a a la ca(erna donde se encontra"a la planta purificadora de agua/ Esta"an encendidas las
luces (erdes# trepida"an las 3Gquinas en pleno funciona3iento# pero no ha"ía nadie allí/ Las
3Gquinas funciona"an auto3Gtica3ente/ PRuD necesidad ha"ía de 3ontar guardia en un
lugar donde los =nicos seres (i(os eran los )3os y los escla(os que les o"edecían a ciegasQ
6En toda la Ciudad no ha"ía ni una sola puerta con cerradura7/ ,el lado de acG de las
3Gquinas ha"ía una eEtensión de agua hir(iente de 3Gs de (einte pies de anchoC
dese3"oca"a en una serie de depósitos de los que salía por 3edio de nu3erosos conductos/
,e allí la "o3"ea"an hasta los pisos superiores de las pirG3ides o "ien la e3plea"an para dar
su3inistro a los 3uchos Fardines de agua y lugares de entreteni3iento se3eFantes que ha"ía
a ras de tierra/ 0ero del lado de allG///
)llí ha"ía otra eEtensión de agua que proporciona"a su3inistro a las 3Gquinas/ ) su (e?
reci"ía su3inistro a tra(Ds de un ancho t=nel cur(o que discurría por el interior de aquella
-uralla oro 3ate que no tenía ensa3"ladura alguna/ Trepa3os por un 3uro de contención y
llega3os a una estrecha cornisa que penetra"a en el t=nel/ )(an?a3os por allí# adentrGndonos
cada (e? 3Gs en la oscuridad/
,esde la tur"ulenta superficie del agua su"ió hasta nosotros una s="ita sensación de
frescor/ Esto era lo que "uscG"a3os# lo que nos hacía falta/ 0ero necesitG"a3os 3Gs espacio
del que nos "rinda"a la cornisa si es que quería3os instalar allí los aparatos de destilar/ 5rit?
i"a delante de 3í/ Lo ya no podía (erlo y sólo supe que se ha"ía detenido cuando cesó el ruido
de pisadas/ ,iFe queda3ente:
;;P,ónde estGsQ
;;)quí/ ,a3e la 3ano/
)hora nos encontrG"a3os Fusta3ente de"aFo de la -uralla/ El agua hacía un ruido distinto#
3Gs (iolentoC supuse que en aquel punto e3pe?a"a a "ullir li"re3ente# e3ergiendo de su
confina3iento su"terrGneo/ La entrada desde el 3undo eEterior de"ía efectuarse a una
profundidad suficiente para asegurar que no entrara nada de aire/ .eguí a tientas a 5rit? y
co3pro"D que la ?ona por la que 3e 3o(ía era la que ocupa"a el río en el tra3o
anterior3ente recorrido/ Ma"ía una especie de platafor3a que i"a de un lado a otro del t=nel y
lle(a"a a otro t=nel 3enor que continua"a hacia el eEterior# Fusta3ente por enci3a de la
corriente de agua# ahora oculta y su"terrGnea/ ,i3os con una tra3pilla por la que ca"ría un
ho3"re y que al parecer era el acceso a una sala de inspecciónC presu3i"le3ente ha"ría 3Gs/
-e i3agino que esta"an allí para pre(enir una e(entual o"strucción/ Llegado el caso hu"ieran
tenido que recurrir a los escla(os para la inspección/ 9ing=n )3o ha"ría podido pasar por un
espacio tan reducido/
5rit? diFo:
;;May sitio# @ill/
0use reparos:
;;9o se (e nada/
;;Tendre3os que arreglGrnoslas/ La (ista tendrG que acostu3"rarse/ Creo que ya puedo
(er un poco 3eFor/
Lo apenas (eía nada/ 0ero tenía ra?ón Dl: ha"ría que arreglGrselas/ .e trata"a del líquido
refrigerante que nos hacía faltaC allí esta"a# "ullendo a"undante3ente de"aFo de nosotros/
0reguntD:
;;P0ode3os e3pe?ar esta nocheQ
;;0or lo 3enos pode3os transportar algunas cosas/
En noches sucesi(as tra"aFa3os con ahínco# tratando de conseguir 3ateriales/ Ma"ía
a"undancia de recipientesC eran de un 3aterial parecido al (idrio# aunque cedía le(e3ente si
se hacía presión/ Los llena3os con el producto de nuestros esfuer?os/ En la platafor3a no
ha"ía sitio suficiente para todos# pero logra3os ponerlos en fila en el t=nel 3Gs estrecho/
I3plorD que no se produFera durante este tie3po ninguna o"strucción su"terrGnea en el río# lo
cual eEigiría una inspección/ 9o parecía pro"a"le que sucediera/ El siste3a lo ha"ían diseBado#
e(idente3ente# para un caso de e3ergencia y segura3ente no lo ha"rían usado Fa3Gs desde
que se erigió la Ciudad/
Lle(G"a3os una (ida agotadora/ En el t=nel estG"a3os a sal(o del calor# pero la gra(edad
seguía tirando con fuer?a y seguía siendo necesario lle(ar aquellas odiosas 3ascarillas/
)de3Gs estG"a3os 3uy faltos de sueBo/ Las ha"itaciones co3unales sólo podían utili?arse
doce horas al día y tenía3os que descansar por turnos/ Era frustrante encontrarse el lugar
lleno de escla(os/ En una ocasión que esta"a derrengado# cuando lleguD allí 3e encontrD
todos los ca3astros ocupados/ -e deFD caer so"re el duro suelo y estu(e dur3iendo hasta que
alguien 3e despertó poniDndo3e la 3ano en el ho3"roC con los oFos doloridos y los 3ie3"ros
que no 3e o"edecían# co3prendí que tenía que (ol(er a le(antar3e# poner3e la 3Gscara y
su3ir3e en aquella ne"lina (erde que era lo 3Gs parecido que tenía3os a la lu? del día/
0ero el tie3po pasa"a y poco a poco fui3os reuniendo los 3ateriales/ Tra"aFG"a3os con
arreglo a un progra3a y un calendario# y cu"ri3os nuestros o"Feti(os casi con una se3ana de
antelación/ .egui3os ela"orando alcohol/ Era 3eFor que li3itarse a contar el tie3po y
esperarC y cuanto 3Gs ele(ada fuera la concentración de alcohol en el su3inistro de agua de
los )3os# tanto 3Gs efecti(a ca"ía esperar que fuese/ La ha"ía3os a(eriguado cuGl de los
conductos que salían del estanque interior era el que ali3enta"a el siste3a de su3inistro de
agua pota"le/ EstG"a3os preparados para cuando llegaran el día y la hora seBalados/ L por fin
llegaron/
0ara los que nos encontrG"a3os allí ha"ía una pega/ 9o tenía3os ni idea de cuGnto tie3po
tardarían en 3anifestarse los efectos entre los )3os/ Ta3poco sa"ía3os cuGndo e3pe?arían a
darse cuenta de que algo i"a 3al/ .a"ía3os que las tres Ciudades se 3antenían en contacto y
no podía3os deFar que una de ellas alertara a las otras dos so"re un posi"le peligro/ ,e 3odo
que era preciso adulterar el agua pota"le 3Gs o 3enos si3ultGnea3ente/
L entonces# natural3ente# nos enfrentG"a3os con el pro"le3a que plantea"a el hecho de
que nuestro 3undo sea un glo"o que gira alrededor del sol/ En las plantas purificadoras de
agua ha"ía durante el día un plantel de )3os que se ocupa"an de las 3Gquinas en tres turnos
consecuti(osC pero por la noche no ha"ía nadie/ .e ha"ía caído en la cuenta de que durante
dicho inter(alo podían efectuarse dos de los tres intentosC uno in3ediata3ente despuDs de
que concluyera el tra"aFo del día y otro no 3ucho antes de que se iniciara/ ,e 3odo que en la
tercera Ciudad ha"ía que intentar el sa"otaFe rondando el 3ediodía/
.e acordó# sin que nadie lo cuestionara# que nuestra eEpedición era la que de"ía afrontar
este pro"le3a/ Tenía3os la (entaFa de estar 3Gs cerca del cuartel general# y ade3Gs dos de
nosotros conocía3os por eEperiencia propia el interior de la Ciudad/ Era cuestión nuestra el
ulti3ar de alg=n 3odo aquella la"or 3ientras los )3os tra"aFa"an en la planta/ La alternati(a
consistía en correr el riesgo de encontrarnos al ene3igo alerta# dispuesto a contraatacar/
0ensa3os 3ucho en esto/ )unque ha"ía3os cogido 3ateriales y los ha"ía3os estado
transportando en carretillas# y pese a que los cuatro nue(os se ha"ían acostu3"rado a la
presencia de los )3os hasta el punto de sentirse casi desdeBosos para con ellos 6no era Dste
el caso de 5rit? y 3íoC nuestros a3argos recuerdos seguían (i(os7# era su3a3ente
i3pro"a"le que no nos interrogaran si nos (ieran salir del t=nel con recipientes y (aciarlos en
un conducto/ ,espuDs de todo aquDl era su departa3ento y si ha"ía hu3anos tra"aFando allí
tenían que estar a sus órdenes/
)lguien propuso hacerse pasar por un escla(o portador de un 3ensaFe que recla3ase su
presencia en otra parte de la Ciudad/ Co3o Fa3Gs desconfia"an de los escla(os# no dudarían
de su autenticidad/ 5rit? recha?ó la idea/
;;El 3ensaFe sonaría raro y podrían pensar que el escla(o esta"a equi(ocado/
0ro"a"le3ente lla3arían a otros )3os para co3pro"arlo# puede que al lugar donde se les
diFera que de"ían ir/ )cuDrdate de que pueden co3unicarse a distancia/ ,e todos 3odos# estoy
seguro de que no irían todos/ 0or lo 3enos se quedaría uno con las 3Gquinas/
;;PEntonces quDQ
;;En realidad sólo eEiste una posi"ilidad# ;lo 3ira3osC yo hice un gesto afir3ati(o con la
ca"e?a;/ ,e"e3os recurrir a la fuer?a/
El n=3ero 3GEi3o de )3os que esta"an de ser(icio a la (e? era de cuatro# pero uno sólo
aparecía de (e? en cuandoC creo que era una especie de super(isor/ 9or3al3ente ha"ía tres#
pero 3uchas (eces se ausenta"a uno de ellos para ir a darse un chapu?ón en un Fardín de
agua que ha"ía por allí cerca/ )unque contG"a3os con el ar3a de conocer la eEistencia de
aquel punto (ulnera"le situado entre la "oca y la nari?# y aun siendo seis# no podía3os pensar
en enfrentarnos a 3Gs de dos/ En igualdad de condiciones ellos eran 3uchísi3o 3Gs grandes
y 3Gs fuertesC aquí# con aquella gra(edad# no tenía3os ninguna posi"ilidad en la lucha/
Carecía3os de ar3as y de 3edios para fa"ricarlas/
El 3o3ento escogido fue hacia la 3itad del segundo turno del día/ Era preciso estar
preparado para actuar en cuanto el tercer )3o su"iera la ra3pa para irse al Fardín de agua# lo
cual significa"a que tenía3os que tener un escondriFo cerca de la entrada de la planta# desde
donde fuera posi"le (igilar/ 5rit? resol(ió el pro"le3a lle(Gndonos a cortar ra3as de los Gr"oles
del Fardín acuGtico por la nocheC despuDs hici3os un 3ontón/ Las podas eran frecuentes y se
deFa"an las ra3as a3ontonadas hasta que (enía a retirarlas una cuadrilla de escla(os/
0odía3os contar con que no repararían en ellas al 3enos durante un día/ ,e 3odo que#
despuDs de ha"er estado por turnos en la ?ona co3unal nos oculta3os su"repticia3ente "aFo
el 3ontón/ -e recorda"a la teEtura de las algasC era un tacto repugnante# pegaFoso# co3o de
go3a/ Casi parecía que tenía (ida/ 5rit? se halla"a en una posición que le per3itía (igilar/ Los
de3Gs estG"a3os 3uy hundidos y a 3í 3e parecía que corría3os peligro de asfiEiarnos si las
cosas se retrasa"an de3asiado/
La espera se 3e hi?o (erdadera3ente larga/ Esta"a tu3"ado en aquel escondriFo y lo
=nico que (eía eran las ra3as que tenía delante de la caraC 3e 3oría por sa"er quD ocurría
fuera# pero no 3e atre(ía ni a susurrar una pregunta/ )quello se ponía cada (e? 3Gs
pegaFoso# segura3ente porque ya se estaría pudriendo# lo cual no hacía las cosas 3Gs
atracti(as/ -e dio un cala3"re en una pierna# pero no podía 3o(er3e para "uscar ali(io/ El
dolor i"a en au3ento y yo no sa"ía có3o i"a a arreglGr3elas para soportarlo 3ucho 3Gs
tie3po/ Tendría que le(antar3e# dar3e 3asaFe[
;;)hora# ;diFo 5rit?/
9o ha"ía nadie cerca/ .ali3os corriendo hacia la ra3pa o# por lo 3enos# ca3ina3os a
paso 3Gs rGpido de lo nor3al/ )l llegar al fondo a3inora3os la 3archa/ Ma"ía un )3o a la
(ista# el otro queda"a oculto tras una 3Gquina/ Cuando nos acerca3os# diFo:
;;PRuD hayQ PTraDis alg=n encargoQ
;;4n 3ensaFe# )3o/ .e trata///
Tres de nosotros lo cogi3os de los tentGculos a la (e?/ 5rit? dio un salto y los otros dos se
a"ra?aron a las piernas lo 3Gs arri"a que pudieron/ Jcurrió casi instantGnea3ente/ 5rit? le dio
un golpe contundente en el punto dD"ilC el )3o profirió un solo aullido# que casi nos re(ienta
los oídos# y se desplo3ó# lan?Gndonos despedidos/
Creía3os que el segundo nos causaría 3Gs pro"le3as# pero en realidad nos las arregla3os
3eFor con Dl/ .alió de detrGs de la 3Gquina# (io que estG"a3os de pie Funto a su colega caído
y preguntó:
;;PRuD ha pasado aquíQ
Mici3os la re(erencia ritual/ 5rit? diFo:
;;El )3o se ha herido# )3o/ 9o sa"e3os có3o/
4na (e? 3Gs su confian?a ciega en la de(oción de sus escla(os nos "rindó la oportunidad
que necesitG"a3os/ .in dudarlo# ni sospechar# se acercó y se inclinó un poco# palpando al otro
con los tentGculos/ ,e tal 3odo# las a"erturas de la "oca y de la nari? quedaron a tiro del puBo
de 5rit? sin que Dste tu(iera que saltar/ .e derru3"ó sin tan siquiera gritar/
;;Lle(Goslos a rastras y escondedlos detrGs de la 3Gquina# ;ordenó 5rit?;/ ,espuDs
proseguid con (uestro tra"aFo/
9o ha"ía necesidad de apresurarse/ ,isponía3os de una 3edia hora hasta que regresara el
tercer )3o/ ,os tra"aFa"an en el t=nel# sacando los recipientes por la estrecha cornisaC los
de3Gs los transportG"a3os de dos en dos desde allí hasta el conducto del agua pota"le y los
(aciG"a3os/ Ma"ía unos cien recipientes en total/ Con doce (iaFes llegaría/ El líquido incoloro
caía en el agua# se 3e?cla"a con ella y desaparecía/ Lo i"a contando 3is (iaFes/ 9ue(e///
die?/// once///
El tentGculo 3e atrapó sin que yo lo hu"iese (isto siquiera/ El )3o de"ió llegar a la parte
3Gs alta de la ra3pa y por alguna ra?ón se detu(o y 3iró hacia a"aFo en lugar de seguir
a(an?ando# pal3oteando con los pies# en cuyo caso le ha"ría3os oído/ -Gs tarde nos di3os
cuenta de que era el super(isor que efectua"a una de sus (isitas periódicas/ E(idente3ente#
(io la procesión de escla(os que transporta"an recipientes# (io que (ertían el contenido en el
tu"o de conducción y sintió curiosidad/ 8aFó girando 6lo cual en ellos equi(alía a correr y era
casi inaudi"le# pues sólo toca"an el suelo inter3itente3ente con la punta de un pie7 y 3e
rodeó fir3e3ente la cintura con un tentGculo/
;;Chico# ;preguntó;# PquD es estoQ P,ónde estGn los )3osQ
-ario# que se encontra"a Fusta3ente detrGs de 3í# deFó caer un recipiente y saltó/ 4n
segundo tentGculo lo atrapó por el aire/ )pretó 3Gs el que 3e tenía suFeto haciDndo3e
eEpulsar aire/ 1i que (enían los otros dos# pero no pude hacer nada/ -e oí a 3í 3is3o gritar
cuando la presión se hi?o insoporta"le/ Lan?ó el tercer tentGculo hacia el 3uchacho holandDs#
Jan# y lo arroFó co3o si fuera un 3uBeco contra la 3Gquina 3Gs próEi3a/ ,espuDs lo utili?ó
para coger a Carlos/ Los tres estG"a3os tan inutili?ados co3o si fuDra3os pollos ensartados/
El )3o no sa"ía que ha"ía dos 3Gs en el t=nel# pero esto no era un gran consuelo/ .e
(erían o"ligados a eEa3inar el agua/ Ma"ía3os estado tan cerca de conseguirlo y ahora///
Jan se le(antó dolorido/ Lo esta"a "oca a"aFo# 3i 3ascarilla ro?a"a contra la parte inferior
del cuerpo del )3o/ 1i que Jan cogía algo con la 3ano# un perno 3etGlico# de unas seis
pulgadas de largo y un par de pulgadas de grosorC se utili?a"a para hacer aFustes en una de
las 3Gquinas/ L recordD/// antes de que lo destinaran a esta eEpedición se ha"ía estado
preparando por si to3a"a parte en los Juegos/// en lan?a3iento de disco/ 0ero si lo (eía el
)3o/// eEtendí las 3anos hacia a"aFo y de aquellas piernas gruesas agarrD la que 3e caía 3Gs
cerca# intentando cla(ar las uBas/
Tu(o tan poco efecto co3o si un 3osquito le picara a un percherón/ .in e3"argo de"ió de
darse cuenta# porque (ol(ió a apretar el tentGculo/ 0roferí un alarido de dolor/ -i agonía i"a en
au3ento/ Esta"a a punto de perder la conciencia/ 1i que Jan se do"la"a y ponía el cuerpo en
tensión para efectuar el lan?a3iento/ ,espuDs 3e quedD su3ido en la inconsciencia/
Cuando 3e reco"rD esta"a apoyado en una 3Gquina/ J"rando acertada3ente# en lugar de
intentar reani3ar3e prosiguieron con el tra"aFo/ -e encontra"a 3agullado y cuando respira"a
era co3o si inhalara fuego/ El )3o esta"a tirado en el suelo# no 3uy leFos de 3íC de un corte
que tenía Fusta3ente de"aFo de la "oca le 3ana"a un líquido (erdoso/ J"ser(D# aturdido#
có3o (ertían el =lti3o recipiente/ 5rit? se acercó# y diFo:
;;1ol(ed a lle(ar todos los recipientes (acíos al t=nel por si (iniera otro de los suyos# ;(io
que yo esta"a consciente;/ PRuD tal te sientes# @illQ
;;9o de3asiado 3al/ P,e (erdad que lo he3os conseguidoQ
-e 3iró# y en su rostro gra(e y sole3ne se di"uFó una insólita sonrisa/
;;Creo que sí/ .incera3ente creo que sí/
.u"i3os penosa3ente la ra3pa y nos aleFa3os/ La en el eEterior nos (io un )3o# pero no
prestó atención/ Jan y yo ca3inG"a3os con dificultad# Dl tenía un fuerte golpe en la pierna y
yo aquel dolor pun?ante que sentía cada (e? que respira"a o 3e 3o(ía/ .in e3"argo# esto no
era raroC ha"ía una serie de escla(os aqueFados de di(ersos i3pedi3entos/ )l tercer )3o lo
ha"ía3os lle(ado a rastras y lo ha"ía3os deFado detrGs de la 3Gquina Funto con los otros dos/
La era casi la hora de que (ol(iera el otro del Fardín de agua/ Los encontraría y tal (e? diera la
(o? de alar3a# pero las 3Gquinas seguirían funcionando y seguiría saliendo agua pura/ El agua
conta3inada ya circula"a por las tu"erías# ca3ino de todos los grifos de la Ciudad/
0usi3os "astante distancia de por 3edio entre la planta purificadora y nosotros/ 5ui3os a
una ?ona co3unal a reponernos/ 8e"í agua# pero no sa"ía diferente/ 8asGndose en las prue"as
efectuadas con WuAi# los científicos llegaron a la conclusión de que una proporción 3in=scula
de alcohol tenía so"re ellos un efecto parali?ante# pero ahora yo 3e pregunta"a si "astaría con
lo que ha"ía3os puesto/ 4na (e? nos quita3os las 3ascarillas# 5rit? 3e palpó el torso con los
dedos/ Mice una 3ueca de dolor y estu(e a punto de gritar/
;;4na costilla rota# ;diFo;/ Lo que yo pensa"a/ Intentare3os ponerte 3Gs có3odo/
En la ?ona co3unal ha"ía 3ascarillas disponi"les/ WaFó una y con el 3aterial confeccionó
dos (endas que 3e ató por enci3a y por de"aFo del lugar donde 3Gs 3e dolía/ -e diFo que
soltara todo el aire que pudiese/ ,espuDs apretó las (endas y las anudó/ -ientras lo hacía 3e
dolió 3Gs# pero despuDs 3e sentí 3eFor/
Espera3os 3edia hora antes de salir/ Los )3os consu3ían ingentes cantidades de agua y
nunca deFa"an pasar 3Gs de una hora sin "e"er/ Estu(i3os paseando y (igilando# pero no
parecía que hu"iera ca3"iado nada/ 0asa"an Funto a nosotros con su acostu3"rada
arrogancia# con su indiferencia desdeBosa/ 9ue(a3ente 3e sentía a"atido/
Entonces# al pasar Funto a una pirG3ide# (i salir a uno/ -ario 3e cogió del "ra?o sin
pensarlo y yo hice una 3ueca de dolor/ 0ero el dolor no i3porta"a/ .e ta3"aleó so"re sus tres
pies# 3o(ió los tentGculos con incertidu3"reC un 3o3ento despuDs cayó al suelo y se quedó
in3ó(il/
H C)0IT4LJ .EI.
<EL E.T)9R4E ,E 54ETJ>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
9o sD quD pensa"an que les sucedía# pero era e(idente que no lo co3prendían/ Tal (e?
creyeran que se trata"a de la Enfer3edad# la -aldición de .Alood?i# que ha"ía adoptado una
3odalidad nue(a y 3Gs (irulenta/ -e i3agino que el en(enena3iento era una idea que eran
incapaces de entender/ .eg=n descu"ri3os con WuAi# disponían de un 3edio aparente3ente
infali"le de detectar cualquier sustancia daBina incorporada a su co3ida o a su "e"ida/
)parente3ente infali"le# pero no del todo/ Es difícil defenderse de un peligro de cuya
eEistencia Fa3Gs se ha sospechado/
)sí que "e"ían# e3pe?a"an a ta3"alearse y se caíanC pri3ero unos cuantos y despuDs
cada (e? 3Gs hasta deFar las calles plagadas de sus cuerpos grotescos y 3onstruosos/ Los
escla(os se 3o(ían entre ellos# apesadu3"rados# desorientadosC de cuando en cuando
intenta"an le(antarlos# tí3idos e i3plorantes a un tie3po/ En una pla?a donde ha"ía 3Gs de
(einte )3os caídos# un escla(o que esta"a Funto a uno de ellos se le(antó y# con el rostro
"aBado en lGgri3as# diFo:
;;Los )3os ya no eEisten/ 0or tanto# nuestras (idas ya no tienen sentido/ Mer3anos#
(aya3os Funtos al Lugar de la Li"eración 5eli?/
Jtros a(an?aron contentos hacia Dl/ 5rit? diFo:
;;Creo que son 3uy capaces de hacerlo/ Tene3os que i3pedírselo/
-ario diFo:
;;PCó3oQ )de3Gs# PquD i3portaQ
.in responder# 5rit? se encara3ó de un salto en una pequeBa platafor3a de piedra que a
(eces e3plea"an los )3os para efectuar una especie de 3editación/ Tritó:
;;U9o# her3anosV 9o estGn 3uertos/ EstGn dor3idos/ 0ronto se despertarGn y necesitarGn
de nuestros cuidados/
Esta"an indecisos/ El que se dirigiera a ellos anterior3ente# diFo:
;;PCó3o lo sa"esQ
;;0orque 3e lo diFo 3i )3o antes de que sucediera/
Era un argu3ento definiti(o/ Los escla(os podían 3entirse unos a otros# pero Fa3Gs
cuando se trata"a de algo relacionado con los )3os/ Era una idea inconce"i"le/
,esconcertados pero algo 3enos apesadu3"rados# se dispersaron/
En cuanto quedó claro que el plan ha"ía tenido DEito e3prendi3os la segunda parte de
nuestra la"or# tan i3portante co3o la pri3era/ .a"ía3os que la parGlisis era te3poral/
.upongo que ha"ría sido posi"le 3atar a los )3os uno a uno 3ientras esta"an indefensos#
pero segura3ente no los ha"ría3os encontrado a todos a tie3po/// aparte de que era
su3a3ente i3pro"a"le que los escla(os nos lo per3itieran/ En tanto los )3os no estu(ieran
3uertos# sino tan sólo inconscientes# las 0lacas seguirían funcionando/
La solución era atacar el cora?ón de la Ciudad y destruirlo/ .a"ía3os 6fue una de las
pri3eras cosas que descu"rió 5rit?7 dónde esta"an las 3Gquinas que regula"an la energía de
la Ciudad: la lu?# el calor y la fuer?a que genera"a aquel peso gigantesco "aFo cuya presión
tra"aFG"a3os/ 9os dirigi3os hacia allí/ Esta"a un poco leFos y Carlos propuso que utili?Gra3os
los (ehículos sin ca"allos que usa"an los )3os para despla?arse/ 5rit? puso el (eto/ Los
escla(os conducían aquellos (ehículos para transportar a sus )3os pero# no siendo así# no los
usa"an/ Los )3os no esta"an en condiciones de ad(ertir la infracción# pero los escla(os sí y no
sa"ía3os cuGl sería su reacción/
)sí que e3pe?a3os a andar# pesada3ente# ca3ino de la calle II y de la ra3pa %$:/ Ma"ía
que pasar por una de las pla?as 3Gs grandes de la Ciudad# flanqueada por nu3erosos Fardines
de agua# 3uy adornados/ La ra3pa 3is3a era 3uy ancha y se hundía "aFo tierra delante de
una pirG3ide 3ucho 3Gs alta que las que la rodea"an/ ,e de"aFo llega"a un ruido de
3aquinaria que hacía (i"rar ligera3ente el suelo que pisG"a3os/ )l descender a las
profundidades tu(e una sensación de te3or/ Era un lugar al que Fa3Gs se acerca"an los
escla(os# ra?ón por la que nosotros no ha"ía3os podido hacerlo/ Nste era el cora?ón palpitante
de la Ciudad y nosotros un puBado de pig3eos que osG"a3os acercarnos/
La ra3pa lle(a"a a una ca(idad dos o tres (eces 3ayor que cualquiera que yo hu"iera
(istoC consta"a de tres se3icírculos dispuestos en torno a un círculo central/ En cada
se3icírculo ha"ía inconta"les 3Gquinas que tenían centenares de indicadores inco3prensi"les
en su cara anterior/ ,ispersos por el suelo se encontra"an los cuerpos de los )3os encargados
de 3aneFarlas/ .e (eía que algunos ha"ían caído en sus puestos/ 1i que uno a=n asía con el
tentGculo una palanca/
La cantidad de las 3Gquinas y su co3pleFidad nos confundían/ 8usquD interruptores que
pudieran desconectarlas# pero no encontrD ninguno/ El 3etal# de "rillo le(e3ente "roncíneo#
era durísi3o y no tenía soldadurasC los indicadores esfDricos esta"an protegidos por cristal
endurecido/ I"a3os de una a otra "uscando un punto dD"il# sin encontrar nada/ P.ería posi"le
que aun encontrGndose los )3os en una situación de i3potencia nos siguieran desafiando sus
3Gquinas# que no deFa"an de hacer ruidoQ
5rit? diFo:
;;) lo 3eFor esa pirG3ide que estG en 3edio///
Jcupa"a el punto central del círculo interior/ Los lados tenían unos treinta y cinco pies de
"ase y for3a"an triGngulos equilGteros# de 3odo que el (Drtice tenía 3Gs de treinta pies de
altura/ 9o le ha"ía3os prestado 3ucha atención porque era lisa# y su =nico distinti(o era una
entrada triangular que tenía la altura Fusta para que entrara un )3o/ 0ero cerca de ella no
ha"ía cuerpos caídos/
Era del 3is3o 3etal "roncíneo que las 3Gquinas# pero al acercarnos no oí3os el ?u3"ido
característico/ En su lugar se oía un sua(e sil"ido que (aria"a de tono y de (olu3en/ ,esde la
puerta sólo se di(isa"a una desnude? 3etGlica/ ,entro de la pirG3ide ha"ía otra pirG3ide y#
entre las dos# un espacio (acío/ Wecorri3os el pasadi?o que se for3a"a y descu"ri3os que la
pirG3ide interior ta3"iDn tenía una entrada# aunque en otra cara/ UL al atra(esarla nos
encontra3os con que dentro de la segunda pirG3ide ha"ía una terceraV
Ta3"iDn tenía una entrada# pero en la cara que en las otras dos pirG3ides no ha"ía nada/
,el interior salía un fulgor/ Entra3os y nos queda3os 3irando# ate3ori?ados/
4n aguFero circular ocupa"a casi todo el sueloC de allí procedía el fulgor/ Era dorado# se
parecía a las "olas que aparecían en la 0ersecución de la Esfera# pero tenía un "rillo y una
intensidad 3ayores/ Era fuego# pero un fuego líquido que crepita"a con un rit3o lento#
aco3pasado con las 3odulaciones que eEperi3enta"a el siseo/ ,a"a la i3presión de ser una
fuer?a que# incesante3ente y sin esfuer?o# tenía suficiente potencia co3o para proporcionar
energía a toda la Ciudad/
5rit? diFo:
;;Creo que es esto/ P0ero có3o se paraQ
-ario diFo:
;;)l otro lado/// Plo (esQ
Esta"a al otro lado del resplandorC una sola colu3na de "ronce# fina# co3o de la altura de
un ho3"re/ ,e la parte superior salía algo/ P4na palancaQ -ario# sin aguardar respuesta#
rodeó el fulgurante aguFero y se dirigió hacia aquello/ Le (i le(antar la 3ano# tocar la
palanca/// y 3orir/
9o hi?o ning=n ruido/ Tal (e? no supo quD le sucedía/ 4n fuego pGlido le recorrió el "ra?o
con el que suFeta"a la palancaC despuDs se di(idió y 3ultiplicó for3ando una docena de
oleadas que recorrieron su cuerpo/ .e quedó así un instante antes de desplo3arse/ 1i que la
palanca caía Funto con su peso 3uerto antes de que a"riera los dedos y cayera al suelo/
Entre los de3Gs se ele(ó un 3ur3ullo de sorpresa/ Carlos hi?o ade3Gn de acercarse a Dl/
5rit? diFo:
;;9o/ 9o ser(iría de nada y tal (e? t= ta3"iDn 3urieras/ 0ero# U3iradV ,entro del aguFero/
El fulgor se esta"a eEtinguiendo/ .e apaga"a lenta3ente# co3o de 3ala ganaC el fondo
seguía igual# pero la superficie# pri3ero# adquirió un tono plateado y despuDs se oscureció del
todo/ El siseo se fue des(aneciendo lentísi3a3enteC pri3ero se con(irtió en un susurro y
despuDs se ahogó en el silencio/ El "rillo del fondo adquirió una coloración car3esí oscuro/
)parecieron 3anchas oscuras que au3enta"an de ta3aBo y se fusiona"an entre sí/ Masta que
al final nos queda3os en silencio# co3pleta3ente a oscuras/
5rit? diFo en (o? "aFa:
;;Tene3os que salir/ )poyaos unos en otros/
En aquel 3o3ento se estre3eció la tierra "aFo nuestros piesC parecía casi un terre3oto en
pequeBa escala/ L de pronto nos (i3os li"res de aquel peso tre3endo y opresi(o que tira"a de
nosotros sin cesar/ -i cuerpo reco"ró la li(iandad/ Tu(e la sensación de tener atados a los
ner(ios y a los 3=sculos glo"os 3in=sculos que tira"an de 3í hacia arri"a/ Era algo 3uy raro/
0ese a la sensación de eEtraordinaria ligere?a 3e sentía atro?3ente cansado/
) tientas# arrastrando los pies# sali3os del la"erinto de pirG3ides: unos ciegos guia"an a
otros ciegos/ En la gran cue(a esta"a igual de oscuro# pues se ha"ía ido la lu?/ Jscuro y en
silencio# ya que ha"ía deFado de oírse el ruido de las 3Gquinas/ 5rit? nos guia"a hacia donde
creía que esta"a la entrada# sin e3"argo# llega3os a una hilera de 3Gquinas/ .egui3os
a(an?ando# tanteando con las 3anos el 3etal/ 0or dos (eces se detu(o al trope?arse con el
cuerpo de un )3o y yo# que i"a el =lti3o de la fila# pisD sin querer un tentGculo/ .e enroscó
de"aFo del pie y 3e dio tanto asco que 3e entraron ganas de (o3itar/
0or fin encontra3os la entrada y# tras a"rirnos paso por la ra3pa cur(a# (i3os arri"a el
resplandor (erde de la lu? diurna/ 9os di3os 3Gs prisa y en seguida pudi3os soltarnos/
.ali3os a la gran pla?a donde esta"an los Fardines de agua/ En uno (i un par de )3os
flotando y 3e preguntD si se ha"rían ahogado/ En realidad ya no i3porta"a/
En el siguiente cruce nos encontra3os con tres personaFes/ Escla(os/ 5rit? diFo:
;;-e pregunto si///
0arecían aturdidos# co3o si supieran que esta"an soBando# a punto de despertarse# pero
incapaces de recuperar plena3ente la conciencia/ 5rit? diFo:
;;.e os saluda# a3igos/
4no de ellos respondió:
;;PCó3o se sale de este/// lugarQ P1osotros sa"Dis dónde hay una salidaQ
Era un co3entario sencillo# nor3al# pero nos lo decía todo/ Era i3posi"le que ning=n
escla(o "uscara el 3odo de salir de aquel paraíso infernal en el que podían ser(ir a los )3os/
Esto significa"a que se ha"ía cortado el control# que las 0lacas que lle(a"an en el crGneo eran
tan ineficaces co3o las nuestras# que eran posti?as/ Eran ho3"res li"res/ L si esto pasa"a
dentro de la Ciudad# otro tanto de"ía de ocurrir en el 3undo eEterior/ La no Dra3os una
3inoría de fugiti(os/
;;Encontrare3os una# ;diFo 5rit?;/ 1osotros podDis ayudarnos/
Ca3ino de la .ala de los Trípodes# la entrada de la Ciudad# fui3os charlando con ellos/
Esta"an su3a3ente confusos# co3o es natural/ .e acorda"an de lo que ha"ía sucedido desde
que les insertaron la 0laca# pero no le encontra"an ning=n sentido/ .u identidad anterior# que
les ha"ía hecho ser(ir a los Trípodes con de(oción y alegría# les resulta"a eEtraBa/ Tardaron en
co3prender el horror de lo que ha"ían eEperi3entado# pero cuando sucedió así se sintieron
heridos en lo 3Gs (i(o/ )l llegar Funto a dos )3os que esta"an tirados en el suelo# uno Funto a
otro# se detu(ieron los tresC pensD que tal (e? fueran a ensaBarse con Dl/ 0ero tras 3irarlo
larga3ente# (ol(ieron la (ista# eEperi3entaron un escalofrío y siguieron andando/
9os encontra3os a 3uchos escla(os/ )lgunos se unían a nuestro grupoC otros (aga"an sin
ru3"o o esta"an sentados# 3irando al (acío/ Ma"ía dos que da"an (oces sin sentidoC tal (e?
se hu"ieran con(ertido en 1aga"undos al desaparecer la influencia de los )3os# al igual que
les ocurría a otros cuando les era i3puesta/ 4n tercero# al que pro"a"le3ente le ha"ría
ocurrido lo 3is3o# esta"a caído al "orde de una ra3pa/ .e ha"ía quitado la 3ascarilla y su
rostro eEhi"ía una espantosa 3ueca de 3uerte: se ha"ía asfiEiado en 3edio de aquel
(enenoso aire (erde/
Cuando llega3os a la ra3pa espiral que su"e hasta la platafor3a que da a la \ona de
Entrada# en los confines de la Ciudad# nuestra "anda se co3ponía de unos treinta 3ie3"ros/
WecordD el pri3er día# cuando "aFa"a por allí# tratando de 3antener derechas las piernas# que
se 3e do"la"an/ Llega3os a la platafor3aC nos encontrG"a3os en una posición desde la que
se do3ina"an las pirG3ides 3enores/ )llí esta"a la puerta por la que sali3os del (estuario/ El
aire que ha"ía al otro lado era apto para respirarlo/ Lo i"a en ca"e?a y opri3í el "otón que
regula"a la entrada a la cG3ara de aire/ 9o pasó nada/ 1ol(í a apretar# (arias (eces/ 5rit? se
acercó y diFo:
;;,e"ería3os ha"er caído en la cuenta/ Toda la energía de la Ciudad procedía del estanque
de fuego/ La que ali3enta"a los (ehículos y ta3"iDn la que a"ría y cerra"a las puertas/ )hora
ya no funcionarG/
9os turna3os para intentar a"atir la puerta a golpes# pero fracasa3os estrepitosa3ente/
)lguien encontró un o"Feto 3etGlico y pro"ó suerteC se a"olló la superficie# pero la puerta no
cedió/ 4no de los reciDn llegados diFo con (o? que re(ela"a clara3ente 3iedo:
;;UEntonces esta3os atrapados aquí dentroV
P.ería posi"leQ El cielo i"a perdiendo lu3inosidad con el declinar de la tarde/ ,entro de
unas horas se haría de noche y la Ciudad se quedaría a oscuras# sin lu? artificial/ La no hacía
tanto calor# pues las 3Gquinas no lo 3antenían/ -e preguntD si el frío podría aca"ar con los
)3os o "ien si se recuperarían antes de alcan?ar tal eEtre3o y# una (e? recuperados#
(ol(erían a poner en 3archa el estanque de fuego/// Eso noC no podían derrotarnos ahora/
)de3Gs co3prendí otra cosa/ .i esta cG3ara de aire no se a"ría# ta3poco se a"rirían las
que se encontra"an en los lugares co3unales del interior de las pirG3ides/ 9o disponía3os de
3edios para o"tener co3ida ni agua/ -Gs i3portante a=n# no disponía3os de 3edios para
reno(ar los filtros de las 3ascarillas/ -oriría3os asfiEiados# co3o le ocurrió al que esta"a
tirado en la ra3pa/ )l (er la eEpresión de 5rit? supe que esta"a pensando lo 3is3o/
El que da"a golpes con el o"Feto 3etGlico diFo:
;;Creo que si insisti3os lo suficiente cederG/ .i los de3Gs ta3"iDn encontrarais o"Fetos con
los que golpear/
5rit? diFo:
;;9o ser(iría de 3ucho/ )l otro lado hay otra puerta/ ,espuDs estG la \ona de Entrada/
Ta3poco funcionarG la ha"itación que su"e y "aFa/ Ja3Gs podría3os salir de allí/ ,entro no
ha"rG lu?[
.e hi?o el silencio# re(elando que todos pensG"a3os co3o Dl/ El que tenía el o"Feto de
3etal deFó de dar golpes/ ,e pie# in3ó(iles# constituía3os un grupo sin Gni3os/ Carlos al?ó la
(ista hacia la gran "ur"uFa de cristal# la c=pula (erde y transl=cida que cu"ría el la"erinto de
ra3pas y pirG3ides/
;;.i pudiDra3os su"ir hasta allí ;diFo;# y a"rir un aguFero///
Jan se sentó para que descansara su pierna herida/ ,iFo:
;;.i quieres# puedes su"irte a 3is ho3"ros/
Era un chiste 3alo y no se rió nadie/ 9adie esta"a de hu3or para reírse/ WespirD hondo y
el dolor que sentí en las costillas (endadas 3e hi?o dar un respingo/ Esta"a intentando pensar
en algo# pero todo lo que 3i cere"ro decía era: >)trapados/// atrapados>/
Entonces# uno de los que tenían 0laca diFo:
;;May una su"ida/
;;PCó3o es posi"leQ
;;-i/// ;dudó;/ 4no de/// ellos/// 3e la enseBó/ Esta"a inspeccionando la c=pula y tu(e que
su"ir sus cosas/ May una su"ida y despuDs una cornisa circular# en lo alto de la -uralla# que
recorre la c=pula por dentro/
,iFe yo:
;;Ja3Gs lograría3os perforar la c=pula/ ,e"e de ser 3Gs resistente que el cristal que
cu"ría los indicadores de las 3Gquinas/ ,udo que tan siquiera le hiciDra3os un rasguBo/
;;9o o"stante# (a3os a intentarlo# ;diFo 5rit?;/ 9o (eo ning=n otro 3odo de salir#
eEceptuando el río/
U.e 3e ha"ía ol(idado el ríoV Le 3irD# 3uy contento:
;;UClaroV 8ueno# Ppor quD no hace3os esoQ PMui3os por el ríoQ
;;9o estoy seguro de que t= pudieras lograrlo# estando tan 3altrecho/ 0ero de todos
3odos ta3poco pode3os hacer eso/ Tene3os que asegurarnos de que no (uel(an a controlar
la situación cuando se reco"ren/ Tene3os que destruir la Ciudad 3ientras a=n siga3os
teniendo la oportunidad/
)sentíC 3i satisfacción se esfu3ó tan rGpida3ente co3o ha"ía aparecido/ El río no era una
solución/
1ol(i3os a "aFar la ra3paC esta (e? nos indica"a el ca3ino nuestro nue(o guía/ En un
Fardín de agua nos hici3os con unos "arrotes 3etGlicos: los e3plea"an para guiar un tipo de
enredadera que discurrí por los "ordes de los estanquesC los eEtraFi3os sin grandes
dificultades/ Cuando nos í"a3os 3e pareció (er que un )3o se 3o(ía/ )penas fue nada#
sola3ente un tentGculo que te3"ló# pero fue una (isión o3inosa/ .e lo diFe a 5rit?# que
asintió# y le diFo al guía que se diese 3Gs prisa/
La su"ida de la que ha"ía ha"lado se encontra"a en una parte de la Ciudad plagada de
pirG3ides altas y afiladasC por allí casi nunca i"an los escla(os/ I"a3os por una ra3pa
adosada a la -urallaC era estrecha y (ertiginosa3ente e3pinada/ 9os lo ha"ía ad(ertido# y
diFo que no sa"ía có3o pudo su"ir la otra (e?# que no ha"ría podido hacerlo si no se lo hu"iera
ordenado directa3ente el )3o/ La ausencia de la antigua gra(edad hacía la la"or 3enos difícil
física3enteC pero la sensación de ir su"iendo Funto a aquel a"is3o# sin "arandilla alguna# era
terrorífica/ Lo 3e pega"a todo lo que podía a la "rillante superficie de la -uralla y# despuDs de
echar un (ista?o# 3e aterrD y procurD no (ol(er a 3irar hacia a"aFo/
0or fin llega3os a la cornisa/ Ta3poco tenía "arandilla y su anchura no supera"a los cuatro
pies/ Los )3os de"ían de ser insensi"les a la altura/ ,iscurría a lo largo de la cara interior de
la -uralla hasta perderse de (ista en a3"as direcciones/ La "ur"uFa de cristal se unía a la
-uralla a una altura de unos ocho pies/ Esto le quedaría a los )3os a la altura de los oFos#
claroC pero a nosotros///
Lo intenta3os/ .e su"ieron unos enci3a de otros# "landiendo torpe3ente los "arrotes/ Lo
no podía# por las costillasC pero era "astante angustioso tener que quedarse 3irando/ La
cornisa parecía e3pequeBecerseC cualquier 3o(i3iento incauto 3e hacía te3er que cayeran a
un (acío de doscientos o trescientos pies/ Tolpea"an el cristal# así co3o el punto de unión con
el 3etal de la -uralla/ 0ero el punto de unión no ofrecía ni rastro de ensa3"ladura# seg=n
decían ellos# y sus golpes dista"an de producir ninguna i3presión/ -Gs adelante se for3ó un
segundo equipo y luego un tercero# pero no tu(ieron 3ayor fortuna/
5rit? le diFo al que nos guia"a:
;;Espera un 3o3ento/ PTe encontraste con tu )3o aquíQ
9egó con la ca"e?a:
;;9o# no lo (i/ -e ordenó traer co3ida y "ur"uFas de gas y deFarlas aquí/ -e quedD sólo el
tie3po necesario/
;;P9i siquiera lo (iste en una ?ona 3Gs aleFada de la cornisaQ
;;9oC pero podía estar donde no se le (iera/ El otro lado no se (e/
;;Ta3poco se (e a tra(Ds de la -uralla/
;;9o podría so"re(i(ir fuera# con aire nor3al/ L no lle(a"a 3Gscara/
5rit? diFo:
;;9ecesitarían poder inspeccionar por fuera# ade3Gs de por dentro/ 1ale la pena indagar#
;3iró hacia la eEtensión de (idrioC el pGlido disco del sol esta"a ya 3uy hacia el oeste;/ )
3enos que a alguien se le ocurra algo 3eFor/
) nadie se le ocurrió/ Echa3os a andar por la cornisa# en el sentido de las aguFas del reloF/
) la derecha tenía3os el precipicio que da"a a las calles de la Ciudad/ )lgunas pirG3ides de
3enor ta3aBo parecían aguFas dispuestas a e3palar los cuerpos que cayeran/ La altura 3e
da"a (Drtigo y (ol(ía a doler3e 3ucho el pecho/ .upongo que ha"ría podido a"andonar y
(ol(er3eC en 3is condiciones no i"a a serle de 3ucha utilidad a nadie/ 0ero la idea de
(ol(er3e deFando a 3is co3paBeros 3e gusta"a a=n 3enos/
.egui3os a(an?ando lenta3ente/ La parte superior de la ra3pa se perdió entre la ne"lina#
que deFa3os atrGs/ Tenía la con(icción de que no í"a3os a encontrar nada/ .encilla3ente el
)3o se ha"ría perdido de (ista# co3o nos pasa"a a nosotros ahora/ Entonces# desde delante#
5rit? diFo:
;;U.í que hay algoV
Los de3Gs no 3e deFa"an (er# pero despuDs de un 3o3ento supe quD quería decir/ Justo
enfrente ter3ina"a la cornisa# o 3Gs "ien da"a paso a algo que so"resalía de la -uralla#
ocupando el espacio de la cornisa y a=n 3Gs/ Era una especie de cG3ara# y tenía una puerta/
0ero no ha"ía ning=n "otón que accionase la puerta/ En su lugar ha"ía un (olante hecho del
3is3o 3etal "rillante que la propia -uralla/
Cuando 5rit? intentó girar el (olante nos aglo3era3os# ol(idando 3o3entGnea3ente el
(Drtigo/ )l principio no consiguió nada# pero luego# cuando pro"ó en dirección contraria# se
3o(ió/ 9o 3uchoC lo suficiente para darnos esperan?a/ 1ol(ió a girarlo# e3pleando todas sus
fuer?as# y cedió un poco 3Gs/ 4nos 3inutos 3Gs tarde su lugar lo ocupó otro/ .iguieron así#
por turnos de (oluntarios/ La puerta se 3o(ía con una lentitud penosa# pero seguía
3o(iDndose/ L# por fin# (i3os una rendiFa que se ensancha"a por un lado/ EstG"a3os a"riendo
la puerta/
En cuanto la a"ertura tu(o la anchura suficiente# 5rit? se coló y los de3Gs le segui3os/ En
(ista de 3is costillas (endadas 3e alegrD de ser 3Gs pequeBo que la 3edia/ Llega"a lu? a
tra(Ds de la rendiFa de la puerta y ta3"iDn por unos recuadros de cristal que ha"ía en el
techo/ 1eía3os lo que nos rodea"a con "astante claridad/
La cG3ara esta"a encaFonada en la -uralla y so"resalía por a3"os lados/ ,entro no ha"ía
casi nada# eEceptuando unas caFas en cuyo interior segura3ente ha"ría equipos# y un anaquel
con 3edia docena de traFes con 3Gscara# de los que usa"an los )3os cuando tenían que
desen(ol(erse en 3edio de la at3ósfera hu3ana/ 5rit? los seBaló:
;;0or eso no traía 3Gscara/ Esta"an guardadas aquí ;echó un (ista?o a aquella ha"itación
que tenía aspecto de celda;/ La energía no llega"a hasta aquí/ 9o ha"ría (alido la pena/ ,e
3odo que las puertas se a"ren 3ecGnica3ente/ Todas las puertas/
Enfrente de la que ha"ía3os utili?ado para entrar ha"ía otra puerta por la que
segura3ente se pasaría de nue(o a la cornisa/ )l fondo ha"ía otras dos puertas parecidas# una
frente a otra/ ,e"ían de co3unicar con una cornisa si3ilar# pero por fuera de la c=pula/ ,iFe:
;;0ero si esto es una cG3ara de aire/// haría falta energía para "o3"ear el aire/
;;9o lo creo/ Wecuerda que su aire es 3Gs denso y tiene 3Gs presión que el nuestro/
8astaría con una si3ple (Gl(ula que funcionara a presión/ L la cantidad de aire que hay aquí
dentro# co3parada con la cantidad que hay "aFo la c=pula# es pequeBísi3a/ ,aría igual/
Jan diFo:
;;Entonces lo =nico que tene3os que hacer es a"rir las puertas del eEterior/ P) quD
esta3os esperandoQ
5rit? cogió el (olante con las 3anos# se puso en tensión y tiró hacia la derecha/ .us
(igorosos 3=sculos se tensaron por la fuer?a que hacía/ .e relaFó y (ol(ió a tirar/ 9o pasó
nada/ .e echó hacia atrGs# enFugGndose la frente/
;;Rue lo intente otro/
0ro"aron (arios/ Carlos diFo:
;;Es ridículo/ La puerta es igual que la otra/ El (olante es idDntico/
5rit? diFo:
;;Espera un 3o3ento/ Creo que ya lo entiendo/ Cierra la puerta de dentro/
0or dentro ha"ía un (olante acoplado al de fuera/ 9o o"stante# gira"a con idDntica
dificultadC esta"an hechos para la fuer?a de los )3os# no para la de los ho3"res/ 0or fin se
cerró/
;;)hora# ;diFo 5rit?/
1ol(ió a accionar la rueda de fuera/ Esta (e? se 3o(ió/ -uy# 3uy despacio# pero al 3enos
se a"rió una rendiFa de lu?# que despuDs se ensanchó/ .e for3ó una corriente de aire que
pasó sil"ando entre nosotros# ca3ino del eEterior/ ,ie? 3inutos despuDs conte3plG"a3os la
cornisa eEterior de la c=pula y el paisaFe terrenal que se eEtendía a nuestros pies# un 3osaico
de ca3pos y arroyos en el que a lo leFos se (eían las ruinas de la gran ciudad/ La lu3inosidad
del día nos hi?o parpadear/
5rit? diFo:
;;Ta3"iDn los )3os pueden co3eter errores# por eso tienen un dispositi(o que i3pide que
eso ocurra aquí/ Las puertas eEteriores no se a"ren a 3enos que las interiores estDn cerradas/
L (ice(ersa# diría yo/ Intentad a"rir la puerta eEterior ahora/
Lo intentaron sin conseguirlo/ Era e(idente que tenía ra?ón/
Carlos diFo:
;;PEntonces pode3os a"rir una puerta/// e intentar horadar la otraQ
5rit? esta"a eEa3inando la puerta a"ierta/
;;Eso no (a a ser fGcil/ -ira/
La puerta tenía unas cuatro pulgadas de grosor y era del 3is3o 3etal duro y reluciente
que la -uralla/ Le ha"ían dado una lisura satinada y# o"(ia3ente# una precisión tal que ni
siquiera el aire podría pasar entre las superficies en contacto una (e? estu(iera cerrada/ 5rit?
cogió el "arrote que lle(a"a y golpeó con Dl/ 9o causó ninguna i3presión que yo pudiera
apreciar/
Jtro contratie3po# tal (e? el =lti3o/ 0odía3os 3antener cerrada la puerta de dentro e#
in3ersos en nuestro propio aire# podía3os quitarnos las 3ascarillas/ )sí no nos asfiEiaría3os/
0ero no disponía3os de co3ida ni de agua ni# so"re todo# de un 3edio para "aFar por el
acantilado a"rupto y reluciente que era la -uralla/ En todo caso# a 3enos que pudiDra3os
perforar de alg=n 3odo el capara?ón de la Ciudad# nos enfrentG"a3os a la posi"ilidad de que
los )3os se recuperaran de la parGlisis y (ol(ieran a encender el estanque de fuego/
EstG"a3os todos 3irando la puerta/ Carlos diFo:
;;May una diferencia entre las puertas interiores y las eEteriores/ La pri3era se a"rió hacia
dentro# pero Dsta hacia fuera/
5rit? se encogió de ho3"ros/
;;0or la diferencia de presión/ )sí les resulta 3Gs fGcil/
Carlos se agachó y palpó la ?ona donde la puerta se articula"a con la pared/
;;La puerta en sí es de3asiado fuerte para ro3perla/ 0ero los go?nes///
) lo largo de todo el quicio ha"ía unos go?nes finos que tenían un le(e "rillo de aceite/ Tal
(e? los hu"iera reno(ado el )3o que sin querer nos ha"ía guiado hasta allí/
5rit? diFo:
;;Creo que podría3os ro3perlos/ 0ero sólo pode3os intentarlo estando la puerta a"ierta#
para lo cual tiene que estar cerrada la de dentro/ P,e quD ser(iríaQ
;;9o hay que ro3perlos del todo# ;diFo Carlos;/ 0ero si los afloFGra3os y despuDs
cerrGra3os la puerta y luego# despuDs de a"rir la puerta de dentro///
;;PLa intenta3os a"rir a golpes desde dentroQ U0odría resultarV En todo caso pode3os
intentarlo/
0usieron 3anos a la o"ra# golpeando dos personas a la (e? la Funtura de los go?nes/
.eguía sin ser fGcil# pero un grito de triunfo nos re(eló que se ha"ía roto el pri3ero/ ,espuDs
(inieron 3Gs/ Los fueron ro3piendo siste3Gtica3ente y sólo deFaron intactos el de a"aFo y el
de arri"a/ Entonces (ol(ieron a cerrar la puerta# a"riendo la de dentro/
;;1ale# ;diFo 5rit?;/ )hora a ro3per el de arri"a y el de a"aFo/
Tolpearon sin cesar con las "arras de 3etal/ E3pe?aron 5rit? y CarlosC cuando se cansaron
otros les rele(aron/ Nstos# a su (e?# se cansaron y fueron sustituidos/ Los 3inutos i"an
pasando al 3onótono son del 3etal que choca"a contra el 3etal/ Los cuadrados de cristal que
ha"ía en el techo se oscurecían# e3pe?a"a a caer el crep=sculo/ -e preguntD si a"aFo# en las
calles# estarían e3pe?ando a despertarse los )3os# ca3inando confundidos# pero con una
deter3inación/// llegar hasta la si3a oscura donde antes dan?a"a el fuegoC toda(ía era posi"le
que (ol(iera a dan?ar/// ,iFe:
;;P0uedo intentarloQ
;;-e te3o que no serías una gran ayuda# ;diFo 5rit?;/ ,e acuerdo# Carlos/ Jtra (e? t= y yo/
El 3artilleo prosiguió incesante3ente/ Entonces 3i oído detectó algo distinto# una especie
de chirrido/ .e repetía una y otra (e?/
;;-Gs fuerte# ;diFo 5rit?/
.e oyó un ruido de 3etal que se ro3pía/ ,e"ieron ceder los dos go?nes casi a la (e?/ La
puerta e3pe?ó a ceder y pude di(isar el cielo a"ierto# que i"a adquiriendo un tono gris/
)quello fue lo =lti3o que perci"í con claridad durante cierto tie3po/ 0orque cuando la puerta
cayó hacia fuera un fuerte (iento "arrió la cG3ara# entrando por una puerta y saliendo por
otraC era un (enda(al que lo arrastra"a a uno hacia el eEterior/ )lguien gritó: >U)l sueloV>/ Lo
3e deFD caer y 3e resultó 3Gs fGcil así/ 9otD un fuerte tirón por detrGs# pero 3e quedD donde
esta"a/ 0asa"a rugiendoC Fa3Gs ha"ía oído ning=n (iento que hiciese un ruido se3eFante
porque sólo tenía una nota# in(aria"le# un 3ugido ronco e incesante/ -e ad3irD de que 3e
hu"iera resultado 3onótono el golpeteo 3etGlico/ Ma"ría sido i3posi"le hacerse oír con aquel
estruendo# suponiendo que el aturdi3iento le deFara a uno decir nada/ 1i a los de3Gs
desperdigados por el suelo/ Era increí"le que pudiera durar tanto tie3po sin ca3"iar/
0ero al fin ca3"ió/ El ruido quedó ahogado por otro ruido 3Gs agudo# 3Gs fuerte# 3Gs
terrorífico/ .onó co3o si el 3is3o cielo se estu(iera desgarrando# haciDndose Firones/ L un
3o3ento despuDs el (iento cesó/ -e le(antD ta3"aleGndo3eC sólo entonces 3e di cuenta de
que las costillas 3e dolían a=n 3Gs por ha"er3e caído al suelo/
9os dirigi3os (arios hacia la entrada interior/ -ira3os en silencio# de3asiado ate3ori?ados
co3o para hacer co3entarios/ La c=pula de cristal se ha"ía hundido hacia dentro/ )=n
queda"a una gran parte adherida a la ?ona superior de la pared# pero ha"ía un enor3e
aguFero dentado que ocupa"a todo el centro/ .e (eían enor3es frag3entos caídos por la
CiudadC uno parecía cu"rir el Ca3po de la Esfera/ -e (ol(í "uscando a 5rit?/ Esta"a solo# de
pie Funto a la puerta eEterior/
,iFe:
;;La estG/ 9o puede ha"erse sal(ado ni uno/
Tenía lGgri3as en los oFosC le cayó una rodando por la 3eFilla/ )l principio creí que era de
alegría# pero su eEpresión no indica"a go?o/ 0reguntD:
;;PRuD pasa# 5rit?Q
;;Carlos///
.eBaló hacia la puerta a"ierta/ ,iFe# horrori?ado:
;;U9oV
;;Lo arrastró el (iento/ IntentD suFetarlo# pero no pude/
-ira3os los dos hacia fuera/ La -uralla for3a"a un precipicio "aFo nuestros pies/ -uy#
3uy a"aFo# un 3in=sculo cuadrado dorado re(ela"a la posición de la puerta/ Cerca de la
3is3a se (eía una pequeBa 3ancha negra/
9os quita3os las 3ascarillas y pudi3os respirar aire nor3al/ El aire (erde de los )3os se
ha"ía dispersado# perdiDndose en la in3ensidad de nuestra at3ósfera/ Wegresa3os por la
cornisa y despuDs descendi3os hacia la Ciudad por la ra3pa e3pinada/ -e alegrD de que no
lo hu"iDra3os deFado para 3Gs tardeC la lu? se eEtinguía (elo?3ente y la falta de (isi"ilidad
no 3eFora"a nada 3i sensación de (Drtigo/ 0ero al fin llega3os a"aFo/
Las ?onas co3unales del interior de las pirG3ides nos seguirían estando (edadas/ .in
e3"argo# encontra3os co3ida en al3acenes al aire li"re y ro3pi3os los en(ases para
consu3irla/ Ma"ía fuentes de agua pota"le en lugares di(ersos# dispuestas a fin de cal3ar la
sed de los )3os que pasaranC nosotros "e"i3os de ellas/ Los cuerpos de los )3os se
encontra"an desperdigados en 3edio de la creciente oscuridad/ Cada (e? se nos unía un
n=3ero 3ayor de personas que lle(a"an 0laca/ .e encontra"an con3ocionados y
desconcertados# y algunos tenían heridas ocasionadas por frag3entos de la c=pula
derru3"adaC nos ocupa3os de ellos lo 3eFor que pudi3os/ ,espuDs nos instala3os
dispuestos a afrontar una noche fría de pri3a(era/ 9o fue agrada"le# pero al 3enos (eía3os
"rillar las estrellas# las estrellas de la tierra# que "rilla"an co3o dia3antes/
0or la 3aBana# ateridos# 5rit? y yo ha"la3os so"re lo que con(enía hacer/ .eguía3os sin
poder atra(esar la .ala de Entrada# a 3enos que a"ordGra3os la ardua y lenta tarea de
derri"ar las puertas/ E intentarlo con la puerta de la -uralla# por donde entra"an los Trípodes#
sería una e3presa casi i3posi"le/ Claro que podía3os escaparnos por el río# pero aquello
ta3poco sería fGcilC en 3i caso sería un acto suicida/ ,iFe:
;;0odía3os for3ar una escala anudando tiras 6hay eEistencias del 3aterial que utili?an
para confeccionar las ropas de los escla(os7# "aFar desde las cG3aras///
;;Ma"ría que confeccionar una tira larguísi3a# ;diFo;/ Creo que podría resultar peor que el
río/ 0ero le he estado dando (ueltas a///
;;P) quDQ
;;Todos los )3os estGn 3uertos/ .i (ol(iDra3os a poner en funciona3iento el estanque de
fuego///
;;PCó3oQ )cuDrdate de -ario/
;;-e acuerdo/ Lo 3ató la energía/ 0ero aquel interruptor esta"a allí para que lo utili?aran/
;;Con un tentGculo/ Es una sustancia distinta a nuestra carne/ 0uede ser que no le afecte la
energía/ P1a3os a cortar un tentGculo y utili?arlo para (ol(er a accionar la palancaQ
;;Es una idea# ;diFo;# pero no es lo que yo tenía en 3ente/ Cuando -ario accionó la
palanca el fuego esta"a encendido/ .e apagó despacio/ .i se enciende ta3"iDn despacio///
P1es lo que quiero decirQ Tal (e? no haya peligro hasta que el fuego estD encendido/
,iFe despacio:
;;0uede que tengas ra?ón/ 1oy a hacerlo/
;;9o# ;diFo 5rit? decidida3ente;/ Lo harD yo/
8aFa3os por la ra3pa hasta la .ala de -Gquinas/ La oscuridad era total y tu(i3os que
"uscar a tientas la pirG3ide central/ Jlía raro# co3o a hoFas podridas# y cuando tu(e la
desgracia de trope?ar3e con el cuerpo de un )3o co3prendí de dónde procedía/ Esta"an
e3pe?ando a desco3ponerse# y 3e i3agino que allí era peor que en la calle/
La pri3era (e? no di3os con la pirG3ide y aca"a3os en una de las filas de 3Gquinas# en
uno de los he3isferios del lado opuesto/ )l segundo intento tu(i3os 3Gs suerte/ 0alpD una
superficie de 3etal lisa y le diFe a 5rit? que se acercase/ Juntos fui3os tanteando en derredor
hasta dar con el lado donde esta"a la entrada y despuDs recorri3os el la"erinto de pirG3ides
paralelas/ 0or supuesto la oscuridad no era 3ayor que en las de3Gs partes de la .ala# pero yo
sentía un 3iedo 3ayor/ Tal (e? tu(iera algo que (er con el confina3iento/// y con el hecho de
que nos estu(iDra3os acercando al aguFero donde antes ardía el fuego/
Cuando llega3os a la tercera entrada# 5rit? diFo:
;;RuDdate aquí# @ill/ 9o te acerques 3Gs/
Lo diFe:
;;9o seas tonto/ Claro que (oy/
;;9o# ;su (o? fue rotunda# definiti(a;/ El tonto eres t=/ .i algo (a 3al# t= quedas al 3ando/
Toda(ía tene3os que encontrar una salida segura de la Ciudad/
-e quedD callado# reconociendo la (erdad de lo que decía/ Jí có3o se a"ría ca3ino en
círculo# e(itando el hoyo central/ Tardó 3ucho porque i"a con cautela/ 0or fin diFo:
;;Me llegado a la colu3na/ Estoy "uscando el interruptor/ La lo tengo/ ULo he e3puFado
hacia arri"aV
;;PEstGs "ienQ )pGrtate por si acaso/
;;La 3e he apartado/ 0ero no pasa nada/ 9o hay ni rastro del fuego/
L no lo ha"ía/ EscrutD la oscuridad/ ) lo 3eFor lle(a"a de3asiado tie3po apagado/ ) lo
3eFor ha"ía que hacer alguna otra cosa que ni siquiera podía3os i3aginarnos/ Con una (o?
que e(idencia"a su decepción# 5rit? diFo:
;;La (oy de (uelta/
EEtendí la 3ano para que la alcan?ara/ ,iFo:
;;TendrG que ser con la escala o por el río/ Es una pena/ Espera"a que pudiDse3os
controlar la Ciudad/
)l principio pensD que qui?G la (ista 3e estu(iera Fugando una 3ala pasada# haciDndo3e
(er unos puntos lu3inosos# co3o sucede a (eces cuando se estG a oscuras/ ,iFe:
;;Espera/// ;y despuDs;: U-iraV
.e (ol(ió con3igo# y los dos nos queda3os 3irando/ )"aFo# en lo que de"ía de ser el fondo
del aguFero# "rotó una chispa y despuDs otra# y otra 3Gs/ )u3entaron de ta3aBo# se
Funtaron# e3pe?aron a adquirir lu3inosidad/ -ientras o"ser(G"a3os# el fuego se fue
eEtendiendo y se inició el siseo/ Entonces e3pe?ó a fulgurar todo el hoyo# al tie3po que la
lu3inosidad inunda"a la estancia/
H C)0IT4LJ .IETE
<49 1EW)9J 9)1ET)9,J 0JW EL 1IE9TJ>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
Los )3os ha"ían 3uerto# pero la Ciudad (ol(ía a (i(ir/
La intensa gra(edad tira"a de nosotros co3o antes# pero no nos i3porta"a/ 5uera# en la
.ala# "rilla"an las lG3paras (erdes y se oía el ?u3"ido de las 3Gquinas# incesante3ente
dese3peBando su 3isteriosa acti(idad/ .u"i3os a las calles# encontra3os un (ehículo# nos
su"i3os y fui3os hasta donde ha"ía3os deFado a los de3Gs/ .e quedaron 3irGndonos con
oFos desor"itados/ En torno al perí3etro de la ciudad se ele(a"a una ne"lina (erde# seBal de
que esta"a nue(a3ente funcionando la 3Gquina que producía el aire de los )3os/ 0ero no
parecía peligroso/ .e ele(a"a por enci3a de la c=pula destro?ada y se perdía en la in3ensidad
a?ul del cielo/
Wecogi3os a cuantos seguidores pudi3os y parti3os de nue(o hacia la \ona de Entrada/
Esta (e? funcionó la puerta cuando apreta3os el "otón/ ,entro nos encontra3os a los
escla(os encargados de preparar a los nue(os escla(os/ Esta"an desconcertados y# despuDs de
dieciocho horas# el aire esta"a enrarecidoC pero# por lo de3Gs# se encontra"an "ien/ 5ueron
ellos los que nos eEplicaron có3o funciona"a la ha"itación que se despla?a"a y có3o se a"ría
el acceso de la -uralla/ Lo diFe:
;;Los Trípodes/// -uchos ha"rGn quedado atrapados fuera/ Tal (e? estDn aguardando/ .i
a"ri3os///
;;P)guardando a quDQ ;diFo 5rit?;/ .a"en que la c=pula ha quedado destruida/
;;.i entran los Trípodes/// los )3os que los conducen puede que tengan 3ascarillas/ L la
3Gquina que ela"ora su aire sigue funcionando toda(ía/ 0odrían hacer algo# tal (e? ponerse a
reparar cosas/
5rit? se (ol(ió hacia el que nos ha"ía eEplicado có3o se a"ría la entrada de la -uralla/
,iFo:
;;En la .ala de los Trípodes hay aire hu3ano/ PCó3o pasa"an a la ?ona donde podían
respirarQ
;;Las puertas de los he3isferios encaFa"an con otras puertas situadas a gran altura por la
parte interior de la .ala/ 0or allí podían pasar los )3os andando/
;;PLas puertas de la .ala se a"rían desde el eEteriorQ
;;9o/ ,esde aquí/ Cuando los )3os nos lo ordena"an# apretG"a3os un "otón y se a"rían#
;seBaló una reFilla que ha"ía en la pared;/ 0or ahí nos llega"a la (o?# aunque ellos esta"an
fuera# en los Trípodes/
;;T= (as a quedarte aquí ;diFo 5rit?;# con unos cuantos que eliFas/ -Gs tarde te rele(arGn#
pero hasta entonces tu o"ligación consistirG en ocuparte de que las puertas estDn cerradas/
PEntendidoQ
Ma"la"a con autoridad# esperando ser o"edecidoC se aceptó su orden sin (acilación/ ) los
cuatro que quedG"a3os# de los seis que ataca3os la Ciudad# se nos trata"a con su3a
deferencia y respeto/ )unque las 0lacas ya no tenían efecto so"re su inteligencia# la idea de
que hu"iDra3os luchado contra los )3os# derrotGndolos# les infundía respeto/
Los de3Gs "aFa3os utili?ando la ha"itación que se 3o(ía y sali3os de la .ala de los
Trípodes/ Esta"an encendidas las lG3paras (erdes# pero su lu? se perdía en 3edio de la
lu3inosidad que penetra"a por la a"ertura de la pared# la cual tendría 3Gs de cincuenta pies
de ancho y 3Gs de dos (eces esa cifra de alto/ ) lo largo de la .ala se alinea"an los TrípodesC
pero esta"an in3ó(iles y presu3i"le3ente desocupados/ En su presencia (ol(ía3os a ser
unos pig3eos# si "ien unos pig3eos (ictoriosos/ 0asa3os a tra(Ds de la a"ertura y Jan 3e
agarró del "ra?o/ )llí se al?a"a otro Trípode# que nos 3ira"a a3ena?adora3ente/
5rit? eEcla3ó:
;;U0reparaos para dispersarosV Lo 3Gs leFos que podGis# si ataca/ 9o puede atraparnos a
todos/
-as los tentGculos colga"an con flaccide? del he3isferio/ La a3ena?a era ilusoria/ )llí no
ha"ía (ida/ Tras unos instantes así lo entendi3os y nos relaFa3os/ Ca3ina3os
despreocupada3ente "aFo su so3"ra y algunos de los que tenían 0laca se pusieron a trepar
por una de las grandes patas 3etGlicas# dando (oces de alegría/
5rit? 3e diFo:
;;Creía que el aire# la co3ida y el agua les duraría 3Gs tie3po/ En efecto# así tenía que ser#
puesto que hacen (iaFes que duran días e incluso se3anas/
;;PRuD 3Gs daQ ;diFe;/ EstGn 3uertos# ;sentí la tentación de su3ar3e a los que trepa"an
por la pata del Trípode# pero sa"ía que resultaría pueril;/ U0uede que hayan 3uerto de triste?aV
6L puede que 3i tonta suposición no estu(iera tan leFos de la (erdad/ -Gs adelante
descu"ri3os que todos los Trípodes ha"ían deFado de funcionar horas despuDs de que se
apagara el fuego de la Ciudad/ 9uestros científicos eEa3inaron los cuerpos de los )3os que
quedaron encerrados/ Era i3posi"le sa"er có3o 3urieron# pero pudiera ser que de
desesperación/ .u inteligencia no era co3o la nuestra/ .in e3"argo# WuAi no 3urió ;no 3urió
entonces;/ Rui?G# al ha"erse ha"ituado a la cauti(idad# pudo soportar 3eFor la con3oción que
suponía la caída de la Ciudad y siguió (i(iendo con la esperan?a de que al final lo rescataran7/
Macía un día lu3inoso# co3o si fuera un ho3enaFe a nuestra (ictoria/ En el cielo se (eían
grandes nu"es "lancas# a"orregadasC pero las eEtensiones de a?ul eran a=n 3ayores y el sol
apenas si se oculta"a/ .opla"a un (iento le(e y te3plado que olía a culti(os y a pri3a(era/
Wecorri3os el perí3etro de la -uralla hasta llegar al río y despuDs prosegui3os hacia el
puesto a(an?ado de donde ha"ía3os partido/ Cuando nos acercG"a3os unas figuras nos
saludaron con la 3ano y yo (ol(í a reparar en que ya se ha"ían aca"ado los días de
escondriFos y su"terfugios/ 0arecía que la tierra era nuestra/
)ndrY esta"a allí/ ,iFo:
;;U8uen tra"aFoV 0ensa3os que tal (e? hu"ierais quedado atrapados dentro/
5rit? le diFo que ha"ía3os (uelto a encender el estanque de fuego y Dl escuchó
atenta3ente/
;;Eso es incluso 3eFor/ Cuando se enteren los científicos (an a (ol(erse locos de alegría/
Eso significa que ahora tene3os sus secretos al descu"ierto/
-e estirD e hice una 3ueca de dolor cuando las costillas 3e hicieron recordar su
eEistencia/ ,iFe:
;;Tendrían "astante tie3po para estudiarlos/ )hora pode3os to3arnos las cosas con
cal3a/
;;9ada de cal3a# ;diFo )ndrY;/ )quí he3os ganado# pero puede ha"er contraataque/
;;P,e las otras CiudadesQ ;preguntó 5rit?;/ PCuGnto tie3po pasarG antes de que tenga3os
noticias de ellasQ
;;La las tene3os/
;;0ero las palo3as no han podido (iaFar tan deprisa/
;;Los rayos in(isi"les son 3ucho 3Gs rGpidos que las palo3as/ )unque no nos atre(i3os a
usarlos para trans3itir 3ensaFes# he3os estado escuchando los que en(ia"an los )3os/ ,os
Ciudades han deFado de e3itir# pero la tercera sigue haciDndolo/
;;PLa del esteQ ;indiquD;/ Entonces los ho3"recillos a3arillos han fracasado///
;;9o# Dsa no# ;diFo )ndrY;/ La del oeste/
En aquel ataque tenía que to3ar parte Menry/ 0ensD en Dl# así co3o en nuestras dos "aFas#
y pareció nu"larse aquel día lu3inoso/
0ero Menry seguía con (ida/ ,os 3eses despuDs# en el castillo# nos lo contó a los tres
65rit?# Larguirucho y yo7/
Las cosas les salieron 3al desde el principio/ ,e los seis que eran# en el =lti3o 3o3ento
dos cogieron una enfer3edad que afecta"a co3=n3ente a los hu3anos en aquella ?onaC
ocuparon su lugar otros dos que esta"an peor entrenados/ 4no de ellos tu(o dificultades
cuando intenta"an re3ontar a nado el t=nel su"terrGneo# o"ligGndolos a dar la (uelta y (ol(er
a intentarlo la noche siguiente/ Incluso despuDs de ha"er entrado en la Ciudad surgieron
fastidiosos retrasos y contratie3pos/ Tu(ieron dificultades para encontrar un al3acDn donde
hu"iera suficiente cantidad de ali3entos a3ilGceos para preparar la 3asa que ha"ría de
fer3entarC y cuando por fin la o"tu(ieron sus pri3eros intentos fracasaron porque parte de la
le(adura no fer3entó/ Ta3poco lograron encontrar un escondriFo cerca de la planta
purificadora de agua# lo que i3plica"a efectuar nu3erosos y agotadores transportes de alcohol
por la noche/
0ero alcan?aron el cupo asignado en el tie3po pre(isto y Menry pensó que# a partir de
entonces# resultaría fGcil/ )unque nuestro intento tenía que efectuarse a 3ediodía# ellos
podían iniciar el suyo al a3anecer# antes del pri3er turno de ser(icio de los )3os/ J por lo
3enos pensaron que podían hacerlo/ .in e3"argo# para llegar a la ra3pa que "aFa"a a la
planta purificadora de agua# al igual que ocurriera en la Ciudad que ataca3os nosotros# era
preciso atra(esar un espacio a"ierto donde ha"ía Fardines de agua/ L se encontraron con que
en uno de ellos ha"ía dos )3os/
0arecía que esta"an peleandoC se da"an e3puFones y tirones con los tentGculos#
golpea"an el agua y le(anta"an salpicaduras/ 5rit? y yo (i3os algo parecido la noche que
estu(i3os "uscando el río para (er el 3odo de salir de la Ciudad/ 9osotros no le encontra3os
ning=n sentido 6era uno de los 3uchos hG"itos eEtraBos que tenían los )3osC cuando los
científicos se enfrenta"an a ellos# se li3ita"an a negar con la ca"e?a7 y Menry ta3poco se lo
encontró/ Lo =nico que pudo hacer fue confiar en que# fuera lo que fuera# aca"aran pronto y se
3archaran/ 0ero no fue así y el tie3po fue pasando# reduciendo poco a poco los 3inutos que
queda"an para la llegada del pri3er turno del día/
)l final# deli"erada3ente# se arriesgó/ Los dos )3os parecían hallarse total3ente a"sortos
en lo que hacíanC se encontra"an en el estanque 3Gs aleFado de la ra3pa/ Jrdenó a sus
ho3"res que fueran arrastrGndose pegados a la tapia que rodea"a el segundo estanque y
despuDs se lan?aron corriendo hacia la ra3pa# que esta"a 3uy oscura/ ) los tres pri3eros les
salió "ien# pero de"ieron de (er al cuarto/ Con rapide? sorprendente los )3os salieron del
estanque y acudieron a in(estigar/
-ataron a uno# creía que hu"ieran 3atado al otro si Dste se hu"iera 3antenido fir3e en
sus con(icciones/ 0ero es que ha"ía (isto có3o ocurría lo increí"le 6que unos escla(os
ataca"an a un )3o7 y se aleFó de la escena girando y aullando en su peculiar idio3a/ Era
e(idente que i"a a regresar con otros: no ha"ía posi"ilidad de (aciar 3Gs de 3edia docena de
recipientes de alcohol en las conducciones su"terrGneas antes de que (ol(iera# y esto
significa"a que los )3os estarían so"re a(iso del peligro/ Tal (e? no sólo allí# sino ta3"iDn en
las otras dos CiudadesC pues los 3ensaFes les llegarían in3ediata3ente a tra(Ds de los rayos
in(isi"les/
La 3isión ha"ía fracasado y tenían que renunciar a lo que tanto les ha"ía costado/ )hora el
o"Feti(o de"ía ser e(itar que los capturasen y descu"rieran sus pensa3ientos# al 3enos en
tanto se efectua"a el ataque a las otras dos Ciudades/ Menry les diFo a sus ho3"res que se
dispersaran# y Dl ta3"iDn se perdió en 3edio del la"erinto de calles y ra3pas de la Ciudad#
yendo en dirección a la salida del río/
Lograron salir Dl y otros dos/ 9o tenía ni idea de lo ocurrido con los tres restantes# pero
pensa"a que los ha"rían capturado: estu(ieron esperando a que sus cuerpos aparecieran en el
río# pero no (ieron nada/ 69o era un río autDntico# sino una creación de los antiguos# un canal
enor3e que surca"a la tierra# uniendo el ocDano occidental con el situado al otro lado del
ist3o# que era toda(ía 3ayor7/ Mu"o 3ucho 3o(i3iento de Trípodes que patrulla"anC pero
ellos per3anecieron tu3"ados en un refugio su"terrGneo y lograron no ser descu"iertos/
5inal3ente consiguieron huir hasta el "arco y regresar aquí/
;;4n fracaso espantoso# ;concluyó/
;;Tu(isteis 3ala suerte# ;diFe yo;/ Todos necesitG"a3os "uena suerte para triunfar y
(osotros no la tu(isteis/
;;9i siquiera fue un fracaso# ;diFo 5rit?;/ .ea lo que fuere lo ocurrido a los que perdisteis#
segura3ente e(itaron que los capturaran hasta que ya fue de3asiado tarde/ ) las otras
Ciudades no llegó ning=n a(iso/
Larguirucho diFo:
;;Lo esta"a con Julius cuando llegaron las noticias/ ,iFo que se ha"ría sentido satisfecho
con que hu"iDra3os to3ado una sola Ciudad/ ,os era 3Gs de lo que nadie ha"ía podido
esperar/
Menry diFo:
;;Eso no 3odifica el hecho de que sigan teniendo en su poder el continente de los
a3ericanos/ P)hora quD hace3osQ 9o tendría3os 3uchas posi"ilidades de (ol(er a hacernos
pasar por espías/ 0uede que no sepan "ien quD les ha salido 3al# pero induda"le3ente no
(ol(erGn a confiar en los escla(os hu3anos/
,iFe:
;;Entiendo por quD no han contraatacado/
;;Toda(ía pueden hacerlo# ;diFo 5rit?/
;;Lo estGn retrasando un poco/ .i hu"ieran conseguido esta"lecer otro trans3isor aquí
antes de que hu"iDra3os inutili?ado las 0lacas# nos ha"rían puesto las cosas 3ucho 3Gs
difíciles/
9o era posi"le eEtraer las 0lacas# que esta"an unidas a la 3is3a carne de quienes las
lle(a"anC pero nuestros científicos descu"rieron có3o daBar la 3alla de 3odo que ya no
dese3peBara su co3etido/ L nosotros# por nuestra parte# nos quita3os las 0lacas falsas con
que nos disfra?G"a3osC era 3ara(illoso no sentir la presión del 3etal contra el crGneo/
5rit? diFo:
;;Creo que es posi"le que hayan decidido concentrarse en la defensa/ La Ciudad de aquí y
la del este han sido destruidas y no pueden hacer nada al respecto/ ,entro de un aBo y 3edio
llegarG la gran na(e procedente de su planeta natal/ .egura3ente creen que sólo tienen que
aguantar hasta entonces/ -ientras sigan teniendo un continente pueden instalar las 3Gquinas
y en(enenar nuestro aire/
Menry diFo con desasosiego:
;;)Bo y 3edio/// 9o es 3ucho/ P.a"es quD estGn planeando# LarguiruchoQ
Larguirucho asintió:
;;)lgo sD/
;;0ero supongo que no puedes decirlo/
.onrió/
;;Lo sa"rDis 3uy pronto/ Creo que Julius nos lo (a a re(elar en el "anquete de 3aBana/
Co3o seguía haciendo "uen tie3po el "anquete tu(o lugar en el patio del castillo/ .e
cele"ra"a la (ictoria# agasaFando a los que ha"ían to3ado parte en la conquista de la CiudadC
y por cierto que fue un 3agnífico agasaFo/ Ma"ía toda clase de pescados 3arinos y de ríoC
ha"ía truchas y cangreFos a la parrilla con 3antequillaC despuDs un surtido de pollo# pato#
lechón# pastel de pichón y filetes de "uey asado en "ar"acoa/ Ta3"iDn ha"ía (ino espu3oso
del norte# co3o el que "e"i3os en el "anquete de despedida de los Juegos/ Tan i3presionante
co3o la "e"ida y las (iandas era el hecho de no tener que efectuar las cansadas tareas de
preparar la co3ida# poner la 3esa y de3Gs/ )hora tenía3os criados que nos traían la co3ida/
.e trata"a de ho3"res que tenían 0laca/ 9os trata"an co3o a hDroes 6así lo hacían todos los
que lle(a"an 0laca7# lo cual resulta"a e3"ara?oso pero no desagrada"le/ El hecho de que los
que cocina"an fueran gentes eEpertas en aquel arte era una autDntica 3eFora/
Julius ha"ló de la 3isión/ 9o derrochó ala"an?asC fue 3Gs "ien parco# pero yo 3e ru"oricD
al escucharle/ Mi?o especial 3ención de 5rit?# co3o era de Fusticia/ La fir3e?a y los recursos
de 5rit? nos ha"ían sacado adelante/
0rosiguió:
;;Js ha"rDis estado preguntando quD (a a pasar ahora/ Me3os logrado destruir las
Ciudades ene3igas aquí y en el este/ 0ero a=n nos falta to3ar una Ciudad# y 3ientras Dsta
aguante tene3os un cuchillo en la garganta/ Ma pasado 3Gs de la 3itad del escaso tie3po
con que contG"a3os/ Tene3os que destruir la ciudadela final antes de que llegue su na(e/
<<<0ero por lo 3enos sólo es una/ .i se organi?a "ien y se eFecuta adecuada3ente# un
solo asalto nos proporcionarG la (ictoria/ L puedo decir que ya hay un plan 3uy adelantado/
<<<.e "asa# co3o es 3enester si se quiere tener DEito# en la especial (ulnera"ilidad
deri(ada del hecho de que son aFenos a este 3undo y de"en rodearse de su propia at3ósfera
para so"re(i(ir/ En los pri3eros ataques droga3os a los )3os y desconecta3os la energía que
hacía funcionar a la Ciudad# pero la destrucción tan sólo so"re(ino cuando se resque"raFó la
c=pula# escapGndose su aire y penetrando el de la Tierra/ ,e este 3odo tene3os que atacar la
Ciudad que queda/
<<<Carecería de sentido intentar repetir el intento de sa"otaFe desde dentro/ Las =lti3as
noticias procedentes del oeste dicen que los )3os han deFado de reclutar ho3"res que lle(en
la 0laca/ 9o sa"e3os quD ha sido de los que (i(ían en la Ciudad en calidad de escla(os# pero
esta3os casi seguros de que o los han 3atado o les han ordenado darse 3uerte/ 9oC
de"e3os atacar desde el eEterior# y la cuestión es có3o hacerlo/
<<<En la antigOedad# seg=n he3os aprendido# los ho3"res disponían de 3edios para
arrasar territorios tan eEtensos co3o la Ciudad desde la otra parte del 3undo/ 0odría3os
(ol(er a fa"ricar dichos 3edios# pero no dentro del pla?o que nos queda/ 0odría3os construir
un tipo 3Gs pri3iti(o de ar3a para lan?ar eEplosi(os# pero no ser(iría/ Jtro infor3e
procedente del otro lado del ocDano nos dice que los )3os estGn de(astando una eEtensión de
3uchas 3illas# tanto al norte co3o al sur# asegurGndose de i3posi"ilitar cualquier for3a de
(ida que pudiera resultarles a3ena?adora/ 9ecesita3os algo distinto/
<<<L creo que lo tene3os/ 9uestros antepasados lograron algo que al parecer los )3os
nunca han igualado/ .e trata de la construcción de 3Gquinas capaces de (olar/ Los )3os
llegaron de un planeta tan pesado que (olar allí de"ía de ser difícil# si no i3posi"le/ 0asaron
directa3ente del transporte por superficie al transporte entre distintos 3undos/ Es de suponer
que# despuDs de conquistar la Tierra# ha"rían podido copiar las 3Gquinas (oladoras que se
usa"an aquíC pero no lo hicieron/ Rui?G por una especie de orgullo# o porque pensaron que los
Trípodes eran 3Gs que suficientes para lle(ar a ca"o sus propósitos/// o porque# de"ido a otra
peculiaridad de su 3ente# les diera 3iedo/
-e acordD del 3iedo y del (Drtigo que sentí al su"ir por la ra3pa de la -uralla# y despuDs
al ca3inar por la estrecha cornisa que se ele(a"a por enci3a de todos los teFados de la
Ciudad/ Era e(idente que los )3os no padecían aquella sensación# de lo contrario no hu"ieran
edificado de tal guisa/ 0ero el 3iedo no entraBa sie3pre racionalidad/ 0udiera ser que se
encontraran "ien 3ientras estu(ieran en contacto con el suelo y que# cuando no era así#
sintieran terror/
Julius diFo:
;;Me3os construido 3Gquinas (oladoras///
Lo diFo nor3al3ente# sin Dnfasis# pero sus pala"ras se perdieron en un espontGneo
estallido de aplausos en el que todos prorru3pi3os/
Julius al?ó la 3ano solicitando silencio# pero sonreía/
;;9o son 3Gquinas co3o las que construían los antiguos# 3Gquinas capaces de transportar
a centenares de personas a tra(Ds del ocDano occidental en unas horas/ .í# puede que os
aso3"re# pero es cierto/ Eso# al igual que las 3Gquinas capaces de lan?ar la destrucción de
una punta del 3undo a la otra# estG 3Gs allG de nuestras posi"ilidades actuales/ Las nuestras
son 3Gquinas pequeBas y sencillas/ 0ero (uelan y puede lle(arlas un ho3"re# y ade3Gs
transportar eEplosi(os/ )sí son las que (a3os a usar y# con tales 3edios# espera3os
resque"raFar el =lti3o capara?ón del ene3igo/
.iguió ha"lando en tDr3inos 3Gs generales/ Lo espera"a que diFera algo so"re el papel
que dese3peBaría3os en la nue(a e3presa# pero no lo hi?o/ -Gs tarde# cuando estG"a3os
presenciando la actuación de unos Fuglares# le preguntD directa3ente:
;;PCuGndo e3pe?a3os el entrena3iento con las 3Gquinas (oladoras# seBorQ P.erG aquí o
al otro lado del ocDanoQ
-e 3iró con oFos di(ertidos/
;;Mu"iera dicho que esta"as de3asiado lleno co3o para ha"lar# @ill# despuDs de todo lo
que te he (isto engullirC no diga3os ya para que pensaras en (olar/ PCó3o te las arreglas para
co3er tanto y seguir tan 3enudoQ
;;9o lo sD# seBor/ En cuanto a las 3Gquinas/// Pde (erdad que ya las han construidoQ
;;.í/
;;PEntonces podre3os e3pe?ar a aprender su 3aneFo prontoQ
;;La tene3os ho3"res que estGn aprendiendo/ ,e hecho# ya han aprendido/ )hora es
cuestión de que practiquen/
;;0ero///
;;P0ero quD papel dese3peBGis (osotrosQ Escucha# @ill# un general no utili?a las 3is3as
tropas una y otra (e?/ 5rit? y t= ha"Dis actuado "ien y os ha"Dis ganado un descanso/
;;U.eBorV Eso fue hace 3eses/ ,esde entonces lo =nico que he3os hecho ha sido (i(ir a
cuerpo de rey/ 0referiría# con 3ucho# e3pe?ar a entrenar3e en las 3Gquinas (oladoras/
;;Eso no lo pongo en duda/ 0ero un general tiene que hacer otra cosa 3Gs: tiene que
organi?ar su tie3po y sus ho3"res/ 9o hay que esperar a que concluya una operación para
e3pe?ar la siguiente/ 9o nos atre(i3os a lan?ar las 3Gquinas al aire 3ientras a=n eEistía la
CiudadC pero ya entonces nuestros ho3"res las esta"an estudiando# así co3o los li"ros so"re
el (uelo/ 4tili?a3os la pri3era 3Gquina al día siguiente de que re(entara la c=pula de la
Ciudad/
)rgOí:
;;0ero yo podría su3ar3e a ellos y segura3ente 3e pondría a su ni(el/ 4sted ha dicho
que soy pequeBo/ P9o ser(irG eso de ayudaQ Ruiero decir que así la 3Gquina tendría que
lle(ar 3enos peso/
9egó con la ca"e?a:
;;El peso no tiene tanta i3portancia/ En todo caso tene3os pilotos 3Gs que suficientes/ La
conoces la nor3a# @ill/ Las preferencias indi(iduales no cuentanC lo =nico que cuenta es lo que
conduce a la eficacia y# consiguiente3ente# al DEito/ El n=3ero de 3Gquinas que tene3os es
li3itado# y en consecuencia lo son ta3"iDn los 3edios para entrenar a los pilotos/ )unque yo
pensara que eres 3ucho 3Gs apto que los que ya tene3os# ;y de hecho no lo pienso;# no
apro"aría algo que supone esperar a que te pongas al ni(el de otros que estGn 3Gs
a(an?ados/ 9o sería efica?/
Ma"ía ha"lado con 3ayor fir3e?a# hasta cierto punto regaBGndo3e# y no 3e quedó 3Gs
re3edio que aceptar su decisión y poner la 3eFor cara que pude/ .in e3"argo# 3Gs tarde se
lo contD a 5rit? con resenti3iento/ -e escuchó con su i3pertur"a"ilidad ha"itual# y co3entó:
;;Lo que ha dicho Julius es Fusto# por supuesto/ ) ti y a 3í nos incluyeron en el grupo que
tenía que atacar la Ciudad porque ha"ía3os (i(ido allí y tenía3os la (entaFa de conocerla/ Tal
(entaFa no eEiste en el caso de las 3Gquinas (oladoras/
;;P)sí que tene3os que quedarnos aquí# perdiendo el tie3po# sin hacer nada# 3ientras
pasan cosas al otro lado del ocDanoQ
5rit? se encogió de ho3"ros:
;;Eso parece/ L puesto que no se puede elegir 3Gs (ale que nos lo to3e3os lo 3eFor
posi"le/
-ucho 3e te3o que a 3í aquello no se 3e da"a nada "ien/ .eguía pensando que
ha"ría3os podido ponernos al ni(el de los que nos lle(a"an (entaFa en la conducción de las
3Gquinas (oladorasC ta3"iDn pensa"a que lo que ha"ía3os hecho nos da"a derecho a to3ar
parte en el ataque final/ Tenía la esperan?a de que Julius ca3"iara de idea# aunque aquello no
era algo que sucediera con frecuencia/ .ólo perdí la esperan?a la 3aBana que se fue del
castillo a ca"allo# ca3ino de otra de nuestras "ases/
Estando de pie Funto a las al3enas agrietadas# (iendo su ca"allo aleFarse# Larguirucho se
3e acercó/ 0reguntó:
;;P9ada que hacer# @illQ
;;0odría hacer 3uchas cosas/ 9adar# tu3"ar3e al sol# ca?ar 3oscas///
;;)ntes de irse Julius 3e dio per3iso para iniciar un proyecto/ 0odrías ayudar3e/
,iFe# con indiferencia:
;;P,e quD se trataQ
;;PTe he ha"lado alguna (e? de cuando# antes de conocerte# 3e fiFD en el hecho de que el
(apor que despiden las cacerolas (a hacia arri"a# y entonces intentD construir un glo"o que se
ele(ara en el aire y que qui?G podría transportar3eQ
;;Lo recuerdo/
;;-i idea era aleFar3e flotando hasta llegar a una tierra donde no hu"iera Trípodes/ 0or
supuesto# no dio resultado/ )l principio el aire se enfria"a y entonces (ol(ía a descender
rGpida3ente/ 0ero cuando tra"aFa3os intentando separar los gases que co3ponen el aire# a
fin de construir aquellas 3Gscaras especiales para que entrarais en la Ciudad nadando a
contracorriente# descu"ri3os ta3"iDn có3o se preparan gases 3Gs ligeros que el aire/ .i se
utili?an Dstos para rellenar el glo"o entonces Dste de"ería ascender y 3antenerse en alto/ ,e
hecho# los antiguos lo tu(ieron antes de construir las 3Gquinas (oladoras/
,iFe# sin de3asiado entusias3o:
;;0arece 3uy interesante/ PRuD quieres que haga yoQ
;;Me construido unos cuantos glo"os y he con(encido a Julius de que 3e deFe lle(ar unas
cuantas personas para (er si consegui3os hacerlos funcionar/ Le(antare3os nuestro propio
ca3pa3ento y/// "ueno# los hare3os (olar# supongo/ PRuieres apuntarteQ .e lo he preguntado
a Menry y a 5rit? y estGn deseando hacerlo/
En otras circunstancias la idea 3e ha"ría fascinado/ .in e3"argo# en aquel 3o3ento# 3e
lo to3D co3o la r="rica definiti(a a la negati(a de Julius a deFar3e to3ar parte en el ataque
aDreo contra la tercera Ciudad y# co3parGndolo con ello# 3e parecía algo 3uy a"urrido/ ,iFe# a
regaBadientes:
;;.upongo que sí/
-i resenti3iento era pueril y# cuando por fin aceptD las cosas# logrD eli3inarlo en seguida/
-e ayudó el hecho de que 3ontar en glo"o era tre3enda3ente di(ertido/ Transporta3os los
glo"os en carretas hasta un lugar del interior# una ?ona agreste# casi sin ha"itar/ El terreno era
3onstruoso y a"rupto# se trata"a de las estri"aciones de una cordillera 3enos alta que las
-ontaBas 8lancas# aunque era "astante i3presionante/ 4na de las cosas que quería aprender
Larguirucho era a 3anio"rar en 3edio de las distintas rGfagas y corrientes de aireC en aquellos
3ontes se da"an 3ucho/
El glo"o propia3ente dicho era de hule e i"a suFeto por una 3alla de cuerda de seda que#
a su (e?# esta"a atada a la cesta en la que (iaFG"a3os/ La cesta se fiFa"a al suelo 3ediante
unos postes# despuDs e3pe?G"a3os a llenar de gas ligero el glo"o# que e3pe?a"a a agitarse y
hacer fuer?a contra las cuerdas co3o si se sintiera i3paciente por su"ir y aleFarse/ El glo"o
era "astante grande# de unos die? pies de diG3etro# y la cesta era lo "astante grande co3o
para transportar a cuatro personas# aunque nor3al3ente la tripulación era de dos/ Ta3"iDn
lle(a"a lastre# unos sacos de arena que se deFa"an caer para aligerar el peso cuando las
corrientes tira"an hacia a"aFo/ El descenso era una cuestión relati(a3ente sencilla/ .e tira"a
de una cuerda que a"ría un poco el glo"o# deFando salir parte del gas ligero/ 9o era nada
difícil# pero ha"ía que tener cuidado: si se a"riera del todo# glo"o y cesta caerían co3o si de
una piedra se tratara/// perspecti(a nada halagOeBa cuando se tenía el suelo a centenares de
pies de distancia/
0ero esto no a3inora"a el placer que proporciona"a/ 9o recuerdo nada tan regociFante
co3o 3i pri3era ascensión/ 0or supuesto que ya 3e ha"ía ele(ado por enci3a del suelo con
anterioridad# cuando el tentGculo de un Trípode 3e le(antó por los aires/ )quello fue terri"le/
)quí# en contraste# todo era al 3is3o tie3po tranquilo y su3a3ente e3ocionante/
Larguirucho soltó la =lti3a a3arra y e3pe?a3os a ele(arnos# con rapide?# pero ta3"iDn con
sua(idad y esta"ilidad/ Macía una tarde apaci"le y nos re3onta3os casi (ertical3ente hacia
un cielo flanqueado por cirros "lancos# 3uy arri"a/ Los Gr"oles y ar"ustos# así co3o los
rostros de los que o"ser(a"an desde el suelo# e3pequeBecieron hasta desaparecer/ ) cada
instante se a3plia"a el panora3a que di(isG"a3osC nos sentía3os dioses/ -e da"a la
sensación de que Fa3Gs querría "aFar otra (e? a tierra/ U.ería 3ara(illoso poder 3antenerse
eterna3ente flotando en el cielo# ali3entGndose de la lu? solar y "e"iendo la llu(ia de las
nu"esV
0oco a poco fui3os adquiriendo destre?a en el 3aneFo de estas enor3es "ur"uFas que nos
ele(a"an y transporta"an por el aire/ Era un arte 3Gs difícil de lo que hu"iera podido
pensarse/ Ma"ía re3olinos incluso los días aparente3ente tranquilos y a (eces se producían
tur"ulencias 3uy (iolentas/ Larguirucho ha"la"a de construir glo"os 3ucho 3ayores# que
tu(ieran una cu"ierta 3ucho 3Gs sólida y un 3otor que los i3pulsara por el aireC pero aquDlla
era una esperan?a re3ota cara al futuro/ La na(e de que disponía3os ahora esta"a
entera3ente a 3erced del (iento y de las condiciones at3osfDricas/ Tu(i3os que aprender a
na(egar entre ellas co3o si de canoas en un río ineEplorado se trataraC tras un tra3o
re3ansado podía3os encontrar "rusca3ente# al to3ar la siguiente cur(a# un (iolento
descenso en 3edio de unos rGpidos/ )prendi3os a reconocer el cielo# a leer signos y portentos
en cosas pequeBas# a sa"er con antelación quD curso seguiría una corriente al re3ontar una
ladera rocosa/
Con la fascinación logrD ol(idar3e# hasta cierto punto# de que nos encontrG"a3os al
3argen de una lucha que pronto de"ía alcan?ar su punto Glgido/ El 3o3ento peor fue cuando
se nos unió 3Gs gente del castillo y nos contó que los ho3"res que i"an a pilotar las 3Gquinas
(oladoras ha"ían partido para cru?ar el ocDano/ 1iaFa"an en una serie de "arcos distintos por
3oti(os de seguridad y cada "arco transporta"a las pie?as# las cuales# una (e? allí# se
ensa3"larían para 3ontar las 3Gquinas (oladoras/ Menry y yo estu(i3os un rato dGndole
(ueltas a esta noticia/ )de3Gs descu"rí que Dl se sentía peor que yo porque lo hu"ieran
eEcluido/ ,espuDs de todo Dl ha"ía llegado a entrar en la tercera Ciudad y ha"ía (isto
des"aratarse sus esperan?as de destruirla/
0ero pudi3os concentrarnos en nuestra propia 3odalidad de (uelo# algo gratuito# sin
o"Feti(os/ 0odía3os re3ontarnos por enci3a de las colinas y conte3plar de igual a igual las
cu3"res de las 3ontaBas# que tenían un color pardo por ser (erano/ En tierra (i(ía3os en
tiendas de ca3paBa y lle(G"a3os una (ida dura/// pero la dure?a incluía que nosotros 3is3os
capturGse3os peces en los ríos que "aFa"an tu3ultuosa3ente por entre helechos y "re?osC
luego los cocinG"a3os directa3ente so"re "rasas/ Incluía eEpediciones en las que
atrapG"a3os no sólo lie"res y coneFos# sino ta3"iDn cier(os y Fa"alíesC organi?G"a3os
despuDs festines en torno a un fuego que crepita"a en la oscuridad/ ,espuDs dor3ía3os
profunda3ente so"re el duro suelo y nos le(antG"a3os repuestos/
)sí fueron pasando los días# las se3anas y los 3eses/ 0asó el (erano y los días se
acortaron con la proEi3idad del otoBo/ 0ronto sería hora de regresar al castillo# nuestro cuartel
de in(ierno/ 0ero unos días antes de cuando esperG"a3os trasladarnos llegó un 3ensaFero
desde allí/ El 3ensaFe era si3ple y escueto: Julius quería que regresGra3os in3ediata3ente/
,es3antela3os nuestros glo"os# los guarda3os en las carretas y sali3os al día siguiente
te3prano# 3ientras llo(i?na"a/
Ja3Gs ha"ía (isto a Julius con aspecto tan en(eFecido y cansado/ Tenía oFeras y 3e
preguntD cuGnto dor3iría de noche/ -e sentí culpa"le por los días y noches que ha"ía pasado
despreocupada3ente en las colinas/
,iFo:
;;Es 3eFor que lo sepGis in3ediata3ente/ -alas noticias/ 9o pueden ser peores/
Larguirucho diFo:
;;PEl ataque contra la tercera Ciudad///Q
;;Ma fracasado por co3pleto/
;;PRuD es lo que ha falladoQ
;;9o los preparati(os/ 0asa3os al otro lado todas las 3Gquinas de (olar sin pro"le3as y
esta"leci3os tres "ases# dos al norte y una al sur/ Las disi3ula3os# seg=n parece con DEito#
pintando las 3Gquinas de 3odo que desde leFos# desde la altura de un Trípode# se confundían
con el suelo/ Era un truco que e3plea"an los antiguos en sus guerras y pareció funcionar/ Los
Trípodes no ocasionaron 3olestias# no dieron 3uestras de sa"er que esta"an allí/ ,e 3odo
que a la hora indicada partieron hacia la Ciudad# transportando los eEplosi(os/
Julius hi?o una "re(e pausa:
;;9adie llegó a acercarse/ .="ita3ente se pararon los 3otores/
Larguirucho preguntó seca3ente:
;;P.a"e3os por quD/// có3oQ
;;0arte del 3ecanis3o de funciona3iento era elDctrico/ T= sa"es de eso 3Gs que yo/ En
las "ases# situadas a 3uchas 3illas de distancia# todo lo que era elDctrico se detu(o en aquel
3is3o 3o3ento# pero 3Gs tarde (ol(ió a funcionar/ Los científicos creen que se trata de una
clase distinta de rayos in(isi"les capaces de inutili?ar todos los o"Fetos elDctricos en pleno
funciona3iento/
,iFe:
;;PL las 3Gquinas (oladoras# seBorQ PRuD les ocurrióQ
;;La 3ayoría se estrellaron contra el suelo/ 4nas pocas lograron llegar a"aFo 3Gs o 3enos
intactas/ Los Trípodes salieron de la Ciudad y las destruyeron cuando se encontra"an así#
i3potentes/
Menry diFo:
;;PTodas# seBorQ
;;Todas/ La =nica (oladora que nos queda es una que no salió de la "ase porque tenía
pro"le3as con el 3otor/
.ólo entonces captD plena3ente el espantoso significado de lo que nos ha"ía contado/
Esta"a tan seguro de que el ataque tendría DEito# de que aquellos 3ara(illosos ingenios de los
antiguos destruirían la =lti3a pla?a fuerte del ene3igo/// .in e3"argo# no ha"ía fracasado tan
sólo el ataqueC el ar3a en la que ha"ía3os depositado nuestras esperan?as ha"ía resultado
ser in=til/
Larguirucho diFo:
;;PL "ien# seBorQ
Julius hi?o un gesto afir3ati(o con la ca"e?a:
;;.í/ 9os queda un =lti3o cartucho/ Espere3os que tus glo"os lo consigan/
Le diFe a Larguirucho:
;;PRuieres decir que sa"ías en todo 3o3ento que era posi"le# que se podía recurrir a los
glo"os en caso de que fallaran las 3GquinasQ
-e 3iró# le(e3ente sorprendido/
;;0ues claro/ P9o pensarías que Julius i"a a esperar hasta el =lti3o 3o3ento sin tener un
plan alternati(oQ
;;-e lo podías ha"er dicho/
.e encogió de ho3"ros/
;;.e le deFa a Julius que le diga a la gente lo que considera adecuado/ L los glo"os son un
"uen proyecto en sí 3is3os/ Las na(es aDreas de que ha"lD/// los antiguos tenían algo así#
pero las a"andonaron a ca3"io de las 3Gquinas (oladoras/ 9o estoy seguro de que la elección
fuera acertada/
,iFe:
;;P.a"es cuGndo tene3os que cru?ar el ocDanoQ
;;9o/ May que hacer preparati(os/
;;.í# claro/
-e a3onestó se(era3ente:
;;@ill# deFa de sonreír co3o un idiota/ Esto no se ha hecho pensando en ti/ Ma"ría sido
3eFor# infinita3ente 3eFor# que hu"iera tenido DEito el ataque de las 3Gquinas (oladoras/
Co3o diFo Julius# Dsta es nuestra =lti3a oportunidad/
,iFe# co3pungido:
;;.í# 3e doy cuenta de eso/
0ero el arrepenti3iento no era el senti3iento que predo3ina"a en 3í/
H C)0IT4LJ JCMJ
<L). 84W84J). ,E L) LI8EWT),>
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
Ta3"iDn a nosotros nos distri"uyeron en distintos "arcos para que efectuGra3os el (iaFe a
tra(Ds del ocDano/ 9o o"stante# Menry y yo coincidi3os en un "arco de cuatro o cinco
toneladas lla3ado La Reine d.Azure/ Los 3arineros franceses nos preguntaron antes de salir
de puerto si quería3os to3ar una póci3a que prepara"an contra el 3areo/ ,iFeron que el
cielo anuncia"a un tie3po de perros/ Menry aceptó el ofreci3iento# pero yo lo rechacD/ El
líquido tenía un aspecto sospechoso y olía a=n peor y# seg=n les diFe# no era la pri3era (e?
que 3e hacía a la 3ar/
0ero la (e? anterior se trata"a de un 3ar diferente 6el estrecho canal que separa a 5rancia
de 3i patria7 y ta3"iDn eran diferentes las condiciones/ Cuando ?arpa3os esta"a la 3ar
picada# con las olas coronadas de "lancoC sopla"a un (iento del este que le(anta"a espu3a de
las crestas/ 9os hacía falta un (iento así y todas las (elas esta"an hinchadas# sacGndole
partido/ La Reine se arrastra"a (elo?3ente "aFo un cielo cada (e? 3Gs oscuro# aunque no era
3ucho despuDs de 3ediodía/ 0uede que fuese una reina# pero esta"a "orrachaC da"a
"anda?os sin parar# hundía la proa en las conca(idades que se for3a"an entre las olas cuando
Dstas su"ían y "aFa"an# y luego (ol(ía a e3erger desparra3ando espu3a/
)l principio tu(e una le(e sensación de inco3odidad y creí que se 3e pasaría cuando 3e
acostu3"rara al 3o(i3iento/ EstG"a3os Funto a la "orda Menry y yo# a"rigados para
protegernos del (iento y del agua# charlando alegre3ente y contando chistes/ .in e3"argo# en
lugar de desaparecer# la inco3odidad se hacía cada (e? 3Gs intensa/ 4no de los 3arineros
que 3e ofrecieron el re3edio contra el 3areo pasó por allí y 3e preguntó quD tal 3e sentía/
-e reí y le diFe que 3e encontra"a "ien# que 3e recorda"a los tio(i(os que traían a la feria del
pue"lo cuando yo era niBo/ En aquel 3o3ento el "arco descendió desde la c=spide de su
trayectoria ascendente# hundiDndose en las espantosas profundidades y yo cerrD la "oca#
apresurGndo3e a tragar/ )fortunada3ente# ya se ha"ía ido/
,esde entonces la lucha del "arco contra las olas tu(o su parangón en la que enta"ló 3i
ca"e?a contra 3i estó3ago/ Esta"a decidido a que ni siquiera Menry se enterara de có3o 3e
sentía 63i orgullo esta"a est=pida3ente co3pro3etido7 y sentí ali(io cuando diFeron que en la
cocina nos aguarda"a una "e"ida caliente y Dl se "aFó/ -e preguntó si "aFa"a y yo hice un
gesto negati(o con la ca"e?a# sonriendo desesperada3ente/ ,iFe# y era total3ente cierto# que
en aquel 3o3ento no tenía ganas de "e"er nada/ ,e 3odo que 3e deFó y yo 3e quedD
agarrado a la "orda# 3irando fiFa3ente al 3ar# deseando que se cal3aran Dl o 3i agitado
estó3ago/ 9inguno de los dos lo hi?o/ El tie3po transcurría lenta3ente y no pasó nada
eEcepto que el cielo esta"a 3Gs oscuro# las olas eran 3Gs (iolentas y los estre3ecidos
ascensos y descensos de La Reine d.Azure 3Gs intensos/ )de3Gs 3e dolía la ca"e?aC pero
seguí aguantando/ -e da"a la sensación de que esta"a saliendo (ictorioso/
)lguien 3e tocó por detrGs/ Menry diFo:
;;)=n sigues aquí# @ill/ 9o te cansas del frescor de la "risa 3arina/
-ascullD algo# no sD quD/ Menry prosiguió:
;;Me estado ha"lando con el capitGn/ ,ice que segura3ente tendre3os un tie3po
franca3ente 3alo 3Gs adelante/
-e (ol(í# accionado por la incredulidad ante aquella o"ser(ación/ PTie3po franca3ente
3aloQ )"rí la "oca para decir algo y# pensGndo3elo 3eFor# la (ol(í a cerrar/ Menry diFo con
solicitud:
;;PTe encuentras "ien# @illQ Tienes un color 3uy raro/ 4na especie de (erde aceitunado///
-e (ol(í de nue(o hacia la "orda# 3e aso3D por enci3a y (o3itD/ 9o una sola (e?# sino
una tras otra/ -i estó3ago siguió dando sacudidas# aunque ya era i3posi"le que 3e quedara
nada dentro/ El resto del día# la noche y el día siguiente los recuerdo ne"ulosa3enteC ta3poco
desearía recordar 3eFor aquel tie3po/ En alg=n 3o3ento regresó el 3arinero francDs
trayendo su póci3a y Menry 3e suFetó la ca"e?a 3ientras Dl 3e la hacía tragar/ Creo que
despuDs 3e sentí 3eFor# pero es que ha"ría sido 3uy difícil que 3e sintiera peor/
0oco a poco fue 3eForando 3i condición/ En la 3aBana del cuarto día# aunque seguía
teniendo nGuseas# se hicieron notar ciertos indicios de ha3"re/ -e la(D con agua salada# 3e
arreglD y 3e dirigí hacia la cocina ta3"aleGndo3e/ El cocinero# un ho3"re gordo y sonriente
que se sentía orgulloso de ha"lar un poco de inglDs# diFo:
;;)h# Pasí que estGs 3eFor# ehQ PMas reco"rado el "uen apetito y te preparas para el
desayunoQ
.onreí:
;;Creo que podría co3er algo/
;;U8ueno# "uenoV )quí tene3os un desayuno especial para ti/ EstG ya cocinado/
-e dio un plato y lo cogí/ Contenía re"anadas de tocino/ Eran gordas# todo grasa#
eEceptuando un par de delgadas (etas rosGceas/ 9o parecían estar fritas# sino cocidas en
grasa# la cual se les ha"ía quedado adherida/ -e quedD 3irGndolas 3ientras el cocinero 3e
o"ser(a"a/ Entonces el "arco se 3o(ió en una dirección y 3i estó3ago en otra/ ,eFD
apresurada3ente el plato y salí ta3"aleGndo3e en "usca del aire fresco de cu"ierta/ Cuando
3e fui 3e siguió por la escalerilla el eco de la alegre risa del cocinero/
.in e3"argo# al día siguiente# 3e encontra"a de nue(o perfecta3ente/ ,espuDs de las
pri(aciones for?osas# tenía un apetito enor3e/ La co3ida 3e ha"ría sa"ido deliciosa de todos
3odos# pero es que ade3Gs esta"a 3uy "uena/ 6-e enterD de que el tocino grasiento era una
Fugarreta de un antiguo cocinero del "arco# y de que al de ahora le gusta"an 3ucho las
"ro3as7/ )de3Gs 3eForó el tie3po/ El 3ar seguía encrespado pero esta"a casi todo a?ul#
refleFo de un cielo (acío# eEcepción hecha de unas cuantas nu"es de llu(ia/ .eguía soplando un
fuerte (iento# aunque se ha"ía despla?ado en dirección sudoeste y ha"ía a3ainado un tanto/
9o era la 3eFor dirección# si se trata"a de a(an?ar# y ha"ía que 3anio"rar 3ucho para sacar el
3ayor pro(echo posi"le/ Menry y yo ofreci3os nuestros ser(icios# pero declinaron la oferta
cortDs y decidida3ente/ 9uestras 3anos ineEpertas y nuestros torpes dedos ha"rían sido 3Gs
un estor"o que una ayuda/
)sí que nue(a3ente nos encontrG"a3os entregados a la conte3plación del 3ar y del cielo#
haciDndonos co3paBía/ Ma"ía ad(ertido yo un ca3"io en Menry la pri3er (e? que (ol(ió de
)3Drica y esto se (io confir3ado durante nuestro largo (erano de prGcticas en glo"o/ 9o se
trata"a de un 3ero ca3"io físico# aunque esta"a 3ucho 3Gs alto y delgado/ 3e parecía que
ta3"iDn ha"ía ca3"iado su carGcter/ Era 3Gs reser(ado y 3e da"a la sensación de que esto
o"edecía a que tenía 3Gs cosas por dentro# a que se sentía 3Gs seguro de sí 3is3o y de sus
o"Feti(os en la (ida 6es decir# sin to3ar en consideración el o"Feti(o co3=n a todos: (encer y
aniquilar a los )3os7/ 0ero allG# en las 3ontaBas# ha"ía3os lle(ado una (ida co3unal# y hu"o
escasas oportunidades e inclinaciones a hacer confidencias/ Tan sólo ahora# en los largos días
de sol in(ernal# rodeados de un 3ar desnudo por los cuatro puntos cardinales# 3e per3itió
(islu3"rar cuGles podrían ser tales o"Feti(os/
En las raras ocasiones en que 3i 3ente se ocupa"a de 3irar 3Gs allG de nuestro o"Feti(o
pri3ario y pensa"a en có3o podía ser el 3undo cuando se (iera entera3ente li"erado de
nuestros opresores# (eía una perspecti(a ne"ulosa y 3e te3o que esencial3ente centrada en
los placeres/ -e (eía ca?ando# 3ontando a ca"allo# pescando/// todas las cosas que 3e
gusta"an se (ol(ían cien (eces 3Gs placentera por el hecho de sa"er que ning=n Trípode
(ol(ería a surcar Fa3Gs el hori?onte# que nosotros Dra3os los a3os de nuestro entorno y de
nuestro destino# que todas las ciudades que se construyeran las ha"itarían los ho3"res/
-uy distintos eran los pensa3ientos de Menry/ ) Dl le ha"ía afectado 3ucho su pri3era
tra(esía del ocDano/ Nl y sus co3paBeros dese3"arcaron 3uy al norte de la Ciudad del ist3o#
una tierra donde# co3o he dicho# la gente ha"la"a inglDs# aunque con un acento eEtraBo/ Le
sorprendió el que# tras ha"er recorrido 3iles de 3illas por unos 3ares sin rutas# pudiera
ha"lar y le entendieran# 3ientras que cuando cru?ó con3igo si3ple3ente (einte 3illas para
llegar a 5rancia# nos encontra3os con que no podía3os co3unicarnos con los que (i(ían allí/
) raí? de esto e3pe?ó a pensar 3Gs detenida3ente en las di(isiones eEistentes entre los
ho3"res# que ya se da"an antes de la llegada de los )3os# quienes al ser 3ie3"ros de una
ra?a =nica y tener una sola lengua y una sola nación# no las co3prendieron Fa3Gs# si "ien se
apro(echaron de ellas/ Le parecía 3onstruoso que se diera se3eFante situación# que los
ho3"res acudieran a 3atar a otros ho3"res a quienes no conocían# si3ple3ente porque
(i(ieran en otro país/ En todo caso# esto se ha"ía aca"ado con la llegada de los )3os/
;;TraFeron la pa?# ;con(ine;C Upero 3enuda pa?V 4na pa? de re"aBo/
;;.í ;diFo Menry;/ Eso es (erdad/ P0ero es que la li"ertad significa que los ho3"res tengan
que 3atarse entre síQ
;;Los ho3"res ya no luchan entre sí/ Todos lucha3os contra el ene3igo co3=n/ 5ranceses#
co3o LarguiruchoC ale3anes# co3o 5rit?C a3ericanos# co3o tu a3igo @alt///
;;Ahora luchan Funtos/ 0ero despuDs# cuando haya3os destruido a los )3os/// PquD
sucederG entoncesQ
;;.eguire3os unidos# por supuesto/ Me3os aprendido la lección/
;;PEstGs seguroQ
;;UEstoy con(encidoV Es i3pensa"le que los ho3"res (ayan a enta"lar guerras entre sí de
nue(o/
Tuardó silencio unos 3o3entos/ EstG"a3os apoyados en la "orda de estri"or y 3e pareció
(er un destello 3uy a lo leFos# pero pensD que sería una ilusión óptica/ )llí no podía ha"er
nada/
Menry diFo:
;;9o es i3pensa"le# @ill/ Lo pienso en ello/ 9o de"e suceder# pero puede que tenga3os
que tra"aFar 3ucho para asegurarnos de que así sea/
Le hice 3Gs preguntas y Dl las respondió/ )l parecer se trata"a del principal o"Feti(o que
se ha"ía tra?ado: tra"aFar por el 3anteni3iento de la pa? entre los pue"los del 3undo li"re/ )
3í 3e infundía respeto pero no 3e con(encía del todo/ .a"ía que en el pasado ha"ía ha"ido
guerras# pero fue de"ido a que los ho3"res Fa3Gs ha"ían tenido nada que los uniera# co3o lo
tenía3os nosotros ahora en nuestra lucha contra los )3os/ ,espuDs de ha"er alcan?ado una
unidad tal# era i3posi"le i3aginarse que fuDra3os a renunciar a ella Fa3Gs/ Cuando se
hu"iese aca"ado esta guerra///
Esta"a diciDndo3e algo# pero le interru3pí# cogiDndole del "ra?o/
;;)llG leFos hay algo/ Lo (i antes# pero no esta"a seguro/ Es un dD"il destello/ PTendrG
alguna relación con los TrípodesQ 0ueden despla?arse por 3ar/
;;-e sorprendería encontrGr3elos en 3itad del ocDano# ;diFo Menry/
-ira"a hacia donde seBala"a yo/ 1ol(ió a parpadear una lu?/ ,iFo:
;;U)de3Gs (a de3asiado rGpido para ser un TrípodeV 9o se ele(a lo suficiente so"re la
superficie del agua/ Lo diría que es un pe? (olador/
;;P4n pe? (oladorQ
;;En realidad no (uelan/ .altan por enci3a del agua cuando los persiguen los delfines y se
desli?an so"re la superficie# utili?ando la aleta a 3odo de (ela/ ) (eces caen so"re cu"ierta/
Creo que son 3uy sa"rosos/
;;PLos has (isto alguna (e?Q
Menry negó con la ca"e?a/
;;9o# pero los 3arineros 3e han ha"lado de ellos y de 3uchas otras cosas/ ,e las
"allenas# que son tan grandes co3o casas y lan?an chorros de agua por la parte superior de la
ca"e?aC y de los cala3ares gigantes/ L en aguas 3Gs te3pladas hay unas criaturas con
aspecto de 3uFer que dan de 3a3ar a sus retoBos/ Los 3ares estGn llenos de 3ara(illas/
-e lo i3aginD escuchando aquellos relatos/ Ma"ía aprendido a escuchar# se 3ostra"a
cortDs e interesado# y esta"a 3uy atento a lo que decían/ Ta3"iDn en esto ha"ía ca3"iadoC de
niBo era insolente e irrefleEi(o/ -e di cuenta de que# si despuDs de la (ictoria i"a a ser preciso
esfor?arse por 3antener la unidad de los ho3"res# harían falta personas co3o Menry/ Tal y
co3o esta"an las cosas# Larguirucho i"a adquiriendo i3portancia entre los científicos y a 5rit?
se le considera"a uno de nuestros 3eFores FefesC hasta yo 6so"re todo por suerte7 ha"ía
tenido 3is 3o3entos de gloria/ Menry ha"ía tenido 3enos DEito# pues su =nica e3presa
i3portante ha"ía fracasado# si "ien Dl no tu(o la culpa/ 0ero pudiera ser que en el 3undo del
futuro Dl fuera 3Gs (alioso que todos nosotros/ -Gs incluso que Larguirucho# pues# Pde quD
ser(iría reconstruir las grandes ciudades de los antiguos si despuDs í"a3os a arrasarlas de
nue(oQ
)unque era i3posi"le que (ol(iera a darse una locura se3eFante/ L# en todo caso# a=n no
ha"ía3os derrotado a los )3os/ 9i 3uchísi3o 3enos/
La =lti3a fase del (iaFe discurrió por 3ares 3Gs te3plados/ 9os dirigía3os 3Gs hacia el
sur que en el pri3er (iaFe de Menry/ ,ese3"arcaría3os en un lugar próEi3o a una "ase
auEiliar que ha"ía3os esta"lecido en las 3ontaBas# a (arios centenares de 3illas de la Ciudad/
6Wesulta curioso que# pese a hallarse un continente a3ericano al norte del otro# el estrecho
ist3o que los une (aya en dirección este;oeste7/ La "ase central# de la cual partieron las
3Gquinas (oladoras fue a"andonada despuDs de que fracasara el ataque/ 9os i3pulsa"an
fuertes (ientos procedentes del nordesteC 3e contaron que sopla"an durante todo el aBo# casi
sin (ariaciones/ Cuando queda3os "aFo su influencia nos ayudaron 3ucho a a(an?ar/
)quel 3ar esta"a plagado de islas de todas las for3as y ta3aBosC algunas eran di3inutas
y otras tan enor3es que# de no ha"Dr3elo dicho los 3arineros# hu"iera creído que se trata"a
del 3is3ísi3o continente/ 0asG"a3os "astante cerca de 3uchas# (islu3"rando escenarios
seductores: 3ontaBas de luFurioso (erdor# arenas doradas# Gr"oles de ra3aFes que el (iento
agita"a co3o si fueran plu3as/// .eg=n parecía sólo esta"an ha"itadas las de 3ayor ta3aBoC
los )3os ha"ían con(ertido las de3Gs en ta"=# sir(iDndose de las 0lacas de los ha"itantes de
la ?ona/ .ería 3ara(illoso dese3"arcar en ellas y eEplorarlas/ ) lo 3eFor# cuando todo esto
hu"iera aca"ado/// LleguD a la conclusión de que Menry podría predicar sus ideas por su
cuenta/ ,e todos 3odos yo no le i"a a ser de gran utilidad/
0or fin atraca3osC cuando "aFa3os nos resultó eEtraBa la sensación de pisar tierra fir3e/ L
nos hici3os a la idea de que nue(a3ente nos encontrG"a3os "aFo la so3"ra del ene3igo/
Llega3os al atardecer y por la noche dese3"arca3os la i3pedi3enta y la carga3os en
carretas/ )l día siguiente nos oculta3os al a"rigo de un "osque/ 5ue un tra"aFo difícil y no nos
lo ali(ió el tener que soportar (arios aguaceros torrenciales/ Ja3Gs ha"ía (isto llo(er así# casi
parecía que de los cielos se desprendía agua sólida/ En unos segundos se cala"a uno hasta los
huesos/
.in e3"argo# por la 3aBana por entre las hoFas de aquellos Gr"oles nunca (istos# se
filtra"a un tórrido sol/ -e a(enturD a eEponer3e al 3is3o# secGndo3e las ropas en un claro
cercano/ La ha"ía3os su"ido un tanto y parecía que aquella 3eseta se halla"a 3uy hacia el
este/ 0odía (er el litoral y las 3in=sculas islas costeras/ L ade3Gs otra cosa/ Esta"a a 3uchas
3illas de distancia# pero se (eía con toda nitide? y precisión en 3edio de la lu3inosidad del
trópico/
Era un Trípode/
Tarda3os (arios días en llegar a la "ase y una se3ana 3Gs en ulti3ar los preparati(os/
,espuDs sólo tenía3os que esperar/
9o era la pri3era (e? que 3e toca"a esperar y creí que ha"ía aprendido a tener paciencia/
Ma"ía pasado largos 3eses entrenGndo3e para los Juegos# inter3ina"les se3anas de
ociosidad for?osa en el interior de las cue(as# días Funto al río preparando la in(asión de la
Ciudad/ 0ensD que todo aquello 3e ha"ía hecho aprenderC 3as no era así/ Era Dsta una espera
de una índole entera3ente distinta# una espera sin tDr3ino fiFo# en per3anente alerta/
,ependía3os no de decisiones hu3anas# ni siquiera de los )3os# sino de los caprichos de una
fuer?a superior a aquellas dos: de la naturale?a/
El grupo logístico# al cual pertenecía Larguirucho# ha"ía consultado a las personas#
reclutadas en eEpediciones anteriores# que ha"ían pasado allí toda su (ida y conocían el país y
el cli3a/ 9ecesitG"a3os un (iento que lle(ara los glo"os hacia la Ciudad# es decir# un (iento
del nordeste/ ,e hecho# aquDl era el (iento 3Gs frecuenteC se trata"a del 3is3o que nos
i3pulsó en la =lti3a fase del (iaFe 3aríti3o y en aquella Dpoca del aBo era un (iento
constante/ ,esgraciada3ente# por lo regular# su fuer?a se eEtinguía precisa3ente al llegar al
"ra?o de tierra que ocupG"a3os# ahogGndose en la cal3a ecuatorial predo3inante en el sur y
en el oeste/ Tenía3os que aguardar un 3o3ento en el que el (iento tu(iera 3ayor fuer?a si
no quería3os quedar suspendidos en el aire o incluso (ernos arrastrados leFos de nuestro
o"Feti(o/
,e 3odo que esta"leci3os posiciones de a(an?ada lo 3Gs cerca posi"le de la CiudadC su
3isión consistía en dar el a(iso# ;por 3edio de una palo3a;# cuando el (iento se 3antu(iera
soplando en aquella dirección con la fuer?a suficiente/ Masta entonces todo cuanto podía3os
hacer era irritarnos por tener que esperar/
L la 3ayoría sí que nos irritG"a3os/ 9uestro grupo llegó en pen=lti3o lugar# el resto al día
siguienteC pero aunque ha"ía 3ucha gente que lle(a"a 3Gs tie3po esperando# co3pro"D que
yo era uno de los que peor lle(a"a la situación/ -i hu3or i"a e3peorando y e3pecD a saltar a
la 3enor pro(ocación/ 0or fin un día alguien hi?o un co3entario Focoso 6diFo que yo esta"a tan
caldeado por dentro que no 3e hacía falta ning=n glo"o para (olar7 y 3e a"alancD contra DlC
nos en?ar?a3os en una furiosa pelea# hasta que nos separaron/ 0or la noche 5rit? ha"ló
con3igo/
EstG"a3os en una tienda de ca3paBa# pero co3o solía suceder# se cala"a el agua por
(arios sitios/ La lona no "asta"a para detener las llu(ias de aquellos paraFes/ -ientras Dl 3e
recri3ina"a# afuera caía una cortina de agua/ ,iFe que lo la3enta"a# pero eso no pareció
i3presionarle 3ucho/
;;La te has la3entado en otras ocasiones# ;3e diFo;# y# sin e3"argo# sigues co3portGndote
irrefleEi(a3ente/// te sales de tus casillas/ 9o pode3os per3itir que haya disensiones aquí/
Tene3os que (i(ir Funtos y tra"aFar Funtos/
;;La lo sD ;diFe;/ -eForarD de actitud/
-e 3ira"a fiFa3ente/ .a"ía que 3e tenía cariBo# co3o yo se lo tenía a Dl/ Ma"ía3os
pasado 3ucho tie3po FuntosC ha"ía3os co3partido penalidades y peligros/ .in e3"argo#
tenía una eEpresión se(era/ ,iFo:
;;Co3o sa"es# estoy al frente del ataque/ Julius y yo ha"la3os de 3uchas cosas antes de
nuestra partida/ -e diFo que si tenía dudas con alg=n ho3"re de"ía eEcluirlo del asalto/ En
particular 3e ha"ló de ti# @ill/
Lo le caía "ien# pero pri3ero esta"a el de"erC con 5rit? sie3pre era así/ Le supliquD una
=lti3a oportunidad/ )l final diFo que sí# 3eneando la ca"e?a/// pero era de (erdad la =lti3a
oportunidad/ .i 3e (eía en(uelto en alg=n pro"le3a no i"a a 3olestarse en a(eriguar quiDn
era el responsa"le/ -e eEcluiría/
) la 3aBana siguiente# durante la instrucción ha"itual con los glo"os# el tipo con el que 3e
peleD 3e hi?o trope?ar# ;tal (e? sin querer# tal (e? no;# y caí de "ruces/ 9o sólo 3e di un golpe
en el codo con una piedraC ade3Gs 3e caí en un charco de "arro/ CerrD los oFos y aguantD al
3enos cinco segundos antes de le(antar3e/ Lo hice con una sonrisa# 3ientras 3e rechina"an
los dientes/
,os 3aBanas despuDs# durante uno de tantos chaparrones# una palo3a salpicada de lodo
se posó en el palo de su caseta/ En una pata lle(a"a un papel enrollado/
9uestra fuer?a se co3ponía de un total de doce glo"os# tripulados por un solo ho3"re a fin
de poder transportar el 3ayor peso de eEplosi(o posi"le/ Nste i"a dentro de unos estuches de
3etal que se parecían un poco a los hue(os 3etGlicos estriados que encontra3os en las ruinas
de la gran ciudad# sólo que 3ucho 3ayores/ 9o era nada fGcil le(antarlos por enci3a del
"orde de la cesta/ Lle(a"an unas espoletas que los hacían estallar a los cuatro segundos de
retirar el seguro/
Larguirucho nos ha"ía eEplicado que tenía3os que deFarlos caer desde una altura
le(e3ente inferior a ciento cincuenta pies/ El cGlculo se "asa"a en un descu"ri3iento hecho
por un fa3oso científico de la antigOedad lla3ado 9e]ton/ 9os lo intentó eEplicar pero no
estG"a3os capacitados para entenderlo 6por lo 3enos yo no lo esta"a7/ Lo que (enía a decir
era que la distancia recorrida por un o"Feto en caída li"re es de diecisDis pies 3ultiplicado dos
(eces por el n=3ero de segundos transcurridos/ )sí# durante el pri3er segundo recorrería
diecisDis pies 6diecisDis 3ultiplicado por uno 3ultiplicado por uno7C en dos segundos sesenta y
cuatro pies# y en tres ciento cuarenta y cuatro/ El cuarto segundo era el tie3po calculado para
situar la "o3"a# co3o la lla3a"a Dl# y prepararla para deFarla caer/
Esto lo ha"ía3os practicado con "o3"as falsas infinidad de (eces# procurando calcular la
distancia con respecto al suelo# el transcurso del tie3po# etcDtera/ Ta3"iDn ha"ía que contar
con que el glo"o se i"a despla?ando hacia delante# lo cual# natural3ente# afecta"a al punto de
caída de la "o3"a/ Ma"ía3os adquirido gran destre?a en este arte/ )hora tenía3os que
aplicarla/
Los glo"os fueron despegando a inter(alos de dos segundos hacia un cielo llu(ioso y gris#
e3puFados por un (iento procedente del ocDano/ El orden lo esta"leció 5rit?# que i"a en pri3er
lugar/ Lo era el seEto y Menry el dDci3o/ Cuando soltD la a3arra y salí disparado hacia el cielo#
3irD los rostros# que e3pequeBecían (elo?3ente allG a"aFo/ 1i a Larguirucho 3irando hacia
arri"aC casi seguro que la llu(ia le e3paBa"a las gafas# pero de todos 3odos Dl seguía
3irando/ 0ensD que Larguirucho no tenía suerte# pero fue un pensa3iento efí3ero/ Tenía 3Gs
fuer?a la idea de que yo sí i"a# li"re de todas las de3oras y enfados/ La fuerte llu(ia ya 3e
ha"ía e3papado# pero aquello no tenía i3portancia/
9os re3onta3os a=n 3Gs# for3ando una larga hilera# toda(ía un tanto irregular/ El paisaFe
que (eía era eEtraBo# for3ado por lo3as de escasa altura# redondeadas pero de 3il for3as
diferentes# cu"iertas por un espeso "osque que se eEtendía hasta casi alcan?ar la línea gris
que descri"ía el ocDano/ El (iento nos arrastra"a en 3edio de una llu(ia incesante/ ,e nue(o
i"a deFando atrGs una eEtensión de (alles/ 0oco a poco las lo3as fueron perdiendo altura y# en
lugar de "osques# aparecieron ca3pos culti(ados/ ,e (e? en cuando se (eían aldeas de casas
enFal"egadas/ 1i3os un río y segui3os su curso durante alg=n tie3po/
.e esta"a que"rando la hilera# dispersGndose a causa de algunas le(es (ariaciones del
(iento/ 4nos glo"os a(an?a"an 3eFor que otros/ -e sentí contrariado al co3pro"ar que el 3ío
esta"a quedando re?agado/ I"a3os en dos grupos# nue(e delante y otros tres for3ando la
retaguardia/ Menry ta3"iDn esta"a entre estos tres/ Lo saludD con la 3ano y Dl 3e de(ol(ió el
saludo# pero no estG"a3os lo "astante cerca co3o para que yo pudiera (er la eEpresión de su
cara/
0erdi3os de (ista el río# pero antes de que pasara 3ucho tie3po encontra3os o aquDl u
otro/ .i era el 3is3o se ha"ía ensanchado/ -Gs adelante dese3"oca"a en un lago# una
alargada eEtensión de agua que ocupa"a por lo 3enos die? 3illas# a nuestra derecha/ ,e"aFo
tenía3os una tierra yer3a y sin (ida# de aspecto que3ado y renegrido/ .ería una parte de la
?ona que rodea"a la Ciudad# y que los )3os arrasaron co3o 3edida defensi(a/ )gucD la (ista#
pero hacia delante sólo (i# por un lado# agua y# por el otro# tierra desnuda# que3ada/ Los
glo"os que i"an en ca"e?a esta"an au3entando la (entaFa que nos saca"an a los re?agados/
Era eEasperante# pero no se podía hacer nada/
,e hecho# todos nos despla?G"a3os con una lentitud 3ayor# ya que ha"ía cesado la llu(ia
y hacía 3enos (iento/ 9uestro a(ance esta"a perfecta3ente calculado para un (iento así# pero
yo 3e pregunta"a si el cGlculo no sería erróneo# o si ha"ría ca3"iado de dirección el (iento y
entonces aca"aría3os yendo hacia el 3ar a la deri(a# sin poder alcan?ar nuestro o"Feti(o/ -Gs
adelante el lago se cur(a"a a"rupta3ente hacia la derecha/ 0ero allí 3is3o///
,iscurría en dirección sudoeste# casi en línea recta# con total regularidadC era un canal
construido por los antiguos para que sus grandes "arcos pasaran de un ocDano a otro a tra(Ds
del ist3o/ 9ing=n "arco lo surca"a# pero ha"ía algo que lo atra(esa"a# eEtendiDndose a a3"as
orillas: un gigantesco escara"aFo de oro con el capara?ón (erde/ El cGlculo no era erróneo/
Justa3ente delante de nosotros se encontra"a la tercera Ciudad de los )3os/
9o tu(e tie3po de conte3plarla/ Jcupó 3i atención otra cosa que surgió por detrGs de una
ele(ación del terreno situada a la i?quierda de la Ciudad/ .egura3ente aquel Trípode
regresa"a rutinaria3ente a su "ase/ 0ero cuando di(isó el grupo de glo"os que surca"an los
aires se detu(o y ca3"ió de dirección/ Los alcan?ó cuando el pri3er glo"o se encontra"a a
cien yardas de la -uralla/ 4n (elo? tentGculo le pasó cercaC falló porque el piloto soltó lastre e
hi?o ganar altura a su na(e/ Los de3Gs ta3"iDn se esta"an aproEi3ando al Trípode/ El
tentGculo salió nue(a3ente disparado y esta (e? hi?o "lanco/ El glo"o se arrugó y cayó# Funto
con la cesta# hacia un suelo 3oFado y oscuro/
El Trípode se3eFa"a un ho3"re 3atando insectos/ Cayeron otros dos glo"os del grupo
a(an?ado/ Los de3Gs pasaron/ El pri3ero se encontra"a enci3a de la Ciudad/ )lgo cayó desde
Dl/ ContD: uno# dos# tres/// 9o pasó nada/ La "o3"a no ha"ía eEplotado/
Ma"ía dos glo"os que queda"an fuera del o"Feti(o# des(iados hacia la i?quierda/ 0ero los
tres restantes pasarían por enci3a de la enor3e eEtensión de cristal (erde/ Cayó otra "o3"a/
1ol(í a contar/ Cuando estalló se oyó un ruido fuerte y sordo/ 0ero por lo que yo podía (er la
c=pula a=n seguía intacta/ ,espuDs de eso ya no pude seguir (iendo quD sucedía delante de
3í/ El Trípode se cru?a"a directa3ente en 3i ca3ino/
Masta entonces todos ha"ían soltado lastre para re3ontarse y esqui(ar los golpes del
ene3igo/ .upuse que se estaría acostu3"rando a dicha 3anio"ra/ )guardD a que el tentGculo
se 3o(iera para asestar el golpe y tirD de la cuerdaC hu"o una sacudida (ertiginosa y sentí
có3o descendía el glo"o/ El tentGculo pasó por enci3a/ 9o tengo ni idea de por quD 3argen#
pues tenía la atención puesta en el suelo hacia el que 3e precipita"a/ .oltD apresurada3ente
sacos de arena y el glo"o salió disparado hacia arri"a/ Tenía el Trípode detrGs# la Ciudad
delante/ -irD hacia atrGs y (i que derri"a"an uno de los dos glo"os que queda"anC el otro
siguió adelante/ Espera"a que fuese el de Menry# pero no pude 3irar para co3pro"arlo/
Ma"ía oído otras dos eEplosiones# pero la c=pula de la Ciudad a=n seguía en pie/ -i glo"o
se encontra"a ahora enci3a de la 3is3aC 3irD hacia a"aFo y (i "orrosa3ente# a tra(Ds del
(erde transl=cido# los picos arraci3ados de las pirG3ides/ -i altura era 3Gs o 3enos la
adecuada# si "ien 3Gs por suerte que por otra cosa# despuDs de aquella acción que 3e (i
o"ligado a efectuar para li"rar3e/ -e agachD# eEtraFe el dispositi(o de seguridad# saquD la
"o3"a por enci3a del "orde de la cesta# la sostu(e un instante y la deFD caer/
)l (erse li"erado de aquel peso el glo"o se ele(ó/ ContD los segundos/ Cuando i"a a llegar
a tres# la "o3"a llegó# res"aló y re"otó en la cur(a de la c=pula/ )l estallar# una rGfaga de aire
3e agitó (iolenta3ente/ Total3ente desani3ado (i que en el cristal no ha"ía el 3enor indicio
de rotura/ ,e ese 3odo sólo queda"a una =nica esperan?a# una frGgil "ur"uFa que intentaría
resque"raFar el poderoso capara?ón de los intrusos/
Era Menry/ Lo supe por el color de la ca3isa/ .e encontra"a Fusto enci3a del centro de la
Ciudad/ 0ero no a la altura prescrita por Larguirucho y los científicos/ 1i có3o "aFa"a y
"aFa"a/// La cesta araBó la superficie de la c=pula/
Entonces co3prendí quD pretendía/ 9os ha"ía (isto fallar a los que í"a3os delante y supo
cuGl era la ra?ón/ Los científicos nos diFeron que las "o3"as tenían fuer?a suficiente para
destro?ar el cristal# pues ha"ían eEperi3entado con la c=pula rota de la Ciudad que to3a3osC
pero desde luego la "o3"a tenía que estar en contacto con el cristal o 3uy cerca del 3is3o
en el 3o3ento de la eEplosión/ )l re"otar nuestras "o3"as quedaron fuera de dichos lí3ites y
lo 3Gs pro"a"le era que a Dl no le fuera 3eFor/ Es decir# si deFa"a caer la "o3"a/
0ero depositarla en la superficie ya era otra cuestión/ Lo 3is3o pasD cerca del "orde#
donde el techo caía en cur(a/ 0ero Menry ha"ía tenido la suerte de pasar por el centro/ La
eEtensión de la c=pula era tan enor3e que un ho3"re podría pasearse por enci3a sin
dificultad/
-i entendi3iento se llenó de esperan?a y de horror/ La cesta (ol(ió a ro?ar la superficie#
re"otó y (ol(ió a caer/ 1i có3o a lo leFos una figura di3inuta le(anta"a algo con esfuer?o/
Ruise gritarle# decirle que la soltase# que segura3ente se quedaría donde cayese o en todo
caso se li3itaría a rodar por la le(e cur(atura# 3anteniendo el contacto/// pero de nada ha"ría
ser(ido/ Le (i pasar por enci3a del "orde de la cesta/ )l quedar suelto el glo"o se ele(ó
a"rupta3ente hacia un cielo plo3i?o/ Menry se quedó allí# en cuclillasC parecía una hor3iga
perdida en la reluciente (astedad que se eEtendía a su alrededor/
En cuclillasC acuna"a algo entre los "ra?os/ )partD la (ista/ 9o tu(e (alor para 3irar hasta
que hu"ieron pasado unos segundos despuDs de la eEplosión/ El aire de los )3os salía en
oleadas co3o si fuera hu3o (erde por un aguFero dentado que# estando yo 3irando# e3pe?ó
a des3oronarse por los "ordes/
Casi a ciegas tirD de la cuerda deFando caer el glo"o so"re el suelo que 3e aguarda"a/
H C)0IT4LJ 94E1E
<L) CJ95EWE9CI) ,EL MJ-8WE>
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9o era la pri3era (e? que í"a3os un grupo de tres su"iendo por un t=nel que recorría el
interior de la 3ontaBa en dirección a los ca3pos de hielo y nie(e eternos situados en la ci3a/
En aquella ocasión í"a3os a pie# descansG"a3os cuando nos encontrG"a3os fatigados y
alu3"rG"a3os el ca3ino con grandes (elas de co3"ustión lenta# que se utili?a"an para
ilu3inar las cue(as "aFas en las que (i(ía3os/ 0ero no Dra3os los 3is3os/ 5rit? ocupa"a el
lugar de Menry/
Ta3poco e3pleG"a3os el 3is3o 3edio/ En lugar de a pie í"a3os có3oda3ente sentados
en uno de los cuatro (agones arrastrados por una pequeBa pero potente 3Gquina elDctrica de
diesel# su"iendo por una (ía pro(ista de engranaFes/ En (e? del tenue parpadeo de las (elas
nos en(ol(ía una lu3inosidad tan radiante que si uno lo desea"a podía leer/ 9o lle(G"a3os
co3ida 6aquella fi"rosa carne desecada aco3paBada de galletas insípidas7 porque nos la
proporcionarían al final del (iaFe/ ) 3Gs de once 3il pies so"re el ni(el del 3ar ha"ía un
plantel de cincuenta eEpertos que se ocuparían de atender a los delegados y a aquellas otras
personas que tenían la fortuna de ha"er sido in(itadas a la Conferencia del Mo3"re/
Julius quiso que se cele"rara allí# en las alturas# entre los picos de las -ontaBas 8lancas#
que ha"ían preser(ado las pri3eras se3illas de la resistencia del ho3"re frente al
conquistador/ )cudía3os# Funto con otros super(i(ientes de los días de lucha# por orden de
Julius/ 9o Dra3os delegados# aunque segura3ente lo ha"ría3os sido de ha"erlo querido/ 9o lo
digo para (anagloriar3e/ .encilla3ente# los que ha"ía3os co3"atido a los )3os#
derrotGndolos# o"tenía3os pri(ilegios en todas partes/// y estG"a3os tan hartos de
adulaciones que prefería3os la quietud y la inti3idad/
Los tres ha"ía3os seguido distintos derroteros/ Larguirucho se dedica"a a in(estigar en los
grandes la"oratorios instalados en el sur de 5rancia# no 3uy leFos del castillo que esta"a Funto
al 3ar/ 5rit? era granFero en su tierra natal y se pasa"a los días entre cosechas y ani3ales/
-ientras que yo# 3Gs inquieto y puede que 3enos pro(echoso que ellos# "usquD la
tranquilidad dedicGndo3e a eEplorar aquellas partes del 3undo que los )3os ha"ían deFado
sin sus antiguos ha"itantes hu3anos/ En un "arco# aco3paBado de 3edia docena de
ho3"res# surca"a los 3ares# haciendo escala en puertos eEtraBos y ol(idados de costas
desconocidas/ 9a(egG"a3os a (elaC aunque ahora ha"ía "arcos de 3otor# nosotros lo
prefería3os así/
Era la pri3era (e? que nos (eía3os desde hacía dos aBos/ Cuando nos encontra3os# en
una ciudad situada entre dos lagos# en el (alle# ha"la3os y nos reí3os 3uchoC pero la
con(ersación cesó durante el largo (iaFe por el interior de la 3ontaBa/ I"a3os a"sortos en
nuestros pensa3ientos/ Los 3íos eran algo 3elancólicos/ Wecorda"a las cosas que ha"ía3os
hecho Funtos# có3o lo ha"ía3os pasado/ Ma"ría sido "onito conser(ar aquella ca3aradería en
tie3pos posteriores/ 8onito sí# 3as# UayV# i3posi"le/ El 3oti(o que nos ha"ía unido ya no
eEistía y ahora nuestros ca3inos se separa"an confor3e a nuestra naturale?a y a nuestras
necesidades/ .eguiría3os (iDndonos de (e? en cuando# pero cada (e? tendría3os 3enos en
co3=nC hasta que por fin# cuando fuDra3os unos ancianos a los que sólo les quedaran los
recuerdos# pudiDra3os sentarnos y tratar de co3partirlos/ 0orque con la (ictoria todo ha"ía
ca3"iado/ 0asa3os unos 3eses de angustia# esperando la llegada de la gran na(e de los
)3os# pero incluso durante aquel tie3po el 3undo continuó su recuperación# (ol(iendo a
aprender tDcnicas ol(idadas# haciendo en 3eses lo que nuestros antepasados tardaron en
conseguir dDcadas o incluso siglos/ .ólo una cierta noche de otoBo se detu(o la gente#
conteniendo la respiración y escrutando los cielos con desasosiego/
Era una estrella que se 3o(ía# un punto lu3inoso despla?Gndose por delante de las
estrellas fiFas/ 0otentes telescopios captaron su for3aC era un o"Feto 3etGlico# en for3a de
capullo de seda/ Los científicos calcularon su ta3aBo y el resultado fue estre3ecedor/ >-Gs de
una 3illa de longitud># diFeron# >y un cuarto de 3illa de ancho por la parte 3Gs gruesa>/ Entró
en ór"ita alrededor de la Tierra y nosotros aguarda3os tensa3ente# sin sa"er quD ha"ía/ Los
3ensaFes radiofónicos que en(ia3os a sus ocupantes no o"tu(ieron respuesta alguna/
La pri3era (e? ganaron recurriendo al engaBo# pero la treta no les i"a a ser(ir dos (eces/
El aire de nuestro planeta era (enenoso para ellos y no tenían ninguna "ase donde
resguardarse/ Los ho3"res seguían teniendo 0lacas# pero las 0lacas no trans3itían órdenes/
0odían intentar esta"lecer nue(as "ases y tal (e? lo lograran# pero nosotros los hostigaría3os
con ar3as que serían cada aBo 3Gs sofisticadas/ ,espuDs de ha"erlos derrotado siendo ellos
todopoderosos y nosotros la3enta"le3ente dD"iles# sa"ía3os que nos iría 3eFor si intenta"an
algo en el futuro/
Co3o alternati(a podían se3"rar la 3uerte y la destrucción desde su seguro refugio
espacial/ -uchos se inclinaron por esta posi"ilidad y yo 3is3o la considerD su3a3ente
pro"a"le# al 3enos al principio/ Tal (e? confiaran en que si hacían eso durante un tie3po
suficiente3ente prolongado nosotros nos (ería3os tan de"ilitados y nuestro Gni3o tan
que"rantado# que entonces podrían descender con la esperan?a de go"ernar nuestro planeta
3altrecho y renegrido/ Entonces ha"ría una lucha 3Gs larga y 3Gs cruel# pero al final ta3"iDn
aca"aría3os ganando/
Ta3poco hicieron eso/ .e li3itaron a lan?ar tres "o3"as# cada una de las cuales alcan?ó
su o"Feti(o y lo destruyó por co3pleto/ Los "lancos eran las Ciudades 3uertas de sus colonos/
0erdi3os ho3"res que esta"an tra"aFando allí# incluyendo a nu3erosos científicosC pero fue
una pDrdida de unos cuantos centenares# cuando podrían ha"er sido 3illones/ L despuDs de
que estallara la tercera "o3"a# la lu? que ha"ía en el cielo s="ita3ente dis3inuyó de ta3aBo
y desapareció/ En aquel 3is3o instante WuAi# el =lti3o )3o que queda"a con (ida en la tierra#
se agitó en el interior de su celda 6una nue(a# "ien diseBada# de techo alto# con Fardín de agua
y un cristal en la parte delantera para que lo (ieran los ho3"res# co3o si fuera una fiera de
?oológico7# profirió un solo aullido# cayó co3o un guiBapo y 3urió/
El tren pasó traqueteando por la =lti3a estación inter3ediaria y (ol(i3os a quedar
encerrados entre las paredes del t=nel/ ,iFe:
;;P0or quD se resignan con tanta facilidadQ Ja3Gs lo he entendido/
5rit? parecía intrigado# pero tal (e? los pensa3ientos de Larguirucho ha"ían discurrido por
derroteros si3ilares a los 3íos/ ,iFo:
;;9o creo que nadie lo sepa/ Mace poco leí un li"ro nue(o so"re ellos# escrito por el ho3"re
que se encargó de estudiar a WuAi durante sus 3eses finales/ .a"en 3uchas cosas relati(as al
funciona3iento de sus organis3os# por las disecciones# pero los 3ecanis3os 3entales siguen
siendo en grandísi3a 3edida un 3isterio/ .e resigna"an ante lo ine(ita"le de un 3odo que no
se da entre los ho3"res/ Los que i"an en Trípode 3urieron si3ultGnea3ente con las Ciudades/
WuAi eEhaló su =lti3o suspiro cuando supo# por alg=n 3edio eEtraBo# que la na(e lo ha"ía
a"andonado# regresando a las profundidades del espacio/ 9o creo que sepa3os Fa3Gs có3o
sucede/
;;0uede que (ol(a3os a (erlos# ;diFe;/ PRuD tal (an los planes del cohete lunarQ
;;8ien# ;diFo Larguirucho;/ Igual que los tra"aFos so"re la energía ígnea que utili?a"an/ Es
una 3odalidad de energía ató3ica# pero 3ucho 3Gs sutil que la que e3plea"an los antiguos/
Llegare3os a las estrellas dentro de cien aBos# puede que dentro de cincuenta/
;;Lo no# ;diFe alegre3ente;/ Lo seguirD en 3is 3ares tropicales/
5rit? diFo:
;;.i nos los encontra3os de nue(o en el espacio eEterior/// entonces les tocarG a ellos
tener 3iedo de nosotros/
El salón de la conferencia tenía grandes (entanales a un lado# a tra(Ds de los cuales se (eía
por lo 3enos una docena de cu3"res ne(adas# así co3o el gran río de hielo# que se 3o(ía
i3percepti"le3ente entre aquDllas a lo largo de treinta 3illas/ ,o3inGndolo todo se al?a"a el
sol# en 3edio de un cielo sin nu"es/ Todas las cosas parecían nítidas y deslu3"rantesC tanto
"rillo ha"ía que era necesario ponerse gafas oscuras para 3irar 3Gs de un instante/
En el salón# el ConseFo# presidido por Julius# ocupa"a una 3esa situada en un estrado que
se ele(a"a ligera3ente so"re el ni(el del suelo/ La 3ayor parte del espacio restante lo
ocupa"an los asientos de los delegados/ )l fondo# tras una "arrera for3ada por una cuerda
sedosa# esta"a el lugar que nos reser(a"an a los de3Gs/ .e trata"a de personas que# al igual
que nosotros# ha"ían sido especial3ente in(itadas por el ConseFo: deter3inados funcionarios#
representantes de los periódicos y de las e3isoras de radio/ 69os ha"ían pro3etido que al
ca"o de uno o dos aBos tendría3os algo deno3inado tele(isión# 3ediante lo cual la gente
podría (er desde sus hogares cosas que estu(ieran sucediendo en las partes 3Gs re3otas del
3undo/ Era un ingenio que ha"ían utili?ado los )3os# durante una etapa preli3inar de su
conquista# para hipnoti?ar a los ho3"res y de ese 3odo controlar su 3enteC antes de (ol(er a
construirlo nuestros científicos esta"an to3ando 3edidas para i3pedir que (ol(iera a suceder
aquello7/
)unque era espaciosa y de techo alto# la sala esta"a atestada/ 9uestros asientos se
halla"an en la pri3era fila de la ?ona que nos correspondía# de 3odo que dG"a3os
directa3ente so"re los "ancos de los delegados# que se halla"an dispuestos en círculos
concDntricos en torno a un pequeBo espacio central/ Cada sección ostenta"a un rótulo con el
no3"re del país al cual pertenecía/ 1i el no3"re de 3i país# InglaterraC los no3"res de
5rancia# )le3ania# Italia# Wusia# Estados 4nidos de )3Drica# China# Egipto# Turquía/// era
i3posi"le distinguirlos todos/
0or una puerta situada en el eEtre3o opuesto e3pe?aron a entrar uno a uno los 3ie3"ros
del ConseFo# que fueron ocupando sus lugares ante la 3esa del estrado/ Todos nos pusi3os de
pie/ Julius entró en =lti3o lugar# apoyGndose en un "astón# y toda la sala estalló en un 3ar de
aplausos/ Cuando por fin cesaron# el secretario del ConseFo# un ho3"re lla3ado 43"erto#
to3ó la pala"ra/ 5ue "re(e/ )nunció la apertura de la Conferencia del Mo3"re y dio la pala"ra
al presidente del ConseFo/
Mu"o 3Gs aplausos# acallados por Julius 3ediante un le(e gesto de la 3ano/ Ta3"iDn hacía
dos aBos que yo no le (eía/ 9o parecía 3uy ca3"iado/ 0uede que estu(iera algo 3Gs
encor(ado# pero sus ade3anes seguían siendo enDrgicos y su (o? potente/
9o perdió el tie3po ha"lando del pasado/ Lo que nos preocupa"a era el presente y el
futuro/ 9uestros científicos y tecnólogos esta"an recuperando (elo?3ente los conoci3ientos y
tDcnicas de nuestros antepasados# incluso 3eForGndolos/ Era incalcula"le lo que todo esto
pro3etía/ 0ero el futuro glorioso que el ho3"re podía y de"ía disfrutar dependía ta3"iDn de la
for3a en que se go"ernase# pues el ho3"re es la 3edida de todas las cosas/
4n futuro glorioso/// 0ensD que Julius tenía ra?ón al ha"lar de aquella guisa# pues no ca"ía
dudar que# al hacerlo# ha"la"a en no3"re de la in3ensa 3ayoría de los pue"los del 3undo/
Tenían un apetito insacia"le por los Fuguetes y las 3ara(illas del pasado/ ,ondequiera que uno
fuera# en los lugares deno3inados ci(ili?ados# se oía la radio y se espera"a la tele(isión con
gran i3paciencia/ Cuando (enía hacia aquí (isitD a 3is padresC 3i padre ha"la"a de instalar
una planta elDctrica en el 3olino/ En @inchester ha"ían e3pe?ado a construir edificios 3uy
altos# a un tiro de piedra de la catedral/
Era lo que quería la 3ayoría de la gente# pero yo no/ 0ensa"a en có3o era el 3undo en el
que nací y en el que crecí: un 3undo de aldeas y pue"los donde se lle(a"a una (ida pacífica y
ordenada# sin pro"le3as# sin prisas# que se adapta"a al rit3o de las estaciones/ Ta3"iDn
recordD 3i estancia en el ChXteau de la Tour Wouge# al Co3te y a la Co3tesse# los días que
3onta"a a ca"allo y 3e senta"a ociosa3ente al sol# los prados en (erano# los arroyos
cuaFados de truchas# los escuderos que Funtos charla"an y reían# las Fustas de los ca"alleros
durante el torneo/// a Eloise/ .u rostro 3enudo y apaci"le# tan encantador "aFo el 3arco del
tur"ante a?ul# tan clara3ente co3o si fuera ayer# cuando 3e reco"rD de la fie"re y la (i#
3irGndo3e/ 9o# aquel 3agnífico nue(o 3undo que esta"an construyendo tenía pocos
atracti(os para 3í/ 0or suerte yo podía darle la espalda y hacer las cosas a 3i 3odo en
pacíficos 3ares y puertos re3otos/
Julius seguía ha"lando del go"ierno/ )quDl era el asunto crucial y todo lo de3Gs se
deri(a"a del 3is3o/ El ConseFo se ha"ía constituido en los tie3pos que un puBado de
ho3"res se oculta"an en ca(ernas# conspirando para recuperar la li"ertad del 3undo/ .e
ha"ía alcan?ado dicha li"ertad y ha"ían surgido go"iernos locales que ad3inistra"an sus
territorios por todo el 3undo/ Los asuntos internacionales# el control de la ciencia y cosas así
queda"an dentro de la Furisdicción del ConseFo/
Esta"a claro que por el interDs de todos con(enía que se 3antu(iera alg=n siste3a
se3eFante/ 0ero ta3"iDn era esencial que quedara "aFo el control de3ocrGtico de los pue"los
del 3undo/ 0or tal 3oti(o el ConseFo se disponía a disol(erse y traspasar sus funciones y su
autoridad a un organis3o si3ilar# aunque posi"le3ente 3Gs nu3eroso# que sería
adecuada3ente representati(o/ Esto haría falta estudiarlo y organi?arlo# y despuDs de"ería
ha"er un período de transición/ La conferencia tendría que decidir cuGnto tie3po se requería/
)si3is3o de"ería la conferencia designar el nue(o ConseFo pro(isional que ocuparía el lugar
del actual/
;;Creo que esto es todo cuanto tengo que decir# ;diFo Julius;/ 9o 3e queda sino
agradeceros a todos (uestra cooperación en el pasado y desear "uena suerte al nue(o ConseFo
y al nue(o presidente/
.e sentó en 3edio de un reno(ado estallido de aplausos/ 5ue fuerte y entusiasta# pero (i
que ta3"iDn era sorprendente3ente desigual/ Mu"o incluso quienes no aplaudieron/ Cuando
se hi?o el silencio alguien se puso en pie y el secretario# que hacía las (eces de porta(o?# diFo:
;;Cedo la pala"ra al Fefe de la delegación italiana/
Era un ho3"re "aFo# de rostro 3oreno# con una 3ata de pelo ralo alrededor de la 3alla de
la 0laca/ ,iFo:
;;0ropongo# antes que nada# la reelección de Julius co3o presidente del nue(o ConseFo/
.e oyeron (i(as# pero no por parte de todos los delegados/
El Fefe de la delegación ale3ana diFo:
;;-e adhiero a la 3oción/
.e oyeron gritos de >URue se (oteV># pero ta3"iDn de recha?o/ En 3edio de la confusión se
le(antó alguien que fue reconocido/ Lo ta3"iDn lo reconocí# 3e acorda"a de aquel ho3"re/
Era 0ierre# el que se enfrentó a Julius hacía ya seis largos aBos# en las cue(as/ Era delegado
por 5rancia/
E3pe?ó a ha"lar con cal3aC pero yo pensD que no 3uy por de"aFo de la cal3a ha"ía otra
cosa# algo 3ucho 3Gs (iolento/ 0ri3ero arre3etió contra todo el procedi3iento sugerido de
no3"rar# en pri3er lugar# un nue(o presidente/ Esto de"ería hacerse tras la for3ación de un
nue(o ConseFo# no antes/ ) continuación se 3anifestó contrario a la idea de que hu"iera un
período de transición durante el cual el ConseFo actuaría co3o un organis3o pro(isional/ 9o
ha"ía ninguna necesidad de ello/ La conferencia tenía capacidad para designar un ConseFo
per3anente y plena3ente efecti(o# y de"ería hacerlo/ La ha"ía3os perdido "astante tie3po/
Mi?o una pausa y entonces# 3irando directa3ente a Julius# prosiguió:
;;9o se trata sólo de no perder tie3po/ Ca"alleros# se ha con(ocado esta conferencia para
que tenga una utilidad/ .e sa"ía de ante3ano que ciertos delegados propondrían la reelección
de Julius co3o presidente/ .e espera"a que# haciendo caso de nuestros senti3ientos#
(otGra3os a fa(or de que (ol(iera a ocupar el cargo/ .e nos pide que confir3e3os en el poder
a un dDspota/
) continuación las (oces se ele(aron de tono# for3Gndose un estrDpito/ 0ierre aguardó a
que se apagase y diFo:
;;En tie3pos de crisis puede que sea necesario aceptar el go"ierno de un solo ho3"re# de
un dictador/ 0ero ya no hay crisis/ El 3undo que esta3os creando de"e ser un 3undo
de3ocrGtico/ L nosotros no pode3os ceder a los senti3ientos ni a ninguna otra de"ilidad/ .e
nos ha en(iado aquí en representación del pue"lo# para que sir(a3os a sus intereses/
El delegado italiano diFo:
;;Julius nos ha sal(ado a todos/
;;9o# ;diFo 0ierre;# eso no es (erdad/ Ma"ía otros que tra"aFa"an y lucha"an por la
li"ertad: cientos# 3iles de personas/ Entonces acepta3os que Julius fuera nuestro líder# pero
eso no es ra?ón para aceptarlo ahora/ 5iFaos en esta conferencia/ El ConseFo ha tardado
"astante en con(ocarla/ La autoridad de que estG in(estido se le confirió hasta que los )3os
fueran definiti(a3ente derrotados/ Eso sucedió hace casi tres aBos# pero sólo ahora# de 3ala
gana///
.e originó un nue(o tu3ulto# en 3edio del cual se pudo oír que el delegado ale3Gn decía:
;;9o fue posi"le antes/ Ma sido necesario efectuar nu3erosos reaFustes///
0ierre ataFó sus pala"ras:
;;PL por quD aquíQ May decenas# centenares de lugares en el 3undo 3Gs adecuados para
cele"rar una conferencia co3o Dsta/ Esta3os aquí por el capricho de un tirano en(eFecido/ U.í#
insistoV Julius quiso que se cele"rara aquí la conferencia# entre los picos de las -ontaBas
8lancas# co3o un 3edio 3Gs de recordarnos la deuda en que supuesta3ente he3os incurrido
para con Dl/ -uchos delegados proceden de las llanuras y encuentran opresi(as las condiciones
que se dan aquí/ 1arios han enfer3ado del 3al de las alturas y se han (isto o"ligados a
descender a ni(eles 3Gs "aFos/ ) Julius esto no le preocupa/ 9os ha traído a las -ontaBas
8lancas creyendo que no nos atre(ería3os a (otar contra Dl/ 0ero si a los ho3"res les
preocupa la li"ertad# co3pro"arG que estG equi(ocado/
0or toda la estancia resonaron gritos a fa(or y en contra/ 4no de los delegados a3ericanos
pronunció un discurso tranquilo y enDrgico en fa(or de Julius/ Lo 3is3o hi?o un delegado
chino/ 0ero hu"o otros en la línea de 0ierre/ 4n delegado hind= 3anifestó que las
personalidades no tenían i3portancia/ Lo que conta"a era la construcción de un go"ierno
fuerte y enDrgico# y para eso hacía falta un líder fuerte y enDrgico/ L no uno de"ilitado por la
edad/ Julius ha"ía hecho grandes cosas y se le recordaría durante 3ucho tie3po/ 0ero ahora
su lugar de"ía ocuparlo un ho3"re 3Gs Fo(en/
5rit?# que esta"a a 3i lado# diFo:
;;1an a (otar su destitución/
;;9o pueden# ;diFe;/ Es i3pensa"le/ May unos cuantos que (ociferan# pero a la hora de
(otar///
El de"ate se prolongó/ 0or fin llegó la (otaciónC la 3oción proponía reno(ar el
no3"ra3iento de Julius co3o presidente/ Ma"ían instalado un dispositi(o electrónico para que
los delegados apretaran un "otón que decía >a fa(or> o "ien otro que re?a"a >en contra>C los
resultados se refleFa"an en una pantalla situada en la pared de atrGs/ .e encendieron los
enor3es dígitos/
) fa(or: $'/
Contu(e la respiración/ En contra///
En contra: $2:
El escGndalo que se originó# for3ado por gritos de alegría o de indignación# fue 3Gs
(iolento que todos los anteriores/ 9o concluyó hasta que pudo (erse que Julius esta"a de pie/
,iFo:
;;La conferencia se ha pronunciado# ;su aspecto no ha"ía ca3"iadoC su eEpresión era
serena# pero su (o? re(ela"a# s="ita3ente# un gran cansancio;/ Todos de"e3os aceptar la
decisión/ Lo =nico que pido es que siga3os unidos independiente3ente del presidente y del
ConseFo que se no3"ren/ Los ho3"res no cuentan/ La unidad sí/
Esta (e? se oyeron aplausos desperdigados/ El Fefe de la delegación de Estados 4nidos
diFo:
;;)cudi3os aquí de "uena fe# dispuestos a tra"aFar conFunta3ente con ho3"res de todas
las naciones/ Me3os presenciado discusiones 3e?quinasC se ha a"usado de un gran ho3"re/
Los li"ros de historia decían que así son los europeos# que Fa3Gs podrían ca3"iarC pero
nosotros no les di3os crDdito/ 0ues "ien# ahora sí se lo da3os/ Esta delegación se retira de
esta farsa de conferencia/ Tene3os nuestro propio continente y sa"e3os cuidarnos solos/
Wecogieron sus cosas y se dirigieron hacia la puerta/ )ntes de que la alcan?aran un
delegado chino diFo# con (o? sua(e y 3elodiosa:
;;Esta3os de acuerdo con la delegación a3ericana/ 9o cree3os que sir(a a nuestros
intereses un ConseFo do3inado por pasiones co3o las que se han desatado hoy/
La3entGndolo 3ucho# de"e3os partir/
4no de los delegados ale3anes diFo:
;;Esto es o"ra de los franceses/ .ólo se preocupan de sus propios intereses y a3"iciones/
,esean do3inar Europa# co3o ya hicieron en el pasado/ 0ero yo les diría: cuidado/ Los
ale3anes dispone3os de un eFDrcito que defenderG nuestras fronterasC nuestra fuer?a aDrea///
.us pala"ras se perdieron en 3edio de un pande3óniu3/ 1i que los delegados ingleses se
le(anta"an y se i"an# en silencio y disgustados# en pos de los que ya se ha"ían 3archado/
-irD a Julius/ Tenía la ca"e?a gacha y se tapa"a los oFos con las 3anos/
,esde el edificio de la conferencia se podía salir al eEterior y pasear por enci3a de una
nie(e dura# su"iendo la 3is3a ladera del JungfrauFoch/ ) nuestra i?quierda resplandecía el
Jungfrau# a nuestra derecha el -^nch y el Eiger/ .e (eía la c=pula del o"ser(atorio# que se
ha"ía puesto de nue(o en funciona3iento a fin de estudiar los cielos# donde no ha"ía
pasiones/ Macia a"aFo descendían los ca3pos de nie(eC se llega"a a (er el (erde (alle/ .e
esta"a poniendo el sol y las so3"ras do3ina"an el (alle/
9o ha"lG"a3os desde que sali3os de la sala/ )hora Larguirucho diFo:
;;.i no hu"iera 3uerto Menry///
,iFe yo:
;;PEs que un solo ho3"re hu"iera ca3"iado algo las cosasQ
;;0uede que síC Julius lo hi?o/ L tal (e? no hu"iera estado solo/ Lo le ha"ría ayudado de
ha"erlo querido Dl/
0ensD en aquello/ ,iFe:
;;0uede que yo ta3"iDn/ 0ero Menry ha 3uerto/
5rit? diFo:
;;Creo que es posi"le que deFe 3is acti(idades agrícolas/ May cosas 3Gs i3portantes/
Larguirucho diFo:
;;Estoy contigo/
5rit? hi?o un gesto negati(o con la ca"e?a/
;;Tu caso es distinto/ Tu tra"aFo es i3portante# el 3ío no/
;;9o es tan i3portante co3o esto# ;diFo Larguirucho;/ PT= quD dices# @illQ PEstGs dispuesto
a iniciar esta nue(a lucha///Q Es una lucha 3Gs larga# 3enos e3ocionante# y al final no hay
grandes triunfos/ PRuieres deFar tus 3ares y tus islas y ayudarnos a intentar que los ho3"res
(i(an Funtos en pa?# ade3Gs de en li"ertadQ 4n inglDs# un ale3Gn y un francDs: sería un "uen
co3ien?o/
Macía un aire frío pero tonificante/ 4na rGfaga de (iento le(antó pol(o de nie(e en la
superficie del Jungfrau/
;;.í ;diFe;/ ,eFarD 3is 3ares y 3is islas/

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