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Andrzej Walicki

Populismo
y marxismo en Rusia
Editor ial Estela
La edicin original inglesa fue publicada por Clarendon Press, de
Oxford, con el ttulo de The Controversy over Capitalism (Studies in
the social philosophy of the Kuian populists)
by Oxford University Press, 1969
Versin castellana de Ricard Domingo
Primera edicin castellana: abril 1971
Diseo y realizacin de la cubierta: Enric Satu
de la presente edicin (incluido el diseo de la cubierta y la tra
duccin), Editorial Estela, S. A., Avda. Jos Antonio, 563, Barcelona-11
Impreso en Grficas Saturno, Andrs Doria, 29, Barcelona.
Depsito legal: 13.706 - 1971. Printed in Spain - Impreso en Espaa
Este libro fue escrito en Oxford y est en deuda con ciertas
personas. Ante todo} debo reconocer mi deuda con los Warden and
Fellows o f All Souls College, entre los que tuve el privilegio de
trabajar como Visiting Fellow en el curso acadmico 1966-67.
Poco puedo exagerar la deuda que contraje con el profesor Sir
Isaiah Berln, que discuti conmigo las ideas contenidas en este
libro y de quien recib ayuda en otros muchos sentidos. Agradez
co profundamente los esfuerzos que dedicaron a este trabajo mis
amigos ingleses Mr. Harry Willetts, Mrs. Ellen de Kadt, y Mrs. y
Mr. Arlene y Anthony Polonsky que corrigieran el estilo del
libro. Asimismo deseo expresar mi reconocimiento a Mr. J. S. G.
Simmons, que me ayud a encontrar cuanto necesit en las biblio
tecas de Oxford. Finalmente debo confesar mi gratitud a cuantos
contribuyeron a crear la atmsfera de estmulo y amistad que me
rode durante mi estancia en Inglaterra.
A n d r z e j W a l i c k i
Varsovia, abril de 1968.
Captulo pr imer o
El concepto de populismo
Este libro no intenta ser un estudio exhaustivo del populismo
ruso, su gnesis histrica, desarrollo y declive. Nos hemos concre
tado a algunos aspectos de la ideologa del populismo ruso clsico,
e incluso dentro de estos lmites nuestra aproximacin no es
estrictamente histrica. Sin embargo, estamos convencidos de
haber seleccionado aquellos aspectos del populismo que sern
de mayor utilidad para una mejor comprensin de lo que realmen
te fue el populismo. Los rasgos esenciales ms caractersticos del
populismo ruso, en su esplendor, se nos revelan segn creemos,
en su actitud ante el capitalismo y ante el marxismo; ante el
capitalismo y ante El Capital.
Tal aproximacin, no obstante, necesita de una justificacin.
Ante todo, debemos evitar la confusin terminolgica. El trmino
populismo (narodnichestvo) ha sido asociado a muchos y muy
distintos significados, por lo que parece es necesario empezar por
el aspecto semntico.
La necesidad de una investigacin semntica en la historia del
trmino populismo ha sido realizada tanto en la Unin Sovitica
como en Occidente. Resulta significativo que Boris Kozmin el
acadmico cuyos trabajos han jugado un papel dirigente en el
reciente renacer de los estudios del populismo en la URSS
crey necesario detenerse ante los problemas semnticos (aunque
haba reducido su investigacin a la palabra populismo segn se
utiliza en las obras de Lenin) ,l En Occidente este problema ha
sido fijado por Richard Pipes, que ha desarrollado un til y siste
mtico estudio de la historia de la palabra populismo , del que
ha derivado una interesante, aunque discutible, conclusin acerca
del uso apropiado de este trmino.2 Esta conclusin sostiene, en
breves palabras, que el concepto de populismo, segn ha sido
presentado, entre otros por Kozmin, es de hecho un artificio
polmico, creado y popularizado por los publicistas marxistas al
principio de los aos noventa y, como tal, carece de justificacin
histrica.3
El autor es plenamente consciente de que este uso del trmi-
no est ntimamente relacionado con este concepto de populismo
que Pipes ha caracterizado como histricamente injustificado. Sin
embargo, el artculo de Pipes nos proporciona un til punto de
partida a partir del cual podemos clarificar el concepto de popu
lismo que deseamos presentar y justificar, en este libro.
Ante l escribi Pipes, el significado del trmino "populismo es
obvio: describe un socialismo agrario de la segunda mitad del siglo xrx
que sostena el postulado de que Rusia poda pasar por alto el estadio
capitalista de desarrollo y proceder a travs del artel y de las comu
nas campesinas directamente al socialismo. Su inspiracin vino de Herzen
y Chemyshevskii, y su estrategia de Lavrov, Bakunin y Tkachev. En
primer lugar se manifest a s mismo abiertamente en el movimiento de
Ir hacia el Pueblo, y alcanz su cnit en el terror de La Voluntad dol
Pueblo, despus de lo cual, rpidamente, fue perdiendo terreno hacia
el marxismo. Esta clsica concepcin, por designarla de algn modo, de
narodnichestvo constituye, por ejemplo, el marco en que se ha insertado
el ms reciente y extenso tratamiento del tema, el Populismo russo, del
profesor Venturi, originalmente publicado en 1952.4
A Pipes hay que atribuirle el mrito de haber dado la con
cepcin clsica o, ms bien, corriente del populismo. Ha estable
cido que la palabra populismo tuviese dos significados distintos
y en cierto modo contradictorios: el estrecho significado histrico
y el amplio significado marxista. Acepta el primero y, aparente
mente, intenta eliminar el segundo, por ser histricamente injus
tificado y rehusado por aquellos a quienes fue aplicado.0 No esta
mos de acuerdo con esta conclusin pero aceptamos la distincin
y pensamos que una eleccin consciente entre los dos significa
dos de la palabra es una condicin previa a una concepcin con
sistente del populismo. En el primer sentido, el trmino popu
lismo denota una teora que invoca la hegemona de las masas
sobre la lite culta,6 en el segundo sentido denota una teora del
desarrollo no capitalista en Rusia; en el primer caso est opuesto
al intelectualismo abstracto de aquellos revolucionarios que trata
ron de ensear a los campesinos, de imponerles los ideales del
socialismo occidental en lugar de comprender cules eran sus
necesidades reales y actuar en nombre de tales intereses e idea
les, de los que los campesinos se haban hecho ya conscientes; en
el segundo caso, se opona a las teoras sociolgicas y econmi
cas que sostenan que el capitalismo era un estadio de desarrollo
inevitable y que Rusia no constitua una excepcin dentro de
esta ley general de la evolucin.
En el primer sentido, el populismo, estrictamente hablando,
fue nicamente un corto episodio en el movimiento revoluciona
rio ruso: emergi a mitad de los aos setenta y pronto dio paso
a nuevas actitudes, representadas por los terroristas revoluciona-
ros o, habiendo sufrido una apropiada transformacin, adopt
el punto de vista terico del marxismo. A esto podemos aadir
que posteriormente, en la dcada de los aos ochenta y noventa,
la visin de que las ideas de la intelligentsia deba dar paso a
las opiniones de la gente fue sostenida, y llevada a peligrosos
extremos, por los seguidores de I. Kablits (Yuzov), quien, en su
ferviente antiintelectualismo, se situ muy cerca del oscurantis
mo reaccionario. Podemos tambin abandonando el punto de
vista estrictamente histrico observar las actitudes de los po
pulistas hacia las masas campesinas durante los primeros aos, y
encontrarlas entre los bakuninistas del comienzo de los aos
setenta. Sera sin embargo totalmente injustificado aplicar el
nombre de populistas (en su primer significado) a los seguidores
de Labrov, a los jacobinos rusos o a los miembros de La Volun
tad del Pueblo; si deseamos utilizar la palabra populismo en su
estrecho sentido histrico, debemos convenir con Plejanov que
La Voluntad del Pueblo fue un rechazo completo y universal
del populismo.7 Es evidente, por tanto, que la concepcin corriente
del populismo, tal como Pipes la describe, y la presenta Venturi
en su excelente libro, es, desde este punto de vista, demasiado
amplia, ya que comprende todas las corrientes del movimiento
revolucionario ruso de los aos sesenta y setenta, incluyendo
La Voluntad del Pueblo, en la que, de forma bastante correcta,
ve la culminacin del movimiento revolucionario populista.
En el segundo sentido, el populismo no era un movimiento
organizado, sino una ideologa, una amplia corriente de pensa
miento, con diferencias en su mismo seno, hallndose sus repre
sentantes no slo entre los revolucionarios, sino tambin entre los
publicistas no revolucionarios que invocaban reformas legales en
inters de los campesinos. Todos los revolucionarios rusos de los
aos setenta, independientemente de sus diferencias en cuanto a
la estrategia revolucionaria y la apropiada relacin entre la intel
ligentsia y el pueblo, representaron, en este sentido, diferentes
variantes del populismo. A este respecto, la concepcin corriente
del populismo est ms justificada, pero carece, por otra parte,
de precisin y tiende a ser excesivamente vaga. Por otro lado,
tiende algunas veces a ser demasiado estrecha, puesto que des
va el nfasis de la ideologa populista al movimiento revoluciona
rio populista y, especialmente, olvida a los pensadores populistas
no revolucionarios, cuya contribucin a la ideologa populista fue
a menudo mayor que la de los revolucionarios; Mijailovskii, por
ejemplo, que fue en muchos sentidos el terico ms representa
tivo e influyente del populismo, apenas es mencionado en el
libro de Venturi, y sus teoras no alcanzan ningn tipo de expo
sicin en l.8 En una palabra, la concepcin del populismo que
sostiene que ste alcanz su cnit con el terror de La Voluntad
del Pueblo no distingue claramente entre el populismo como tal
(o sea, el populismo como corriente de pensamiento) y el movi
miento revolucionario populista una distincin que debe hacer
se si deseamos evitar la confusin.
Estrictamente hablando, nos parece que el populismo ruso,
en el sentido ms amplio del trmino, no puede definirse como
movimiento poltico. Cuando decimos el movimiento revolucio
nario populista , nos referimos al movimiento revolucionario que
expona la ideologa populista; la palabra populista , por consi
guiente, no define el movimiento, sino nicamente algunos aspec
tos de la ideologa del movimiento. El movimiento Ir hacia el
Pueblo y el terrorismo revolucionario representan tipos muy
diferentes, si no opuestos, de movimientos revolucionarios; Tka-
chv, los jacobinos revolucionarios y Vorontsov, los reformistas
apolticos, tenan muy poco en comn, en trminos de actitudes
polticas. Lo que una a estos hombres tan diferentes y a estos
movimientos, tambin diferentes, fue un cierto cuerpo de ideas,
ciertas actitudes hacia el capitalismo, opuestas a las arcaicas es
tructuras de la vida social rusa.
El argumento que Pipes lanz contra el segundo concepto de
populismo consiste en indicar que fue un uso relativamente nue
vo de la palabra, introducido y popularizado por los propagan
distas marxistas en los aos noventa; su principal creador, se
afirma, fue Struve, quien, desatendiendo obviamente las diferen
cias entre los varios adversarios del desarrollo capitalista en Ru
sia, los reuni arbitrariamente bajo un mismo adjetivo y model
sus controversias con los marxistas rusos en las disputas entre
los eslavfilos y los occidentalistas de los aos cuarenta. Este
argumento, sin embargo, no resulta convincente. En primer lugar,
el uso que Struve dio al nuevo concepto de populismo no era
tan abstracto y arbitrario como para ser aplicado a cualquiera
que creyera en la habilidad de Rusia para pasar de largo ante
el capitalismo; 8 nunca fue aplicado, por ejemplo, a Constantine
Leontev, a pesar de que, sin duda, fue uno de los ms resuel
tos adversarios del desarrollo burgus en Rusia. Muchos de quie
nes resultaron etiquetados presentan variantes distintas, y algu
nas veces mutuamente exclusivas, de una amplia corriente de
pensamiento realmente existente, pero falta de un nombre comn;
la mayora eran, como mnimo en parte, conscientes de ello, y el
nombre narodnichestvo no resultaba mal elegido puesto que la
creencia en los principios del pueblo (narodnye nachala), opues
tos al capitalismo, estaba ligada con la mayor parte de los signi
ficados histricamente registrados en esta palabra, incluso los
ms vagos e imprecisos. En segundo lugar, y aunque el papel de
Struve no debe ser pasado por alto, el nuevo concepto de popu
lismo se debe mucho ms claramente a Lenin. Fue Lenin quien
le dio una concreta connotacin histrica y sociolgica, sealando
que el populismo era una protesta contra el capitalismo desde el
punto de vista de los pequeos productores directos, quienes, al
verse arruinados por el desarrollo capitalista, vean en l tan slo
un retroceso pero, al mismo tiempo, pedan la abolicin de las
viejas formas feudales de explotacin. Fue Lenin, y no Struve,
quien puso los cimientos de los logros acadmicos soviticos en
este terreno; el prejuicio, desigual tratamiento del populismo, y
la escasez, cuando no virtual ausencia de estudio sobre l, tan
caracterstica, desafortunadamente, de un largo perodo en el
desarrollo de las ciencias sociales en la URSS, estaba conectado
con una obvia desviacin de la posicin de Lenin.10 Koz min, con
secuentemente, estaba bastante en lo cierto al reivindicar el regre
so a Lenin para eliminar estos prejuicios y reparar el dao que
haba sido causado por ello.
Esto no significa, por supuesto, que sea posible, ni deseable,
mirar el populismo ruso desde la perspectiva de los aos noventa.
Muchas cosas han cambiado desde entonces. El esquema de Ple-
janov sobre el desarrollo de Rusia ha sido invalidado por el hecho
de que la revolucin socialista rusa casi coincidi, en el tiempo,
con el derrocamiento del absolutismo, y la produccin socialista ha
sido all organizada, a pesar del relativo atraso y aislamiento del
pas. La aplicabilidad de modelos universales de desarrollo debe
ser puesta en tela de juicio, a la vista de los nuevos problemas
que han sido suscitados por las nuevas naciones descoloniza
das; la idea del desarrollo no capitalista, en pases agrarios atra
sados, se ha hecho realidad aunque una dura y difcil reali
dad en muchos lugares del mundo. Todos estos factores ponen
en serio peligro la posicin del evolucionismo clsico en las cien
cias sociales contra la que los populistas rusos haban protestado
con tan grandes energas, ya en los tiempos de su indiscutible
dominio de la sociologa. Su teora del desarrollo social no lineal
ha sido atacada desde muchas posiciones: por los funcionalistas,
por los difusionistas, que adelantaron la tesis de que una civili
zacin puede saltarse un estadio de desarrollo mediante el prs
tamo y difusin de un bagaje cultural, y finalmente, de un modo
ms radical, por los relativistas culturales. La teora marxista
del desarrollo econmico ha sufrido tambin un considerable cam
bio, y diversas escuelas han aparecido en su interior. Estamos
convencidos de que estos nuevos datos histricos y los cambios
correspondientes en el pensamiento terico deben ser tenidos en
consideracin y utilizados como un punto de partida ms venta
joso para el estudio del populismo ruso. Con todo, la concepcin
de Lenin sobre el populismo nos sigue pareciendo el mejor punto
de partida. Su posicin en relacin con el populismo nos recuer
da, en algunos aspectos, la posicin de Marx en relacin con los
hegelianos de izquierda. Y aunque Marx fue a menudo demasiado
severo, e incluso injusto, en su crtica a La ideologa alemana,
pocas dudas pueden caber de que la conoca perfectamente y de
que la idea que de ella tena no debe ser echada en saco roto
por los estudiosos del pensamiento alemn.
Kozmin ha advertido correctamente que Lenin, como todo el
mundo, en su tiempo, utiliz la palabra narodnichestvo en muchos
sentidos, incluyendo el estricto significado histrico. El ms impor
tante de estos diferentes usos del trmino era, segn l, el ms
amplio. En este sentido, el populismo era, en palabras de Lenin,
una completa visin del mundo cuya historia comienza con Her
zen y acaba con Danielson;11 era una doctrina teortica que
ofrece una solucin particular a problemas sociolgicos y econmi
cos muy importantes,12 una importante tendencia en el pensa
miento social ruso,13 una inmensa rea de pensamiento social.14
Era el trmino comn para todas las ideologas democrticas en
Rusia tanto revolucionarias como no revolucionarias que
expresaban el punto de vista de los pequeos productores (cam
pesinos en su mayor parte) y buscaban caminos de desarrollo no
capitalista; un trmino que puede ser aplicado no slo a los revo
lucionarios de la dcada de los setenta y a los llamados populis
tas liberales de los aos ochenta y noventa, sino tambin a
Chemyshevskii y, de alguna forma, a los partidos campesinos de
principios del siglo xx. Estamos de acuerdo con Kozmin en
que este amplio sentido de la palabra populismo es muy impor
tante para la correcta comprensin del punto de vista de Lenin
sobre la materia. Parece que vale la pena advertir que en algunos
de los artculos de Lenin el trmino populismo se aplica como
cierta categora tipolgica a algunas ideologas no rusas: as,
por ejemplo, en el artculo Democracia y populismo en China
(1912), la ideologa de Sun Yat-sen ha sido clasificada como
populista: el demcrata chino, escribe Lenin, argumenta exac
tamente como un ruso. Su similitud con los populistas rusos es
tan grande que abarca incluso una completa identidad de ideas
fundamentales y muchas expresiones individuales.15 Esta amplia
perspectiva comparativa nos parece muy atractiva y valiosa. Nos
permite ver el populismo ruso como una variante particular de
un modelo ideolgico que emerge en diferentes sociedades atrasa
das durante los perodos de transicin y refleja la caracterstica
posicin de clase de los campesinos. No significa, por supuesto,
que el populismo pueda ser visto como una expresin directa de
la ideologa campesina; es una ideologa formulada por una intel-
ligentsia democrtica que, en pases atrasados faltos de una fuerte
estructura de clase burguesa, disfruta un mayor papel de auto
ridad social y desempea una parte de mayor relieve en la vida
nacional que los intelectuales en los estados econmicamente ms
desarrollados.
La reconstruccin de la concepcin de Lenin sobre el populis
mo hecha por Kozmin en la Unin Sovitica significa una revi
sin y un distanciamiento del prevaleciente canon de interpre
tacin: un canon que opona artificialmente a los demcratas
revolucionarios de los aos sesenta con los populistas de los aos
setenta, separaba a Chemyshevskii de los posteriores idelogos
del populismo, en quienes no se vea sino un rebaje de plantea
mientos, y desvaloraba la significacin histrica del pensamiento
populista y del movimiento revolucionario populista. Distanciar
este canon signific remover un gran obstculo que durante
mucho tiempo haba permanecido en el camino de una aproxima
cin sin prejuicios, y predispuesta al tema.
El reconocimiento de que Chemyshevskii no debe ser separado
del populismo, ni mucho menos opuesto a l, no debiera condu
cimos, sin embargo, a olvidar las diferencias que le distinguan
de los florecientes populismos de los aos setenta. Pensamos que
Kozmin fue demasiado lejos en su intento de poner el nfasis
en el populismo de Chemyshevskii y que err al rehusar la visin
tradicionalmente establecida de que el populismo en su forma
clsica haba emergido tan slo al final de los aos sesenta.16 Su
reconstruccin de la concepcin de Lenin sobre el populismo es
parcial, puesto que intencionadamente tiende a pasar por alto la
distincin que Lenin hizo entre la herencia de los aos sesenta (es
decir, la herencia de Chemyshevskii) y la adicin populista a la
misma. Estaba en lo cierto cuando resaltaba que, de acuerdo con
Lenin, la historia del socialismo populista puede y debe remon
tarse al socialismo ruso de Herzen. Sin embargo, estaba equivo
cado cuando sugera que el reconocimiento que hizo Lenin de la
contribucin de Herzen a las teoras populistas equivala a situarle
entre los populistas. Parece oportuno recordar que Lenin, despus
de todo, fue bastante inequvoco al clasificar a Herzen como un
revolucionario acomodado, o sea, un representante de una fase pre-
populista en el desarrollo del pensamiento revolucionario ruso.17
Un examen de las concepciones de los primeros populistas y
de todos aquellos pensadores que han contribuido a la doctrina
populista se sita fuera del alcance de este estudio. Sin embargo,
si deseamos clarificar nuestra concepcin del populismo (y nuestra
interpretacin de la concepcin que de l tenia Lenin). no podemos
evitar detenernos brevemente en las relaciones entre el populismo
clsico y las ideas de sus padres.
Detengmonos, en primer lugar, en el populismo de Herzen.
Como los populistas, se opona al desarrollo burgus de Rusia y
esperaba la transicin directa al socialismo a travs de las comu
nas campesinas. Es chocante, sin embargo, lo distinta que fue su
imagen del capitalismo y el punto de vista desde el que lo c r i
ticaba. No pensaba en el capitalismo en trminos de economa
poltica; el punto de vista de un pequeo productor, que estaba
siendo divorciado de sus medios de produccin por el desarrollo
de la gran industria capitalista, estaba completamente ausente en
su crtica del Occidente capitalista. Estrictamente hablando, no
criticaba el capitalismo como formacin econmica (de la que no
posea lina nocin clara), sino la sociedad burguesa, como fen
meno sociocultural, interpretndolo en trminos histrico-filos-
ficos como sntoma del declive final del decrpito viej o mundo.
Le repela la burguesa, a la que trat, de forma algo aristocr
tica, como una clase superior de gentes vulgares y depravadas.
Para los populistas, quienes, como veremos, eran a este respecto
discpulos de Marx, el capitalismo era equivalente a la expropia
cin, proletarizacin y total miseria de las masas. Para Herzen,
por el contrario, el capitalismo era un estadio de estabilizacin
final y de creciente bienestar; no dud en afirmar que incluso el
problema del proletariado ha subsistido, que el trabajador en t o
dos los pases europeos es un futuro burgus.38 En contraste con
la preocupacin de los populistas (y de Marx) por la creciente
depauperacin de las masas, vio al capitalismo como una poca de
avance social de las masas y atribuy este adelanto a la b ur
guesa:
Con la llegada de la burguesa, los caracteres individuales estn des
truidos, pero estas personas eliminadas estn mejor alimentadas (...) la
belleza de la raza est eliminada, pero su prosperidad aumenta... es sta
la razn por la que la burguesa est triunfando y est destinada al triun
fo. Es intil decir a un hombre hambriento: te sienta mejor estar ham
briento, no busques comida.
Esto est ciertamente en oposicin a la visin populista del
capitalismo. Es correcto decir que Herzen criticaba el capitalismo
no desde el punto de vista populista, sino ms bien desde una
ptica aristocrtica. & difcil imaginar una actitud ms aristo
crtica hacia las masas que sta:
He llegado a odiar la civilizacin de masas y de concentraciones masi
vas... Miro con un horror mezclado de disgusto a la muchedumbre, movin
dose continuamente, hormigueando, previendo que me robarn la mitad
de mi asiento en el teatro y en la diligencia, cmo se lanzarn, al igual
que bestias salvajes, en los vagones de tren y cmo caldearn, contami
nndolo, el aire.90
Es realmente asombroso lo poco interesado y familiarizado que
Herzen estaba con las dolorosas contradicciones del desarrollo
capitalista, lo poco preocupado que se mostraba por la perspec
tiva de la proletarizacin de artesanos y campesinos; este conjunto
de problemas que haban sido expuestos por los socialistas pe-
queo-burgueses (Sismondi) y, posteriormente, reinterpretados
por Marx, eran casi del todo ajenos a su imagen del estadio final
del viejo mundo. Mir al capitalismo desde el otro extremo no
desde el punto de vista del alto precio de la industrializacin, sino
desde el punto de vista de su mximo resultado: el consumo
barato y estandarizado. Y a este respecto, sus observaciones (como
las observaciones semejantes de Tocqueville) eran a menudo muy
desenfocadas, no premarxistas sino ms bien posmarxistas; anti
cipando la crtica de lo que ahora llamamos sociedad de masas
y cultura de masas, escribi:
Todo el teatro, las diversiones, los libros, los cuadros, el vestido
todo ha bajado en calidad, aumentando terriblemente el nmero. La mu
chedumbre de la que estaba hablando es la mejor prueba de xito, de
fuerza, de crecimiento; est abrindose paso a travs de todos los diques,
inundndolo y anegndolo todo. Se contenta con cualquier cosa y nunca
le basta.
En cualquier lugar, la hidra de las cien mil cabezas acecha y espera, a
la escucha de todo, para mirar cualquier cosa, indiscriminadamente, para
vestirse de cualquier forma, alimentarse con cualquier cosa sta es la
todopoderosa muchedumbre de conglomerada mediocridad (para utilizar
la expresin de Stuart Mili) que lo compra todo y as todo lo domina.
No hay nada absolutamente nada populista en este tipo
de crtica de la sociedad burguesa. El populismo fue una amplia
corriente de pensamiento democrtico ruso, que reflejaba el punto
de vista de clase de los pequeos productores (principalmente
campesinos), deseosos de liberarse de los restos de servidumbre,
pero al mismo tiempo puesto en peligro por el desarrollo capi
talista. Si esta definicin (dada por Lenin) debe ser aceptada y
tomada seriamente, debemos llegar a la conclusin de que no
podemos describir a Herzen como populista. Est justificado em
pezar la historia de las teoras populistas con el socialismo ruso;
no est justificado, por el contrario, presentar a Herzen como un
idelogo de los pequeos productores. l no fue un socialista
pequeo-burgus; fue un revolucionario acomodado y un socia
lista acomodado, un aristcrata liberal disgustado, un occidenta-
lista desilusionado que, habiendo perdido las esperanzas puestas en
Occidente, buscaba consuelo en la idea de que su pas no haba
alcanzado todava su forma final. No hay nada de accidental en
el hecho de que tuviese una gran dificultad en encontrar un len
guaje comn con los raznochintsy democrticos de los aos
sesenta: de que sostuviera agudas polmicas con Chernyshevskii y
Dobrolyubov, defendiendo la herencia espiritual de los hombres
superfiuos de las clases acomodadas; y en el hecho de que los re
volucionarios de la llamada joven emigracin le acusaron de aris
tocracia y liberalismo y llegasen a romper sus relaciones perso
nales con l.2- Es comprensible que l, por su parte, se sintiera
repelido por su rudeza plebeya en sus esplndidas memorias: Mi
pasado y mi pensamiento, en las que resalt con orgullo su perte
nencia a una generacin mejor la de los hombres de los aos
cuarenta. La gran significacin histrica de su socialismo ruso
consiste, entre otras cosas, en el hecho de que fue el lazo ms
importante y directo entre el eslavismo y el occidentalismo de los
aos cuarenta y las ideologas populistas de la segunda mitad de
siglo.23
El caso de Chernyshevskii fue muy diferente del de Herzen.
A la vista de su crucial importancia para la sistematizacin e
interpretacin de la concepcin de Lenin sobre el populismo, pa
rece oportuno examinarlo dentro del marco de las ideas generales
de Lenin sobre el desarrollo del pensamiento social ruso. Para
hacerlo, debemos empezar con la categora de la Ilustracin
(prosvestiteVstvo) que era, y sigue siendo, fuente de numerosas
tergiversaciones.
La categora de la Ilustracin, en su aplicacin a la herencia
de los sesenta en Rusia, fue primeramente introducida por Ple-
janov, que qued sorprendido por la similitud entre las concep
ciones filosficas de los radicales demcratas rusos de los sesenta
y los ilustrados franceses del siglo xvin. Sin duda, el materia
lismo y el racionalismo del sentido comn de los radicales rusos
del perodo de reforma estaba ligado con el concepto del siglo
xvui de una naturaleza humana esencialmente inmutable y
racional. Este concepto, que se ocultaba tras el principio antro
polgico de Chernyshevskii le sirvi como un poderoso medio
en su apasionada lucha contra las instituciones, tradiciones v
prejuicios de una sociedad semifeudal, lo cual es similar a la
lucha que anteriormente fue sostenida por los pensadores de
la Ilustracin francesa.
El racionalismo ahistrico y dogmtico del siglo x v m se ma
nifestaba de forma especialmente fuerte en Dobrolyubov, quien
vio la mismsima esencia del progreso en la eterna lucha entre
las tendencias naturales del desarrollo y las antinaturales. Las
concepciones filosficas de Chernyshevskii expuestas principal
mente en su Principio antropolgico en Filosofa (1860) 24 eran
ms complicados, puesto que trat de combinar el racionalismo y
el naturalismo de la Ilustracin con algunos elementos histori-
cistas y la dialctica hegeliana. Se consideraba a s mismo disc
pulo de Feucrbach y ciertamente haba algn motivo tpicamente
feuerbachiano en su antropocentrismo, en su fiel defensa del in
dividualismo humano contra las usurpaciones de las hipstasis
hegelianas de lo General.25 En conjunto, sin embargo, su prin
cipio antropolgico, as como su teora del egosmo racional (muy
similar a la teora de Helvetius), coincida en lo esencial con el
crudo concepto de la naturaleza humana de Dobrolyubov; su
inseparable ingrediente moral, su nfasis sobre el antropocentris
mo y sobre la liberacin del individuo, lo hacan consonante con
el verdadero espritu de la Ilustracin europea.
Desde el punto de vista de Plejanov, lo ms esencial era el
hecho de que tanto los hombres de la Ilustracin franceses y
rusos (incluyendo a Chernyshevskii) eran idealistas histricos, que
vean los progresos del intelecto humano y la expansin de la
Ilustracin como primeros motores del desarrollo histrico de
la sociedad. Lenin, habiendo aceptado el concepto de Ilustracin
rusa de los aos 1860, le dio un alcance diferente: desde su punto
de vista, lo ms importante era, no el contenido teortico, sino el
contenido sociohistrico de las concepciones de los hombres de la
Ilustracin. Para l, la analoga esencial entre la ideologa de
la Ilustracin dieciochesca y el radicalismo ruso de los aos se
senta consista, en primer lugar, en su calidad antifeudal y demo-
crtico-burguesa: segn l, ambas representaban a la democracia
burguesa en el clima de su fase ascendente, en la que era todava
honesta, emprendedora, inequvocamente progresiva y ligada a
una sincera preocupacin por la felicidad general de la humanidad.
La caracterizacin de la Ilustracin rusa fue hecha por Lenin
en su artculo La herencia a que renunciamos. Enumer los si
guientes rasgos de esta herencia: a) violenta hostilidad a la servi
dumbre y a todos sus productos econmicos, sociales y legales,
b) ardiente deseo de enseanza, autogobierno, libertad, formas de
vida europeas y general europeizacin de Rusia, c) defensa de los
intereses de las masas, principalmente de los campesinos (quienes,
en la poca de los ilustrados, no estaban todava completamente
emancipados, o apenas iniciaban este proceso de emancipacin),
la sincera creencia de que la abolicin de la servidumbre y sus
restos sera seguida por un bienestar universal, y un sincero
deseo de ayudar a que esto se lograra.20 Estos tres rasgos, con
clua Lenin, constituyen la esencia de lo que en nuestro pas
llamamos la herencia de los aos sesenta, y es importante resaltar
que no hay absolutamente nada de populismo en esta herencia.27
Para dar un ejemplo de lo que quera decir por hombre de la
Ilustracin rusa, Lenin escogi a Skaldin, un escritor algo medio
cre y de segunda fila. Una dt* las razones para esta decisin fue
simplemente la censura rusa, que no permita una referencia
abierta a la herencia de Chernyshevskii. No hay lugar a dudas,
sin embargo, de que, segn Lenin, no era Skaldin sino Cherny
shevskii la figura central entre los hombres de la Ilustracin de
los aos sesenta. El artculo La herencia a que renunciamos es
por consiguiente un serio argumento para la tesis de que, en la
concepcin de Lenin, Chernyshevskii y los populistas representan
dos corrientes diferentes de pensamiento.
Koz'min, que por supuesto era consciente de esto, levant con
tra este argumento la tesis de que en la concepcin de Lenin, la
oposicin entre hombres de la Ilustracin y populistas no era
absoluta: un hombre de la Ilustracin poda al mismo tiempo ser
un populista. Esto es perfectamente cierto y no hay duda de que
era as en el caso de Chernyshevskii. Kozmin haba advertido con
razn que la caracterizacin que Lenin hace de Skaldin como el
tpico hombre de la Ilustracin slo poda ser aplicada parcial
mente a Chernyshevskii. Tratemos de desarrollar esta idea. Al
igual que Skaldin, Chernyshevskii fue un ardiente occidentalista,
un propagador de la europeizacin general de Rusia; al mismo
tiempo, sin embargo, y en contraste con Skaldin, defendi con
gran energa la comuna campesina, en la que los economistas
liberales vieron la mayor carga para el desarrollo europeo de
Rusia. Skaldin critic agudamente la servidumbre rusa, pero (a
diferencia de los populistas) no era consciente de las dolorosos
contradicciones del progreso capitalista; esto no puede decirse
acerca de Chernyshevskii, quien quera proteger al campesinado
ruso de los sufrimientos ocasionados por el tipo clsico de desa
rrollo capitalista ingls. Skaldin propag las ideas de Adam Smith
y de la economa poltica liberal; Chernyshevskii critic estas
ideas desde el punto de vista de una economa de las masas tra
bajadoras, denunci a los apologistas del industrialismo burgus,
a los que acus de hacer un dolo de la riqueza nacional, olvidando
el bienestar del pueblo (pero hay que insistir en ello no
comparta la opinin de que el capitalismo como tal no era sino
una deterioracin, un retroceso). Queda justificado llegar a la
conclusin de que la censura rusa no fue la nica razn que tuvo
Lenin para decidirse a elegir a Skaldin, y no a Chernyshevskii,
como un ejemplo del tpico hombre de la Ilustracin: deseaba
presentar un ilustrado que no fuera populista, que pudiera ejem
plificar la forma pura de la ideologa antifeudal de la democracia
burguesa radical. El democratismo de Skaldin no poda sufrir
la comparacin con el democratismo de Chernyshevskii, pero
tena, desde este punto de vista, la importante ventaja de estar
libre de cualquier aadido populista. El mismo Lenin escribi:
Hemos escogido a Skaldin como ejemplo precisamente porque,
mientras l era indudablemente un representante de la herencia*
se eriga al mismo tiempo como un declarado enemigo de aquellas
viejas instituciones que los populistas haban tomado bajo su
proteccin. 28
Por lo que sabemos, Chernyshevskii, en contraste con Skaldin,
era un convencido protector de las viejas instituciones de las
comunas campesinas. Lleg a proponer a los eslavistas un tipo
de alianza para la defensa comn de las comunas contra los
economistas liberales, que pedan su abolicin junto con el resto
del bagaje feudal (esta alianza, sin embargo, no pudo consumarse,
puesto que los motivos de ambos socios eran enteramente dis
tintos).20 En su Crtica de los prejuicios filosficos contra la
propiedad comunal de la tierra (1859), defenda que Rusia, y en
general todos los pases atrasados, podan beneficiarse de las
experiencias y de los logros cientficos occidentales y, gracias a
esto, evadir los estadios intermedios de desarrollo, o por lo menos
reducir considerablemente su duracin. Su principal argumento
para la comuna era una concepcin dialctica del progreso, recla
mando que el primer estadio de cualquier desarrollo es, como
regla general, similar, en cuanto a su forma, al tercero; as, el
primitivo colectivismo comunal es semejante, en cuanto a su
forma, al desarrollado colectivismo de una sociedad socialista
y puede facilitar una transicin directa a ella. Los populistas
que, como veremos, reinterpretaban esta argumentacin en tr
minos de la trada dialctica que encontraron en El Capital de
Marx,30 pusieron en esto el principal fundamento terico de sus
concepciones. Y puede aadirse que estaban bastante en lo cierto
al considerarse ellos mismos como continuadores del pensamiento
de Chernyshevskii: en ambos casos la defensa de la comuna cam
pesina estaba motivada por una profunda preocupacin por el
bienestar del campesinado, al que deseaban proteger de la expro
piacin y de la proletarizacin. Haba un verdadero sentimiento
populista en las palabras de Chernyshevskii:
... No nos atrevamos a tocar la sagrada y ahorrativa costumbre que
hemos heredado de nuestro pasado, toda cuya miseria se redime por un
inapreciable legado no nos atrevamos a asaltar el uso comn de la
tierra la gran magnanimidad de cuya introduccin depende, ahora, el
bienestar de las clases campesinas en la Europa Occidental. Que su ejem-
po sea una leccin para nosotros.*1
Y sin embargo, eran bastantes las diferencias conspicuas y
significantes entre Chernyshevskii y el flamante populismo cl
sico de los aos setenta. Chernyshevskii no pensaba que la pre
servacin de la comuna fuera incompatible con el desarrollo
capitalista y, globalmente, no era por ningn medio un adversario
del progreso burgus en Rusia. Como el resto de los hombres de
la Ilustracin de los aos sesenta, era un c onvenci do occid e nt a -
lista. y como tal neg rotundamente la imagen de Herzen de la
decrepita Europa ; 32 los rusos pensaba deben todava apren
der de Occidente y reconocer humildemente la superioridad de
los logros occidentales.13 Deseaba para Rusia un p rogreso breve,
ms rpido y ms humano, pero nunca opuso Rusia a Occidente
negando la opinin de que las comunas campesinas rusas r e p r e
sentasen el germen de un tipo social de desarrollo diferent e y
ms elevado. Era consciente de las dolorosas contradicciones del
capitalismo, pero sin embargo pens que ello supona un gran
progreso en comparacin con las formas sociales precapitalistas;
critic amargamente los epgonos de la economa poltica liberal,
pero, en agudo contraste con Mijailovskii, Eliseev, T k a che v y
otros populistas de los aos setenta, apreciaba altamente los m
ritos de sus clsicos. En pocas palabras, su enemigo nm ero uno
no era el capitalismo sino el atraso ruso condiciones asiticas
de vida, estructura social asitica, orden asitico.31
Es muy significativo que tras la abolicin de la servidumbre,
los trazos populistas de la ideologa de Chernyshevskii empezaran
a dar pie al radicalismo poltico de la democracia burguesa. Antes
de la reforma, resalt que los demcratas eran s lo conjurados
enemigos del partido aristocrtico y de este modo insinuaban que
podan reconciliarse con el absolutismo a condicin de que ste
llevase a trmino un programa social progresista.''15 Despus de la
reforma, amargamente descontento de sus resultados y con el
modo burocrtico (lase: autocrtico) en que haba sido prepa
rada, lleg a la conclusin de que no era posibl e en Rusia
resolver la cuestin social de forma satisfactoria sin un cambio
poltico, es decir, sin romper las cadenas de la autocracia.30 En los
aos setenta, en su exilio siberiano, se adhiri a esta convicci n
con tal firmeza que rehuy incluso la lectura de obras so b r e el
problema campesino y la comuna campesina. En una de sus cartas
escribi: Estoy harto de todo esto... Me producen nuseas los
campesinos y la propiedad campesina de la tierra. 37 El significado
de este rudo juicio es bastante claro: en contraste con los p o p u
listas, quienes, como veremos, proclamaban un peculiar a p o l i -
ticismo, Chernyshevskii pens que en las condiciones de Rusia
careca en absoluto de significado aproximarse a problemas s o c ia
les abstrayndolos de la urgente necesidad de un cambio poltico.
La diferencia entre la herencia y el populismo clsico esto
es, por su igual valor en ambos casos, entro Chernyshevskii y
sus discpulos populistas quedara expuesta con mayor claridad
si confrontsemos la categora de la Ilustracin con la categora
del Romanticismo econmico una categora que ha sido aplicada
por Lenin en sus anlisis del contenido econmico y social del
populismo.38 No ser simplificar en exceso el decir que los r e
presentantes de la herencia de los aos sesenta fueron vistos por
Lenin fundamentalmente como hombres de la Ilustracin, mien
tras que los populistas lo fueron ms bien como romnticos.
Romanticismo significa, en ese contexto, una crtica al capitalismo
desde el punto de vista de una utopa retrgrada pequeo bur
guesa, una idealizacin del tipo precapitalismo de relaciones e c o
nmicas y sociales. Los hombres de la Ilustracin, segn la visin
de Lenin, fueron los idelogos de una radical democracia b u r
guesa, luchando contra los residuos del feudalismo, y con c o n
fianza en el progreso capitalista, pero sin ver, o subvalorando, sus
aspectos negativos (Chernyshevskii, que los vio de forma muy
clara, no era a este respecto un tpico hombre de la Ilustracin).
Los populistas, en oposicin a los ilustrados, fueron los idelogos
de la democracia que, conscientes de las trgicas contradicciones
inherentes al desarrollo capitalista, dieron un paso adelante en
comparacin con los hombres de la Ilustracin:
El populismo escribi Lenin dio un gran paso adelante, si lo compa
ramos con la herencia, mediante su postura ante los problemas de la
sociedad, postura que los guardianes de la herencia eran en su tiempo
parcialmente incapaces de tomar, o en parte no lo hicieron, y siguen sin
hacerlo, dado que su inherente estrechez de miras se lo impide. Al plan
tear estos problemas, los populistas llevaron a cabo un gran servicio
histrico, y es bastante natural y comprensible que, habiendo ofrecido
una solucin (cualquiera que fuese su validez) a estos problemas, el
populismo llegase a ocupar un lugar destacado entre las tendencias pro
gresistas del pensamiento social ruso.
Al mismo tiempo, sin embargo, fue un paso atrs, ya que los
populistas, habiendo perdido toda la confianza en el progreso
europeo burgus, adoptaron el punto de vista del Romanticismo
econmico. La ideologa de la Ilustracin era dominante en el
movimiento democrtico ruso de los aos sesenta, concretamente
cuando la atencin de todos los progresistas rusos estaba dirigida
hacia la lucha por la abolicin de la servidumbre; el populismo
fue una reflexin ideolgica de los nuevos problemas que e m e r
gieron en Rusia tras la reforma. Tanto los hombres de la Ilus
tracin c om o los populistas defendan los intereses del pueblo (en
primer lugar, los intereses del campesi nado); los populistas, con
todo, en contraposicin a los ilustrados, combinaron en su id eo
loga el democratismo burgus antifeudal con la reaccin conser
vadora p equeo- burguesa contra el progreso burgus. Es sta
la razn p o r la que la herencia de los aos sesenta fue ine q uv o
camente progresista, mientras que la herencia del populismo era
en este aspecto algo ambigua. En palabras de Lenin: sta es la
razn por la que los populistas, en lo que toca a la teora, son
exactamente como un Jano. mirando con una cara al pasado y
con otra al futuro. 40
La cara reaccionaria del Jano populista fue vista por Lenin
en el socialismo populista. En los puntos generales democrticos
de sus programas, los populistas eran progresistas, pero en sus
teoras socialistas eran segn Lenin pequeo-burgueses, ut
picos y afectados por el Romanticismo econmico reaccionario.
Para muchos de nosotros, este juicio puede aparecer demasia
do severo. Pero no debemos olvidar el sentido con que Lenin
aplicaba al populismo el trmino reaccionario .
Este trmino explicaba est empleado en su sentido histrico-filos-
fico, describiendo solamente el error de los tericos que para sus teoras
toman modelos de formas anacrnicas de sociedad. No hace referencia en
absoluto a las cualidades personales de estos tericos o a sus programas.
Todo el mundo sabe que ni Sismondi ni Proudhon eran reaccionarios en
el sentido vulgar del trmino.*1
Pensamos que a lo anterior deben aadirse an otros dos cali
ficativos. En primer lugar creemos que al aproximarse al socia
lismo populista desde la perspectiva de nuestro tiempo es difcil
negar que no slo puede descubrirse aqu la mirada retrospectiva
de Jano sino tambin su atencin al futuro. En segundo lugar,
pensamos que algunas ideologas reaccionarias no deben descar
tarse fcilmente, que un punto de vista reaccionario en la teora
social (reaccionario en el sentido histrico-filosfico) puede a
veces no ser un obstculo, sino un punto ventajoso. Fue el ca
rcter reaccionario de los ideales sociales de los socialistas pe-
queo-burgueses occidentales lo que les permiti descubrir as
pectos del capitalismo que permanecan inadvertidos a los
apologistas liberales del progreso burgus.42 En su artculo Una
caracterizacin del Romanticismo econmico, Lenin indica un
impresionante paralelismo entre las concepciones econmicas de
los populistas y los puntos de vista de Sismondi. El paralelismo
es, globalmente, convincente, pero sera una excesiva simplifi
cacin sacar de l la conclusin de que los populistas eran meros
epgonos de Sismondi. El populismo apareci en un pas atrasado,
pero, sin embargo, los economistas populistas de los aos ochenta
y noventa no podan ser meros seguidores de Sismondi. Saban
que la socializacin del trabajo y una industrializacin a gran
escala eran necesarias al desarrollo y la independencia de su
pas; despus de todo, haban ledo a Marx y fue mucho lo que
aprendieron de l. El proceso social de desarrollo no consiste en
una repeticin mecnica de las secuencias de las fases a travs
de las cuales las sociedades ms avanzadas han pasado ya. 43
Creemos que esta generalizacin puede aplicarse igualmente a la
historia de las ideas, y el populismo ruso nos proporciona un
buen ejemplo de ello.
Resumiendo, estamos de acuerdo con Pipes en que la amplia
y objetiva definicin de populismo ha sido introducida por los
marxistas; creemos, sin embargo, que no es por ningn medio
tan amplia como para ser aplicada a qualquiera que creyese
en la habilidad de Rusia en pasar por alto el capitalismo.44 De
hecho es por lo menos en el uso de Lenin mucho ms precisa
y no puede ser despachada como un simple ardid polmico. Ms
bien se trata de un truco metodolgico y, por cierto, muy bueno.
Delimita un importante conjunto de problemas, nos capacita para
prescindir de simples divisiones polticas o doctrinales para ver
la unidad esencial de una Weltanschauung socialmente determi
nada; es suficientemente precisa como medio de clasificacin y
y puede hacerse incluso ms precisa, puesto que aporta buenas
razones para llegar a una til distincin entre el populismo
clsico del perodo posreformista y el populismo temprano o
el prepopulismo de los aos sesenta. Esta distincin, debemos
insistir en ello, no significa decir que los primeros populistas no
fuesen vedaderos populistas; indica tan slo que el populismo
es un concepto dinmico y no esttico.
Nos declaramos de acuerdo con Kozmin cuando dice que la
historia del populismo empieza con Herzen y Chemyshevskii;
creemos, sin embargo, que el populismo clsico aparece unido du
rante el trnsito de los sesenta a los setenta. No cabe duda de
que el socialismo ruso de Herzen fue un inmediato predecesor
del socialismo populista, pero, sin embargo, sera una excesiva
simplificacin decir que Herzen fue slo un populista: l perte
neca a una generacin diferente. Fue el producto de una forma
cin intelectual distinta y merece captulo aparte en la historia
del pensamiento social ruso. Chemyshevskii, tambin. Aun ha
biendo sido mucho ms populista que Herzen, no se le puede
designar como populista completo. En muchos aspectos fue popu
lista, pero su significado en la historia intelectual rusa no debe
reducirse a su populismo. Fue ante todo un hombre de la Ilus
tracin y su populismo era, por as decirlo, un populismo in statu
nascendi, emergiendo desde dentro del marco ideolgico de la
Ilustracin rusa de los aos sesenta. Entre sus legtimos conti
nuadores y discpulos encontramos no slo populistas sino tambin
a Pisarev, cuya ideologa era decididamente antipopulista.45
La concepcin de Lenin sobre el populismo es para nosotros
una especie de justificacin histrica de nuestro uso del trmino
y un punto de partida para nuestra interpretacin del pensa
miento populista. El mayor nfasis, sin embargo, se pone en este
libro en aquellos aspectos del populismo ruso que no haban
salido a flote en la visin de Lenin sobre el populismo, pero que
hoy son claramente visibles.
Lenin interpret el populismo en trminos de su relacin con
el desarrollo del capitalismo en Rusia. Hay, sin embargo, otro
aspecto del problema, relacionado ste con el tardo desarrollo
econmico ruso. El populismo ruso no fue slo una reaccin
ideolgica al desarrollo capitalista dentro de Rusia, fue tambin
una reaccin a la economa capitalista y al pensamiento socialista
occidental. Reflejaba no slo los problemas de los pequeos pro
ductores. enfrentados a la produccin capitalista a gran escala,
sino tambin los problemas especficos de un pas agrcola atrasado
en confrontacin con los estados capitalistas altamente desarro
llados. Fue una reaccin rusa al capitalismo occidental y, tam
bin, una respuesta rusa al socialismo occidental una reaccin
al capitalismo y al socialismo occidentales por parte de la intelli-
gentsia democrtica en un pas agrcola atrasado en un temprano
estadio de desarrollo capitalista. Es bastante comprensible que
el populismo ruso clsico fuese, ante todo, una reaccin al mar
xismo despus de todo, Marx era entonces la figura dirigente
del socialismo europeo y, al mismo tiempo, el autor de los libros
ms autorizados sobre el desarrollo capitalista. No es en absoluto
accidental que el inicio del floreciente populismo clsico coinci
diera, en el tiempo, con la primera ola de difusin de las ideas
marxistas en Rusia. sta es la razn por la que hemos dedicado
tanta atencin a las relaciones entre el populismo y el marxismo.
No resulta exagerado decir que el encuentro con Marx fue de
mxima importancia para la formacin de la ideologa populista,
que sin Marx hubiera sido diferente de lo que fue.
Como fecha convencional que marque la aparicin de la ideo
loga populista clsica proponemos el ao 1869. Tres documentos
clsicos del populismo se publicaron entonces: Cartas histricas,
de Lavrov, el artculo de Mijailovskii, titulado Qu es el pro
greso? y el libro de Flerovskii, La situacin de la clase obrera en
Rusia. Los dos primeros daban muestras de una creencia opti
mista en el progreso, tan caracterstica de los hombres de la
Ilustracin, resaltando las dolorosas contradicciones de los pro
cesos histricos y, finalmente, criticaban y rehusaban el evolu
cionismo naturalista con su concepcin de un camino unilineal
de desarrollo; paralelamente removan las fundaciones tericas de
la concepcin de que Rusia tena que seguir el modelo general
de desarrollo capitalista de Occidente. Flerovskii, en su momento,
formul estas cuestiones histrico-filosficas de forma cruelmente
concreta y realista. Su vivida descripcin de la creciente des
truccin del campesinado ruso y de las nuevas formas capitalistas
de explotacin, que aparecan en los pueblos rusos, estaba seguida
por la conclusin de que se deba hacer cualquier cosa para pre
venir la continuacin del desarrollo por caminos capitalistas, uti
lizando en su lugar las posibilidades de desarrollo inherentes a
la comuna campesina.
Otra matizacin debe hacerse para evitar malentendidos. El
adjetivo clsico se aplica en este libro al pensamiento populista
posterior a 1869, y no de forma individual a ninguno de los
pensadores populistas. El populismo era una amplia corriente de
pensamiento con diferencias en su seno; era una estructura ideo
lgica supraindividual dentro de la que eran posibles muchas pos
turas, algunas veces complementarias, y otras, simtricamente
opuestas unas a otras. Queda claro, por consiguiente, que es
difcil encontrar en un pensador individuado todos los aspectos
y los elementos constituyentes de tal estructura; en cada caso
individual, las proporciones son distintas y en algunos caso puede
incluso establecerse la total ausencia de un elemento importante.
As, por ejemplo, Lavrov fue apenas un economista romntico; el
Romanticismo econmico era indudablemente un rasgo importante
del populismo, sin embargo Lavrov representaba, dentro de la
ideologa populista, la tradicin racionalista e individualista de
los hombres de la Ilustracin, y esta tradicin era asimismo parte
constituyente del populismo. Tkachv, tomado aparte, era una
figura bastante nica y atpica, pero es justificado, no obstante,
interpretar sus ideas como la expresin ms extrema de un as
pecto particular del populismo. Por consiguiente, tanto Lavrov
como Tkachev, dieron una expresin clsica de algunos aspectos
del populismo clsico y no un reflejo fidedigno de la total estruc
tura del populismo. La diferencia entre ellos y Chernyshevskii
cuya ideologa, despus de todo, contiene algunos importante ele
mentos del populismo, consiste en el hecho de que ellos se
opusieron mutuamente dentro del marco del pensamiento popu
lista clsico. Y es este marco general, junto con los modelos ca
ractersticos de los posibles puntos de vista dentro de l, lo que
constituye el rasgo distintivo y la unidad la estructura del
pensamiento populista.
Captulo segundo
E! populismo clsico y sus postu! ados
1. La controversia sobre el progreso
La popularidad de las Cartas historie
juventud democrtica fue verdaderament Lavrov entre la
cipalmente a un captulo de este libro titiV!}01? 16' Se deba prin-
greso . La humanidad escriba LaCrovT precio del P a
para que unos pocos pensadores, sentados pagado demasiado
pudieran discutir sobre su progreso i eTh SUS mesas de trabajo,
los individuos de pensamiento crtico d roll Personal de
minora culta ha sido comprado con el ur a priviIegada
sufrimiento de muchas generaciones de e * y*0 y los terribles
tadas; cada pensamiento, cada idea han ^ duramente explo-
sangre, sufrimientos o fatigas de milln J engendrados con la
noria civilizada nunca debera olvidarlo personas2 La mi-
cualquier esfuerzo por descargarse de su debera hacer
de pensamiento tico y crtico debera de a' , Cada individuo
deshacerme de la responsabilidad dol cClrSe. a s mismo: Debo
propio desarrollo y esto lo conseguir <i ia*riento Precio de mi
rrollo para disminuir el mal en d este mismo desa-
En estas palabras encontramS J n T e L ^ 61 futur " 3
estado de consciencia de la juventud edi rl e exPresion del
mentada por un sentimiento de culnahiliHo/ y pr_ogl;esista>ator-
crificarse en beneficio del bienestar Ho 1 SOC,la deseando sa-
el estado de consciencia de los aco modado s^e ^ 12' t0d Ue
(trmino introducido por N K i conciencia agobiada
ms sobrio raznochintsy, jug entonn qU6 Unt con el
el movimiento democrtico ruso El lih n imPrtante papel en
cuestiones y d . b . respeste ^ t . " X t ' U,*ba s
U . e de ellas era, iQu e , *
Individuo de.ee descargar , u deuda s o S
uerts sentimiento de aue la i
saldada llev a los jvenes populistas al ***
todas las teoras que clamaban mu l gnan e rechazo de
inevitable, un proceso nTtura^ Z , Pr^T era Un b* tiv
En las condiciones rusas, estas
teoras no eran sino un instrumento conveniente de los apolo^
gistas del capitalismo, es decir, de la gente que acostumbraba a
explicar y a justificar los sufrimientos de las masas en nombre
de las leyes objetivas de la historia o de las leyes de hierro de la
economa poltica. Contra tal objetivismo, Lavrov formul su vin
dicacin de subjetivismo y fue apoyado en su idea por Nicols
Mijailovskii. Los rasgos comunes de sus concepciones han sido
etiquetados (de forma muy desafortunada) como sociologa sub
jetiva o mtodo subjetivo. Este subjetivismo populista ha sido
ridiculizado por Plejanov, pero merece sin duda ser tomado en
consideracin y examinado ms objetivamente.
La controversia entre objetivismo y subjetivismo tena una
larga historia en Rusia. Sus orgenes deben situarse en el hege
lianismo ruso de los aos treinta y cuarenta. Bakunin, que per
teneci a la generacin de los aos cuarenta, escriba acerca de
esto en 1870:
En los aos treinta, bajo el mandato opresivo de Nicols I, apareci
por primera vez en Rusia la teora de los objetivistas, que explicaban
todos los hechos histricos por referencia a su necesidad lgica, negaban
cualquier significado a los hechos individuales y reconocan una sola
fuerza real invencible y omnipotente en la historia la fuerza de su razn
inmanente. Es una teora muy til para quienes, asustados ante la accin,
deseaban salvar su cara, consigo mismos y frente a los dems, presentando
una excusa que justificase su vergonzosa inactividad. Esta teora est toda
va desmoralizando a una gran parte de nuestra juventud educada de
origen acomodado.4
Escribiendo acerca de los objetivistas de los aos treinta, Ba
kunin se refera a la reconciliacin con la realidad de Belinski
y a la suya propia.5 Esta reconciliacin altamente filosfica, t o
mando sus argumentos de una interpretacin parcial del hegelia
nismo, consista en un reconocimiento de que la existente realidad
social y poltica estaba sancionada por la objetiva Razn de la
Historia y que se tena que aceptar, que se deba mirar desde el
punto de vista del todo y no desde la distorsionante perspectiva
de la propia individualidad subjetiva. La conclusin prctica era
que, en lugar de intentar cambiar la realidad para adaptarla a los
propios postulados subjetivos, uno deba ajustarse a s mismo a
las exigencias de la realidad. Debe aadirse que al comienzo de los
aos cuarenta, Bakunin y Belinski renunciaron a su reconciliacin
y rehabilitaron el subjetivismo schilleriano, que tan severamente
haban condenado antes. De este modo, subjetivismo significaba
en su lenguaje la protesta individual contra las leyes inhumanas
de la V/eltgeist hegeliana. Posteriormente, en los aos cincuenta
y sesenta, esta misma actitud poda encontrarse en las denuncias
que hizo Herzen de la economa poltico-liberal, junto con la teora
del desarrollo natural incontrolado, y en la crtica de Cherny-
shevskii a los epgonos del occidentalismo, especialmente Boris
Chicherin, quien combinaba la economa liberal con la doctrina
hegeliana de la necesidad histrica.*1 Ms tarde an, en los aos
setenta, la lucha contra el naturalismo positivista de las teoras
burguesas del progreso, especialmente contra la teora de Spencer
y, tambin, contra el darwinismo social, cobr mayor importancia.
Las conclusiones bsicas de la sociologa subjetiva pueden
resumirse en tres puntos. Primero, se trataba de una defensa de
la tica una fuerte conviccin de que los valores morales no
pueden eliminarse ni derivarse de los hechos, de que el mal moral
no puede ser cientficamente explicado y de que la protesta moral
contra el sufrimiento tiene un valor en s misma y es obligatoria
independientemente de cualquier condicin objetiva. En segundo
lugar, era una postura epistemolgica y metodolgica que negaba
o pona en duda la posibilidad de la aproximacin objetiva en las
ciencias sociales; en este sentido, el subjetivismo consista en la
afirmacin de que el conocimiento histrico y sociolgico nunca
puede ser realmente objetivo porque siempre depende de las emo
ciones inconscientes, o, mucho mejor, de los ideales consciente
mente elegidos de los escolares. En tercer lugar, era una filosofa
de la historia que reclamaba que el factor subjetivo pensamiento
y voluntad humanos pueden oponerse de forma efectiva a las
llamadas leyes del desarrollo y juega un papel decisivo en el
proceso histrico. Lavrov bas en esto su filosofa prctica que
proclamaba que los individuos de pensamiento crtico unidos en
un partido podan devenir una fuerza social y cambiar el estado
de cosas presente en la direccin indicada por sus intenciones
subjetivas.
El progreso mantena el autor de las Cartas histricas no
es en absoluto una ley del desarrollo en funcionamiento auto
mtico, necesario y objetivo. Tales leyes no existen, los sucesos
histricos son siempre nicos e irrepetibles (esta afirmacin de
Lavrov era, en cierto modo, una anticipacin de las tesis de
Windelband y Rickert). El problema principal, por consiguiente,
es el problema de la seleccin, el problema de encontrar un cri
terio que nos permita escoger lo que es importante y significativo
de entre la masa amorfa de los datos histricos. Tal criterio debe
ser subjetivo porque depende siempre de la eleccin del ideal
social. Por consiguiente, toda clasificacin de los datos histricos
se basa en las relaciones de los hechos con los ideales del inves
tigador y cualquier recopilacin de sucesos histricos consiste,
esencialmente, en componer la historia entera alrededor de los
sucesos que abran el camino a la realizacin de este ideal. Lavrov
escribi: En la perspectiva histrica definida por nuestros ideales
morales, nosotros nos erguimos al final del proceso h ist ori co ; la
totalidad del pasado so relaciona con nuestro ideal c o m o una
.nene de pasos preparatorios que conducen inevit ablemente al
final definido.'* 7 De esta manera, el historiador llega a la nocin
de progreso - -una categora que imparte orden so b r o el material
histrico no trabajado y confiere un significado a la masa catica
de hechos. La historia no tiene en s misma un significado; mu
chos dignificados pueden encontrarse en ella, pero todos l e son
impartidos por los hombres. Y un significado presupone un ideal.
Esta aproximacin de los hechos histricos a un futuro mejor, real o
ideal. d*l que amos conscientes, esta evolucin de nuestro ideal moral
en la vida presente de la humanidad, es para cualquier persona el nico
significado de la historia. la nica ley de la ordenacin histrica de los
hechos, la ley del progreso tanto si consideramos el progreso como un
hecho continuo o sujeto a fluctuacin, tanto si creemos en su realizacin
actual o slo en su realizacin en la conciencia/
La mismas premisas filosficas subsisten b a j o la teora de la
accin con significado de Lavrov. La condicin previa de la v e r
dadera actividad humana y de la verdadera actividad histrica
era, segn l, un acto de valoracin y una elecci n c on s c ien t e del
ideal. De este modo, la historia humana empieza c o n la aparicin
de individuos de p e n s a m i e n t o crtico que tratan de m od el a r el
destino de los hombres mediante la crtica y la idealizacin. La
crtica destruye la vieja sociedad, la idealizacin permi te a los
hombres construir una sociedad nueva y mej or; l o p rim ero p r e
supone una habilidad de anlisis racionalista y escptico altamente
desarrollada; la segunda, una fe ardiente y dogmtica, p er o la
combinacin de ambas es necesaria para quienes desean ca m
biar el mundo. Deberamos aadir a esto que L a v r o v distingua
entre una falsa y una legtima y verdadera idealizacin humana.
Por falsa idealizacin entenda algo muy similar a la racional iza
cin en el sentido freudiano o a la ideologa en el sentido en que
Karl Mannheim utiliza esta palabra: 0 idealizacin significaba, en
este sentido, simplemente el esfuerzo del hombre, generalmente
inconsciente, para ocultar los motivos reales de su comportamiento
e interpretar sus aspiraciones en trminos de o b jet iv os noble s y
desinteresados. La otra clase de idealizacin la verdaderamente
humana era, en cambio, algo similar a la utopa de Mannheim.
Su esencia fue descrita por Lavrov como la formulacin del ideal
propio en oposicin al orden social existente y a los intereses
creados de sus defensores, que tratan de esconder su egosmo de
clase bajo la mscara de varias falsas idealizaciones.
Lavrov resumi su propio ideal en la siguiente frmula: El
desarrollo fsico, intelectual y moral del individuo; la incorpora
cin de la verdad y la justicia a las instituciones sociales 10 o: el
progreso consiste en el desarrollo de la conciencia y en la incor
poracin de la verdad y la justicia a las instituciones sociales; es
un proceso que est siendo alcanzado mediante el pensamiento
crtico de individuos que aspiran a la transformacin de su c ult u
ra .11 L a v r o v entenda por cultura una estructura social estacio
naria basada en la religin, la tradicin y las formas populares.
La aparicin de individuos de pensamiento crtico comporta una
transformacin gradual de la cultura en la civilizacin, es decir, la
conversin en una sociedad dinmica en la que la religin haya
sido reemplazada por la ciencia y el mando de las costumbres
por el mando de leyes racionales. El desarrollo de la civilizacin
ya no es orgnico, espontneo c inconsciente, sino progresivamente
determinado p o r la actividad consciente de los individuos.12 Esta
teora del autor de las Cartas histricas fue sin duda uno de los
ejemplos tpicos de la sobreestimacin racionalista del papel de
los factores intelectuales en la historia humana. La gran atraccin
que o p e r en Rusia fue debida al hecho de que la juventud
populista se consideraba a s misma compuesta por individuos de
pensamiento crtico, una identificacin que el mismo Lavrov cons
cientemente intent. P o r otra parte, no armonizaba con la idea
lizacin populista de la arcaica comunidad campesina que, inde
pendientemente de su posible papel en abreviar la transicin al
socialismo, debe ser reconocida c omo perteneciente a una cultura
algo estacionaria. Veremos que los seguidores de Lavrov, que
participaron en el movimiento de ir al pueblo, eran conscientes
de esto y, a diferencia de los bakuninistas, no apelaban a los
instintos heredados del campesinado ruso, sino que trataban de
despertarlos al pensamiento crtico. Su ideal de una civilizacin
racional fue la causa principal de su fracaso al intentar mezclarse
con los populistas o r t od o x o s (en el estrecho sentido histrico) y,
finalmente (desatendiendo el ejemplo de su maestro), de su aban
dono del movimiento populista.
Resulta significativo que la teora de Lavrov fuese muy p r x i
ma, en muchos aspectos, a la filosofa de la historia de los occidenta-
listas rusos de los aos cuarenta a las ideas de Belinski sobre
el creciente papel del individuo y de la consciencia racional de
la historia, a las reflexiones de Herzen sobre el proceso progresivo
de individualizacin, y a la concepcin del historiador liberal
T. Granovskii, que vio la esencia del progreso en la individuali
zacin de las masas mediante el pensamiento.13 La ntima relacin
del pensamiento de L a v ro v con los problemas filosficos de los
aos cuarenta es evidente en sus primeras obras: en sus artculos
sobre Hegel y en su Esbozo de los problemas de una filosofa de
la prctica (1860).14 El subjetivismo de Lavrov como la revuelta
de Belinski contra la crueldad de la Weltgeist y la filosofa de la
accin de Herzen 15 estaba dirigida, en sus principios, no tanto
contra el naturalismo positivista como, ms bien, contra el feti~
chismo de la necesidad racional y contra la absolutizacin de lo
general en la filosofa de la historia hegeliana. Su propia filosofa
de la historia estaba inspirada en Kant (el ideal del progreso
concebido como una idea reguladora, como un postulado de la
razn prctica), en los hegelianos de izquierda, especialmente en
B. Bauer (el pensamiento crtico como motor principal del pro
greso) y en el antropologismo de Feuerbach (antropocentricidad
en oposicin a objetivismo y al espritu absoluto hegeliano).
Exista tambin una evidente afinidad entre la teora de las
Cartas histricas y las ideas de los hombres de la Ilustracin
rusos de los aos sesenta, quienes, como Lavrov, sobreestimaban
el papel progresivo de la ciencia y de la lite intelectual. Cher-
nyshevskii, por ejemplo, vio el principal vehculo de progreso
en los individuos ilustrados y emancipados cuyos logros iban
siendo adoptados, a travs de la imitacin, por la masa popular,
que dejada a s misma hubiera permanecido estancada en la
rutina conservadora de la vida.10 Pisarev profundiz mucho ms
en este sentido, mucho ms que Lavrov, con su teora del pensa
miento realista. Pero haba tambin una diferencia. El subjeti
vismo de Lavrov estaba ligado a un cierto relativismo (aunque el
mismo Lavrov intentaba evitarlo), mientras que los hombres
de la Ilustracin apelaban a la naturaleza humana racional y
esencialmente incambiable y no se hubieran mostrado de acuerdo
con tildar de subjetivos sus propios ideales. Compartan el indi
vidualismo racionalista de Lavrov, pero, puesto que crean en
una escala de valores natural y universal, antes podan ser acu
sados de dogmatismo ahistrico que de relativismo histrico.
Queda justificado decir que Lavrov fue el occidentalista y el
hombre de la Ilustracin ms extremo dentro del movimiento
populista. Sus Cartas histricas tienen sin duda muy poco en
comn con el populismo en su ms estricto sentido, es decir, con
la teora que propugnaba la hegemona de las masas populares
sobre las lites cultas. Este pequeo libro que tan bien haba
expresado los conflictos morales de la juventud populista y, tam
bin, su sentimiento de sobreestimacin propia y la creencia en
su misin histrica, no dejaba lugar, hablando con propiedad, al
utopismo retrgrado tan caracterstico del populismo pleno. La
relacin de Lavrov con las grandes tradiciones progresistas de
la Europa moderna, particularmente con el individualismo huma
nista y racionalista, era demasiado fuerte. El valor central de
este humanismo libertad y desarrollo de la individualidad
haba sido impugnado por l en sus agudas frases sobre el pre
ci del progreso, pero en sus razonamientos subsiguientes fue
plenamente restablecido y le dio nuevos fundamentos. El ltimo
anlisis de la teora de Lavrov sancionaba el sangriento proceso
de desarrollo histrico en el pasado: si el pensamiento crtico
es el motor principal del progreso social, el precio de sangre,
sufrimientos y fatigas de millones de personas que se ha pagado
por este problema, no ha sido intil; si el desarrollo de la indivi
dualidad, junto con la incorporacin de la verdad y la justicia
a las instituciones sociales, es el principal criterio de progreso,
debemos llegar a la conclusin de que la historia europea ha sido,
a pesar de todo, una historia de progreso, y que el resultado final
del largo proceso de la creciente opresin y explotacin de las
masas merece, sin embargo, una apreciacin positiva. Con la cali
ficacin, por supuesto, de que ahora es ya el momento de saldar
la deuda.
En sus trabajos sociolgicos posteriores, Lavrov, bajo la in
fluencia de Marx, prest mayor atencin al aspecto econmico de
los procesos sociales. Las ideas bsicas de las Cartas histricas
permanecan inmutables, si bien perdieron algo de su significacin
original. Ms chocante es todava el hecho de que en sus ltimas
y ms elaboradas obras sociolgicas Lavrov trataba el proceso
histrico como un proceso objetivo de evolucin social, que con
sista en el paso del estadio de cultura al de civilizacin, de la
solidaridad inconsciente de costumbres a la solidaridad consciente
de individuos emancipados. El mtodo subjetivo se redujo, en
estos trabajos, a la defensa de los juicios valorativos y a dar un
poderoso nfasis al factor subjetivo en la historia; la mismsima
mdula del subjetivismo, o sea, la negacin de la posibilidad de
un conocimiento objetivo en las ciencias sociales, de hecho, ha
desaparecido. Los motivos kantianos han dado paso al prevale
ciente espritu del positivismo. Fue, sin embargo, ms bien una
modificacin que un cambio radical en la estructura de su pen
samiento. Ya en sus Cartas histricas se observaba una distincin
entre la historia, que trata de lo que es nico e irrepetible, y la
sociologa, que en contraposicin a la historia intenta descubrir
algunas normas de regularidad general en el desarrollo social.
Pocos aos ms tarde, en su artculo Sobre el mtodo en la socio
loga (1874), Lavrov no dud en afirmar que en la sociologa
ambos mtodos el subjetivo y el objetivo estaban justificados
y eran aplicables. Con el paso del tiempo empez incluso a bus
car la justificacin objetiva de la revolucin social y a hablar
acerca de su inevitabilidad histrica.17 Pero esto no fue una
concesin al objetivismo en el sentido de la idolatrizacin hege
liana o a la apologa liberal del desarrollo natural e incontrolado.
Ha sido oportunamente advertido (por J. Hecker) que el mtodo
34
a x d r z e j w a l i c k i
subjetivo de Lavrov estaba muy prximo en este sentido al tn
todo antropoteleolgico de L. F. Ward, quien consideraba que ]0
procesos teleolgicos artificiales eran superiores a los naturales
pero no negaba la existencia de algunas leyes generales de la
evolucin social.1"
En los ambientes revolucionarios, las teoras de Lavrov en
contraron una fuerte oposicin por parte de los bakuninistas
romnticos que criticaban su intelectualismo, su nfasis en ]a
Ilustracin y su obvia falta de crdito al potencial espontneo ante
la revuelta del campesinado ruso. El ms serio rival de las
teoras del progreso de Lavrov no resultaba, sin embargo, la
tendencia bakuninista. sino Tkachev, el idelogo de la corrien
te jacobina dentro del movimiento revolucionario populista.
Su crtica, desarrollada en la forma ms completa en su artculo
Qu es el partido del progreso? (1870) 19 se cerni sobre los
puntos ms sensibles de la doctrina de las Cartas histricas. Mos
tr con fuerza y claridad los postulados de los pensadores popu
listas que trataban de encontrar una solucin al problema de la
individualidad y al progreso social.
Segn Tkachev, el autor de las Cartas histricas ha sustituido
la nocin real del progreso por una nocin formal, completamente
intil como criterio de clasificacin: si todos los ideales son nece
sariamente subjetivos, todas las ideologas, incluso las ms reac
cionarias, tienen igual derecho a autotitularse progresistas. La
tesis de que todo es importante o no importante, bueno o malo,
nicamente con respecto al hombre, no constituye un buen argu
mento; es cierto que no podemos conocer una cosa en s misma,
pero sera absurdo sacar de aqu la conclusin de que las ciencias
naturales son meramente subjetivas. Lo mismo resulta cierto con
respecto a la teora del progreso. Puede aspirar a la objetividad
porque existen algunas verdades elementales, universalmente v
lidas y evidentes por s mismas, que pueden ser utilizadas como
patrn absoluto para medir la progresividad. Existe, escriba
Tkachev, un criterio absoluto con el que podemos contrastar la
validez de las ideologas; existe pues la posibilidad de una ideo
loga infalible, es decir, de una frmula de progreso absoluta,
universalmente vlida y obligatoria.20
El rechazo de Tkachev del mtodo subjetivo no fue, con todo,
consistente y consecuente. Haba rehusado el relativismo por ser
una actitud que disolva la fe en la absoluta certeza del objetivo
escogido, pero no intent hacer lo mismo con el normativismo,
sin tratar de derivar sus ideales de ninguna ley objetiva del
desarrollo histrico. La nocin de progreso afirmaba presu
pone tres elementos: un movimiento, su direccin y su fin. Pero
para evocar una clara nocin de progreso en la mente humana
slo dos de estos elementos son necesarios. Hay un progreso en
la naturaleza porque en el mundo orgnico se desarrolla un
movimiento en una determinada direccin; en este caso, el fin es
idntico a la direccin del movimiento; en la historia no puede
encontrarse una direccin tan firme y definida del movimiento;
contrariamente a la opinin de Spencer, el proceso histrico no
debe ser tratado como un proceso orgnico porque no hay una
direccin nica y firme en l y en s mismo no es progresista ni
retrgrado.21 Por consiguiente, la definicin de progreso social
debera contener slo dos elementos: movimiento y fin; buscar
una direccin firme y objetiva en el movimiento de la sociedad
no tiene sentido, igual que no lo tiene buscar fines en el mundo
orgnico. El fin nico y exclusivo de la sociedad (para Tkachev
era un axioma) es la felicidad de todos sus miembros. La frmula
absoluta de progreso presupone, por consiguiente, una definicin
cientfica y objetiva de la felicidad.
Buscando tal definicin, Tkachev tomaba base en las defini
ciones de la vida excelente y universal , cientfica y objetiva
que encontr en el libro de Spencer Principios de biologa. Su
conclusin fue que la felicidad consista en la satisfaccin de las
necesidades, es decir, en un perfecto equilibrio entre las necesi-
sidades del hombre y los medios de que dispone para satisfacerlas.
Sin embargo, las necesidades humanas son muy diversas, y al
gunas no pueden satisfacerse sino a costa de otras. Las necesidades
artificiales de las individualidades desarrolladas de la minora
privilegiada estn siendo satisfechas a costa de las masas traba
jadoras, a las que falta incluso lo ms necesario. sta era una
buena posicin desde la cual atacar a Lavrov. Segn Tkachev, el
hecho de que el desarrollo de la individualidad estuviese situado
en el campo de la frmula del progreso de Lavrov, le facilit
testimonios y pruebas de que el autor de las Cartas histricas era
esencialmente un portavoz de la clase privilegiada, que siendo
productora de ideas de los individuos de pensamiento crtico lleg
a acostumbrarse a tratarse a s misma como la sal de la tierra, la
levadura de la historia, los creadores de la felicidad humana, de
manera que su misma existencia les apareca ya como prueba
suficiente del progreso histrico.22 Desde este punto de vista se
gua diciendo Tkachev se constataba sin duda un progreso en
la historia: la sal de la tierra ha ido creciendo y perfeccionn
dose, su progreso es evidente. Sin embargo, esta clase de pro
greso no tiene nada en comn con el progreso de la sociedad.
El desarrollo individual de individuos de pensamiento crtico,
como el mismo Lavrov seala, ha sido conseguido a costa de las
masas; su progreso constante era paralelo a una regresin cons
tante en la historia de las masas populares. Al fin, la situacin del
pueblo se hizo tan insoportable que la minora privilegiada Se
encontr a s misma amenazada por este hecho. Este sentimiento
de inmediato peligro motiv muchas teoras pseudoprogresistas
que como la de Lavrov proclamaban la necesidad de una
divisin ms justa de las riquezas materiales y culturales. Pero
todas estas teoras defienden, abierta y perseverantemente, la idea
de que la individualidad humana debera alcanzar el alto nivel de
desarrollo al que ha llegado la minora privilegiada, e inclu
so ms: desean %guir desarrollndose en el mismo sentido.2^
Y es sta la forma con que revelan su esencia reaccionaria. El
llamado desarrollo de la individualidad es un postulado reaccio
nario, porque la condicin previa de la felicidad conyugal con
siste en la nivelacin moral e intelectual de las individualidades.
La tarea principal del Partido del Progreso es, por consiguiente,
detener el catico proceso de diferenciacin causado por el movi
miento histrico retrgrado; reducir la actual pluralidad de indivi
duos diferenciados a un denominador comn, a un mismo nivel.24
De este modo Tkachv elabor su propia frmula en contra
de la frmula del progreso, que haba sido propuesta en las
Cartas histricas. La frmula de Tkachv quedara expuesta en
los siguientes trminos:
Para establecer la ms completa igualdad posible de individuos (no
debemos confundir esta igualdad con la llamada igualdad poltica, judi
cial o incluso econmica debe ser una igualdad fisiolgica y orgnica,
una igualdad que emane de la misma educacin y de idnticas condiciones
de vida); armonizar las necesidades de todos los individuos con los me
dios de que se dispone para satisfacerlas ste es el nico fin posible
de la sociedad humana, el supremo criterio del proceso histrico. Cualquier
cosa que nos acerque al fin, es progresista; cualquier cosa que nos empuje
hacia otra direccin es reaccionaria.
A los ojos de Tkachv esta frmula era una simple deduccin
de su definicin de felicidad. La satisfaccin de las necesidades
de todos presupone la adaptacin de estas necesidades al actual
nivel de la productividad del trabajo. Para alcanzar esto, la so
ciedad debera controlar y regular el desarrollo de las necesidades,
suprimir deliberadamente aquellas necesidades individuales que,
en el actual nivel de desarrollo econmico, slo pueden satisfa
cerse a costa de otras gentes. Una completa nivelacin de las
necesidades es condicin fundamental para alcanzar la felicidad
social, y la liquidacin de la cultura de lites altamente desarro
llada es el precio que debe pagarse por ello. Cualquier proceso
diferenciador destruye la armona entre las necesidades humanas
y el actual nivel de produccin, aumentando por consiguiente el
nmero de individuos descontentos en la sociedad. Bajo las con
diciones del igualitarismo obligatorio, objetivo de los verdaderos
progresistas, los individuos con mayores necesidades, y que ca
rezcan de posibilidades para satisfacer estas necesidades adicio
nales a costa de los dems, sern infelices, de modo que su propia
felicidad requiere la igualacin de su desarrollo intelectual y mo
ral con el del resto de los miembros de la sociedad menos desa
rrollada. Cualquier incremento en las necesidades debe ser colec
tivo y planificado, armonizado con un incremento de produccin.
Las concepciones polticas de Tkachv (a quien volveremos a
referimos ms adelante en este mismo trabajo) indican claramente
que la tarea de nivelar a los individuos iba a ser tomada por la
vanguardia revolucionaria, que habiendo tomado el poder del Es
tado organizara un sistema centralizado para el crecimiento y
la educacin de los nios, frenando el desarrollo de individuali
dades sobresalientes y preservando as la igualdad moral e inte
lectual de la sociedad. La revolucin proclamaba Tkachv no
finalizar con la toma del poder; esto ser slo el comienzo de la
total transformacin revolucionaria de la sociedad.
La polmica de Tkachv con Lavrov no se refera nicamente
a los medios de accin. Inclua tambin los fines y los valores
principales. En agudo contraste con Lavrov, separndose a s
mismo de la tradicin de Herzen y Chernyshevskii, Tkachv
rehusaba rotundamente el principio de la individualidad. En la
teora de los individuos de pensamiento crtico, en el ideal del
desarrollo completo de la personalidad vio la quintaesencia del
individualismo, que, a sus ojos, era una ideologa burguesa, pro
fundamente hostil y ajena a la gente. En uno de sus artculos
afirmaba que los principios del individualismo haban sido for
mulados ya por Protgoras y por los sofistas, que fueron los
idelogos de la civilizacin urbano-burguesa de Atenas; sin em
bargo, el antiindividualismo tena una genealoga igualmente vie
ja y mucho ms impresionante haba sido formulada por Platn,
que en su idealizada imagen de la vieja Esparta, expres con
fuerza el principio de la total subordinacin del individuo al con
junto social.20 Estas ideas de Tkachv le separaban del resto de
pensadores populistas no menos que sus concepciones jacobinas,
blanquistas, sobre la lucha revolucionaria. Su ideologa no cay
dentro del marco del democratismo burgus, ni siquiera en el ms
amplio sentido del trmino. Fue un tardo discpulo de Morelly,
Babeuf y Buonarroti, en Rusia, y, tal vez en toda la Europa
de su tiempo, el portavoz ms consistente y extremista de aquel
crudo comunismo que (para usar las mismas palabras del joven
Marx) niega la personalidad del hombre en cualquier esfera.27
Kozmin estaba probablemente en lo cierto cuando sugera que
la ominosa visin de shigalevismo en la novela de Dostoievskii
El posedo, era de hecho una alusin a las ideas de Tkachev de
la nivelacin de los individuos.28 La negacin del principio de in
dividualidad fue una solucin especfica al caracterstico dilema
del pensamiento populista. La lgica interna y las contradicciones
inherentes en la ideologa populista llevaron muy a menudo a sus
representantes a formularse esta pregunta: Cmo puede recon
ciliarse el alto aprecio por el colectivismo arcaico de la comuna
campesina con el postulado de la libertad individual, el bienestar
del pueblo que (de acuerdo con la doctrina populista) exiga que
se detuviera el proceso de occidentalizacin con el bienestar de la
intelligentsia, producto de la occidentalizacin e interesada vital
mente en su desarrollo. Este dilema, concebido como un problema
terico y una tarea prctica, apareci por vez primera en el
Socialismo ruso de Herzen. ste deseaba combinar el comunismo
de los campesinos rusos con el principio de individualidad repre
sentado por la intelligentsia rusa, y esta tarea era equivalente, a
sus ojos, a una sntesis de los principios rusos indgenas con el
progreso europeo: el pueblo ruso miraba hacia los valores na
cionales del pasado ruso, segn la concepcin de Herzen, mientras
que la intelligentsia rusa era concebida como aquella parte de la
nacin rusa que haba pasado a travs de la escuela europea y
repeta intelectualmente de forma abreviada todo el desarrollo
del mundo occidental. La solucin a tal problema era, sin em
bargo muy difcil, incluso en la pura teora. El creador del socia
lismo ruso peda la maximalizacin de la autonoma y de la
libertad individual, pero segn su propia concepcin, la comuna
rusa, en su forma actual, exclua cualquier posibilidad de autono
ma individual para sus miembros. Por otra parte, l vio en Ingla
terra la situacin opuesta: las naciones anglosajonas han liberado
al individuo a costa de la total prdida del principio comunal,
creando hombres aislados y solos; la nacin rusa, por el contrario,
preserv su comuna al precio de la absorcin total del individuo
por el todo social.29 Se deduca de lo anterior que la emancipacin
del individuo ha sido realizada de forma ms completa en los
pases capitalistas ms desarrollados, que la libertad individual
estaba ntimamente relacionada con este tipo de desarrollo social
y econmico que los populistas incluyendo a Herzen acostum
braban a tratar como el ms perjudicial para el pueblo.
Ser conscientes de esto plante a los pensadores populistas una
cuestin inevitable: es cierto que los valores representados por
el principio de individualidad por una parte, y el principio comu
nal por la otra, son complementarios y pueden ser armonizados?
No sera posible que se excluyeran mutuamente? La respuesta
de Tkachev a esta pregunta fue inequvoca y evit cualquier
duda: S, proclam, estos valores son antagnicos, cuando menos
en el momento presente, y no pueden ser reconciliados hasta que
la completa nivelacin de los individuos se haya logrado.
Las concepciones de N. K. Mijailovskii, en su aspecto socio
lgico e historiosfico contienen una respuesta diferente. Consiste
sta en el intento de mostrar que el proceso histrico ha sido,
esencialmente, un retroceso, no slo (como pens Tkachev) desde
el punto de vista del bienestar del pueblo, sino tambin, incluso
rebasando al anterior, desde el punto de vista del desarrollo de
la individualidad. El desarrollo de la individualidad razonaba
Mijailovskii no es en absoluto resultado de la evolucin social
de tipo occidental; por el contrario, es incompatible con este
tipo de evolucin social y est siendo destruido por el llamado
progreso social. No sera en absoluto intil abordar un examen
detallado de la concepcin de Mijailovskii sobre la relacin mutua
entre individualidad y progreso social. Las Cartas histricas de
Lavrov dieron una frmula inmejorable de populismo como ideo
loga de la intelligentsia, como expresin de las aspiraciones y
conflictos morales de los individuos de pensamiento crtico; la
doctrina sociolgica de Mijailovskii no renuncia a los valores de
la minora ilustrada y espiritualmente emancipada, pero, al mismo
tiempo, representa al populismo en su aspecto campesino, como
una utopa retrospectiva, reflejando y expresando el punto de
vista de los pequeos productores puestos en peligro por el pro
greso capitalista. La doble cara del populista Jano se mira en
ella con una particular claridad y diferenciacin.
El artculo de Mijailovskii Qu es el progreso? es el primer
intento de interpretacin sociolgica de la historia, que, en sus
aspectos esenciales, defendi hasta el fin de su vida. El marco
negativo de su referencia le fue facilitado por las concepciones
sociolgicas e histricas de Spencer, fundamentalmente en su teo
ra del progreso. Segn el pensador populista, Spencer sobre
estimaba el hecho de que existen dos tipos de progreso el pro
greso de la sociedad y el progreso del hombre y que estos dos
tipos de progreso no siempre coinciden convenientemente.30
Siguiendo a Spencer, Mijailovskii tom como punto de partida
la llamada ley de Baer que haba definido el progreso en el mun
do orgnico como un proceso de transicin que va de la homo
geneidad incoherente a la coherente heterogeneidad, de lo simple
a lo complejo. Sin embargo, sus conclusiones fueron distintas a
las del filsofo ingls: en la ley de Baer vio un argumento deci
sivo para la concepcin de que existe un antagonismo inevitable
entre el progreso orgnico de la sociedad y el mltiple desarrollo
del hombre. El tipo orgnico de desarrollo social, presuponiendo
una diferenciacin de la sociedad a travs de la divisin del tra
bajo, priva a los hombres de su universalidad individual y de su
40
a n d r z e j w a l i c k i
globalidad, los reduce a rganos especializados, subordinados por
completo a un supuesto todo-orgnico superior; la diferenciacin
'"heterogenizacin) y la cohesin de la sociedad se presentan
de este modo, en razn inversa a la diferenciacin interna (hete
rogeneidad, multiplicidad) e integralidad de los individuos. Lg
sociedad primitiva es una masa homognea, pero cada uno de sus
miembros, tomados separadamente, es bastante heterogneo; com
bina en s mismo todos los poderes y capacidades que puede de
sarrollar, dado el nivel cultural y las condiciones fsicas locales
del tiempo.31 La divisin del trabajo con su correspondiente dife
renciacin social destruye esta primitiva globalidad y plenitud
de la vida, transforma al individuo en un mero rgano del orga
nismo social. El desarrollo de este organismo es incompatible con
el desarrollo de los hombres, puesto que la diferenciacin de cada
organismo est necesariamente relacionada con el proceso regre
sivo de homogeneizacin de sus rganos, es decir, de la limitacin
de su independencia y plenitud mediante la especializacin.32 Igual
que el organismo humano se desarrolla (se diferencia a s mismo)
a costa de sus rganos, igualmente el organismo social se desa
rrolla a costa de los hombres. Sin embargo, el organismo social
es una abstraccin: slo el hombre es un organismo real, slo
sus placeres y sufrimientos son reales, y, por consiguiente, slo su
bienestar debera ser la medida del progreso. Y desde este antro-
pocntrico punto de vista, la frmula del proceso de Spencer se
convierte, de hecho, en una frmula regresiva. La razn es sim
ple: progreso individual y evolucin social (sobre el modelo de la
evolucin orgnica) se excluyen mutuamente, exactamente como
ocurre con la evolucin de los rganos y la del organismo com
pleto, que mutuamente se excluyen.33
La filosofa de la historia de Mijailovskii nos ilustra este punto
explicando la evolucin intelectual de la humanidad por la evolu
cin de las formas de trabajo. La lnea general de esta concepcin
es muy semejante al esquema de las fases de pensamiento de
Lavrov; 34 sin embargo, su contenido es mucho ms rico porque
el destino del pensamiento humano fue relacionado por Mijai
lovskii con el problema de la divisin del trabajo y su impacto
sobre la individualidad humana.
La primera gran poca de la historia fue designada por Mijai
lovskii perodo objetivamente antropocntrico. El hombre en aquel
tiempo se constituy a s mismo en centro real, objetivo y absoluto
de la naturaleza y explic todos los fenmenos naturales refirin
dolos a s mismo de aqu el carcter animista y antropomrfico
de sus representaciones religiosas. Al principio de este perodo la
cooperacin social era casi desconocida. Posteriormente, cuando
el instinto de autopreservacin forz a la gente a agruparse, apa
recieron dos formas de cooperacin: la simple y la compleja. El
prototipo de la primera fueron los grupos libres de cazadores,
el prototipo de la segunda, la familia patriarcal, donde la divi
sin entre trabajo masculino y trabajo femenino fue establecida,
y las mujeres quedaron subordinadas a los hombres. La coope
racin simple no se relaciona con la diferenciacin social y la
especializacin de funciones los individuos preservan en ella
su diferenciacin interna y el grupo conserva su homogeneidad.
En el caso de la cooperacin compuesta, lo cierto es lo contrario:
en el primer caso cooperacin simple tenemos una sociedad
homognea, cuyos miembros se encuentran diferenciados, siendo
iguales, independientes y libres; en el segundo, una sociedad
diferenciada cuyos miembros son desiguales, no libres, parcial
mente especializados y jerrquicamente subordinados unos a
otros.35 La cooperacin simple permita el progresivo desarrollo
del hombre, tanto fsico como espiritual; la cooperacin compuesta
puso en funcionamiento el progreso social, el lado opuesto de esto
fue una regresin en la evolucin de los individuos. De este modo,
por ejemplo, la divisin del trabajo en la familia, que aumentaba
las diferencias entre hombre y mujer, priv a ambos sexos de una
parte de su globalidad humana.
En el perodo objetivamente antropocntrico prevaleci la coo
peracin simple. En la poca en que la cooperacin compleja haba
alcanzado una posicin dominante, una nueva poca el periodo
excntrico haba empezado. Al escoger estos extraos nombres
Mijailovskii quera indicar la peculiar cualidad de la visin del
mundo que l crey caracterstica de aquel perodo. Por excentri-
cismo quera dar a entender la falta de centro, resultante del
fraccionamiento y fragmentacin del todo. La divisin del trabajo
comport la fragmentacin de la personalidad humana y esto, a
su vez, origin un cambio similar en la aprehensin del mundo:
realidad desintegrada en una multitud de esferas autnomas, re
clamando la existencia en s misma y por su voluntad de serlo;
el antropocentrismo (aunque preservado nominalmente a la esfera
religiosa) dio paso al policentrismo; las fuerzas naturales y so
ciales empezaron a parecer al hombre como algo ajeno a l, ex
terno y objetivo.
La fuente de este excentricismo fue vista por el pensador
populista en la creciente complicacin de las relaciones humanas.
En la cooperacin simple, el objetivo del esfuerzo comn est
claro para todos; esto comporta un sentimiento de solidaridad y
un entendimiento mutuo entre los miembros del grupo; en las
condiciones de la cooperacin compleja, el objetivo comn se toma
cada vez ms difuso y, finalmente, se descompone en una serie
de objetivos separados, autnomos; la teora se aleja de la prc-
tica, la ciencia, el arte y la economa se convierten en fines aut
nomos en s mismos; los hombres dejan de comprenderse unos
a otros aunque se encuentren unidos de la forma ms estrecha
posible.3* Esto da como resultado la aparicin de grupos aislados
y antagnicos y la creciente disolucin de la solidaridad moral
consciente de los hombres. El desarrollo de la ciencia aporta una
analoga a este proceso destructivo que, por una parte, se divide
en diferentes y estrechos campos de especializacin, y, por otra
se convierte en un conocimiento abstracto y metafsico, separado
del hombre, deshumanizado en su absolutismo y objetividad. Las
fuerzas y funciones que antes haban pertenecido al individuo
total, completo y global se divorcian del hombre viviendo su pro
pia vida, indiferente, si no hostil, respecto a los otros.
El hombre primiti\o, pobre, desgraciado, pens que todo haba sido
creado para l. Y ahora resulta que el mismo hombre ha sido creado
para cualquier otro propsito excepto el de su propio inters. Existe el
inters de la Justicia, Moralidad, Ciencia, Arte. Y todos estos entes abs
tractos le piden un homenaje exclusivo y absoluto, estando todos ellos
reidos entre s: el Arte no necesita de la Justicia, la Moralidad se opone
a la Ciencia, la Riqueza ignora la Justicia, la Justicia formal no tiene
nada en comn con la Moralidad. Pero una circunstancia significativa
todas estas categoras abstractas, nacidas en el proceso de la diferenciacin
social y en lucha constante entre unas y otras, son unnimes al apoyar
el orden social que les ha dado existencia.*7
Queda plenamente justificado decir que aquello que Mijai-
lovskii trat de definir y describir era, en sustancia para utilizar
la terminologa del joven Marx, el fenmeno de la alienacin.
Marx escribi:
La naturaleza de la alienacin implica que cada esfera adopta una nor
ma diferente y contradictoria, y que la moralidad no adopta la misma
norma que la economa poltica, etc., porque cada una de ellas es una
alienacin particular del hombre; cada una se concentra sobre un rea
especfica de actividad alienada y se aliena en s misma de las otras.*
El parecido de esta cita con el concepto de Mijailovskii del ex-
centricismo es asombroso; sin embargo, las obras del joven Marx
fueron desconocidas y los adversarios marxistas de Mijailovskii
(especialmente Plejanov, cuya interpretacin necesaria del mar
xismo no dejaba lugar a algo como la alienacin) fueron incapaces
de apreciar este interesante aspecto de su pensamiento.
Mijailovskii no neg los grandes logros alcanzados en el perodo
excentricista en el dominio de la ciencia, el arte y la industria;
pens nicamente que el precio que se haba pagado por ello
resultaba demasiado elevado y, en segundo lugar, que no todos
aquellos xitos se deban a la divisin del trabajo. Adems del tra
bajo divi di do, qued a b a n tambin algunos e n c l a v e s d e t r a b a j o n o
dividido, la c o o p e r a c i n simple c o n su c o r r e s p o n d i e n t e t i p o de
relaciones humanas p u d o salir adelante e v i t a nd o s u p r o p i a d e s
truccin final, y sta era la razn p o r la cual la gente mantena
an la habilidad de lu ch a r p o r su indivi dual idad co n t r a las f u e r
zas alienadas, objet ivadas. Para M ij a il o vs ki i, la in d e st r u c t i b il id a d
de la c o o p e r a c i n simple era una p ru e b a de que exist a la p o s i b i
lidad de su p l e n o renacimiento, l o que inaugurara una n u e v a era
de la historia, la tan esperada p o c a de re g e n e r a c i n uni versal.
Esta tercera p o c a , p rofeti zada p o r muchas de las g randes mentes
de la humanidad, f u e designada p o r l c o m o el p e r i o d o s u b j e t i v a
mente a n tr o p o c n tr ic o .
Lo s ho m b r e s de este p e r o d o sabrn que, o b j e t i v a m e n t e , no
son el c en t r o del u ni verso, p e r o r e c o n o c e r n su d e r e c h o s u b j e t i v o a
hacerse pasar p o r tal ce n t r o y j u z g a r l o t o d o de sd e e l p u nt o de
vista de la indivi dual idad humana viv a e indivisible. En e l ca m p o
del c on o c im i en t o, e l p rim er signo de esta n ueva acti tud h a c i a el
mundo f u e vist o p o r M ij a il ovs ki i en la filosofa de Co m t e , e s p e
cialmente en las obras del segundo p e r o d o de su a c t i v id a d : en
su crtica a las abstracci ones metafsicas, p o r una parte, y la e s t r e
cha especial izacin p o r otra, en su tesis de q u e toda v e r d a d era
una verdad para el hombre, p e r o no una v e rd a d absoluta e n s
misma, en su j ust i fica ci n de que el m t o d o s u b j e t i v o c o m b i n a d o
con el post ula do de la sntesis subje ti va de l c o n o c i m i e n t o y , fi na l
mente, en su idea de la armona y la unidad de la e x ist e nci a i n d i
vidual c o m o c o n d i c i n fundamental para la fe l i c i d a d humana.30
Sin embargo, es significativo que M i j a i l o v s ki i se sintiera a s m i s
mo mucho ms p r x i m o a l os comtianos o r t o d o x o s , q u e persist an
en los element os romnti cos del pensamiento de su maest ro, q u e
al positivismo c ient fico de los comtianos revisionistas d i r i g i d o s
por Littre. El mismo Comte, razonaba, estuvo, a pesar de t o d o ,
demasiado c o n el o b j et iv is m o , incapaz de emanciparse a s mi smo
de la tremenda influencia, an pre vale ci e nt e , de la v i s i n e x c n
trica del mundo.40
M ij a il ovs ki i dio una recapit ul acin de su a rt cul o en su famosa
frmula del p rog reso. Es la siguiente:
El progreso es el acercamiento gradual al individuo integral, a la
mxima y ms diversificada divisin del trabajo entre los rganos del
hombre y la mnima divisin del trabajo entre los hombres. Todo lo que
impida este avance es inmoral, injusto, pernicioso e irracional. Cualquier
cosa que disminuya la heterogeneidad de la sociedad y por consiguiente
incremente la heterogeneidad de sus miembros es moral, justa, razonable
y beneficiosa.*1
Desde el punto de vista sociolgico, esta frmula es ciertamente
interesante. Expresa la mismsima esencia de la retrgrada utopa
populista, una utopa que idealizaba la economa campesina primi
tiva, concediendo un alto valor a su autarqua, a su independen
cia del mercado capitalista. Mijailovskii repiti constantemente
que los intereses de la individualidad coinciden con los del tra
bajo no dividido, no especializado, esto es, con los intereses del
campesinado ruso. El campesino ruso, al igual que el hombre pri
mitivo, vive una vida pobre pero llena; al ser econmicamente
autosuficiente es, por consiguiente, un hombre independiente, glo
bal y total. Satisface todas sus necesidades mediante su propio
trabajo, utilizando toda su capacidad es campesino y artesano,
pastor y artista, todo en una persona. La falta, o el dbil desarro
llo de la cooperacin compleja, le permite conservar su indepen
dencia y la cooperacin simple une a unos y otros en simpata y
entendimiento mutuo. Esta unidad moral es la que mantiene la
propiedad comn de la tierrra y el autogobierno de los mir rusos.
Mijailovskii era bastante consciente de que la comuna campesi
na entonces existente estaba de hecho muy lejana a su ideal. Con
todo, crey que la causa de que as fuera no estaba en la misma
comuna, sino en las influencias destructivas que venan del exte
rior y en el bajo nivel de desarrollo de la cooperacin simple. Esta
ltima explicacin se basaba en la distincin entre tipos y niveles
de desarrollo. Desde el punto de vista del nivel de desarrollo, la
comuna campesina no puede compararse a una fbrica capitalista,
pero, al mismo tiempo, representa un tipo mucho ms elevado de
desarrollo; Rusia, siendo un pas campesino, est todava mucho
menos desarrollada que los pases capitalistas occidentales, pero,
a pesar de ello, es muy superior a aqullos en cuanto a tipo de
desarrollo. Tambin esto resulta cierto en el caso de los corres
pondientes niveles y tipos de desarrollo de la individualidad del
hombre. El principio de individualidad, por consiguiente, no es
algo que deba ser introducido en la comuna rusa desde fuera,
como pens Herzen; la defensa de los viejos principios del pueblo
es, de este modo, equivalente a la lucha por un tipo superior de
individualidad. La misma nocin de individualidad cambi su con
tenido. La individualidad fue vista por Mijailovskii en la indivi
dualidad del hombre, en su totalidad, y no en los rasgos peculia
res y en las habilidades que distinguen a un individuo de otro.42
De esto se segua que la individualidad de los grandes acadmicos
y pensadores, es decir la individualidad de parcializados especia
listas, representaba un tipo inferior de desarrollo: el yo de un
Hegel, escriba Mijailovskii, es, estrictamente hablando, apenas
una pequea fraccin del yo humano.43
De este modo, el terico del populismo, que consideraba que
el principio de la individualidad era el valor central y la piedra
angular de su visin del mundo, se aproxima mucho a Tkachv,
quien rehus violentamente este principio, viendo en l la quin
taesencia de los valores burgueses. Mijailovskii, por supuesto,
nunca hubiera podido aceptar la idea de Tkachv de la forzada
nivelacin de los individuos; sin embargo, debe advertirse que
tanto Tkachv como Mijailovskii abogaron por el ideal de una
sociedad homognea y expresaron de forma teortica el espritu
de un cierto igualitarismo primitivo campesino.
Es comprensible que la teora del progreso de Mijailovskii pro
vocara que el autor de las Cartas histricas polemizase contra
ella. En un largo artculo titulado La frmula del progreso de
N. K. Mijailovskii (1870), Lavrov arremeti contra esta teora con
una serie de graves objeciones. La liquidacin de la divisin del
trabajo afirmaba obstruira el desarrollo de la ciencia y la
tecnologa; la completa homogeneidad de la sociedad excluye la
aparicin de individuos de pensamiento crtico, portadores de nue
vas ideas y, por esta misma razn, se distinguen del resto de la
gente; conseguir los postulados de la frmula del progreso de
Mijailovskii, significa, de hecho, transformar una sociedad dinmi
ca en otra estacionaria y no progresiva; finalmente, la aceptacin
de esta frmula equivale a proclamar que el proceso histrico ha
consistido ciertamente en una regresin constante. Lavrov ni tan
slo dud en formular las tesis que tan vehementemente rehus
Tkachv: la divisin de una sociedad primitiva homognea en otra
compuesta por una mayora trabajadora y una minora privilegia
da era necesaria y progresiva, puesto que haba hecho posible
poner en movimiento a la sociedad. Sin la divisin del trabajo
nadie hubiera podido comprender el valor de la individualidad en
cualquiera de los posibles significados de esta palabra. El princi
pio de divisin del trabajo opera una funcin progresiva y ser
progresista hasta que el pensamiento crtico haya pasado a la pro
piedad de todos. E incluso entonces razonaba Lavrov el esfuer
zo por la entronizacin de la igualdad no ser equivalente a la
progresividad. Los hombres no han nacido absolutamente iguales
y, siendo ste el caso, el desarrollo libre y global del individuo
debe tambin incluir el desarrollo de lo que le distingue del resto
de la gente. La igualdad debera afirmarse nicamente en aquellos
atributos comunes a todos los hombres, que constituyen la esencia
del hombre, y una igualdad tal no es compatible con una cierta
diferenciacin de la sociedad.44
Los argumentos de Lavrov no convencieron a Mijailovskii. Por
el contrario: en sus ltimas obras hizo su crtica al progreso de
una forma incluso mas radical, resaltando de forma mucho ms
fuerte el carcter retrospectivo de su ideal social. En Qu es el
progreso? haba tratado todava de convencer a sus lectores de
que situaba la edad de oro en el futuro y no en el pasado, y
que no aceptaba la crtica de Rousseau sobre la civilizacin.4*r
embargo, pocos aos ms tarde retir estos calificativos. En uno
de sus artculos (Sobre Schiller y muchas otras cosas, 1876) afir
maba explcitamente que Rousseau y Schiller estaban en lo cierto
cuando afirmaban que la edad de oro no estaba ante nosotros
sino detrs.4* Lleg incluso a confesar que su propia interpreta
cin de ia leyenda de la edad de oro es mucho ms literal que la
de Schiller: la edad de oro no es una hiptesis, sino algo muy
real, en muchos pases slo recientemente ha desaparecido y algu
nos de sus rasgos esenciales todava pueden encontrarse en el
modo de vida y en las viejas costumbres del campesinado ruso.
2. Romanticis mo sociolgico
Los conceptos sociolgicos de Mijailovskii pueden definirse
como una forma de romanticismo sociolgico por analoga con la
categora de Lenin de romanticismo econmico. El mismo Mijai
lovskii aunque con algunas limitaciones utiliz este trmino
como definicin del creciente inters por las formas arcaicas de
vida social, caracterstico de los acadmicos socialistas y conserva
dores y reflejo del desacuerdo general frente al clsico liberalis
mo burgus. En su serie de artculos titulada La lucha por la indi-
vidualidad (1875-1876) escribi a este respecto:
Hoy en da, vemos, en primer lugar, un declive sorprendentemente
rpido de la confianza en los principios de la libertad formal y del bienes
tar individual como garanta del bienestar pblico y, en segundo lugar,
una decadencia igualmente rpida de las doctrinas que acostumbraban a
utilizar estos principios como los cimientos de todo el edificio de la socie
dad. (...) Los trabajadores, bajo su propia iniciativa, estn reconstruyendo
algunas instituciones enteramente medievales y sujetndose voluntaria
mente a ellas. [Se refiere Mijailovskii a las trade-unions considerndolas
una reconstruccin de los gremios medievales A. W.l Al obrar de este
modo se ven acompaados por las ciencias sociales que anteriormente
acompaaron la aparicin de las ideas burguesas. Mirando hacia atrs,
hacia la Edad Media o incluso hacia tiempos ms remotos, eso resulta ser
un aspecto interesante de los estudios actuales. Tanto Marx como los
representantes de la orientacin tica (Kathedersozialismus) muestran una
gran tolerancia en sus actitudes hacia algunas formas medievales de vida
social, una tolerancia que, hasta hace muy poco, ha sido absolutamente
imposible. Y no es slo mera tolerancia. En los polvorientos archivos de
viejos documentos, se estn descubriendo olvidadas formas de vida social
y se recomienda que sean preservadas formas sociales que sobrepasan su
tiempo, como mnimo para que puedan ser estudiadas y descritas. En otras
palabras, el ensalzamiento del presente empieza a dar paso a una nueva
actitud, una actitud que podra definirse como romanticismo sociolgico
si el inters por lo viejo no estuviera combinado con un inters por algu
nas nuevas formas de relacin social, si fuera una mera idealizacin del
pasado y no un esfuerzo por estudiarlo y aplicar sus enseanzas a las
nuevas necesidades. Esta ampliacin del campo de estudio ha probado ya
su carcter sorprendentemente estimulante e inspirador de algunos aca
dmicos. Maurer, Nasse, Maine, Brentano y Laveleye han recogido una
rica cosecha.47
Una valoracin positiva de la mirada retrospectiva a la Edad
Media fue algo nuevo en la concepcin del mundo de Mijailovskii.
En Qu es el progreso? la retrospeccin se diriga a la vida del
hombre primitivo; la Edad Media, considerada como la poca del
mximo desarrollo de la jerarquizacin del orden social, era vista
como la culminacin del perodo excntrico. La cualidad peculiar
de la frmula del progreso de Mijailovskii consista en el hecho
de que poda ser enfrentada igualmente contra el feudalismo que
contra el capitalismo, o, para ser ms precisos, contra algunos
aspectos de ambos. El ideal de la homogeneidad social poda diri
girse contra la divisin de la sociedad en clases separadas y cerra
das, siendo la Edad Media la poca en que se alcanz el mximo
grado en este sentido, y al mismo tiempo contra la divisin del
trabajo aumentada por el desarrollo capitalista de la sociedad;
Mijailovskii acept el progreso burgus como un proceso que ten
da a la destruccin de las barreras clasistas, pero, al mismo tiem
po, lo rechaz como un proceso que privaba a los pequeos
productores independientes de su autosuficiencia econmica. De
hecho, ya en 1869, Mijailovskii estaba dedicado principalmente a
la crtica de la nueva estructura capitalista de la sociedad, pero
entonces la vio como una mera continuacin de las tendencias
excntricas del feudalismo y no vio en la sociedad feudal nada que
justificase el mirar retrospectivamente en esta direccin (con la
excepcin de aquellos enclaves de la igualdad y la cooperacin
simple como pudieron ser, por ejemplo, las comunas militares de
los cosacos). Posteriormente, en los aos setenta, el rpido creci
miento del capitalismo ruso aument su sensibilidad hacia los as
pectos especficos y (segn su punto de vista) negativos del na
ciente orden burgus, y, al mismo tiempo, le permiti apreciar
algunos aspectos de la sociedad medieval a los que anteriormente
no haba dedicado mucha atencin. En primer lugar fue la simi
litud entre la comuna campesina y los gremios y asociaciones arte
sanales medievales. Mijailovskii no negaba que los gremios y los
contemporneos arteVs rusos haban limitado la libertad indivi
dual y las posibilidades de desarrollo individual; sin embargo,
pens que las consecuencias negativas de esta limitacin haban
sido menos peligrosas que los resultados negativos del desarrollo
capitalista. Utilizando la terminologa de Marx, es correcto decir
que la superioridad de la comuna y de los gremios sobre las es
tructuras capitalistas fue vista por el pensador populista en el
hecho de que las relaciones humanas no haban sido cosificadas en
ella: en la comuna y en el gremio, el capital no estaba unido con
el capital, pero los hombres estaban unidos con los hombres, los
individuos con los individuos. Para el individuo, las consecuencias
del desarrollo social eran mucho menos desastrosas en la Edad
Media que en los pases capitalistas contemporneos. De aqu sa
caba Mijailovskii la conclusin de que era totalmente injustificado
decir que el capitalismo haba liberado al individuo o que la eco
noma poltica burguesa haba mostrado un cuidado excesivo por
la libertad y el bienestar individual, cayendo de este modo en el
individualismo y el atomismo. El individualismo, en el sentido de
ver el valor central en el individuo humano, es en s mismo la
nica actitud propia hacia el mundo, pero sera trabajo vano bus
car una expresin de esto en la economa liberal. Los economistas
tienen su propio espectro (el Spuk de Stirner) al que desagrade
cidamente sacrifican la libertad y el bienestar de los hombres.
Este nuevo fantasma es el sistema de mxima produccin. Un sis
tema tal no puede hacer felices ni siquiera a los ricos, porque
pone en marcha una frentica carerra de ambiciones y necesida
des sin ofrecer ninguna posibilidad real de satisfacerlas. Por con
siguiente, el verdadero individualismo debe mirar al pasado, a la
Edad Media y a la arcaica Edad de Oro.48
No es ninguna exageracin sostener que entre los autores cu
yos libros contribuyeron de forma ms decisiva a que Mijailovskii
llegase a tales conclusiones, fue Marx el que jug el papel princi
pal. En El Capital, Mijailovskii encontr una dramtica historia
de cmo grandes masas de hombres eran separadas, repentina
mente y por medios violentos, de sus formas de subsistencia y
arrojadas, como proletarios libres y desligados, al mercado del
trabajo; 49 una historia de la forzosa separacin de los campesinas
de la tierra,60 del divorcio del productor con respecto a los medios
de produccin, de la privacin (utilizando el lenguaje de Mijailovs
kii) de su autosuficiencia econmica y, por la misma razn, de su
totalidad individual. Segn el esquema de Marx, es condicin fun
damental del capitalismo la aniquilacin de la propiedad privada
alcanzada por uno, es decir, la expropiacin del trabajador; por el
contrario, el socialismo, siendo negacin de una negacin, expropia
r a los expropiadores haciendo que los medios de produccin
pasen a ser propiedad de los productores (aunque esto no ser
una restauracin de su propiedad privada). Mijailovskii, al igual
que otros populistas, dedujo de esto que Rusia, a fin de evadir
las atrocidades de la primitiva acumulacin, cuya historia estaba
escrita en los anales de la humanidad con letras de sangre y fue
go,M debe hacer cuanto est a su alcance para evitar la fase capi
talista, para prevenir la industrializacin segn el modelo ingls.
Por otra parte, la adaptacin del esquema de Marx a sus propias
concepciones le evidenci que el socialismo y las formas medieva
les de produccin, especialmente la propiedad comn de la tierra
segn se mantena en las comunas campesinas rusas, no eran sino
diferentes niveles del mismo tipo, y, por consiguiente, que en Ru
sia el camino ms corto hacia el socialismo estaba en el desarrollo
de las relaciones entre trabajo y propiedad que ya existan, aun
que de forma primitiva, en las poblaciones rurales rusas y en los
arteVs de los artesanos rusos.52 Su conclusin final era paradjica:
La cuestin obrera, en Europa, es un problema revolucionario, puesto
que su solucin consiste en devolver los medios de produccin a los pro
ductores, es decir, a la expropiacin de los actuales propietarios. La cues-
tin obrera, en Rusia, es un problema conservador, puesto que su solucin
consiste meramente en mantener los medois de produccin en manos de
los productores, o sea, proteger a los actuales propietarios ante la expro-
piacin.M
Los razonamientos de Mijailovskii evidenciaron la mala inter
pretacin que haca de Marx, al adoptar solamente aquellos aspec
tos de sus teoras que admitan una fcil introduccin en la
estructura general de sus propias concepciones populistas. No obs
tante, el impacto de Marx sobre Mijailovskii no debe reducirse
simplemente a este hecho fue mucho ms profundo, llegando
hasta la raz misma del pensamiento de Mijailovskii. Ya en 1869,
en su artculo La teora de Darwin y las ciencias sociales, Mijai
lovskii se refera a las concepciones de Marx sobre la divisin del
trabajo, poniendo especial inters, naturalmente, en sus efectos
negativos que, como admita, haban sido comprendidos en su tota
lidad y explicados tericamente por el autor de El Capital; 54 se
refera tambin a las ideas de A. Smith, Ferguson y otros cita
dos por Marx a este respecto. Ciertamente, no es difcil encontrar
en El Capital muchos pasajes que Mijailovskii pudo haber citado
en apoyo de sus ideas, como el que sigue:
La parcialidad y las deficiencias del trabajador especializado devienen
perfeccin cuando aqul constituye una parte del trabajo colectivo. El hbi
to de hacer siempre una misma operacin le convierte en un instrumento
infalible, mientras su relacin con todo el mecanismo le obliga a trabajar
con la regularidad propia de los elementos de una mquina. (...) En la
manufactura, para enriquecer el trabajo colectivo en poder productivo
social y, a travs de l, el capital, cada trabajador debe ser empobrecido
en cuanto a su poder productivo individual. . Alguna mutilacin parcial
del cuerpo y de la mente se hace inseparable incluso de la divisin del
trabajo en la sociedad, como un todo. Sin embargo, desde que la manufac
tura lleva esta separacin social de las ramas del trabajo a extremos
50
a x d b z e j w a l i c k i
mucho ms ostensibles, y tambin, por su peculiar divisin, ataca al in^
viduo en las mismas races de su vida, resulta 3a primera en aportaI
materiales a la patologa industrial y, por consiguiente, la primera Cn
darle inicio.
Despus de esto, Marx citaba con su aprobacin el siguiente
prrafo de las Palabras jamiliares, de D. Urquhart: Subdividir
a un hombre es ejecutarlo, si merece la sentencia, asesinarlo, s
no la merece... La subdivisin del trabajo es el asesinato de
la gente. 55
Entendemos que Mijailovskii encontr en estas afirmaciones
de Marx no slo un apoyo a sus concepciones ya consolidadas
sino que, con mayor probabilidad, aqullas constituyeron el real
punto de partida de sus propias ideas. No slo tom de Marx
cuanto se ajustaba a su propia teora, sino que, de hecho, form
el marco general de sus concepciones bajo una fuerte influencia
de El Capital. Parece cierto que en primer lugar ley a Marx y
que slo despus se enfrent al problema de la divisin del tra
bajo y sus efectos destructivos sobre la integridad del individuo,
tratado por autores anteriores como son Rousseau y Schiller. Pa
rece del todo probable que su idea fundamental la afirmacin
sobre la incompatibilidad entre el progreso de la sociedad y el
progreso de los individuos derivada del concepto de Marx sobre
la perfeccin del trabajador colectivo que se consegua a costa
del, y en razn inversa al, desarrollo del trabajador individual.
Es realmente asombrosa la profundidad con que Mijailovskii haba
asimilado este aspecto del pensamiento de Marx y la poca aten
cin que a ello dedicaron sus oponentes marxistas en Rusia, como
en el caso de Plejanov y, de un modo especial, los marxistas lega
les que de forma casi absoluta desecharon las dolorosas contradic
ciones y el aspecto trgico del progreso industrial.
Las conclusiones de Mijailovskii y Marx fueron, por supuesto,
muy diferentes. Para el autor de El Capital la divisin del traba
jo, cuya culminacin encontramos en el capitalismo moderno,
constitua un progreso considerable ya que capacitaba al trabaja
dor para desembarazarse de los impedimentos de su individuali
dad y desarrollar la capacidad de su clase.CGDesde el punto de
vista de Mijailovskii, lo cierto era lo contrario. Chernyshevskii, al
haber encontrado en Marx la corroboracin de la idea de que
la riqueza nacional es idntica a la pobreza popular,57 proclam
que el bienestar del pueblo, es decir, el bienestar de los produc
tores individuales, debiera haber sido considerado como la nica
medida de progreso. Al haber aprendido de Marx el alto precio
del desarrollo capitalista, rechaz el pago de un precio tal, sen
tando sus esperanzas en la supuesta posibilidad de restaurar las
formas arcaicas de vida social adaptndolas a las nuevas condicio
nes. As, desde el punto de vista marxista, se convirti en un
romntico social, o sea, un reaccionario en el sentido histrico-
filosfico de la palabra. Puesto que segn palabras de Lenin
es esta equivocacin la que ha ganado para los romnticos, de forma
bastante justa, la designacin de reaccionarios, aunque este trmino no se
utiliza para indicar un simple deseo de restaurar las instituciones medie
vales, sino el intento de medir la nueva sociedad segn el viejo patrn
patriarcal, el deseo de hallar un modelo en el viejo orden y en las viejas
tradiciones, que resultan del todo inadecuadas a las nuevas condiciones
econmicas.68
El contenido sociolgico de la utopa reaccionaria de Mijailov
skii resultar mucho ms claro si lo comparamos con otra doctri
na reaccionaria aparecida en Rusia simultneamente y que repre
sentaba, en cierto modo, una contrapartida cuasi religiosa al
populismo ruso las enseanzas de Lev Tolstoi. Mijailovskii
hizo a menudo referencia a ello, llegando incluso a escribir un
artculo en que trazaba un paralelismo entre stas y sus propias
ideas.eo Le indignaba el dogma de Tolstoi sobre la no-violencia y
su idealizacin de las relaciones familiares patriarcales, pero, a
pesar de esto, encontr en el tolstosmo muchos elementos que
lo hacan compatible con su propia postura.
Algunas de estas semejanzas resultaban bastante asombrosas.
Al igual que Mijailovskii, Tolstoi pona en duda y rechazaba la
nocin comn del progreso, afirmando llanamente que la edad de
oro est a nuestras espaldas. De acuerdo con la sociologa subjeti
va reivindicaba la primaca del punto de vista tico condenando
la teora de las leyes inexorables de la historia, acusndolas de
inmoralidad y ciego optimismo. Al igual que el pensador populis
ta estim que la perfeccin consista en una armona del desarrollo
ms que en su alto nivel; los nios campesinos proclamaba no
deben aprender de nosotros, de la gente ilustrada, sino, por el con
trario, nosotros debemos aprender de ellos. Mijailovskii acept
esta afirmacin interpretndola a la luz de su teora de los tipos
y niveles de desarrollo: desde el punto de vista del nivel de desa
rrollo, Fedka, un campesino, no puede ser igual, por supuesto, a
un Fausto o Hamlet, internamente divididos; no obstante, repre
senta un tipo mucho ms armnico y (por consiguiente) superior,
y de haber sido capaz de escribir hubiera escrito cosas mucho
mejores que Goethe.60
El artculo de Mijailovskii sobre Tolstoi fue escrito a mediados
del setenta, o sea, durante la poca en que la doctrina de Tolstoi
estaba en su fase germinal, tal como haba sido formulada en sus
artculos pedaggicos de 1862. En sus escritos posteriores, las se
mejanzas entre sus concepciones y las de Mijailovskii son, tal vez.
ms evidentes incluso. Esto se debe al hecho de que apareca en
ellas el tema central del pensamiento de Mijailovskii: la crtica a
las teoras sociolgicas orgnicas (especialmente las de Spencerl ci
y la crtica a los apologistas burgueses de la divisin del trabajo
La teora de un organismo social, que presupona la divisin del
trabajo, resultaba a ojos de Tolstoi una desvergonzada excusa de
holgazanes. Pens, igual que Mijailovskii, que la divisin del tra
bajo significaba un detrimento incluso para la minora privilegia^
da. que se haba liberado a s misma del trabajo fsico. La diver
sidad en la actividad diaria es condicin previa a la felicidad:
El pjaro tiene una naturaleza tal que debe volar, saltar y picotear
y slo cuando hace todo esto, slo entonces, se siente contento y fe.
liz, slo entonces se siente pjaro. Lo mismo es cierto en el caso del
hombre: es feliz, se siente a s mismo como hombre slo cuando pasea,
anda de un lado a otro, se levanta y se mueve, cuando es capaz de utilizar
en su trabajo sus dedos, ojos, odos, lengua y cabeza.2
De este supuesto lleg Tolstoi a la conclusin de que el prin
cipio de divisin del trabajo en la sociedad deba ser reemplazado
por el principio de divisin del trabajo cotidiano de cada indivi
duo en diferentes servicios: cada hombre debera ocuparse, suce
sivamente, de todo tipo de trabajos, ejerciendo de este modo todas
sus capacidades.6^ Es fcil descubrir que ste era exactamente el
mismo ideal que Mijailovskii haba expresado en su frmula del
progreso.
No cabe duda de que estas semejanzas eran significativas y,
por consiguiente, que las utopas sociales de Mijailovskii y Tolstoi
estaban mutua y significativamente relacionadas. Ambas expresa
ban el punto de vsta del campesinado como clase de una sociedad
precapitalista; ambas protestaban contra la desigualdad social, re
husando el progreso burgus y mirando hacia atrs, a un pasado
remoto. No obstante, sus formas de expresin de carcter casi
cientfico en el caso de Mijailovskii y ms prximas a la religin
en el de Tolstoi eran enteramente distintas, estando muy lejos
de ser iguales los significados que cada una de ellas comportaba.
Aparte del obvio desacuerdo en el punto de la no-violencia, Mi
jailovskii no comparta la actitud de Tolstoi con respecto a la
ciencia y el arte, ni tampoco su entusiasmo por el patriarcalismo:
convencionalmente hablando, en este aspecto se encontraba mucho
ms a la izquierda, pero por otra parte su radicalismo no poda
compararse al de Tolstoi, que fue un verdadero nihilista en sus
crticas de la sociedad y el estado. Tolstoi un aristcrata patriar
cal, profundamente arraigado a la vida rural era en apariencia
ms fcilmente capaz de identificarse a s mismo con la visin del
mundo de los primitivos y patriarcales aldeanos. Mijailovskii, en
contraposicin al conde de Yasnaya Polyana, fue y se mantuvo
como un intelectual, producto de la occidentalizacin y slo le
resultaba natural tratar de adaptar su utopa campesina a la tradi
cin de los hombres de la Ilustracin rusa y a los valores general
mente aceptados de la intelligentsia progresista. Esta es la razn
por la que la utopa de Tolstoi era genuinamente arcaica mien
tras que la utopa de Mijailovskii reflejaba ms bien un suspirar
romntico por la armona perdida del mundo arcaico.
El mismo Mijailovskii era plenamente consciente de que per
teneca a la intelligentsia, pero hizo una distincin entre los inte
lectuales genuinos y los meros especialistas en tal o cual rama del
trabajo intelectual. Su ideal del intelecto era el de un lego un
hombre que rehye subordinarse a las exigencias de la subdivi
sin del trabajo, que defiende conscientemente su pluralidad, qua
no restringe su responsabilidad encerrndola en los estrechos lmi
tes de un trabajo especializado, que est interesado por la suerte
de todos sus coetneos y participa activamente en la lucha por un
futuro mejor.04 El lego era, de esta forma, en el campo del trabajo
intelectual, la contrapartida de lo que el campesino supona en el
trabajo fsico; la combinacin de la pluralidad del lego con la plu
ralidad del campesino sobre la base de una cooperacin simple
altamente desarrollada se conceba como el ideal social, cuya rea
lizacin comportara el mayor desarrollo posible del ser humano.
El lego y el campesino eran por consiguiente, segn Mijailovskii,
aliados naturales en la lucha comn contra el sistema capitalista,
que potenciaba la cooperacin compleja, daando as al individuo
por medio de su subordinacin total a un organismo social supra-
humano.
Mijailovskii no negaba que, a pesar de esta supuesta comuni
dad de intereses, la distancia entre el campesino y el lego no era,
en absoluto, fcil de superar. Adems, admita incluso la posibili
dad de un conflicto entre la intelligentsia y el campesinado, como
consecuencia del oscurantismo de este ltimo, y por ello se mostr
siempre muy prudente al distinguir entre los intereses y las opi
niones de la gente. En el tiempo en que las opiniones de la masa
popular eran citadas frecuentemente por los reaccionarios ms
notorios, aficionados a oponerlas a las opiniones de los intelectua
les progresistas, y alababan a los campesinos por su fidelidad a
la autocracia rusa, su conciencia de la posibilidad de tal conflicto
alcanzaba incluso momentos trgicos.
Yo soy un lego... escriba Mijailovskii. Sobre mi mesa hay un busto
de Belinskii, que aprecio sobremanera, as como unas estanteras con libros,
que me han acompaado durante muchas noches. Si la vida rusa con todas
sus prcticas usuales invade mi habitacin, destruye mi busto de Belinskii
y quema mis libros, no me someter a los aldeanos; luchar... E incluso
en el caso de que deba ser vencido con el mayor sentimiento de humilde
y abnegacin, dir hasta el ltimo momento: Perdnalos, Dios de ia
verdad y de la justicia; no saben lo que hacen. Por todo esto, debo seguir
protestando.*
Y aqu tenemos otra cita, igualmente expresiva:
Lo que importa es el intercambio de valores entre nosotros y el pueblo
un intercambio honesto, sin engaos ni pensamientos ocultos. Oh, s
pudiera sumergirme en esta masa de gentes rudas y grises, disolverme en
ella irrevocablemente, preservando nicamente esta brizna de verdad e
idealismo que he logrado alcanzar a costa de la misma. Oh, si por lo
menos vosotros, lectores, llegaseis a la misma decisin, especialmente los
que tenis una luz que brilla con mayor fuerza que la ma y sin som
bra que la oscurezca. Qu gran resplandor se desatara y qu gran oca*
sa marcara esto en la historia! Sin paralelo en la historia!0
La misma idea, el mismo anhelo de sumergirme en la griscea
masa de la gente fue expresada con posterioridad por Dostoievskii
en su famoso Discurso sobre Pushkin (1880), en que incitaba a los
descarriados rusos la intelligentsia occidentalizada y alienada
a someterse ante las masas, mezclarse con ellas, preservando al
mismo tiempo la cualidad universalmente humana de sus ideales y
enriqueciendo de esta forma la escala popular de valores. Muchas
otras analogas pueden fcilmente hallarse, ya que estas ideas y
emociones fueron sin duda muy caractersticas de la mayora de
las corrientes de pensamiento ruso a lo largo del siglo xix. Sin
embargo, parece que Dostoievskii y Mijailovskii un conservador
visionario y un populista de las clases acomodadas con mala con
ciencia estaban ciertamente entre los que dieron a estas ideas
y emociones su mejor y ms palpable expresin.
Las citas anteriores de las Notas de un lego de Mijailovskii
arrojan luz sobre una peculiar contradiccin en su pensamiento.
A diferencia de Tkachv, trat de combinar una exposicin de los
ideales igualitarios de la homogeneidad social con una firme adhe
sin a los valores que segn su propia afirmacin haban sido
adquiridos a costa del pueblo, es decir, por medio del proceso de
diferenciacin social tan severamente condenado en su teora socio
lgica. Suponiendo que esta brizna de verdad e idealismo haya
sido adquirida de tal forma y que pueda encontrarse en peligro
ante los rudos aldeanos, l volvi de hecho a la teora de Lavrov
sobre los individuos de pensamiento crtico. Esto era equivalente,
en lo esencial, al reconocimiento de que la minora intelectual
rusa occidentalizada representaba algunos valores que de acuer
do con la doctrina del socialismo ruso de Herzen deban ser
introducidos, desde fuera, en el mundo comunal arcaico del cam
pesinado ruso. Por igual motivo, Mijailovskii, aunque de forma
involuntaria y slo parcial, rehabilit el progreso burgus occi
dental. Esto es lo que Lenin quera decir cuando escriba:
Cuando el seor Mijailovskii empieza su sociologa con el individuo que
protesta contra el capitalismo ruso como desviacin accidental y temporal
del camino recto, rebate su propio propsito, porque no cae en la cuenta de
que fue el capitalismo por s solo quien cre las condiciones que hicieron
posible la protesta del individuo/"
Existe, por supuesto, una cierta extrasignificacin polmica en
esta afirmacin pero, con todo, sealaba correctamente una contra
diccin de la que Mijailovskii no poda escapar. Sera estpido
buscar una relacin causal directa entre los valores de la intelli
gentsia rusa y la aparicin del capitalismo ruso, pero sera difcil
negar que stos nacieron en Europa como resultado del progreso
burgus antifeudal y que la intelligentsia rusa debe su existencia
al proceso de occidentalizacin. Sus valores no eran burgueses en
el sentido estricto de la palabra, pero se encontraban ligados al
progreso burgus en el sentido de la totalidad de los procesos eco
nmicos y sociales cuya funcin, segn vemos en la perspectiva
del desarrollo histrico de Europa, consista en destruir las estruc
turas precapitalistas y as allanar el camino al tipo burgus mo
derno de sociedad. Los valores e ideas creados por estos procesos
mostraban una acusada tendencia a devenir autnomos y a supe
rar el marco de las sociedades burguesas que se mostraban inca
paces de englobarlos. La importancia de esto radica en el hecho
de que los populistas rusos podan combinarlos fcilmente con su
actitud declaradamente negativa hacia el capitalismo ruso. Pero se
demostr imposible, de hecho, ajustarlos a las instituciones arcai
cas y a la intemporal concepcin campesina del mundo, a quienes
los populistas deseaban defender ante la explotacin capitalista.
De ah la contradiccin fundamental que puede derivarse de casi
todas las variantes del populismo. El mundo arcaico del campe
sinado ruso y la herencia ideolgica de la intelligentsia rusa eran
heterogneos y el intento de Mijailovskii de demostrar su esencial
homogeneidad, su ingenuidad, estaba sin embargo destinada al
fracaso.
A mediados de la dcada de 1870, Mijailovskii formul una
teora ms comprensiva que pretenda arrojar nueva luz no slo
sobre el progreso y regreso de la historia humana sino, igualmen
te, sobre los ms generales problemas de la evolucin en el mun
do orgnico. La llam teora de la lucha por la individualidad. En
realidad, el carcter cientfico de esta teora era desde sus comien
zos muy dudoso: a este respecto, siendo Mijailovskii un verda
dero lego, era muy inferior a Lavrov, que mostr sin duda su
mayor eficiencia en la contribucin al desarrollo de la sociologa
como ciencia, y cuyos intereses cientficos eran ms autnomos
mas independientes de la ideologa populista. Pero como documenJ
tos histricos reveladores de la calidad especfica, las contradiccio
nes internas y los postulados del pensamiento populista, las obras
de Mijailovskii no han sido superadas y por ello merecen un tra
tamiento mucho ms detallado en estas pginas.
Uno de los rasgos caractersticos de las especulaciones para.,
cientficas de Mijailovskii era una extraa inconsistencia terica
que ilustraba, despus de todo, el bien conocido fenmeno de st?r
magnetizado por las ideas del enemigo. A pesar de su aguda cr
tica del organicismo biolgico en la teora social, Mijailovskii cedi
ante l en sus construcciones ms tericas.68 A pesar de su cr-
tica al mtodo analgico, su teora de la lucha por la individuali
dad se basaba en una analoga.69 A pesar de sus cargos contra los
darwinistas sociales, en quienes vio apologistas de la sociedad bur
guesa,70 l mismo se mantuvo dentro de los lmites del natura
lismo y del evolucionismo. La diferencia entre l y los organi-
cistas, ideolgicamente capital, consista en el hecho de que l
impugnaba su ciega confianza en el progreso automtico logrado
a travs de la supervivencia del ms fuerte. En oposicin a este
complaciente optimismo, propuso una teora pesimista, que procla
maba que la evolucin natural, tanto en el mundo orgnico como
en la sociedad humana, se logra siempre a costa de una constante
y gradual disminucin de la calidad (tipo) de desarrollo y que,
desde el punto de vista del individuo, representa un proceso
regresivo.
La teora de Mijailovskii empieza con la afirmacin de que
existen diferentes estadios de individualidad que luchan entre s
y tratan mutuamente de dominarse. Esta afirmacin se basaba en
la clasificacin hecha por Haeckel de los organismo biolgicos y
sobre sus tesis, que sostenan la primaca de un todo perfecto, la
imperfeccin de las partes y viceversa. La relacin entre el todo
y sus partes es siempre antagnica: el rgano subordina en pro
vecho propio la individualidad de las clulas y al mismo tiempo
se defiende contra la subordinacin a una individualidad superior
del organismo; el organismo individual, a su vez, sostiene una
lucha por su individualidad contra la individualidad superior de
la colonia. El hombre representa uno de los estadios de individua
lidad (el sexto estadio en la clasificacin de Haeckel) y como tal
debe luchar por su propia individualidad en contra de las indivi
dualidades inferiores (las individualidades de sus rganos, que l
debe subordinar despticamenet a s mismo) y contra los superio
res. Existe una total jerarqua en estas individualidades superio
res suprahumanas (fbricas en el papel de unidades de coopera
cin compleja, feudos, clases, naciones, estados, etc.), cada uno
de ellos luchando por s mismo contra los dems y tratando de
dominarlos. Desde el punto de vista del hombre individual, stas
no son sino diferentes individualidades sociales que no pueden
desarrollarse si no es a costa de su propia libertad e integridad,
por consiguiente conclua Mijailovskii la sociedad es el princi
pal, el ms prximo y peor enemigo del hombre, un enemigo con
tra el que siempre debe estar prevenido y en guardia.71 En las
]Votas de un lego expres esta idea con palabras incluso ms
duras: Proclamo que luchar contra esta individualidad superior
que crea el peligro de absorberme. No me preocupa su perfeccin,
deseo perfeccionarme a m mismo. Luchemos, tratar de vencer y
veremos hacia quin se decanta la victoria. 72
Estas palabras no debemos olvidarlo se refieren a yma so
ciedad desarrollada orgnicamente, de acuerdo con las leyes de
la evolucin natural, o sea, ante todo, la sociedad capitalista que
representaba segn Mijailovskii la mayor victoria del todo social
sobre los individuos.
Sin embargo, los hombres no estn destinados a ceder ante
tal evolucin; pueden y deben luchar para prevenirla mediante la
creacin de una sociedad no orgnica, basada en la cooperacin
simple. Mijailovskii crea que una sociedad as no se trans
formara en una individualidad suprahumana, su bienestar coin
cidira ampliamente, si no del todo, con el bienestar de sus miem
bros. No es necesario decir que ste era el contenido de su ideal
acerca del verdadero socialismo. Mijailovskii conceba el socialis
mo como una sociedad capaz de reducir al mnimo necesario la
socializacin de los hombres (en el sentido de subordinarlos a me
canismos sociales impersonales y supraindividuales) y capaz, al
mismo tiempo, de poner de relieve la solidaridad humana cons
ciente y la comunidad de intereses. Resulta fundamental subrayar
este punto, puesto que la teora de la lucha por la individualidad
puede producir la impresin de que su ideal consisti en la con
secucin de una existencia solitaria y autosuficiente de una m
nada. Una interpretacin totalmente incompatible con sus aspira
ciones de verse sumergido y disuelto en la masa popular. De
hecho, Mijailovskii no menospreciaba el significado de la solida
ridad social, aunque una cierta fascinacin por la lucha a favor de
una lucha en favor de la independencia individual oscureci este
problema en sus tratados tericos. No obstante, haba desarrollado
ya algunas ideas sobre este tema en Qu es el progreso? y vol
vi sobre ellas en los aos noventa, en relacin con el famoso
libro de Durklieim De la divisin du travail social (1893).73
Aunque Durkheim, en contraste con Mijailovskii, era un exe-
geta de la divisin del trabajo, el contexto general de su pensa
miento fue asombrosamente semejante al de su revalorizador ruso.
Al igual que Mijailovskii, defendi que el principio de la divisin
del trabajo se refiere tanto al desarrollo de la sociedad humana
como al del mundo orgnico, y, al aceptar la ley de Baer, vio la
esencia de los procesos de desarrollo en la transicin de la simplu
cidad (homogeneidad) a la complejidad (heterogeneidad). Alejn
dose de los organicistas vulgares, admita que las ventajas de la
divisin de trabajo iban ligadas a algunos inconvenientes, y plan
te a sus lectores el dilema siguiente: Es nuestro deber tratar
de convertimos en seres humanos ntegros y completos, suficientes
en nosotros mismos; o, por el contrario, debemos ser tan slo una
parte del todo, el rgano de un organismo? 74 En contraposicin
a Mijailovskii, abogaba por la segunda solucin, y justificaba su
eleccin no slo por referencia a las necesidades econmicas, sino
tambin sobre bases ticas: el ideal del polifacetismo individual
y la autosuficiencia autrquica los consideraba egostas y antiso
ciales; el nuevo tipo de solidaridad social creado por la divisin
del trabajo era segn l muy superior al viejo, cuya existencia
ms pura se hallaba en las sociedades arcaicas de las que gradual
mente desapareca a causa de su desarrollo econmico. Defini el
viejo tipo como una solidaridad mecnica a travs de la semejan
za, mientras el nuevo tipo era solidaridad orgnica a travs de la
diferenciacin de la sociedad. El primero argumentaba Durk-
heim vincula al individuo directamente con la sociedad, sin
intermediario alguno: en el segundo, el individuo depende de la
sociedad, pues depende de las partes de que ste se compone; en
el primer caso, la personalidad individual se halla totalmente
absorbida por la personalidad colectiva, mientras que en el segun
do, debido a la especializacin, los hombres se individualizan y
el ligamen social, si bien muy fuerte, les permite mayor libertad
de eleccin individual.
La reaccin de Mijailovskii ante este sistema argumental fue
muy interesante. Repiti sus tesis de que el valor de la individua
lidad no consiste en la diferenciacin parcial, sino en el poliface
tismo y en la globaldad; l mismo se declar partidario de la
solidaridad mecnica, reclamando que slo una solidaridad a tra
vs de la similitud vincula a los hombres como seres morales y
que fue la gradual disolucin de la solidaridad moral lo que con
virti a los hombres en seres aislados y solitarios, hecho que A
mismo Durkheim haba sealado en su explicacin sobre las cau
sas del creciente nmero de suicidios.75 Subray de nuevo que los
viejos lazos sociales, en contraste con los nuevos u orgnicos eran
simples, directos, no cosificados e inteligibles, capaces de unir a los
hombres por medio de sentimientos, ideas y objetivos comunes
sin aumentar su mutua dependencia. No obstante, su idealizacin
de los vnculos sociales arcaicos tena muy poco en comn con o
romanticismo conservador de los eslavistas rusos.70 Nunca aban
don el ideal de la autonoma intelectual y moral del individuo y,
por consiguiente, no pudo idealizar la aceptacin irreflexiva de la
tradicin y la absorcin de la conciencia individual por parte de
la conciencia colectiva de un grupo social. Soaba en una comu
nidad que se basase en el consentimiento consciente, la libre y
racional eleccin de valores comunes, y por el mismo motivo, aun
que de forma inconsciente, acept el modelo de la individualidad
que se haba formado como consecuencia del progreso burgus,
como resultado de la disolucin de los vnculos sociales arcaicos.
De nuevo, su ideal result tener dos caras y una vez ms se reve
l que la Weltanschauung populista, segn haba sido expresada en
su pensamiento, deba su unidad y su estructura no tanto a la
homogeneidad que le era propia, como a su peculiar esquema de
contradicciones, a la peculiar tensin existente entre dos formacio
nes de valores histricamente heterogneos.
Volvamos empero a la teora de la lucha por la individualidad.
Estaba subdividida en muchas teoras especficas que explicaban,
con mayor o menor ingenuidad, distintos aspectos de la evolucin
biolgica y social. Ya que la falta de espacio nos hace imposible
ocupamos de su totalidad, deberemos ceimos a un breve resu
men de dos teoras: la teora de los hroes y la muchedumbre, y
la teora del amor.
La primera de ellas, formulada por Mijailovskii en el tratado
Los hroes y la muchedumbre (1882), se convirti en objeto de
extraas tergiversaciones que partan, en su mayor parte, de la
simple ignorancia de su contenido. El precedente fue sentado por
Plejanov, que al juzgar el ttulo del tratado de Mijailovskii, hall
en l una expresin de la creencia subjetivista sobre la omnipo
tencia de los hroes (es decir, la intelligentsia populista),
que podan agitar y dirigir a la muchedumbre (o sea, las
masas campesinas) .77 Sin embargo, las ideas de Mijailovskii care
can, de hecho, de elemento alguno en comn con una veneracin
por el hroe, y el tema de su tratado no era en absoluto el pro
blema del factor subjetivo en la historia: la teora de Los hroes
y la muchedumbre se refiere a los problemas de la psicologa
social y al comportamiento irracional de la muchedumbre, antici
pndose de algn modo a la teora de la imitacin de Tarde. Mi
jailovskii no intent justificar las tcticas subjetivistas del partido
terrorista la Voluntad del Pueblo; en el fenmeno social de la
imitacin de los hroes por la muchedumbre no hall nada que
mereciese su inters o su elogio. Por el contrario, lo interpret
como un sntoma de patologa social y degeneracin. Su inters
por este problema no guardaba relacin con el tema tradicional
populista de la relacin mutua entre la intelligentsia y las masas:
naci de la oleada de pogroms que se haba extendido por RUsa
al principio de los aos ochenta. Trat de responder a esta cues
tin: cules son las condiciones sociales que crean hroes talos
como la bestia ebria, Vas'ka Andreev, que son capaces de reunr
a su alrededor a la muchedumbre dirigindola bajo la vergonzosa
consigna: abajo con los judos! .
La respuesta de Mijailovskii estaba basada en la slida obser
vacin de la existencia de una relacin entre el creciente antise
mitismo y la irrupcin del capitalismo en la sociedad campesina
La explicacin que daba a esta relacin era, sin embargo, poco
convincente, desprendida simplemente de sus teoras generales
histrico-sociolgicas. La ciega imitacin de un hroe afirma
ba se encuentra vinculada a las montonas condiciones de vida
creadas por la divisin del trabajo. Un hroe que aparezca sbita
mente en medio de gentes privadas de su polifacetismo y con unas
vidas rutinarias, se convierte fcilmente para ellos en una expe
riencia de fuerza irresistible, ahogando sus facultades crticas y
potenciando la imitacin irracional. Resumiendo, la teora de Mi-
jailovskii acusaba a la divisin capitalista del trabajo de crear
condiciones en las que la gente, privada de su individualidad y
transformada en muchedumbre sin rostro, se haca particularmen
te sensible a las diferentes psicosis sociales, con el consiguiente
peligro.
La segunda teora la teora del amor era una extraa com
binacin de apariencia paracientfica con un contenido especulati
vo y esencialmente romntico. Parece significativo que fue in
fluenciada en gran manera por Schopenhauer. El autor de El
mundo como voluntad e idea haba combinado en su filosofa un
idealismo especulativo antirracionalista con una forma prepositi-
vista de naturalismo, y era este ltimo aspecto el que le vali su
gran popularidad durante la segunda mitad del siglo xix.
El amor argumentaba Mijailovskii es una fuerza de la na
turaleza que embauca a los individuos mostrndoles espejismos
de felicidad, pero que de hecho los sacrifica sin ms. Los amantes
son seducidos por medio de ilusiones de plenitud, de superacin
de su dolorosa lejana; de hecho, sin embargo, su amor no es
sino un medio para la preservacin de la especie. Mijailovskii que
d profundamente impresionado ante la idea de Schopenhauer
una idea que tambin pudo haber encontrado en Schelling y en
otros muchos pensadores romnticos de que la esencia del amor
consiste en el anhelo de la totalidad y plenitud perdidas del hom
bre. Lleg incluso a proclamar la superioridad del hermafroditis
mo como tipo de individualidad.78 Como cualquier divisin, la de
los seres humanos en dos sexos diferentes priva al individuo de la
integridad global en que se cifra la perfeccin del individuo. Para
ilustrar esta idea, Mijailovskii cit un viejo mito que Platn en
su Banquete haba puesto en boca de Aristfanes. He aqu que
en el pasado, la gente era hermafrodita. Eran verdaderos gigan
tes, muy superiores, incomparablemente ms poderosos, tanto fsi
ca como intelectualmente, a los hombres de hoy. Al sentirse tan
poderosos, tramaron un audaz intento para invadir el Olimpo y
los dioses les castigaron por ello partiendo a cada uno de ellos en
dos mitades. Estas dos mitades, sin embargo, se abrazaron mutua
mente y se negaron a separarse, de modo que muchos de ellos
murieron de hambre. Al verlo, Zeus se apiad de ellos dndoles
a todos la forma de seres separados hombres y mujeres. Aunque
estos seres eran capaces de vivir separadamente guardaban un
confuso recuerdo de su anterior estado y de este modo, de sus
ansias por la perdida unidad, naci el amor.
Este esplndido, inteligente y potico mito conclua Mijailovskii es
vlido para nosotros por dos razones. En primer lugar, porque muestra cla
ramente la superioridad del hermafroditismo (como tipo psicolgico) sobre
un organismo sexualmente dimrfico; en segundo lugar, porque es igual
mente claro al indicar que el amor sexual es una forma de enfermedad.n
Aunque haya sido formulada en un lenguaje tan naturalista,
esta conclusin muestra un aspecto del pensamiento de Mijailov
skii, que le sita en una sorprendente proximidad con los romn
ticos alemanes y con el idealismo neorromntico de Vladimir So
lovev. El filsofo y teosofista romntico Franz von Baader, daba
esencialmente la misma definicin del amor, si bien, por supuesto,
su lenguaje difera considerablemente del empleado por Mijailov
skii: vea el amor como un forcejeo por la restauracin de la
primitiva androginia, como un medio que ayuda al hombre y a la
mujer a complementarse mutuamente (tanto en alma como en
espritu), ayudando as a restaurar la imagen del hombre integral,
la imagen de su santidad primitiva.80 En contraposicin a Baader,
Mijailovskii no crey en la existencia real de la androginia primi
tiva. Con todo, Solov v tampoco comparta su creencia, pero esto
no le impidi hacer de la androginia parte inseparable del ideal de
la totalidad, de proclamar que la divisin en dos sexos era equi
valente al estado de desintegracin o de crear una teora apro
piada sobre el amor sexual.81
El rasgo ms peculiar de la teora de Mijailovskii fue, no obs
tante, su directa relacin con la idealizacin de la autosuficiencia
de la primitiva economa campesina. Esta autosuficiencia, con su
correspondiente polifacetismo e integridad, era para l una carac
terstica comn del hermafroditismo y de la economa autrquica.
La gente, sostena, nunca ha sido hermafrodita, pero sin embargo
la distincin entre los dos sexos era en el pasado menos acusada
que hoy. y, entre los campesinos se mantiene todava menos vis
ble que en las clases superiores de la sociedad; anlogamente, l:i
importancia del amor ha ido aumentando en proporcin directa
con el progreso de la civilizacin (una idea similar haba sid0
expresada por Rousseau, que defenda que la parte moral de
amor es un sentimiento ficticio, que slo en la sociedad ha adqu,
rido el amor este ardiente mpetu que a menudo lo hace fatal
para la humanidad) .S2 La explicacin de esto la hall Mijailovskii
(;como siempre!) en el desarrollo de la divisin del trabajo: cuan
to ms dividida est la gente, tanto ms amor necesita, pues espe-
ran que la experiencia unitiva del amor les ayude a conquistar su
primitiva globalidad.
Esta curiosa teora nos parece puede considerarse como un do
cumento altamente significativo, revelador de la sustancia interna
de la visin del mundo de Mijailovskii. Bajo la apariencia de un
naturalismo cientfico, que prevaleci a lo largo de la segunda
mitad de siglo, hallamos en ella rasgos realmente romnticos y
emotivos, as como toda una estructura romntica de pensamiento.
Era romntica en el sentido histrico de la palabra, y no tan slo
en el de una catalogacin convencional por volver la vista al pasa
do, como en el caso del romanticismo econmico. Hallamos en ella
y, a travs de ella, en todo el pensamiento de Mijailovskii el
problema, tpicamente romntico, de la reconciliacin de la indi
vidualidad con el universalismo (en el sentido de totalidad, de
globalidad de contenido); el problema de cmo superar la separa
cin preservando al mismo tiempo la existencia individual, cmo
ser uno mismo y al mismo tiempo sentirse en el espritu de la infi
nita variedad del mundo. La solucin de Mijailovskii a este pro
blema fue de hecho una de las ms caractersticas soluciones
romnticas: el individuo no debera sumergirse en un mundo con
cebido desde un punto de vista pantesta, sino que debera abrazar
y asumir en s mismo todo el mundo en su totalidad. stas eran
las aspiraciones romnticas que daban base al ideal de Mijailov
skii, de la heterogeneidad de la existencia individual, de la totali
dad englobadora de la vida individual.
Los moldes romnticos pueden ser descubiertos con toda faci
lidad en la visin del mundo y, sobre todo, en las actitudes emo
cionales de algunos otros populistas, o como mnimo en aquellos
que idealizaron romnticamente al campesino vulgar exponiendo
los ideales romnticos del herosmo individual. Sin embargo, pare
ce ser que en los escritos de Mijailovskii se halla el mejor mate
rial para el estudio de la contribucin romntica al pensamiento
populista.
3. Socialismo y lucha poltica
El paso de los aos sesenta a los setenta los aos de la
disputa entre Lavrov, Mijailovskii y Tkachv acerca del progre
so marca el comienzo del movimiento revolucionario populista
en Rusia.83 La distincin entre el movimiento revolucionario pre-
populista de los aos sesenta y el ya maduro populismo revolu
cionario de los aos setenta, consista en un caracterstico cambio
de nfasis en el cambio del radicalismo democrtico antifeudal
al socialismo agrario anticapitalista. La continuidad de la tradicin
revolucionaria pudo haber sido preservada, puesto que algunos ele
mentos del socialismo agrario formaban tambin parte de la ideo
loga revolucionaria, ya en los aos sesenta. No obstante, el cam
bio de nfasis fue claro y significativo. En contraposicin a los
revolucionarios del antiguo Tierra y Libertad, cuyos objetivos
eran democrticos y no socialistas, los revolucionarios de los aos
setenta creyeron necesario separarse de la democracia burguesa
para poder as resaltar el carcter socialista del movimiento y ase
gurarse de que no servira para allanar el camino al desarrollo
capitalista. Esta nueva actitud encontr expresin en la teora de
la mxima prioridad de la revolucin social sobre la meramente
poltica una teora que se convirit en botn de muestra del
populismo revolucionario clsico. La revolucin social la trans
formacin revolucionaria de las bases econmicas de la sociedad
qued identificada con la revolucin socialista; la revolucin pol
tica, es decir la transformacin revolucionaria de la estructura
poltica existente, se conceba como una revolucin netamente
burguesa de la que los verdaderos socialistas deban mantenerse
distantes. En una palabra, los revolucionarios rusos, al haber
comprendido que la democracia poltica no poda resolver los ms
dolorosos problemas sociales, se preocuparon en demostrar y ase
gurarse que ellos no eran revolucionarios burgueses, que su revo
lucin, en oposicin a las revoluciones polticas de Occidente, no
seguira los intereses de la burguesa. Su preocupacin por mani
festar el carcter antiburgus de su movimiento se convirti para
ellos en verdadera obsesin. Esto es lo que nos permite explicar
nos el curioso hecho de que en Rusia (un pas que tanto haba
sufrido su propia estructura poltica autocrtica) los revoluciona
rios se mostraran tan intransigentes y obstinados al criticar la
burguesa y fraudulenta libertad poltica de Occidente.
De este modo, el populismo revolucionario ruso de los aos
setenta qued vinculado a la ms profunda desconfianza hacia el
constitucionalismo liberal y tambin a una ostensible indiferencia
hacia las formas polticas. Los populistas consideraban que el par
lamentarismo occidental era un instrumento de la burguesa y un
fruto de su victoria. El socialismo se presentaba como opuesto a
la lucha poltica. sta, no era nicamente negligida, sino inclus0
rechazada llanamente por burguesa en su contenido y perniciosa
para la causa revolucionaria; argan asimismo que el constitu
cionalismo liberal hara ms fuertes a las clases poseedoras, arru
nando de este modo y por algn tiempo las posibilidades de los
socialistas. Aunque hoy nos parezca una curiosa paradoja, l0s
revolucionarios de los aos setenta se consideraban a s mismos
apolticos y hacan gala de esta extraa indiferencia ante la pol
tica como garanta de que su socialismo haba sido purificado de
la contaminacin burguesa.
Se argumenta a veces que la desilusin ante la libertad pol
tica, especialmente la desilusin por el parlamentarismo, era rasgo
comn de los revolucionarios europeos despus de los sucesos de
1848-1851 en Francia. Esto es perfectamente cierto y debemos te
nerlo en cuenta como uno de los factores que facilitaron que los
populistas rusos adoptaran su particular punto de vista; no obs
tante, ello no constituye una explicacin suficiente de su indife
rencia poltica. Los revolucionarios occidentales nunca se mostra
ron indiferentes ante cuestiones tales como el republicanismo con
tra la monarqua y mucho menos ante la autocracia. Por el con
trario, se mostraron desilusionados con el mecanismo de las elec
ciones generales, puesto que ste haba ayudado a la restauracin
del imperio en Francia. El caso de los populistas rusos fue algo
diferente: el rasgo peculiar y distintivo del populismo clsico ruso
consista precisamente en el convencimiento de que, desde el pun
to de vista de los objetivos socialistas, la autocracia era mejor
que la monarqua constitucional o que una repblica burguesa.
Algunas veces esto se relacionaba con una predisposicin a coo
perar con el zar, si ste se mostraba dispuesto a llevar a cabo las
reformas sociales necesarias; la autocracia rusa se opona al cons
titucionalismo por ser un poder poltico no vinculado a los intere
ses creados de las clases privilegiadas, siendo por consiguiente
mucho ms apropiado para proteger los intereses del pueblo. (De
bemos recordar que los defensores de la autocracia rusa se mos
traban siempre dispuestos a representar el constitucionalismo
como el poder oligrquico de los privilegiados.) Esta actitud hacia
la autocracia fue muy caracterstica de los llamados populistas
legales, pero no era completamente ajena al ambiente revolucio
nario. Sin embargo, en el caso de este ltimo era mucho ms tpica
la postura que podra formularse como sigue: la autocracia como
tal es ciertamente mala, pero con todo se le deba dar preferencia
sobre las formas constitucionales, puesto que impide el desarrollo
del capitalismo y hace imposible que la burguesa rusa se trans
forme en una fuerza poltica poderosa e independiente. Es intere
sante que una formulacin clsica de esta postura pueda -nen
trarse en el Diario del joven Chernyshevskii. Ivste escriba: No
importa si existe un zar o no, si existe o no una constitucin; Jo
que verdaderamente importa son las relaciones sociales, es decir,
cmo prevenir la situacin en la que una clase chupa la santfn*
de otra/ Y conclua: Lo mejor sera que el absolutismo pudie
ra mantener su dominio sobre nosotros hasta encontrarnos sufi
cientemente habituados al espritu democrtico, de tal modo que,
cuando una forma popular de gobierno llegue a reemplazarlo, <J
poder poltico pueda ser cedido de jure y de fado- - a la clase
ms numerosa y ms infeliz (campesinos asalariados-}* trabaja
dores) y, de este modo, podremos evadir todos los estadios tran
sitorios. 85
Los populistas de los aos setenta no conocan el Diario de
Chernyshevskii, pero leyeron sus artculos sobre la historia pol
tica de Francia y aprendieron en ellos a diferenciar entre libera
lismo, cuyos objetivos se limitan a reformas meramente polticas,
y democracia, cuyo nico objetivo es el verdadero bienestar del
pueblo. En su artculo La lucha de partidos en Franci (1858) su
maestro lleg incluso a proclamar que Siberia, cuya poblacin
viva en unas condiciones relativamente buenas, era un pas ms
democrtico que Inglaterra, azotada por Ja plaga del pauperismo.
Esta concepcin no poltica de la democracia ejerci una profunda
influencia sobre el pensamiento populista, pero, irnicamente no
fue sta la ltima palabra de Chernyshevskii. En sus Cartas sin
destinatario (cuyo destinatario, de hecho, era Alejandro II), lleg
a la conclusin de que la democratizacin poltica era una condi
cin necesaria y sine qua non para el verdadero progreso
social en Rusia; por esta razn se puso junto a los liberales aco
modados de Tver , que pedan para Rusia una constitucin libe
ral. La censura zarista, sin embargo, no permiti la publicacin
de las Cartas, y Chernyhevskii, desde su exilio siberiano, no pudo
continuar influenciando la ideologa del movimiento revoluciona
rio ruso. Segn las memorias de Stakhevich, que se reuni con
Chernyshevskii en la zona penitenciaria de Alexandrovsk, los
compaeros de presidio de Chernyshevskii, incluido el propio
autor de las memorias, fueron cogidos por sorpresa cuando le
oyeron la afirmacin siguiente:
Repets que la libertad poltica no alimenta al hambriento. Pero tomemos
como ejemplo el aire, y preguntemos: Puede alimentar a un hombre? Por
supuesto que no. Y sin embargo, sin alimento el hombre puede sobrevi
vir algunos das mientras que sin aire no puede vivir por ms de diez
minutos. Igual que el aire es necesario para la vida del organismo humano,
asi lo es la libertad poltica para el normal funcionamiento de la sociedad.*
La evolucin de las ideas polticas de Chernyshevskii se antj
cipo, por as decirlo, a la evolucin del populismo revolucionar^
de los setenta. Veremos cmo los populistas, bajo la presin de sil
propia experiencia revolucionaria, se vieron forzados a reconocer
finalmente la prioridad del cambio poltico sobre las tareas socia-
les del movimiento.
El problema de la relacin entre lo poltico y lo social no era
como podemos ver, un problema nuevo. Tambin la generacin
de los sesenta le prest su atencin; lo realmente nuevo fue la
conviccin de que los objetivos polticos y sociales eran, en las
condiciones rusas, no slo distintos, sino incluso opuestos entre s
Los revolucionarios de la antigua Tierra y Reforma una organi
zacin inspirada por Chernyshevskii, Herzen y Ogarv propu
sieron objetivos polticos tales como, por ejemplo, la convocatoria
de la Asamblea de la Tierra, y no vieron en ello una traicin o
un olvido de los objetivos sociales de la revolucin. El rechazo
de la lucha poltica y la actitud negativa hacia la libertad poltica
no prevalecieron en el movimiento revolucionario ruso antes del
principio de los aos setenta.
Esta prevalencia fue la resultante de muchas causas. De stas,
la ms inmediata y obvia fue la influencia de Bakunin, que ya se
haba convertido en lder y jefe terico del anarquismo interna
cional. Se opuso a Marx y al Partido Social Demcrata Alemn
sobre la base de que los socialistas no deberan haber participado
en ninguna lucha poltica; no deberan haber luchado por escaos
en el parlamento burgus, sino que hubieran debido intentar la
derrocacin absoluta de toda forma de poder poltico. Toda la im
portancia que se diera a los problemas meramente polticos era, a
sus ojos, una forma de apostasa, una capitulacin ante el trivial
radicalismo burgus. Desde su punto de vista era preferible la
autocracia rusa a una repblica burguesa: bajo un dominio auto-
crtico, el pueblo no se inmiscuye en la poltica, el Estado es para
el pueblo una fuerza externa, mientras que en una repblica, la
idea de Estado y el deseo de participacin en la vida poltica se
introducen profundamente en su conciencia, hacindoles menos
receptivos al anarquismo. Sin embargo deberamos aadir que,
aunque los populistas aceptaron el apoliticismo de Bakunin, los
motivos que les llevaron a ello fueron sensiblemente diferentes,
pues no se trataba tanto el problema del Estado como el del
capitalismo, lo que resultaba para ellos de extraordinaria impor
tancia.87
Otro factor fue la peculiar psicologa de los acomodados de
conciencia inquieta, expresada de forma excelente en las Cartas
histricas de Lavrov. Los miembros del crculo de los ehaikovs-
kistas la mayor organizacin populista de principios de los
ofios setenta se caracterizaron por una extrema intensidad de
espritu tico; 88 sus aspiraciones de pureza y sacrificio total se
expresaron en ocasiones en una terminologa de carcter religioso,
hallando finalmente una vlvula de escape en la enseanza reli
giosa del Deo-Humanismo .80 Un espritu similar de apostolado
pararreligioso caracterizaba a los miembros del crculo de Dol
gushin. Flerovskii, con quien haban entrado en contacto, los
comparaba a los primeros cristianos y escribi para ellos el mani
fiesto de una nueva religin: una religin de la igualdad.1*0 El
rechazo de la lucha poltica fue para estos jvenes una forma de
saldar su deuda con el pueblo. Era un acto de autoabnegacin,
un acto de autorrenuncia en favor del pueblo, para el que, segn
pensaban ellos, la libertad poltica era algo completamente ca
rente de sentido y valor. Mijailovskii, que tanto xito haba tenido
al formular en sus artculos legalmente publicados los problemas
actuales y los dilemas del movimiento revolucionario, lo defini
como una victoria de la conciencia (el sentimiento del deber
moral) sobre el honor (el sentimiento de los derechos propios).
En su excelente artculo sobre la novela de Dostoievskii El po
sedo, expres esta gratitud de la siguiente forma:
Para el hombre que ha saboreado el fruto del rbol del conocimiento
general-humano, nada ms atractivo que la libertad poltica, la libertad
de conciencia, libertad de expresin y libertad de prensa, libre intercam
bio de ideas, mtines polticos libres, etc. Y, naturalmente, queremos todo
esto. Pero si los derechos que esta libertad nos ofrece han de servir para
prolongar el dominio de la fragante, coloreada flor sobre nosotros, en tal
caso rechazamos estos derechos y esta libertad! Maldigmoslos si slo
nos sirven para aumentar nuestra deuda con el pueblo en lugar de per
mitimos saldarla!... Al reconocer la prioridad total de las reformas sociales,
renunciamos al aumento de nuestros derechos y libertades, pues vemos
estos derechos como instrumentos para la explotacin del pueblo y la mul
tiplicacin de nuestros pecados.01
La triste conviccin de que el aumento de los derechos pol
ticos y civiles de la intelligentsia redundara en un aumento de
su deuda con el pueblo se basaba en una aguda apreciacin del
hecho de que la libertad poltica segn el modelo ingls haba
estado vinculada al desarrollo del capitalismo. Los libros de Fle
rovskii (La situacin de la clase obrera en Rusia, 1869, y El alfa
beto de las ciencias sociales, 1871) jugaron un importante papel
en la creacin de la imagen populista del capitalismo y de la
libertad poltica burguesa. Flerovskii estuvo en contacto con los
que entonces eran los dos principales centros del movimiento
populistas; con el crculo de los chaikovskistas y el de los dol-
gushinistas. La juventud populista qued profundamente impre
sionada por los artculos publicados en el diario Anales de la
Patria": el articulo de Mijailovskii Qu es el progreso? y tambin
los de Eliseev, que atac con vehemencia a la plutocracia e inter
pret el sistema parlamentario como el instrumento idneo para
el dominio brutal ejercido por la clase burguesa,9- y finalmente
pero no en ltimo lugar la influencia de Marx, cuyo Captaj
(vol. I) haba sido difundido con gran profusin en los crculos
populistas, incluso antes de publicarse la edicin rusa (1872)
influencia que tuvo una especial importancia. El mismo Marx
(a diferencia de Bakunin) tuvo siempre presente la lucha pol
tica: los populistas rusos, sin embargo, podan interpretarlo fcil
mente segn su propio estilo: la tesis de Marx de que la super
estructura poltica sirve siempre a los intereses de la clase domi
nante, sus denuncias de la hipocresa liberal, su certera crtica
a la democracia burguesa formal, todo esto poda ser interpre
tado como argumentacin poderosa de la prioridad de los cambios
sociales (econmicos) sobre los polticos.
La evolucin ideolgica del movimiento revolucionario se de
sarroll paralelamente a los nuevos procesos de la economa y
de las relaciones sociales del campo ruso. Pocos aos despus de
la abolicin de la servidumbre, los campesinos rusos empezaron
a sufrir las nuevas formas capitalistas de explotacin que, en
unin de los restos del sistema corve y con un mayor presu
puesto financiero empeoraron su propia situacin anterior. Adems
de la explotacin intensificada por parte de los terratenientes,
apareci una nueva clase de explotadores insaciables: los lla
mados kulaks o miroeds, capitalistas urbanos y usureros, gil
mente descritos en el libro de Fierovskii. Resulta bastante
comprensible que el movimiento revolucionario democrtico reac
cionase ante estos procesos desarrollando los aspectos anticapi
talistas de su ideologa y aumentando la idealizacin de la supuesta
igualdad socialista del mtr campesino.
La verdadera explosin de esta fe romntica en los instintos
socialistas del campesinado ruso fue el gran movimiento Ir hacia
el Pueblo en 1873-1874. Venturi lo ha llamado un acto colectivo
rousseauniano.93 Siguiendo el ejemplo de los chaikovskistas y de
los dolgushinistas, cientos y miles de jvenes, hombres y mujeres,
ataviados con ropas campesinas y sin plan previo alguno, a veces
sin haberse consultado siquiera entre s, marcharon a los pueblos
para saborear la vida autntica, saludable y sencilla. El deseo de
mezclarse entre la gente era tan fuerte que alguno de ellos haba
hecho un sincero intento de convertirse al cristianismo ortodoxo.
Por ejemplo, Aptekman, un judo, decidi convertirse a la doc
trina ortodoxa y despus del bautismo se sinti, literalmente, re
novado.**4
El entusiasmo que acompa al movimiento Ir hacia el Pueblo
era segn el testimonio unnime de sus participantes algo
nico, sin precedentes e irrepetible. Sergei Kravchinskii lo des
cribe as:
Nada parecido se ha visto antes o desde entonces. Era una revelacin
ms que una propaganda. Al principio el libro, o el individuo podan
mostrar la pista de su origen, de modo que poda saberse que tal o cual
individuo haba sido impulsado a unirse al movimiento; pero algn
tiempo despus, esto resultaba imposible. Era un poderoso clamor que
nadie saba de dnde vena, llamando a los predispuestos a apuntarse al
movimiento, al gran trabajo de la redencin del pas y de la humanidad.
Y los predispuestos, oyendo este clamor, se levantaron cubrindose de
pena e indignacin por su pasado, abandonando sus casas, riquezas, hono
res, familia, entregndose al movimiento con una alegra, un entusiasmo,
un fervor, que uno slo experimenta una vez en la vida. Y cuando esto
se pierde, es para nunca volver a encontrarlo... No era un movimiento
poltico. Ms bien se pareca a un movimiento religioso, del que tena todo
el carcter contagioso y absorbente. La gente no slo pretenda un objetivo
prctico distinto, sino que buscaba asimismo la satisfaccin de un senti
miento interno del deber, una aspiracin hacia su propia perfeccin
moral.*5
Entre los que participaron en el movimiento pueden distin
guirse dos grupos generales: los bakuninistas y los lavrovistas.
Los orgenes de esta diferenciacin se remontan a los fines de la
dcada de 1860 los aos de la interesante controversia sobre
el valor de la educacin y la ciencia desde el punto de vista de la
causa revolucionaria. Bakunin, en el diario de los emigrados La
Causa del Pueblo (1868) aconsejaba a la juventud rusa aban
donar sus escuelas y universidades, ya que stas eran una mera
forma de explotacin de las masas. En una poca revolucionaria,
argumentaba, aprender es una ocupacin improcedente; los revo
lucionarios no necesitan la ciencia oficial, que sirve a los intereses
de la clase dominante y acrecienta la desigualdad social. Nechaev
y Tkachv 96 compartan las mismas ideas; entre los chaikosvskis-
tas fueron sostenidas por el joven prncipe Kropotkin, el cual
en su estudio programtico sobre El ideal de la sociedad futura,
postulaba la liquidacin total de cualquier tipo de institucin de
educacin superior, proponiendo en su lugar talleres-escuela
abiertos, que combinaran el estudio con el trabajo, impidiendo
as la separacin del trabajo intelectual y el trabajo fsico. Crea
que estas escuelas podran desarrollarse con gran rapidez y ob
tener incluso mejores resultados en la educacin que en las
mejores universidades existentes. Este desmesurado desprecio por
la ciencia oficial se convirti en ocasiones en una actitud desde
osa por la educacin y la ciencia como tales. No es, pues, de
extraar que Lavrov, que era a un mismo tiempo revolucionario
y acadmico, creyese necesario separarse de las ideas de Bakunin
sobre este tema y oponerse a ellas. La mejor expresin de s
postura la encontramos en su Conocimiento y Revolucin
artculo que se public en el primer nmero de su diario de 10
emigrados "Adelante! (1873). S
En los inicios del movimiento Ir hacia el Pueblo, las diferencias
entre bakuninistas y lavrovistas quedaron, por as decirlo, bo
rradas y allanadas por el elevado entusiasmo de ambos; ms tarde
sin embargo, durante el trabajo diario entre los campesinos'
reaparecan recrudecindose en alguna ocasin. Los bakuninistas'
que constituan la mayora, representaban el ala romntica del
movimiento: los lavrovistas, aunque de acuerdo con el entusiasmo
general, estaban mucho ms prximos a la herencia racionalista
de los hombres de la Ilustracin de los aos sesenta. Los primeros
apelaban a las emociones e instintos de los campesinos; los se
gundos deseaban ensearles a moldear su conciencia. Los ba
kuninistas fueron correctamente conocidos como los rebeldes;
habiendo aceptado la tesis de Bakunin, que sostena que los
campesinos rusos estaban siempre dispuestos a alzarse en rebel
da, iban a los pueblos, no a ensear a sus habitantes, sino
a impulsar su alzamiento; fueron principalmente a Ucrania y a
la regin del Volga, esperando resucitar las tradiciones rebeldes
de Stenka Razin y Pugachv. Los lavrovistas recibieron el nom
bre de los propagandistas. Iban al pueblo con una pacfica propa
ganda de ideas socialistas, esperando educar a los campesinos,
preparndoles de este modo para una futura y consciente revuelta
socialista. Tanto los bakuninistas como los lavrovistas sentan un
gran aprecio por la comuna campesina. Los segundos, por su
parte, se sentan mucho menos inclinados a idealizar sus rasgos
arcaicos, antediluvianos. Al igual que Chernyshevskii y Lavrov,
no apreciaban tanto las formas existentes de vida comunal como
la potencialidad socialista que le atribuan. Ambas corrientes
rechazaban la lucha por la libertad poltica. Sin embargo, los
lavrovistas, a diferencia de los bakuninistas, se mostraban muy
favorables al Partido Socialdemcrata alemn, a pesar de su obvio
carcter poltico. Plejanov, que haba empezado su carrera revo
lucionaria como bakuninista convencido, expres ms tarde: Su
propaganda [la propaganda de los lavrovistas] fue probablemente
ms razonable que la nuestra. 88
Hablando de los bakuninistas, Plejanov ha dicho con gran
acierto que enseaban el bakuninismo siguiendo la moda rusa.08
La palabra anarquismo no es una definicin adecuada de la
ideologa de los seguidores rusos de Bakunin. Tomaron de Baku
nin lo que necesitaron: en primer lugar su alto aprecio por Jas
formas arcaicas de protesta social, tales como las rebeliones cam
pesinas y el bandidaje.100 Quedaron profundamente impresionados
por la afirmacin de Bakunin sobre el ideal popular ruso, pero
sus actitudes hacia la comuna campesina tendan a ser marcada
mente menos crticas que las de su maestro.101 El ideal arcaico
de la falta de Estado fue de hecho abandonado por ellos, reem
plazndolo con un postulado de descentralizacin y autogobierno;
por ejemplo, Kravchinskii afirm explcitamente que, para l, el
anarquismo significaba solamente federalismo.102 El antiintelec-
tualismo de Bakunin y su hostilidad hacia la civilizacin burguesa
se fusion en su ideologa con una clara crtica populista al
desarrollo capitalista y con los ideales federalistas de Shchapov.103
Los resultados del movimiento Ir hacia el Pueblo fueron muy
desalentadores. Sus jvenes entusiastas fueron a menudo arres
tados por la polica con la colaboracin activa de aquellos a
quienes deseaban preparar para la futura revolucin o levantar
en una inmediata insurreccin. Los campesinos rusos se mos
traron mucho menos receptivos a las ideas socialistas de lo que
haban credo los intelectuales revolucionarios. El movimiento
populista haba atravesado una gran experiencia; faltaba anali
zarla y sacar conclusiones.
Conclusiones a largo plazo y muy caractersticas fueron las
que sacaron algunos lavrovistas, principalmente su grupo de Pe-
tersburgo, el ms coherente y al mismo tiempo el ms inclinado
al sectarismo pertinaz y doctrinario. Al perder su fe en el cam
pesinado, dirigieron su actividad propagandstica hacia los traba
jadores industriales. Desarrollaron este trabajo de forma muy
cauta, resaltando el trabajo educacional a largo plazo, separndose
de acciones revolucionarias directas y condenando no slo los
disturbios y las algaradas, sino incluso las huelgas, puesto que
las consideraban prematuras. Poco despus, en la segunda mitad
de los aos setenta, empezaron a justificar su postura mediante
apelaciones a la autoridad de Marx: puesto que la comuna cam
pesina argumentaba es reaccionaria y est destinada a una
disolucin natural, la revolucin socialista en Rusia debe pospo
nerse hasta que el capitalismo y el proletariado industrial ruso
hayan alcanzado un grado suficiente de desarrollo.10* Debemos
subrayar que combinaban esta teora con una fuerte mezcla de
las actitudes populistas tradicionales hacia la lucha poltica: la
libertad poltica fue reconocida como un estadio necesario de
desarrollo, pero se resaltaba al mismo tiempo que luchar por
ella era una de las tareas histricas de la burguesa, y que los
socialistas deberan mantenerse al margen de esta lucha para
poder de este modo preservar su ideologa de las contaminaciones
que poda causar el idealismo burgus. Esta conviccin les llev,
de forma muy natural, a adoptar una actitud de esperar y ver, una
peculiar filosofa de la inactividad.105
Esta caracterizacin no debe aplicarse a todos los lavrovistas
no todos los primeros propagandistas se encontraron ante ta]
callejn sin salida; muchos de ellos, junto con los rebeldes, Se
pasaron a las filas de la organizacin revolucionaria Tierra y
Libertad, creada a fines de 1876. Incluso el mismo Lavrov present
desde un principio en su revista Adelante! una lnea mucho
ms revolucionaria que la de sus seguidores en Rusia; esto pr0^
dujo una fuerte repulsa que finalmente al final de 1876, despus
de la asamblea de los lavrovistas en Pars condujo a una escU
sin y a la liquidacin de la revista de Lavrov. La postura cuasi-
marxista a que llegaron algunos de sus seguidores hacia el fina]
de los aos setenta, se mantuvo ajena al autor de las Carias
histricas. Aunque ste estaba convencido de que la revolucin
deba prepararse cuidadosamente, nunca redujo el trabajo prepa
ratorio a la mera propaganda. Apoy y estimul el trabajo
revolucionario entre los trabajadores urbanos, sin perder la espe
ranza en la potencialidad socialista de las comunas campesinas.
Deseaba para Rusia un socialismo agrario hallando las condiciones
previas en el desarrollo de las comunas campesinas desde el
estadio de la propiedad colectiva de la tierra hasta el estadio
del cultivo colectivo de sta. Al mismo tiempo comprenda Ja
necesidad de una produccin industrial moderna a gran escala
y crea en la posibilidad de una industrializacin no capitalista
en Rusia. Los argumentos que daba para demostrar tal posibi
lidad se anticiparon en cierta medida a la teora de Vorontsov,
aunque exista tambin una diferencia importante: en contraste
con los populistas legales, el editor de Adelante! conceba la
posibilidad de una industrializacin no capitalista sobre la base
de su total dependencia del xito previo de la revolucin socia
lista.506
El programa de Tierra y Libertad, elaborado por los primeros
chaikovskistas que haban podido escapar del arresto, se basaba
tanto en la experiencia de los rebeldes como de los propagandistas.
La plataforma comn era resultado del convencimiento de que
los revolucionarios deberan actuar nicamente entre el pueblo
y a travs del pueblo. Las principales razones de su escaso xito
las encontraron en la exageracin bakuninista de la rebelda
de los campesinos y en las formas demasiado abstactas y exce
sivamente tericas de su propaganda socialista. Este ltimo re
proche fue directamente dirigido contra los lavrovistas, pero tena
tambin en cuenta la experiencia de los bakuninistas, que haban
llegado a la conclusin de que era errneo empezar la agitacin
revolucionaria entre los campesinos por un ataque general a los
mismos fundamentos del orden social existente. Para evitar estos
errores en el futuro, el programa de Tierra y Libertad propona
una reduccin de las tareas actuales del movimiento hasta limi
tarlas con aquellas que armonizasen con los deseos y necesidades
del pueblo. No es suficiente proclam Kravchinskii despojar
se del vestido alemn e ir a los pueblos con atuendos de cam
pesino; no slo los socialistas, sino tambin el mismo socialismo
debe vestirse con el tosco abrigo de los campesinos rusos.107
Vemos pues que el nuevo programa fue un intento de eliminar el
intelectualismo abstracto y las utopas mediante el ajuste de los
ideales socialistas a las ideas de los campesinos y a la realidad
en que se insertaba. ste fue el origen del narodnichestvo en el
estricto sentido histrico de esta palabra. Posteriormente Zhelya
bov escribi sobre esto lo siguiente:
Habiendo llegado a la conclusin de que las dificultades creadas por el
gobierno hacen imposible imbuir con el socialismo la conciencia del pue
blo, los socialistas se convirtieron en populistas... Decidimos actuar en
nombre de los intereses de los que el pueblo ya se ha hecho consciente
no ya en el nombre de la doctrina pura sino sobre la base de los inte
reses arraigados en la vida del pueblo, intereses de los que es consciente.
sta fue la cualidad caracterstica del narodnichestvo. Pas de los sueos
y de la metafsica al positivismo y se adhiri a la tierra (pochva). sta
es la cualidad bsica del narodnichestro.108
El nuevo movimiento Ir hacia el Pueblo, iniciado por los
revolucionarios de Tierra y Libertad, estaba mucho mejor orga
nizado que el primero Segn Vera Figner, la nueva organizacin
tendi desde buen principio a sustituir los principios federalistas
por el centralismo y la direccin efectiva.100 Las condiciones en
que se desarrollaba la actividad clandestina hicieron que esta
tendencia se fortaleciera constantemente hasta que, finalmente,
Tierra y Libertad se transform en una organizacin centralizada,
militante. Lenin en Qu hacer? valor muy favorablemente este
logro y lo mostr como un ejemplo para ser seguido por los
marxistas revolucionarios rusos.110
El postulado de una organizacin fuertemente centralizada
haba sido ya expuesto haca tiempo por Tkachv. Sin embargo,
sus ideas, y especialmente su minoritarismo revolucionario cono
cido bajo el nombre de jacobinismo o blanquismo eran incompa
tibles con el principio generalmente aceptado de la accin a travs
del pueblo e igualmente, por supuesto, con el narodnichestvo de
Tierra y Libertad. Deseaba que el movimiento revolucionario
tomara el camino de una conspiracin tejida por los revolucio
narios profesionales cuyo primer objetivo sera la toma del poder
poltico. En los movimientos hacia el pueblo vio tan slo una
tremenda prdida de energa y propuso, en contra de ellos, la
idea de volver a los mtodos de Nachaev, con quien haba cola
borado a finales de los aos sesenta.111 Su revista The Tocsin"
"Nabat invitaba a los revolucionarios rusos a aprender d0
experiencias de las conspiraciones revolucionarias de la pri^^
mitad del siglo, recomendndoles sobre todo la tradicin de Bak!^
y Buonarroti. Asimismo, mostraba un gran aprecio por la Gy
rienda revolucionaria y la habilidad conspiradora de los p0la
en los primeros tres nmeros de The Tocsin public un exte^
artculo sobre la conspiracin patritica que haba dado origen30
la insurreccin polaca de 1830.112 En este contexto parece s i g ^
cativo que sus ms prximos colaboradores (en el perodo em'
grante de su vida) fuesen polacos: Carol Janicki y Kacpe'
Turski.113
El pueblo sostena Tkachv no puede liberarse a s mism0
por sus propios esfuerzos. El apoyo del pueblo es necesario parg
la victoria de la revolucin, pero es ms importante una direccin
fuerte y una accin bien organizada por parte de la vanguardia
revolucionaria. El trabajo preparatorio entre el pueblo no tiene
sentido; es meramente una manera de evadir la accin germina-
mente revolucionaria, una oportuna evasin de los revolucionarios
reaccionarios. La revolucin en Rusia no puede posponerse, ya
que sus posibilidades disminuyen con el paso del tiempo. Hoy el
Estado ruso es absolutamente absurdo y absurdamente absoluto,
pues no est arraigado en la sociedad y le falta un verdadero
apoyo; est suspendido en el aire; 114 maana, transformndose
en constitucional y moderado, ser capaz de ganarse una fuerte
base social; hoy la burguesa rusa es dbil, y el capitalismo ruso
est todava en su estadio inicial; maana tal vez sea demasiado
difcil extirpar la semilla burguesa de la tierra rusa.
Este diagnstico se adaptaba al nimo impaciente de los baku-
ninistas, siempre prestos a enrolarse en una accin revolucionaria
directa; sin embargo, y por otra parte, las ideas de Tkachv sobre
el pueblo y su visin de la sociedad constituida, moldeadas por el
estado totalitario revolucionario, estaban diametralmente opuestas
a la fe bakuninista en la espontaneidad y a su ideal de una
federacin libre de comunas autogobernadas. La comuna campe
sina argumentaba Tkachv no puede engendrar el socialismo;
las autrquicas y cerradas comunidades rurales pertenecen a
formas ms conservadoras y estacionarias de vida social y no se
encuentra en ellas ningn germen de desarrollo progresista. El
colectivismo, el comunismo innato del campesinado ruso, puede
facilitar grandemente la transformacin revolucionaria de la so
ciedad, pero no constituyen una base adecuada para el socialismo.
El pueblo por s solo no ser capaz de crear una sociedad dinmica
y progresista; ni tan slo sera capaz de permanecer fiel a sus
viejos ideales y defenderlos contra fuerzas sociales hostiles.115 La
tarea de la vanguardia revolucionaria no puede, por consiguiente,
reducirse al derrocamiento del absolutismo. El partido revolucio
nario debe tomar y fortalecer el poder absoluto del Estado ruso
para hacer de l un poderoso instrumento de la dictadura revolu
cionaria y utilizarlo para una transformacin completa de toda
la vida social. La autoridad del partido revolucionario dirigiendo
el Estado revolucionario debe reemplazar, para el pueblo ruso, la
autoridad de su mtico zar.
Entre los miembros de Tierra y Libertad la actitud hacia
Tkachv era, como norma, declaradamente negativa: le acusaban,
a menudo, de comprometer el movimiento revolucionario ruso y
de traicionar la causa del pueblo en beneficio de sus propias
ambiciones polticas. Sin embargo, y a pesar de esto, algunas de
las ideas de Tkachv aceleraron entre los revolucionarios el
proceso de diferenciacin de Tierra y Libertad. La influencia
de stos haba sido un instrumento en la cristalizacin de una
nueva corriente dentro del movimiento la corriente que procla
maba que trabajar entre el pueblo debera dar paso a una lucha
poltica sistemtica y bien organizada contra la autocracia.
Este desganado abandono de las posiciones puramente popu
listas (populistas en el sentido estrictamente histrico de la pa
labra) tuvo su origen tanto en los xitos parciales como en el
fracaso global del segundo movimiento Ir hacia el Pueblo. Los
revolucionarios, que se haban asentado en remotos pueblos como
mdicos rurales, maestros o artesanos, con el propsito de ayudar
a los campesinos en su vida diaria y organizar su resistencia
frente a los terratenientes, los kulaks y los oficiales de la admi
nistracin local, podan ciertamente alegar que haban obtenido
muchos resultados positivos; pero se vean obligados al mismo
tiempo a admitir que era imposible una continuacin realmente
efectiva de su trabajo, en las condiciones polticas existentes. Su
experiencia ha sido considerada en las memorias de Vera Figner:
Vimos que estaba perdido nuestro asunto en el campo. En nosotros,
el partido revolucionario ha sufrido una segunda derrota. Y en esta oca
sin no era porque sus miembros estuviesen faltos de experiencia; no era
debido a un programa abstracto que apelaba a la gente con objetivos que
no les concernan o con ideales inaccesibles; no era porque habamos pues
to excesivas esperanzas en el clima de preparacin de las masas. No, no,
tuvimos que abandonar el escenario sabiendo que nuestro programa era
vital, que nuestras demandas se correspondan con una respuesta real en
la vida de la gente. Lo que faltaba era libertad poltica.'17
Esta amarga visin de la ineficacia de los mtodos de lucha
puramente populistas en su acepcin ms estricta llev a los
revolucionarios a dedicarse al terrorismo poltico. En enero de
1878, una muchacha, Vera Zasulich, dispar sobre el general Tre-
pov, gobernador de San Petersburgo, para vengar a los revolu
cionarios que haban sido azotados en la crcel; utilizando ]a
terminologa de Mijailovskii, podemos decir que, con este acto, el
movimiento revolucionario de los aos setenta hizo el cambio
pasando de una lucha en nombre de la conciencia a una lucha
en nombre de su propio honor. En mayo, un gendarme, el coronel
Heyking. fue asesinado en Kiev; en agosto, Kravchinskii, ayudado
por Barannikov, asesin al general Mezentsov, jefe de la Tercera
Seccin de la polica secreta, valindose de un pual; el 2 de abril
de 1879 Alexander Solovv, habiendo previamente informado a
la organizacin Tierra y Libertad, pero sin ayuda de sta, intent
asesinar al zar; pocas semanas despus, una organizacin terrorista
autnoma conocida con el nombre de Muerte o Libertad se haba
constituido dentro de Tierra y Libertad. La nueva corriente no
fue aprobada por los narodniki ortodoxos, que unidos en torno a
Plejanov. acusaban a los terroristas de abandonar el trabajo entre
el pueblo y de traicionar el principio tradicional de la mxima
prioridad a las tareas sociales . Bastante diferente casi entu
siasta fue la opinin de la revista jacobina The Tocsin : aun
que Tkachv se mostraba bastante escptico respecto al terroris
mo, la mayora de sus seguidores, especialmente Turski, vieron
en l la mejor manera de conseguir la desorganizacin y el
derrocamiento del aparato estatal existente. Pero la principal ven
taja del terrorismo fue desde el punto de vista jacobino el
hecho de que significaba una considerable reduccin del trabajo
en el campo y una concentracin de las fuerzas revolucionarias
en una organizacin altamente centralizada, militante y clandes
tina. Plejanov ha indicado con acierto que los editores de The
Tocsin tenan buenas razones para alegrarse de esto. En 1879
estaban todava en una buena posicin para reconocer el fracaso
del movimiento hacia el pueblo y hacer la siguiente afirmacin:
Nosotros fuimos los primeros en sealar la inevitabilidad de este fra
caso, fuimos los primeros en invitar a nuestra juventud a que abandonase
este camino pernicioso y anturevolucionario y regresara a la tradicin de
la accin revolucionaria directa conducida a travs de una organizacin
revolucionaria centralizada y militante [esto es, la tradicin de Nechaev],
Y no gritbamos en el vaco.11
La transicin al terrorismo iba a menudo acompaada de dudas
y escrpulos. Muchos miembros dirigentes de Tierra y Libertad
aceptaban la necesidad del terrorismo, pero trataban, al mismo
tiempo, de mantenerse fieles a los principios del narodnichestvo.
Altamente significativo a este respecto fue uno de los artculos de
Kravchinskii publicado en el primer nmero del rgano clandes
tino del partido (otoo de 1878)-110 El valiente asesino prevena a
slls camaradas del peligro de un excesivo entusiasmo por el te
rrorismo.
Debemos recordar escribi que ste no es el camino apropiado para
lograr la liberacin de las masas trabajadoras. El terror no tiene nada en
comn con la lucha contra los cimientos del orden social existente. Contra
ma clase slo puede levantarse otra clase; slo el pueblo puede derrocar
C1sistema [social]. Por consiguiente, la parte principal de nuestras fuerzas
debera trabajar entre el pueblo. Los terroristas son nicamente un desta
camento defensivo cuya tarea consiste en proteger a los revolucionarios,
que estn trabajando entre el pueblo, de los golpes bajos del enemigo.
La concentracin de todas las fuerzas revolucionarias en la
lucha poltica contra el Estado existente poda esconder el serio
peligro de abrir el camino a la burguesa, que como ha sido
probado por la suerte que han sufrido las revoluciones polticas
en Occidente muestra siempre una gran habilidad en la utili
zacin de los xitos aparentes de la revolucin para sus propios
fines. Para prevenir esto, el partido revolucionario debera ase
gurar para s el apoyo activo del pueblo, creando por consiguiente
una fuerza que fuera capaz de utilizar la libertad poltica obte
nida por la revolucin poltica para lanzarse a una efectiva lucha
social contra la burguesa.
Sin embargo, ni el artculo de Kravchinskii ni la nueva ver
sin del programa del partido, elaborado en 1878,120 pudieron
salvar la unidad de Tierra y Libertad. Despus del intento de
Solovv, Plejanov y Popov, actuando en nombre de los narodniki
ortodoxos, pidieron la inmediata convocacin de una asamblea
general del partido. Su peticin fue aceptada y la asamblea
general, precedida por el encuentro de los innovadores, en L i -
petsk, fue abierta en Voronezh el 24 de junio de 1879. Los inno
vadores esperaban que la victoria fuera para sus oponentes, pero
result ser al revs. Se cre una situacin muy favorable para
ellos a causa de la rigidez dogmtica de Plejanov que al no
recibir una respuesta adecuada a su ataque al terrorismo mont
en clera y abandon la reunin. Este suceso result muy aflic
tivo para los participantes, pero les permiti llegar a un compro
miso: ambos tipos de actividad revolucionaria fueron ratificados
por la reunin y al terrorstico Comit Ejecutivo se le concedi
una total autonoma. Sin embargo, el compromiso fue harto frgil.
Hacia octubre de 1879, la escisin existente fue formalmente
reconocida y Tierra y Libertad dej de existir. Los narodniki
ortodoxos (a los que se junt, con gran disgusto por parte de los
innovadores, Vera Zasulich) crearon una organizacin separada
bajo el nombre de Reparto Negro (Chemyi peredel); este nombre
significaba, literalmente, un reparto igual de toda la tierra entre
el pueblo negro, esto es, entre los campesinos. Los innovadores
adoptaron el nombre Narodnaya volya que, debido a la ambigye
dad de la palabra volya, significaba al mismo tiempo la volunta
del pueblo y la libertad del pueblo. De esta forma incluso ej
nombre de la antigua organizacin fue dividido. Vera Figner
repitiendo la observacin de Morozov, escribi sobre este asunto'
"Chemyi peredel tom la Tierra , nosotros tomamos la Libertad
v cada fraccin sigui su propio camino .121
Fue fcil para La Voluntad del Pueblo asegurarse la hege.
mona absoluta en el movimiento revolucionario gracias al sent,
miento casi universal de que el trabajo entre el pueblo no haba
conseguido ningn resultado duradero. La organizacin Reparto
Negro pas a un plano muy secundario, perdiendo incluso terreno
cuando una denuncia hecha por un traidor oblig a sus dirigentes
a emigrar. La innovacin terica de La Voluntad del Pueblo con
sista en la idea de que las tareas polticas deban tener prioridad
a las tareas sociales, e intentaron justificar esta postura haciendo
referencia a las caractersticas especficas del Estado ruso. El
jefe terico del partido, Lev Tijomirov, vio claramente que, en
la lucha de clases que se desarrollaba, el Estado ruso no poda
permanecer neutral, estando sus intereses estrechamente vincu
lados a los intereses de los privilegiados. Por otra parte, no desea
ba abandonar la optimista idea de que el Estado ruso careca
de una fuerte base social, por lo que estaba, utilizando la expre
sin de Tkachv, suspendido en el aire. En una palabra, deseaba
probar que el Estado ruso apoyaba decididamente a las clases
poseedoras sin estar, a cambio, decididamente apoyado por ellas.
Esto era posible utilizando la concepcin de la llamada Escuela
Estatal en la historiografa rusa (S. Solov v, B. Chicherin) que
defenda en la historia rusa, a diferencia de la historia de Occi
dente, el Estado haba sido siempre una fuerza completamente
independiente y no un mero instrumento de las clases sociales
existentes, sino ms bien el creador de ellas, el supremo orga
nizador del conjunto de la vida social.12- Solov v y (especial
mente) Chicherin sacaron de esto la conclusin de que el Estado
era, y continuara siendo, la fuente principal de iniciativa y el
motor principal del verdadero progreso en la vida rusa; los
tericos de La Voluntad del Pueblo utilizaron su teora para
probar la tesis de que en las condiciones rusas la lucha contra
las clases poseedoras (incluyendo a la burguesa) debe necesaria
mente convertirse en una lucha poltica. Conclusin lgica puesto
que parta de la premisa de que la burguesa y las clases acomo
dadas rusas haban sido engendradas por el Estado y permanecan
en entera dependencia respecto a l. En un artculo programtico
titulado Las tareas de La Voluntad del Pueblo se afirmaba lo
siguiente: Cualquier intento de hacer algo en favor de los
tereses de las masas nos empuja necesariamente a enfrentarnos
con el gobierno. Por consiguiente nuestra actividad asume un
carcter poltico. 12:i
La aceptacin del postulado de una lucha poltica no exclua,
por supuesto, diferencias importantes en su interpretacin. Segn
plejanov, dos tendencias se oponan en el seno de La Voluntad
el Pueblo: la tendencia constitucional representada por Zhelya
bov y la tendencia blanquista (jacobina) hacia la que se inclinaba
Tijomirov.121 Es factible aceptar esta idea. Pero debemos aa
dir. no obstante, que Tijomirov estaba muy lejos del blan-
quismo consecuente, siendo mucho ms consecuente, a este
respecto, otro miembro del comit ejecutivo, Mariya Oshanin,
discpula del veterano jacobino ruso P. G. Zaichnevskii y ar
diente seguidora de las ideas de Tkachv.125
Segn Zhelyabov, desviar el movimiento hacia la lucha pol
tica significaba forjar una alianza con todas las fuerzas sociales
que deseaban derrocar o limitar el absolutismo ruso, y en primer
lugar con los liberales. El objetivo de esta alianza deba ser la
instauracin de un gobierno representativo y la introduccin de
la libertad poltica, lo que ofrecera a los socialistas un terreno
legal en el que podra desarrollarse su lucha en nombre de los
intereses econmicos del pueblo. Mijailovskii puso los cimientos
tericos de esta concepcin en una serie de artculos titulados
Cartas polticas de una socialista y publicados (de forma annima,
por supuesto) en la revista Voluntad del Pueblo en 1879. Se
opuso a las ideas que hasta haca muy poco l mismo haba
defendido, utilizando el argumento de que en las condiciones rusas
la libertad poltica poda convertirse en un arma en favor de las
fuerzas antiburguesas: la burguesa rusa, a diferencia de la bur
guesa francesa del siglo xvm, era, afortunadamente, demasiado
dbil todava para instaurar su dominio de clase despus del
derrocamiento del absolutismo ruso.
La interpretacin que dio Tijomirov no era tan clara. Se ha
llaba entre el populismo (en el estricto sentido de la palabra) y el
blanquismo. A diferencia de Zhelyabov, ste puso el nfasis en
la toma del poder, en una accin determinada llevada a cabo
por la vanguardia revolucionaria y no en la amplia alianza con
los liberales. Sin embargo, y por otra parte, rechazaba la idea
de Tkachv de una dictadura post-revolucionaria de larga dura
cin. Segn Tijomirov los revolucionarios deban tomar el poder
para retenerlo nicamente hasta el momento en que una revo
lucin popular espontnea estallase.
A pesar de estas diferencias, todos los miembros del partido
estaban de acuerdo en que el camino ms corto para derrocar
el absolutismo era el asesinato del zar. Y verdaderamente se
hicieron todos los esfuerzos posibles para conseguir este fin. l
dos primeros intentos el intento de volar el tren del emperaj03
y la explosin en el palacio de Invierno cuidadosamente prepr
rada por Stepan Jalturin haban fracasado, pero el tercer
intento tuvo xito. El primero de marzo de 1881 Alejandro II fu
asesinado por el estallido de una bomba que arroj un miembro
de La Voluntad del Pueblo, Ignacy Hryniewiecki, un polaco
nacionalizado ruso. Sin embargo, las esperanzas de los revol
cionarios quedaron amargamente truncadas. Su accin no pro_
voc el caos y los disturbios revolucionarios sino, por el contrario
la consolidacin de la autocracia; en lugar de instalarse la liber
tad poltica, sobrevino el ms extremo dominio de la reaccin; en
lugar del esperado gran aumento de la fuerza y popularidad del
partido, el asesinato del zar fue seguido por una eficaz accin
represiva que, en la prctica, puso fin a su actividad revolucio
naria dentro de Rusia. El Comit Ejecutivo o, con mayor pre
cisin, aquellos miembros de l que lograron burlar el arresto,
enviaron al nuevo zar una carta (escrita por Tijomirov y
modificada en algunos detalles por Mijailovskii) en la que le
exhortaban a convocar a los representantes de todo el pueblo
ruso para reconstruir el sistema estatal existente, de forma que
pudiera evitarse en el futuro una sangriente revolucin. Se in
clua en esta carta una declaracin solemne en la que el partido
revolucionario afirmaba que se sometera incondicionalmente a
las decisiones de una Asamblea Nacional libremente elegida.120
Sin embargo, Alejandro III prefiri desarrollar una poltica que
exclua cualquier esperanza de una evolucin pacfica de la mo
narqua rusa. El 3 de abril de 1881 los principales organizadores
y autores materiales del asesinato Rysakov, Zhelyabov, Mijai-
lov, Kibalchich y Sofya Perovskaya fueron ahorcados (Hrynie
wiecki muri a causa de la bomba que l mismo arroj). Durante
las audiencias slo Rysakov, un joven de diecinueve aos, desfa
lleci. El valeroso comportamiento del resto, especialmente el
coraje de Zhelyabov y Sofya Perovskaya, asombr a los jueces
y se ganaron la admiracin del mundo entero.
4. El privilegio del atraso
La Voluntad del Pueblo haba sido vencida, pero para los
revolucionarios rusos no se oper un retorno a su primitivo, siem
pre ms aparente que real, apoliticismo. El ltimo reducto del
apoltico narodnichestvo ortodoxo la organizacin de Plejanov
Reparto Negro haba dejado de existir en 1881; poco despus
sus antiguos miembros adoptaron la postura socialdemcratn y
crearon en el exilio, en 1883, la primera organizacin marxista
el movimiento revolucionario ruso el grupo llamado Emanci
pacin del Trabajo. El mismo ao, Plejanov haba publicado su
primer libro marxista titulado Socialismo y lucha poltica, en el
qUC trat de demostrar que la revolucin social en Rusia deba
estar y estara precedida por la revolucin poltica. De este modo,
a principios de los aos ochenta, la idea de la lucha poltica haba
sido aceptada por todas las corrientes del movimiento revolucio
nario ruso. En su lugar naci otra disputa: el debate sobre la
interpretacin de la lucha poltica sobre el factor tiempo de las
os revoluciones, la poltica y la social. El grupo de Plejanov
sostena la idea de que el derrocamiento del absolutismo sera i
necesariamente una revolucin burguesa y que sta debera sepa- ^
rarse de la futura revolucin social por un perodo de tiempo
suficientemente largo como para asegurar el completo desarrollo
el capitalismo ruso. Los supervivientes de La Voluntad del
pueblo opusieron a esta idea la afirmacin de que la evolucin
poltica en Rusia sera el primer paso de la revolucin social y
que los cimientos del socialismo podan ser colocados en Rusia
inmediatamente despus del derrocamiento del absolutismo za
rista.
Esto no significa, sin embargo, que el viejo apoliticismo popu
lista hubiera desaparecido por completo del escenario histrico.
1 populismo revolucionario haba tomado una orientacin pol
tica, pero, aparte de l, exista tambin una corriente socialrefor-
niista del populismo, y para esta corriente los aos ochenta no
fueron un perodo de crisis sino, por el contrario, el perodo de
mayor desarrollo. Los estudiosos rusos del populismo acostum
braban, y todava acostumbran, a llamar a esta corriente el popu
lismo liberal. Sin embargo, este nombre es inapropiado, tanto
desde el punto de vista poltico como desde el punto de vista
econmico: parece mucho mejor definirlo como un populismo,
legal no revolucionario. Los representantes de esta corriente,
aunque eran apolticos en un sentido mucho ms literal que los
revolucionarios, no abogaban en absoluto por el sistema parla
mentario liberal. En la economa poltica, el liberalismo era para
ellos un verdadero espantajo, un sinnimo de la ms ruda explo
tacin capitalista a la que ellos combatan en nombre de los
intereses del pueblo, sin diferir a este respecto de los populistas
revolucionarios.1"-7 Eran liberales nicamente en el sentido amplio
y especficamente ruso de esta palabra en el sentido de desear
unprogreso no revolucionario mediante reformas sociales dictadas
desde arriba. Durante los aos setenta el representante ms
caracterstico de esta corriente fue Grigorii Eliseev, que consi
deraba a Ricardo y a Malthus como los dos pilares principales de
la nueva esclavitud, y vea en la autocracia rusa una forma h
tica muy superior a los sistemas parlamentarios de Occidem i
La autocracia rusa, pens, no esta vinculada a los intereses i
sistas de la burguesa, sus verdaderos intereses coinciden con l"*'
intereses del pueblo ruso, lo que ha sido probado por la eman S
pacin y la liberacin de los campesinos. En consonancia con e^'
idea, trat de persuadir al gobierno zarista de que era necesar
utilizar el poder del Estado en la lucha contra el capitalismo ru^
y para lograr su convencimiento utiliz, de la forma ms corrip]^
posible, la descripcin hecha por Marx de las atrocidades causad^
por la acumulacin primitiva y la revolucin industrial en Ing]a
trra. Mijailovskii, que fue el amigo ms prximo y constante de
Eliseev, perteneci tambin a esta corriente: a pesar de su sitn.
pata y admiracin por los revolucionarios, l, personalmente, n0
crea en la victoria de la revolucin y tena, por consiguiera
que apelar al gobierno zarista, tratando en vano de convencer a
la minora dirigente de la necesidad de defender las comunas
campesinas rusas contra la irrupcin del capitalismo.129
Sin embargo, no era un representante tpico del populismo
legal: su significacin era mucho mayor, puesto que fue el terico
que formul las ideas ms generales del populismo, un pensador
cuyas ideas podan ser compartidas, y a menudo lo fueron, tanto
por los populistas revolucionarios como por los populistas no revo
lucionarios. La figura central del populismo social reformista y
legal fue, sin duda, V. P. Vorontsov que firmaba con las iniciales
V. V. Su libro Las suertes del capitalismo en Rtisia (1882) fue el
intento ms ambicioso de analizar los rasgos especficos del capi
talismo ruso, y al mismo tiempo la argumentacin terica ms
elaborada y original de la posibilidad y la necesidad de un desa
rrollo no capitalista en Rusia.
Las teoras de Vorontsov deben situarse por supuesto en el
contexto de las concepciones econmicas de los primeros escrito
res populistas. Estrictamente hablando, sera ms apropiado empe
zar con la crtica de Chemyshevskii a los epgonos del libera
lismo econmico y con el esquema de su economa poltica de las
masas trabajadoras; este trabajo, sin embargo, nos conducira fue
ra de los lmites del presente estudio. Por consiguiente, para evitar
divagaciones innecesarias nos ceiremos a una breve presentacin
de las ideas de V. Bervi-Flerovskii, el publicista econmico ms
importante entre los escritores populistas de los aos setenta.
Segn Marx, el libro de Flerovskii La situacin de la Clase
Obrera (1869) fue el libro ms importante de este gnero despus
del estudio de Engels sobre las condiciones de la clase obrera en
Inglaterra. Fue el primer libro que dijo la verdad sobre las con
diciones econmicas rusas.130 Por clase obrera Flerovskii entenda
tanto los trabajadores urbanos como los rurales, los proletarios y
los pequeos propietarios, en una palabra, el conjunto del pueblo
trabajador. A diferencia de otros muchos populistas, no idealiz
las condiciones econmicas de los campesinos y los artesanos
rusos, sino, por el contrario, dio una descripcin aterradora de su
creciente destruccin, de su creciente dependencia de los kulaks
y los especuladores, y de su inhabilidad para sobrevivir a los im
puestos financieros decretados por el Estado. Lleg incluso a pro
clamar que la situacin de la clase obrera en Rusia era, de hecho,
mucho peor que la del proletariado en Occidente. No obstante, se
mantuvo fiel al populismo, puesto que la razn principal de lo
expuesto no la vea en el atraso de Rusia, sino en la traicin a sus
principios nacionales tradicionales, en la ciega imitacin de los
caminos occidentales en el terreno econmico y social. En Occi
dente defenda hay dos formas principales de produccin agr
cola: las propiedades grandes y medias, cultivadas por arrendata
rios o asalariados, y las pequeas parcelas cultivadas por campe
sinos individuales que detentan su propiedad. Ambas formas
tienen sus ventajas e inconvenientes aunque de hecho stos pre
dominan. La primera forma las grandes y medianas propieda
des ostentan un bajo nivel de productividad y mantienen una
situacin catastrfica sobre los trabajadores agrcolas. Las peque
as parcelas individuales son mucho mejores, puesto que la pose
sin de la tierra por quienes la cultivan es la condicin previa de
las relaciones normales entre los trabajadores y la tierra.131 Pero
esta forma agrcola, caracterstica de Francia, tiene tambin mu
chos aspectos negativos. Un pequeo propietario individual ea un
trabajador privilegiado, siempre dispuesto a explotar a los
otros;132 es codicioso, individualista, antisocial y hostil al espritu
de solidaridad y cooperacin. Adems, las pequeas propiedades
engendran eternas subdivisiones de la tierra, muy perniciosas
desde el punto de vista de la eficacia econmica. En la comuna
campesina rusa, Flerovskii descubri la tercera y mejor forma
agrcola que posibilitaba la combinacin de las ventajas y la eli
minacin de los inconvenientes de las dos primeras.133 El bajo
nivel de productividad de las comunas tena su origen nicamente
en circunstancias externas: si el Estado disminuyese sus exigencias
financieras, principalmente si cancelara los pagos redentores, si el
principio de la propiedad comunal de la tierra se hiciese univer
sal en Rusia, esto es, si las fincas de las clases acomodadas pasa
ran a ser propiedad de las comunas campesinas, en una palabra,
si se eliminaran los obstculos externos, la productividad de la
agricultura rusa crecera rpidamente y las ventajas econmicas
de la comuna campesina se haran evidentes. Debe subrayarse que
en contraste con las concepciones de Lavrov. Flerovskii no postu-
laba la transicin de la propiedad colectiva de la tierra al cultiVQ
colectivo de sta, sino que por el contrario valoraba altamente
comuna campesina sobre la base de que sta supuestamente com
binaba la distribucin racional e igualitaria de la tierra con ]a
total independencia del campesino individual en sus parcelas de
propiedad temporal. Los principios comunales fueron agudamente
contrastados por Flerovskii con el comunismo, que l conceba
como equivalente de la subordinacin total y de la sumisin del
individuo. Los latifundios, cultivados colectivamente por trabaja,
dores asalariados, aparecan ante sus ojos como una forma mucho
ms prxima al comunismo que las comunas campesinas. En su
protesta contra el trabajo especializado, en su nfasis sobre la
independencia econmica del campesino individual, ha llegado a
posturas muy prximas a las defendidas por el romanticismo so
ciolgico de Mijailovskii.
De forma muy contrapuesta a Vorontsov, Flerovskii estaba di
recta y prximamente relacionado con el ambiente revolucionario;
su libro El alfabeto de la ciencia social (1871) fue escrito a peti
cin de los dolgushinistas; su panfleto titulado Cmo debe uno
vivir segn las leyes de la Naturaleza y la Verdad (publicado
secretamente en la prensa clandestina) incitaba a los campesinos
a luchar contra sus terratenientes; durante su primer exilio no se
abstuvo de participar personalmente en la actividad revoluciona
ria directa entre los campesinos. Como podemos ver no fue en
modo alguno un populista legal no revolucionario. Sin embargo,
y paralelamente, su indiferentismo populista hacia las formas po
lticas le hizo posible apelar a la autoridad del Estado existente y
asumir que la revolucin poltica era innecesaria en Rusia. Ade
ms, lleg incluso a apelar a los terratenientes mostrndoles cmo
deban confraternizar con el pueblo y trabajar en beneficio de
ste sin dejar su posicin de terratenientes.134 Estas apelaciones
nacan de su creencia de que embarcarse en un desarrollo no capi
talista era deseable para la totalidad de la nacin rusa, y no slo
esto, sino que era tambin el nico medio para evitar una cats
trofe a escala nacional. Su programa socialista comunas campe
sinas en el campo y arteVs obreros en la industria estaba vincu
lado a una motivacin nacionalista, propagado no slo en nombre
de la justicia social, sino tambin, y tal vez en primer lugar, como
un medio para sacar a la nacin rusa de la humillacin (la derrota
sufrida en la guerra de Crimea) y de la pobreza, como un medio
para alcanzar y superar a Occidente.
Cuando pienso en nuestra situacin poltica y social escribi Fle
rovskii, cuando observo cmo vamos a la cola de la civilizacin europea
y cuando comparo nuestro pueblo con los persas, que, igual que nosotros.
tuvieron un gran Estado y sin embargo han perecido por su apego a la
civilizacin antigua, viene a mi mente que la nica salida posible para
nosotros es la realizacin de la gran idea, una idea que ninguna otra
nacin ha tratado an de llevar a la prctica.1*6
Esquivando la censurable palabra socialismo, Flerovskii defi
ni esta gran idea como la introduccin de un sistema social basa
do en la solidaridad y la cooperacin a escala nacional, excluyendo
la lucha de clases en la que Occidente estaba sumergido. La liqui
dacin de la pobreza y de los antagonismos sociales dara a Rusia
una ventaja tremenda sobre la Europa occidental, haciendo posible
de este modo que la nacin rusa jugara un grande y glorioso papel
en la historia universal, constituyndose en la vanguardia de la
civilizacin y dirigiendo a la humanidad.13n
Este lema caracterstico: alcanzar y superar a Occidente, tam
bin se encuentra en los escritos de Vorontsov. La principal dife
rencia entre Flerovskii y Vorontsov fue la mejor comprensin
que tuvo el ltimo de la necesidad de la industrializacin. No era
en absoluto algo completamente nuevo en el pensamiento popu
lista: as, por ejemplo, la revista migr de Lavrov, Adelante ,
afirmaba explcitamente que hostilidad hacia el capitalismo no era
sinnimo de hostilidad hacia la industrializacin: la industrializa
cin a gran escala es hoy da un requisito de la civilizacin, pero
puede y debe basarse en principios socialistas.137 A. Gerschenkron,
un famoso especialista en materia de atraso econmico describa
al populismo ruso como una manifestacin de la Weltanschauung
especfica de los intelectuales rusos, con su profunda e inmediata
preocupacin por el bienestar del campesinado y su resistencia a
aceptar la industrializacin; 138 creemos que esta generalizacin
es algo parcial, puesto que, aunque se adapta muy bien al romanti
cismo econmico, no tiene en cuenta los elementos del socialismo
moderno que (como, por ejemplo, en Lavrov) eran tambin inhe
rentes al pensamiento populista. La posicin de los economistas j
populistas de la dcada de los ochenta se caracterizaba no tanto por I
su oposicin a la industrializacin en cuanto tal, sino ms bien por
la bsqueda de un modelo no capitalista de industrializacin, un
modelo que tuviera en cuenta los intereses del campesinado y los
aspectos especficos de la situacin econmica de Rusia, definida
como un pas agrario atrasado en coexistencia con los pases desa
rrollados capitalistas. A este respecto, las ideas de Vorontsov pare
cen tener un inters particular.
El partido del pueblo escribi Vorontsov hubiese adelantado enorme
mente en los aspectos prcticos si la dualidad que dicotomizaba su visin
del mundo hubiera sido eliminada, si su fe en la viabilidad de los prin
cipios populares hubiese estado unida a la conviccin de la imposibilidad
histrica del desarrollo de la produccin capitalista en Rusia. Tal convic
cin puede surgir de nuestras generalizaciones (siempre que stas sean
ciertas) .**
Esta cita resume la principal intencin ideolgica de Las suer~
tes de capitalismo en Rusia. Los pensadores populistas de los aos
setenta estaban profundamente influidos por la pesimista convic
cin de que el tiempo iba en contra de ellos, de que el llamado
curso objetivo de los sucesos el automatismo del desarrollo eco
nmico empujaba a su pas a caminar por la senda capitalista.
Mijailovskii, por ejemplo, no cuestion la existencia de un curso
objetivo de los sucesos, sino nicamente su inevitabilidad; se opu
so a ella en nombre de sus postulados morales subjetivos, aunque
aceptaba que las posibilidades de una realizacin afortunada de
estos postulados disminuan con el paso del tiempo. Entre los
revolucionarios, esta dualidad en la visin del mundo fue expre
sada con particular fuerza por Tkachev, quien proclam que la
totalidad del futuro de Rusia dependa de lo que se hiciera en pri
mer lugar la revolucin socialitsa o la formacin y la estabiliza
cin del capitalismo ruso.
El libro de Vorontsov aport los argumentos necesarios para
una concepcin ms optimista, proclamando que el curso objetivo
de los sucesos no era en absoluto un aliado de la burguesa rusa.
Este optimismo, no obstante, fue slo parcial y no condujo al quie
tismo: Vorontsov defenda que era imposible en Rusia el capita
lismo como forma de produccin predominante, pero no prejuzg
la suerte del capitalismo ruso como forma de explotacin de
las masas.
La creencia de Vorontsov en el fracaso final de la industriali
zacin capitalista de Rusia estaba basada en su anlisis de las con
diciones internacionales en las que haba nacido el capitalismo
ruso. Escribi lo siguiente:
La peculiaridad histrica de nuestra industria de gran escala consiste
en que debe crecer cuando los otros pases ya han logrado un alto nivel
de desarrollo. Esto implica un doble resultado: en primer lugar, nuestra
industria puede utilizar todas las formas que han sido creadas en Occi
dente, y, por consiguiente, puede desarrollarse rpidamente sin necesidad
de un progreso lento a travs de los sucesivos estadios; en segundo lugar
debe competir con pases que gozan de gran experiencia y alto grado de
industrializacin, y la competicin con estos rivales puede asfixiar las
dbiles ascuas de nuestro capitalismo escasamente desarrollado.110
La conclusin general era del todo optimista:
Los pases recin llegados a la arena de la historia poseen un gran
privilegio en comparacin con sus antecesores, privilegio consistente en el
hecho de que la experiencia histrica acumulada por los otros pases les
permite configurar una imagen relativamente aproximada de su prximo
trnsito y luchar por lo que los otros ya han conseguido, pero no de forma
instintiva, sino de modo consciente, no palpando en la oscuridad sino
sabiendo los obstculos que deben evitar en su camino. Rusia pertenece
a estos pases peculiarmente privilegiados. 1
La idea de que el atraso puede ser un privilegio histrico fue
ya proclamada en Rusia por Herzen que se inspir en Chaadaev,142
y tambin por Chernyshevskii que la expres en el siguiente afo
rismo: La historia es como una abuela; ama a los nietos ms
jvenes. A los recin llegados (tarde venientibus) no les da los
huesos (ossa), sino la mdula de los huesos (medullam ossium) ,
mientras que Europa occidental se ha herido los dedos en sus
intentos de romper los huesos. 143 Una formulacin extrema de
la misma idea puede hallarse en la proclama A la Joven Genera
cin (1861) j144 escrita por Schelgunov y Mijailov, que fue uno de
los primeros documentos del populismo revolucionario: Nosotros
somos una nacin atrasada y precisamente en esto consiste nues
tra salvacin. Vorontsov contaba pues con una cierta tradicin en
la que poder inspirarse. Lo que le distingua de sus predecesores
(con la excepcin, hasta cierto punto, de Chernyshevskii) fue el
cambio de nfasis hacia los aspectos puramente econmicos del
problema, esto es, la idea de que el privilegio del atraso poda
ser utilizado para acelerar el proceso de industrializacin .
Vorontsov consider que los inconvenientes de competir con
pases ms desarrollados constituan obstculos inamovibles en el
camino del desarrollo capitalista de Rusia. El capitalismo ruso,
argumentaba, no tiene mercados externos y, al mismo tiempo, no
puede producir para su mercado interno puesto que su propio
desarrollo, al arruinar a los campesinos y artesanos, reduce cons
tantemente el poder adquisitivo de la poblacin. As, la gran in
dustria capitalista en Rusia, teniendo una moderna tecnologa ya
dispuesta pero desprovista de mercados, puede desarrollarse inten
sivamente, mediante el aumento de la productividad y (por la
misma razn) de la explotacin del trabajo, aunque ser, al mismo
tiempo, incapaz de desarrollarse extensivamente; esto es, de dar
empleo a los obreros, cuyo nmero aumenta constantemente. La
gran industria capitalista podr crear islotes de moderna produc
cin que sern suficientes para satisfacer las necesidades de las
clases superiores, pero no podr convertirse en el modo de produc
cin prevaleciente a escala nacional; podr explotar las masas y
arruinar una infinidad de pequeos productores, pero sin superar
su incapacidad de darles empleo y convertirse para ello en una
escuela de los altos mtodos del trabajo socializado. En Europa
occidental el capitalismo era histricamente necesario y progresis
ta, en cuanto a forma de socializacin del trabajo, mientras que
en Rusia, y en todos los pases atrasados, en general, slo puede
ser una forma de explotacin, un usurpador, un negocio abortivo.
un hijo ilegitimo de la historia. El gobierno ruso, al haber identi-
ficado la industrializacin en cuanto tal con la industrializacin
capitalista, desarrolla todos los esfuerzos posibles para apoyar a]
capitalismo artificialmente, lo implanta y prdigamente lo mantie
ne. lo trata con guante blanco como resultado de todos estos
esfuerzos se tiene la impresin de estar jugando al capitalismo
representando una parodia del capitalismo. Los mismos capitalistas
rusos se hallaron ante la necesidad de dar alguna explicacin por
su evidente falta de xito, pero tal explicacin hubiera sido impo
sible sin encontrar vina vctima propiciatoria a quien achacar las
culpas. Esta vctima apropiada la hallaron en la comuna cam
pesina.
La agricultura rusa era, a los ojos de Vorontsov, otra prueba
del fracaso general del capitalismo ruso, no tan slo esto, sino que
lleg incluso a decir que en todos los pases europeos, con la nica
excepcin de Inglaterra, los mtodos capitalistas de produccin
estaban en creciente receso (para comprender exactamente el sig
nificado de esta afirmacin debemos tener presente que para Vo
rontsov la esencia del capitalismo en la agricultura se hallaba en
el cultivo a gran escala, lo cual presupona la expropiacin de los
pequeos propietarios; si los pequeos productores agrcolas no
haban sido divorciados de sus tierras, su produccin, segn este
criterio, no era capitalista aunque sta fuera una produccin de
consumo altamente desarrollada, destinada al mercado capitalista
y dependiente de ste).145
El descenso en la productividad de la tierra y la creciente
desintegracin de la comuna campesina eran, segn l, resultado
de la absurda poltica financiera del gobierno que azotaba a los
campesinos para obligarles a vender su grano y su forraje, lo cual
significaba destruir las fuerzas productivas. En estas condiciones,
prosegua Vorontsov, todas las ventajas de la comuna aldeana
desaparecen y lo nico que permanece son los inconvenientes de
pertenecer a una asociacin, en el sentido administrativo de la pa
labra, inconvenientes entre los que se encontraba en primer lugar
la notoria responsabilidad colectiva por los onerosos impuestos
exigidos y los pagos redentores. A pesar de esto, los campesinos
iniciaron una lucha por la preservacin de su independencia eco
nmica y empezaron incluso a ganarla, aunque al precio de a
mxima restriccin de su propio consumo; los propietarios de las
grandes fincas, al sentirse tentados por las altas rentas de la tierra,
que les proporcionaba mayores beneficios que el cultivo de las
tierras seoriales mediante trabajadores asalariados, se inclinaron
progresivamente al traspaso de sus tierras en arriendo, renuncian
do por consiguiente a la direccin de la agricultura en favor de los
colonos. De este modo concluye Vorontsov, utilizando la termi
nolog a de Mijailovskii los campesinos rusos han defendido su
levado tipo de agricultura y no es culpa suya que esta victoria
jiaya sido obtenida a costa de un considerable descenso del nivel
je desarrollo.140
Vorontsov vio la alternativa del capitalismo en Rusia en la
industrializacin iniciada y controlada por el Estado. El gobierno,
segn esta concepcin, deba nacionalizar la gran industria y esti
mular la transferencia gradual de las pequeas empresas a los
rtels obreros, cuya actividad sera controlada y dirigida por me
dio de mtodos indirectos. Los artesanos y los trabajadores indi
viduales deban verse animados a organizarse en cooperativas, que
recibiran ayuda del gobierno mediante el suministro de materias
primas y asegurndoles salidas para sus productos. Una ayuda
similar se destinara a las comunas campesinas. Como podemos
ver, Vorontsov esperaba que una industrializacin no capitalista
sera menos dolorosa, y ms humana, que la variedad capitalista,
que salvara a los campesinos y a los artesanos rusos de las atro
cidades de la acumulacin primitiva. Sera errneo, sin embargo,
sacar de esto la conclusin de que Vorontsov deseaba eternizar
la existencia de los pequeos productores independientes en cuan
to tales l deseaba nicamente ofrecerles la posibilidad de un
trnsito suave y sin dolor hacia la forma socializada del trabajo.
Slo fue parcialmente discpulo de Mijailovskii era evidente
que no poda suscribir el ideal del trabajo no dividido y no socia
lizado, puesto que haba aprendido mucho de Marx, a quien a me
nudo citaba en su libro. Para l y a diferencia de Mijailovskii, la
socializacin del trabajo era una muestra del progreso y una nece
sidad del desarrollo econmico. En el desarrollo histrico de las
relaciones econmicas, vio los tres estadios siguientes: 1) la pro
duccin popular preindustrial, 2) la socializacin del trabajo en el
proceso de industrializacin, finalmente 3) la produccin popular
socializada, esto es, el socialismo; evitaron la palabra socialismo
por temor a la censura zarista.147
Esta concepcin presentaba la industrializacin no capitalista
bajo los auspicios del Estado como el nico medio de superar el
atraso econmico y, al mismo tiempo, como el camino ms corto y,
en cierto sentido, privilegiado hacia el estadio superior del desa
rrollo econmico. La conclusin referente a Rusia rezaba como
sigue:
Esperemos que ser la suerte de Rusia el servirles [a los trabajadores
occidentales] como ejemplo de sus intentos de reorganizar el sistema
social; esperemos que la visin de Rusia consista en la realizacin de la
igualdad y la fraternidad, aunque ella no est destinada a luchar por
la libertad.
La esperanza de Vorontsov de que Rusia la Rusia zarista
poda avanzar por el camino socialista surga de su convencimiem"
de que la industrializacin era una necesidad objet iva del Esta^
ruso y que no podra lograrse mediante mtodos capitalistas: s
guiendo la senda capitalista escribi nunca crearemos una gratl
industria altamente desarrollada .1'10 Esta afirmacin se deduca <je
una tesis ms general referente a la peculiaridad del atraso eco
I nmico como tal: Cuanto ms atrasado est el proceso de indus^
; trializacin, tanto ms difcil es hacerle seguir las lneas capitalist
- tas." 150 Slo el Estado es una institucin capaz de invertir el capital
no con miras a los beneficios sino en vistas al bienestar social
slo una industrializacin planificada al modo socialista a travs
de las agencias del gobierno puede asegurar la independencia eco
nmica de Rusia y prevenir el que sea explotada p o r pases capi
talistas ms desarrollados; slo el modelo no capitalista de desa
rrollo permitir a la industria rusa competir con sus rivales occi
dentales y asegurar las salidas necesarias para sus productos
desalojar a Inglaterra de los mercados asiticos y derrotar a
Amrica en el comercio del trigo.
El traductor de El Capital de Marx, N. Danielson (que firmaba
con el seudnimo: N i k ola i- on) , que mantuvo correspondencia con
Marx y Engels desde 1868, proveyndolos con informacin de pri
mera mano sobre el desarrollo econmico en Rusia, lleg a conclu
siones similares. Se consideraba a s mismo marxista y este recla
marse marxista no estaba totalmente falto de base. Su principal
libro Esbozos de nuestra economa social pos te r i o r a la emanci
pacin de los campesinos (1893) lo escribi a sugerencia de Marx
que haba insistido fuertemente en que los datos sobre el desa
rrollo de la economa rusa que recibi en las cartas de Danielson
deberan haber sido presentados y analizados en la prensa.151 Al
recibir el apoyo de Marx, Danielson public en el peridico ruso
La Palabra (1880) un extenso artculo que contena todas sus
ideas bsicas y constitua el primer captulo de su libro. Debe
hacerse notar que este artculo fue altamente valorado por Marx,
que vio en l la confirmacin de sus ideas sobre los efectos socia
les del desarrollo capitalista. En una carta dirigida a Danielson
(19 de febrero de 1881) escribi:
He ledo con el mayor inters su artculo, que es, en el mejor sentido
de la palabra, original. De aqu el boicot si rompes las telaraas del
pensamiento rutinario, puedes estar siempre seguro de ser boicoteado ya
de buen principio; sta es la nica arma defensiva, que en su perplejidad,
los routiniers saben cmo empuar. He sido boicoteado en Alemania
durante muchos, muchos aos, y lo sigo siendo todava en Inglaterra,
con la pequea variacin de que de vez en cuando se lanza contra m
algo tan absurdo y estpido que me avergonzara darme por enterado
pblicamente de ello. Pero \intntalo! v*
ggta apreciacin del artculo de Danielson no debe s o r p r e n d e r
la imagen que tena Danielson del capitalismo haba sido
Humada bajo la influencia decisiva de Marx; el autor de El Cnp-
[ por su parte, qued encantado de ver que el crecim iento del
nitalis0 ruso, segn lo describa Danielson, desmenta las i l u -
Cones pequeo-burguesas de un desarrollo e co n mico fcil y s u a -
jo sin cierta satisfaccin predijo que las cosas iran de mal
'n peor, que los procesos econmicos, analizados por su c o r r e s
ponsal ruso, estaban abriendo el paso a un ao de penuria en
gusia:153 en S* hall una corroboracin de su visin terica de
las regularidades del desarrollo capitalista: Este es un p r o c e s o
sangriento, con venganza. Los aos de penuria se suceden inin
terrumpidamente y cobran dimensiones no sospechadas hasta hoy
en Europa!" 1M
Danielson, que qued, por supuesto, profundamente i m p r e s io
nado por este diagnstico, lo utiliz como un argumento contra
el llano optimismo de los liberales rusos, que consideraban el p r o
greso capitalista como la panacea de todas las enfermedades s o c i a
les de su pas. En los aos noventa vio confirmados sus puntos de
vista por el hecho de que la sombra prediccin de Marx se haba
materializado en Rusia en 1891. Los marxistas legales interpretaron
lagran caresta de este ao como el resultado del atraso e c o n m i
co ruso, cuyo nico remedio, para ellos, pasaba por un rpido
progreso capitalista: Danielson lo valor como el resultado del
decantamiento de Rusia hacia la senda capitalista y c r e y que
todos los rusos capaces de discurrir deban haber aprendido de
esta experiencia que era necesario combatir al capitalismo y e n
contrar para su pas otro camino de desarrollo econmico.
Considerndose a s mismo marxista, Danielson trat de de sli n
darse de los publicistas, que representaban en sus opiniones e c o
nmicas un estrechsimo punto de vista campesino.15* D e l i b e r a d a
mente evit citar a Vorontsov (aunque de hecho se haba inspirado
mucho en l), tratando, en cambio, de utilizar cualquier ocasin
para fundamentar sus opiniones haciendo referencia a la a u t o r i
dad de Marx y Engels: Sus Esbozos estn repletos de citas no
slo de El Capital (sobre temas tales como la destruccin de las
industrias campesinas, la proletarizacin. la centralizacin del c a
pital, el papel del crdito pblico y el desarrollo de los f e r r o c a r r i
les, etc.) sino tambin de la correspondencia privada que mantuvo
con sus maestros. A pesar de todo esto, no hay lugar a dudas
sobre su pertenencia a los populistas legales. En los temas bsicos
estaba de acuerdo con Vorontsov lo que les distingua mutua
mente poda reducirse a las diferencias de nfasis. El traductor
de El Capital de Marx, en contraposicin al autor de Las suertes
del capitalismo en Rusta, no afirmaba la completa imposibilidad
La esperanza de Vorontsov de que Rusia la Rusia zarista^
poda avanzar por el camino socialista surga de su convencimiento
de que la industrializacin era una necesidad objetiva del Estado
ruso y que no podra lograrse mediante mtodos capitalistas: usU
guiendo la senda capitalista escribi nunca crearemos una gran
industria altamente desarrollada .1'10 Esta afirmacin se deduca de
una tesis ms general referente a la peculiaridad del atraso eco-
i nmico como tal: Cuanto ms atrasado est el proceso de indus
trializacin, tanto ms difcil es hacerle seguir las lneas capitalist
1 tas. 150 Slo el Estado es una institucin capaz de invertir el capital
no con miras a los beneficios sino en vistas al bienestar social
slo una industrializacin planificada al modo socialista a travs
de las agencias del gobierno puede asegurar la independencia eco
nmica de Rusia y prevenir el que sea explotada por pases capi
talistas ms desarrollados; slo el modelo no capitalista de desa
rrollo permitir a la industria rusa competir con sus rivales occi
dentales y asegurar las salidas necesarias para sus productos
desalojar a Inglaterra de los mercados asiticos y derrotar a
Amrica en el comercio del trigo.
El traductor de El Capital de Marx, N. Danielson (que firmaba
con el seudnimo: Nikolai-on), que mantuvo correspondencia con
Marx y Engels desde 1868, proveyndolos con informacin de pri
mera mano sobre el desarrollo econmico en Rusia, lleg a conclu
siones similares. Se consideraba a s mismo marxista y este recla
marse marxista no estaba totalmente falto de base. Su principal
libro Esbozos de nuestra economa social posterior a la emanci
pacin de los campesinos (1893) lo escribi a sugerencia de Marx
que haba insistido fuertemente en que los datos sobre el desa
rrollo de la economa rusa que recibi en las cartas de Danielson
deberan haber sido presentados y analizados en la prensa.101 Al
recibir el apoyo de Marx, Danielson public en el peridico ruso
La Palabra (1880) un extenso artculo que contena todas sus
ideas bsicas y constitua el primer captulo de su libro. Debe
hacerse notar que este artculo fue altamente valorado por Marx,
que vio en l la confirmacin de sus ideas sobre los efectos socia
les del desarrollo capitalista. En una carta dirigida a Danielson
(19 de febrero de 1881) escribi:
He ledo con el mayor inters su artculo, que es, en el mejor sentido
de la palabra, original. De aqu el boicot si rompes las telaraas del
pensamiento rutinario, puedes estar siempre seguro de ser boicoteado ya
de buen principio; sta es la nica arma defensiva, que en su perplejidad,
los routiniers saben cmo empuar. He sido boicoteado en Alemania
durante muchos, muchos aos, y lo sigo siendo todava en Inglaterra,
con la pequea variacin de que de vez en cuando se lanza contra m
algo tan absurdo y estpido que me avergonzara darme por enterado
pblicamente de ello. Pero iintntalo!
Esta apreciacin del artculo de Danielson no debe sorprender
nos. La imagen que tena Danielson del capitalismo haba sido
formada bajo la influencia decisiva de Marx; el autor de El Capi
tal, por su parte, qued encantado de ver que el crecimiento del
capitalismo ruso, segn lo describa Danielson, desmenta las ilu
siones pequeo-burguesas de un desarrollo econmico fcil y sua
ve. No sin cierta satisfaccin predijo que las cosas iran de mal
en peor, que los procesos econmicos, analizados por su corres
ponsal ruso, estaban abriendo el paso a un ao de penuria en
Rusia; 153 en esto hall una corroboracin de su visin terica de
las regularidades del desarrollo capitalista: Este es un proceso
sangriento, con venganza. Los aos de penuria se suceden inin
terrumpidamente y cobran dimensiones no sospechadas hasta hoy
en Europa! 154
Danielson, que qued, por supuesto, profundamente impresio
nado por este diagnstico, lo utiliz como un argumento contra
el llano optimismo de los liberales rusos, que consideraban el pro
greso capitalista como la panacea de todas las enfermedades socia
les de su pas. En los aos noventa vio confirmados sus puntos de
vista por el hecho de que la sombra prediccin de Marx se haba
materializado en Rusia en 1891. Los marxistas legales interpretaron
la gran caresta de este ao como el resultado del atraso econmi
co ruso, cuyo nico remedio, para ellos, pasaba por un rpido
progreso capitalista; Danielson lo valor como el resultado del
decantamiento de Rusia hacia la senda capitalista y crey que
todos los rusos capaces de discurrir deban haber aprendido de
esta experiencia que era necesario combatir al capitalismo y en
contrar para su pas otro camino de desarrollo econmico.
Considerndose a s mismo marxista, Danielson trat de deslin
darse de los publicistas, que representaban en sus opiniones eco
nmicas un estrechsimo punto de vista campesino.155 Deliberada
mente evit citar a Vorontsov (aunque de hecho se haba inspirado
mucho en l), tratando, en cambio, de utilizar cualquier ocasin
para fundamentar sus opiniones haciendo referencia a la autori
dad de Marx y Engels: Sus Esbozos estn repletos de citas no
slo de El Capital (sobre temas tales como la destruccin de las
industrias campesinas, la proletarizacin, la centralizacin del ca
pital, el papel del crdito pblico y el desarrollo de los ferrocarri
les, etc.) sino tambin de la correspondencia privada que mantuvo
con sus maestros. A pesar de todo esto, no hay lugar a dudas
sobre su pertenencia a los populistas legales. En los temas bsicos
estaba de acuerdo con Vorontsov lo que les distingua mutua
mente poda reducirse a las diferencias de nfasis. El traductor
de El Capital de Marx, en contraposicin al autor de Las suertes
del capitalismo en Rusia, no afirmaba la completa imposibilidad
para industrializar a Rusia segn el modelo capitalista; sin en
bargo. igual que Vorontsov, acostumbraba a utilizar el argunie^*
de la falta de mercados extranjeros refirindose constantement
a la situacin catastrfica de la agricultura en Rusia para persua*
dir al gobierno de que el precio de la industrializacin capitalist
era demasiado alto y que un mayor desarrollo capitalista era con
trario a los verdaderos intereses del estado ruso; de la misma m*'
era que Vorontsov se convirti en el portavoz de los pequeos pr0
ductores, tratando de salvarlos del pago de la industrializacin, y
crea adems que el trabajo socializado poda conseguirse en R^j
sin pasar a travs del estadio capitalista. En una palabra, com.
parta la conviccin de Vorontsov de que era posible para Rusia
adoptar una industrializacin no capitalista y controlada por e
Estado, que permitira combinar el aumento de productividad con
el aumento del bienestar popular. Acerca de esto escribi;
Nos ha correspondido resolver una tarea que puede ser formulada de
la siguiente forma: cmo elevar nuestra industria al nivel de la industria
occidental para prevenir de este modo que Rusia se convierta en una tri-
butaria de los pases ms avanzados, y, al mismo tiempo, aumentar el
bienestar del pueblo entero. Pero, al haber identificado la gran industria
moderna con su forma capitalista, reducimos este problema al siguiente
dilema: A qu debemos sacrificar nuestras industrias populares a nues
tra propia industria capitalista o a la industria inglesa? Toda vez que
el problema fue formulado de esta manera y precisamente lo fue de
esta manera nuestras industrias populares recibieron sentencia de muerte
y empezamos a extender nuestra gran industria capitalista.15
Los lectores de los Esbozos de Danielson no saban que este
dilema, presentado por l como falso y merecedor nicamente del
trato irnico, fue de hecho formulado por Engels. En la carta a
Danielson fechada el 22 de septiembre de 1892 escriba Engels:
Otra cosa es cierta: si Rusia requera, despus de la guerra de Crimea,
una grande industrie de su propiedad, slo poda tenerla de una forma:
la jorma capitalista. Y junto con esta forma estaba obligada a aceptar todas
las consecuencias que acompaan a la grande industrie capitalista en todos
los otros pases... En lo que se refiere a este aspecto del problema: la des
truccin de la industria nacional y de las ramas agrcolas dependientes de
ella, en todo su alcance, el problema real que usted se plantea me parece
que es el siguiente: lo que los rusos deben decidir es si su propia gran
industria iba a destruir su manufactura domstica, o bien si la importacin
de productos ingleses se encargara de ello. Con proteccin, seran los rusoa
quienes lo efectuaran, sin proteccin, seran los ingleses. 7
Como podemos ver, pues, la anterior cita de Danielson contena
de hecho una polmica directa, aunque escondida, con Engels.
ste no era un caso nico: aunque Danielson se consideraba a $
mismo un marxista, no estaba en absoluto dispuesto a abandonar
sus ideas sobre el desarrollo econmico de su pas, que haca ya
tiempo haba establecido; hizo todo lo posible por convencer a
Engels de la validez de sus ideas pero, al considerar fracasado su
intento, se aferr, incluso con ms fuerza, a sus ideas; acostum
braba a invocar la autoridad de Marx y Engels en cada ocasin
apropiada, pero cuando fuera que polemizase con sus maestros,
acostumbraba a hacerlo sin referencia a ellos, tratando de este
modo de pasar como un marxista ortodoxo.
La influencia del marxismo se materializ en Danielson en los
intentos para eliminar de sus ideas la retrgada utopa del roman
ticismo econmico. Por esta razn rechaz los proyectos de Vo
rontsov, Krivenko y otros escritores populistas que exigan del
Estado una ayuda organizada para los trabajadores individuales y
los artesanos campesinos: fundament su actitud explicando que,
segn Marx, era imposible preservar la produccin patriarcal, que
la mejora real de la situacin de los productores directos podra
conseguirse nicamente mediante una transformacin estructural
de todo el sistema econmico.158 Al final de sus Esbozos formulaba
su programa de la siguiente forma:
...La incompatibilidad de nuestras formas de produccin con las necesi
dades de la mayora nos amenaza con enormes desastres que alcanzarn
tanto a la poblacin como al Estado, ante lo cual nuestra nica posibilidad
es sta: aprender de nuestra herencia histrica y cesar en la destruccin
de nuestras viejas formas histricas de produccin, una forma basada en
la propiedad de los medios de produccin por los productores directos.
Es necesario hacer esto para poder evitar el peligro que amenaza a cual
quier nacin que parte de los antiguos cimientos de su bienestar. Todos
los esfuerzos deben dirigirse a la unificacin de la agricultura, de la
industria manufacturera en las manos de los productores directos, pero
esta unificacin no debe hacerse basndose en unidades productivas peque
as y fragmentadas que sera equivalente a decretar la mediocridad
universal, sino sobre la base de la creacin de una produccin masiva
socializada basada a su vez en el libre desarrollo de las fuerzas sociales
productivas y la aplicacin de la ciencia y la tecnologa, con objeto de
satisfacer las genuinas exigencias del bienestar de la poblacin entera.^
Un estudiante americano del populismo legal, A. P. Mendel,
bautiz este programa con el nombre de la solucin maximalista
y lo contrast con el programa mnimo de Vorontsov.100 Esta dife
rencia puede aceptarse, pero no debe ensombrecer la similitud
esencial entre los dos programas. De hecho, Vorontsov y Daniel
son propugnaron dos variaciones del mismo modelo de industria
lizacin. El autor de Las suertes del capitalismo en Rusia, estaba
tambin bastante familiarizado con el marxismo, y, al igual que
Danielson, no negaba la necesidad de la socializacin del traba
jo. Danielson, por su parte, no poda librarse de la idealizacin de
la produccin patriarcal contrariamente a sus intenciones, el ro-
manticismo econmico, embellecedor de la imagen de la economa
precapitalista y causante de la infravaloracin de la perniciosidad
de algunos residuos del feudalismo, era, a menudo, mucho ms
evidente en sus escritos que en los escritos de Vorontsov. Tanto
Vorontsov como Danielson deseaban una industrializacin que no
causara la ruina de los pequeos productores ni la disminucin
del nivel de consumo de las masas. La diferencia que les separaba
se reduca en la prctica a sus apreciaciones respectivas de la
validez de ciertos mtodos para combatir al capitalismo como el
crdito barato para los artesanos, la disminucin de los impuestos,
consejo agronmico gratis para los campesinos, y tantos otros.
Vorontsov promova estos medios, mientras que Danielson se mos
traba un tanto escptico ante estas semimedidas y resaltaba la
necesidad de una transformacin global del sistema econmico, de
cretado y llevado a cabo por el Estado.
Y finalmente, pero no en ltimo lugar no debemos olvidar
que ambos escritores populistas crean en la necesidad de poder
llevar a trmino sus programas econmicos sin ninguna reforma
poltica. Este rasgo caracterstico del populismo legal levant una
verdadera indignacin entre los marxistas. rusos. Plejanov escribi
acerca de este tema a Engels:
Supongamos que la comuna campesina es realmente nuestro salvavidas,
pero quin llevar a cabo las reformas postuladas por Nikolai-on? el
gobierno zarista? Es mejor la pestilencia que estos reformistas y sus
reformas! El socialismo introducido por la polica rusa i menuda qui
mera!1
La ideologa de los populistas legales, especialmente la de los
economistas profesionales, muestra un aspecto del populismo dife
rente al de las ideologas de los populistas revolucionarios. Su
relacin con el socialismo internacional era mucho ms dbil, casi
inexistente, pero, por otra parte, representaba los intereses de los
campesinos, y de los pequeos productores precapitalistas en ge
neral, de una forma mucho ms directa. No es en absoluto acci
dental que el artculo Nuevos tallos en los campos del pueblo,
anlisis muy apreciado por Lenin como tipificador de los mejores
aspectos del populismo,102 fuese escrito por un populista legal,
Eliseyev o Krivenko.163
El populismo [escriba un acadmico sovitico] fue una variante rusa
de la corriente pequeo-burguesa de pensamiento social, que existi en
muchos pases como reflejo de la ideologa de los pequeos productores
de mercancas, arruinados por la marcha triunfal del capitalismo. Sismondi
y Proudhon fueron tambin representantes de esta corriente. Pero en
ningn otro lugar, en ningn otro pas, la ideologa de la democracia
pequeoburguesa ha encontrado tanta popularidad y una expresin
terica tan ajustada como ocurri en el caso del populismo liberal ruso
de la dcada de 1890. Aunque la ideologa pequeoburguesa haba sido
reflejada anteriormente muchos antes que el populismo ruso en las
enseanzas respectivas de Sismondi y Proudhon, no por eso sera errneo
afirmar que las ideas de los populistas liberales rusos de la dcada de losi
noventa pueden tratarse como una variante expresiva y especialmente!
distinta de sta.18*
Aceptamos esta afirmacin con una salvedad. La representati-
vidad y la expresividad sociolgica de la ideologa de Vorontsov y
Danielson nos parece fuera de dudas, pero existe tambin poco
lugar a dudas de que sta no era homognea, de que su romanti
cismo econmico pequeoburgus estaba muy lejos de ser consis
tente y, en este sentido, clsico; hallamos una expresin mucho
ms clsica de l en las construcciones historiosficas utpicas de
Mijailovskii. Las opiniones econmicas de Vorontsov y Danielson
eran una curiosa mezcla de elementos hetereogneos: la idealiza
cin de la comuna campesina y de la arcaica industria popular se
hallaba combinada en su idoeloga, con un programa de industria
lizacin, la alta apreciacin que sentan por la independencia de
los pequeos productores discurra paralelamente al postulado de
la socializacin del trabajo Engels advirti esta heterogeneidad e
incongruencia de los elementos constituyentes en una carta diri
gida a Plejanov en la que formulaba el siguiente comentario sobre
las ideas de Danielson:
...en un pas como el vuestro, en el que la gran industria moderna ha
sido implantado sobre la primitiva comuna campesina y en el que coexis
ten, al mismo tiempo, todos los estadios de civilizacin, en un pas que,
adems, ha sido cercado por el despotismo con una muralla china inte
lectual, en un pas como ste, nadie debe extraarse ante la aparicin
de las ms increbles y grotescas combinaciones de ideas. 6
Esta observacin parece muy acertada. Yo aadira nicamente
que hoy somos mucho ms conscientes de la relatividad de nocio
nes tales como grotesco en el dominio del desarrollo econmico e
ideolgico respectivamente. Lo que resultaba grotesco desde el
punto de vista del modelo de desarrollo econmico occidental cl
sico, lo consideramos hoy como un rasgo tpico del desarrollo de
los pases atrasados en unas condiciones de crecimiento rpido
pero desequilibrado de la economa mundial. La heterogeneidad
histrica de los elementos constituyentes de la ideologa de Vo
rontsov y de Danielson fue de hecho un fiel reflejo de la peculiar
coexistencia de asincronismos, tipificadora de todos los pases atra
sados en el proceso de modernizacin.106 Por consiguiente, el po
pulismo ruso no fue slo una ideologa de los pequeos produc
tores, sino tambin el primer reflejo ideolgico de los rasgos espe
cficos del desarrollo econmico y social de los recin llegados de
' los pases agrarios atrasados que estn llevando a cabo el proceso
de modernizacin en las condiciones creadas por la coexistencia
con pases altamente industrializados. Adems, fue tambin el pri..
mer intento de explicar tericamente estos rasgos especficos y de
ducir de ah conclusiones prcticas. Y en este sentido, fue una
ideologa realmente representativa no a pesar de la heterogenei
dad de sus elementos, sino gracias a ella.
Quiz las concepciones de los economistas populistas sean la
mejor explicacin de ello. Flerovskii, Vorontsov y Danielson sea
laron una doble amenaza capitalista: el peligro interno que amena
zaba al pueblo ruso, y el peligro externo que amenazaba a la na
cin rusa en conjunto. No se limitaron nicamente al problema de
cmo prevenir la proletarizacin del campesinado ruso, sino que
abordaron tambin el problema de cmo evitar la proletarizacin
de Rusia como nacin, cmo salvarla de ser explotada por pases
ms avanzados y asimismo cmo asegurar para Rusia un lugar
honorable entre las naciones del mundo. Este aspecto del popu
lismo a escala nacional apareci ya en los escritos de Herzen, es
pecialmente en su imagen de Rusia como proletaria entre naciones
burguesas. Su lema de que Rusia es un pas que no tiene nada
que perder pero mucho que ganar 167 era paralelo a la imagen de
Marx del proletariado como una clase que no tena nada que per
der excepto sus cadenas. La idea de que los pases atrasados, en
general, estaban ms prximos al socialismo que los pases desa
rrollados se remonta, como mnimo, hasta Bakunin, y el problema
de los factores externos (difusin de ideas y tecnologa modernas,
la necesidad de ir al mismo paso que los vecinos ms avanza
dos, etc.) haba sido ya ampliamente tratado en los trabajos de
Chemyshevskii.18 Sin embargo, slo los populistas legales de los
aos ochenta y noventa situaron el problema al plantear la cues
tin de la industrializacin no capitalista como medio para alcan
zar y sobrepasar a las naciones econmicamente ms avanzadas.
Desde la perspectiva de nuestros das, vemos en las teoras de Vo
rontsov y Danielson no slo un intento legtimo de defender a los
campesinos, a quienes muchos socialistas de aquel tiempo pro
clamaron, con excesiva presteza, como condenados, sino tam
bin el primer intento de plantear y solucionar algunos problemas
del atraso econmico, que son, todava hoy, tpicos de los pases
atrasados o desigualmente desarrollados del mundo.100
Para evitar la mala interpretacin, debemos dejar bien claro
que esta tesis no est relacionada con la conviccin de que sus
opiniones estrictamente econmicas fuesen esencialmente correc
tas decimos nicamente que enunciaron las preguntas exactas y
formularon por primera vez algunos problemas nuevos e impor
tantes. No hay lugar a dudas que la suerte de los campesinos era
para ellos mucho ms importante que el desarrollo econmico del
pas. Est asimismo fuera de dudas que infravaloraron toscamente
las posibilidades de desarrollo capitalista en Rusia al mostrarse
excesivamente optimistas sobre la industrializacin no capitalista,
y al mismo tiempo demasiado acrticos en su creencia de que bajo
los auspicios del Estado sera fcil combinar la industrializacin
con un aumento firme del bienestar del pueblo. Pocas dudas caben
de que tambin ellos cometieron muchos errores, malinterpretando
hechos e interpretando tendenciosamente los datos econmicos,
presentando imgenes falsas de las tendencias de la economa
rusa, etc. Sin embargo, en el presente contexto es de mayor im
portancia la consideracin de que ellos eran plenamente cons
cientes del hecho de que el atraso econmico creaba sus propios '
problemas especficos y de que los pases atrasados no solo no
deban, sino que tampoco podan, repetir en su desarrollo el
modelo ingls clsico. La afirmacin de Vorontsov de que la indus
tria capitalista rusa nunca sera capaz de conquistar mercados
exteriores pudo haber sido errnea, pero el problema concreto de
la influencia de las condiciones internacionales sobre la industria
lizacin de los pases atrasados no era, ciertamente, un pseudopro-
blema. Su esperanza de que el gobierno zarista llevara a trmino ,
una industrializacin no capitalista en inters del pueblo era, indu
dablemente, una ilusin reaccionaria, pero esta ilusin surga de
la captacin correcta de la relacin existente entre el atraso eco
nmico y el papel del Estado en la iniciacin y planificacin del
desarrollo econmico. Hoy, nadie se asombra de la tesis de que los
pases atrasados no puedan desarrollarse siguiendo las lneas del \
capitalismo occidental clsico; ningn marxista proclama hoy, /
como hizo Plejanov, que el socialismo es slo posible en aquellos ;
pases que han recorrido el ciclo entero del desarrollo capitalista.
Y no hay nada sorprendente en el hecho de que fuesen los popu
listas rusos quienes postulasen, por primera vez, la industrializa
cin no capitalista de los pases atrasados despus de todo, Ru
sia haba iniciado la industrializacin mucho despus y estaba
mucho ms atrasada que cualquier otro de los grandes pases
europeos y, por consiguiente, tena que llevarla a cabo en condi
ciones estrictamente diferentes a las del modelo clsico.
Capt ul o ter cer o
Populismo y marx ismo
populistas rusos en confrontacin con Marx y Engels
VOS r
el primer captulo de este libro tratamos de mostrar que
^ rxistas proporcionaron la definicin del populismo ruso. En
los 111,j.uj0 siguiente resaltamos la importancia que tuvieron cier-
el ca? 1gS marxistas en la ideologa populista y el movimiento po-
taS *f6 Ahora, trataremos de mostrar que el populismo clsico no
Pulis fjc definido, ni nicamente influenciado, por el marxismo,
fue s ue en cierto sentido ste le dio su existencia. Creemos que
s*n grxismo debe reconocerse en su calidad de marco principal
^{erencia para una comprensin apropiada del populismo ruso
<^e,r. gi populismo clsico, por su parte, debe reconocerse como
c aS j g jos captulos ms importantes en la historia de la recep-
u.n, gi marxismo concebida en un sentido amplio.
cl0^ sto se debe al hecho de que el populismo clsico no fue ni-
j,iente una reaccin al desarrollo del capitalismo en Rusia, sino
Cambin (especialmente al principio) una respuesta de la intelli-
ntsiademocrtica rusa al capitalismo y al socialismo occidenta-
\esDespus de todo, fue una preocupacin tradicional de los inte
lectuales rusos el ponderar el futuro de Rusia en trminos de la
deseabilidad o indeseabilidad de seguir el ejemplo de la Europa
occidental. Desde este punto de vista, cobra gran importancia el
establecer cul fue la imagen del capitalismo occidental que se
formaron los populistas, su historia y su actual situacin. Y no es
ninguna exageracin decir que esta imagen se form bajo la total
influencia de Marx. Puede parecer una paradoja, pero fue El Ca
pital de Marx el causante de que los demcratas rusos concibieran
al capitalismo como su enemigo nmero uno, contribuyendo de
esta forma a la intensificacin de su idealizacin de las relaciones
sociales precapitalistas y, por la misma razn, el causante de su
madurez populista.
Puede demostrarse fcilmente que durante los aos setenta fue
ron los populistas quienes jugaron el papel principal en la propaga
cin del marxismo en Rusia. Para sorpresa de Marx,1 la primera
traduccin de El Capital apareci en Rusia (publicada en 1872,
apenas cinco aos despus de la publicacin del original alemn
y quince aos antes de su traduccin inglesa). Eli populista revo
lucionario Hermn Lopatin, amigo ntimo de Marx, inici la tra
duccin y tuvo que abandonarla como consecuencia de su rpido
pero abortado intento de liberar a Chernyshevskii de Siberia.
Fue continuada y finalizada por otro populista, Danielson,
quien, como sabemos, se autodefina como marxista convencido.
Se debi a los populistas el que las ideas de El Capital empezaran
a divulgarse entre los campesinos y los trabajadores rusos: un
activista de Tierra y Libertad, Y. M. Tishchenko, no se desprendi
nunca del libro de Marx durante su participacin en el movimiento
Ir hacia el Pueblo; - otro miembro de Tierra y Libertad, el emi
nente revolucionario S. Kravchinskii, escribi un cuento titulado
Mudritsa Naumovna con el que trataba de ilustrar y popularizar
entre los trabajadores la teora marxista de la plusvala. Casi todos
los pensadores populistas tanto revolucionarios como reformis
tas, de Tkachv a Vorontsov acostumbraban a hacer referencia
a Marx y a utilizarlo ampliamente en sus crticas a la economa
poltica liberal. Ya en 1865, Tkachv se defini a s mismo (por
escrito) como seguidor de K. Marx, cuyas ideas se han hecho
ahora comunes a todos los hombres conscientes y honestos.3 Eli-
seev en 1869 llam a Marx el hombre de mayor talento y hones
tidad entre los economistas polticos contemporneos; 4 el mismo
ao, Mijailovskii sac de Marx los principales argumentos de
su concepcin de los efectos negativos de la divisin del trabajo.5
Lavrov, una vez escap de Rusia, estableci de forma casi in
mediata relaciones con Marx y Engels y se hizo miembro de la
Internacional; posteriormente, bajo la influencia de Marx, empez
a defender la revolucin social haciendo referencia a las leyes
objetivas del desarrollo y mediante citas en su peridico Adelan
te extradas de El Capital y de El Manifiesto Comunista. En una
carta a Marx del 25 de octubre de 1880, el Comit Ejecutivo de
La Voluntad del Pueblo le inform de que El Capital se haba
convertido haca tiempo en un libro de uso cotidiano para la intel-
ligentsia democrtica rusa. Esto era, tal vez, una exageracin.
Muchos de los populistas de la base no tenan de El Capital sino
un conocimiento de segunda mano. Sin embargo, queda justificado
afirmar que la influencia indirecta de Marx alcanz incluso a
aquellos populistas que nunca leyeron sus libros. Esto fue debido
a que la descripcin hecha por Marx de las atrocidades de la acu
mulacin primitiva y de la revolucin industrial en Inglaterra, su
teora de la plusvala y su crtica al carcter formal de la demo
cracia poltica burguesa fueron inmediatamente adaptadas al pen
samiento populista constituyendo una parte de ste.
Un ejemplo instructivo de la influencia de El Capital sobre el
pensamiento populista puede hallarse en dos artculos de los pri
meros aos setenta (ambos publicados en 1872). Uno de ellos, ya
mencionado en otra ocasin, fue el trabajo de Eliseev titulado La
plutocracia y su base social,7 nos muestra cmo la imagen popu
lista del desarrollo capitalista fue configurada entera y totalmente
por Marx. Eliseev cita a Marx con gran amplitud y, adems, mu
chas pginas de su artculo eran simple y nicamente resmenes
o sntesis de las respectivas pginas de El Capital.8 La conclusin
general era, por supuesto, que debera hacerse todo lo posible
para prevenir el desarrollo capitalista de Rusia. Aunque parezca
extrao, Eliseev pens que esta conclusin estaba de acuerdo con
la afirmacin de Marx (citada por l al principio de su artculo) de
que en el proceso de gestacin de un nuevo orden social la fun
cin de comadrona la desempea la violencia y que la violencia
en s misma es tambin una fuerza econmica.9 Si la violencia es
pues la comadrona, razonaba Eliseev, esto significa que el papel del
Estado es activo, que el Estado puede interferir legtimamente en
el proceso de transformacin social con el propsito de prevenir
resultados indeseables. De este modo, El Capital fue utilizado por
el populista publicista para persuadir al gobierno del zar de que
era su deber combatir al capitalismo ruso.
Eliseev denunci fieramente el sistema parlamentario occiden
tal considerndolo como un mero instrumento sometido a las
clases propietarias y su egosmo, y lo contrast con el Estado
ruso que, en su opinin, no estaba vinculado al capitalismo y
poda por tanto proteger los intereses generales de la sociedad.
Podemos aadir a esto que el censor zarista mantena una opinin
similar. ste, un tal Skuratov, que haba permitido la publicacin
de El Capital sobre la base de que las denuncias que haca Marx
del capitalismo iban directa y nicamente dirigidas contra el orden
social de los pases ocidentales sin hacer referencia al Estado ruso
que, segn l, nunca suscribi los principios del laissez-faire y que
protega conscientemente el bienestar de los obreros.10
El segundo artculo, titulado Acerca de la ocasin de la tra
duccin rusa de El Capital ,11 fue escrito por Mijailovskii. El
Capital fue utilizado en esta ocasin como un poderoso argumento
en favor de la concepcin populista de la primaca absoluta de las
cuestiones sociales sobre las meramente polticas. El rencor popu
lista contra los polticos liberales se justific mediante referencia
a los mismos cimientos del materialismo histrico indicando que
los sistemas polticos son meros reflejos de las relaciones econmi
cas; y que, por consiguiente, los cambios en la esfera econmica
(esto es, lo social) es lo que realmente importa. Adems, la cr
tica marxista al carcter ilusorio y formal de la democracia bur-
guesa apoy la conviccin populista de que la libertad poltica
estaba ligada al capitalismo y falta de cualquier valor autnomo
en s misma. Por consiguiente, un gobierno constitucional en Rusia
slo poda servir a los intereses de la burguesa y empeorar la
situacin del pueblo.12 Podemos decir con toda seguridad que en
la dcada de los setenta esta interpretacin del marxismo estaba
muy difundida, siendo incluso la prevaleciente entre los populis.
tas rusos. El hecho de que Marx nunca olvid la llamada lucha
poltica se consideraba como una clara inconsistencia derivada de
su oportunismo poltico; sta fue la opinin de Bakunin, e induda
blemente consigui difundir entre los revolucionarios rusos la
idea de que Marx, como dirigente de la Internacional, era un de
fensor de la moderacin y un portavoz de la aristocracia obrera
pequeo-burguesa. Pero debe recordarse que Bakunin tambin
valor altamente la produccin acadmica de su gran adversario,
mostrndose en este sentido partidario del materialismo histrico
y llegando incluso a ofrecerse para traducir al ruso El Capital de
Marx. La combinacin de una actitud bastante negativa hacia
Marx como poltico, con un profundo respeto hacia l como terico
fue, ciertamente, un rasgo muy tpico de los populistas rusos. Ste
fanovich, uno de los ms representativos seguidores populistas de
Bakunin, expres esta actitud dual de la siguiente manera: El
marxismo como teora -no como afiliado al partido socialista occi
dental y exponente de su poltica prctica no excluye el po
pulismo. 13
Como podemos ver, la recepcin del marxismo por parte de los
populistas fue muy peculiar. Aceptaron con presteza la crtica de
Marx a la democracia poltica pero rechazaron compartir su firme
opinin de que era, sin embargo, un gran paso hacia adelante en
comparacin con la autocracia. Quedaron profundamente impre
sionados por su exposicin de las crueldades del desarrollo capita
lista tan profundamente que no pudieron aceptar su tesis de que
el nacimiento del capitalismo era, a pesar de todas las crueldades,
el mayor progreso de la historia humana. Su imagen del capita
lismo, era, globalmente, no marxista ya que vieron el desarrollo
capitalista como un proceso esencialmente retrgrado, pero, no
obstante, esta imagen hubiera sido imposible sin la influencia cata-
lizadora de Marx. Sus conclusiones prcticas fueron a menudo
incompatibles con el marxismo, no obstante, se apoyaban en una
argumentacin terica que haba sido tomada de Marx o, cuando
no, derivada de una particular interpretacin de sus ideas.
Un ejemplo particularmente sorprendente de la influencia ocul
ta de Marx lo hallamos incluso en la teora de Mijailovskii sobre
el progreso, esto es, en la ms articulada y extrema expresin del
romanticismo econmico (sociolgico) populista. Como ya hemos
demostrado a lo largo de este libro,14 sta se basaba en el anlisis
marxista de la divisin del trabajo y su efecto destructivo sobre
la globalidad individual, especialmente sobre la tesis de Marx de
que la perfeccin del trabajador colectivo se consegua a costa de,
o en razn inversa a, el desarrollo del trabajador individual. Mi
jailovskii sac a relucir esta tesis y, previa decisin de que el
desarrollo individual es el nico criterio de progreso aceptable,
dedujo de esto que el llamado progreso social era, de hecho, un
retroceso. Qu duda cabe de que esta conclusin era contraria al
marxismo, pero, sin embargo, se derivaba del anlisis marxista de
las dolorosas contradicciones del progreso.
Engels escribi, en una carta dirigida a Marx, que ni el mis
mo Maurer el acadmico que tanto haba contribuido a la com
prensin de las formaciones econmicas pre-capitalistas estaba
libre del ilustrado prejuicio de que seguramente desde la oscura
Edad Media deba de haber tenido lugar un constante progreso
hacia cosas mejores. Este prejuicio, continuaba Engels, le impide a
Maurer ver no slo el carcter antagnico del progreso real, sino
tambin los retrocesos individuales.15 En el caso de Mijailovskii,
lo cierto es lo contrario: estaba tan ansioso de liberarse de los
ilustrados prejuicios burgueses, tan trastornado por los retrocesos
individuales, que rechaz reconocer el carcter progresista de la
evolucin social y cay en el retrogrado utopismo romntico.
No es de extraar que el romanticismo econmico de los popu
listas se adaptara tambin a las categoras marxistas mediante las
cuales fue interpretado por Lenin. ste reflejaba, ciertamente, la
reaccin pequeo-burguesa al progreso capitalista, pero expresa
ba tambin la reaccin de los intelectuales rusos a los anlisis
marxistas de las trgicas contradicciones del desarrollo capitalis
ta. Puede decirse que se basaba sobre una absolutizacin del lado
negativo de este desarrollo, segn lo describi Marx. No era mar
xista en sus conclusiones, pero, no obstante, se vinculaba a la des
cripcin marxista clsica del desarrollo del capitalismo. A menudo
se expresaba incluso en lenguaje marxista: en los aos noventa no
slo Lenin, sino tambin los mismos populistas (Vorontsov, Daniel
son) definan sus ideas como expresin ideolgica de los intereses
de los productores inmediatos que se hallaban en peligro por el
desarrollo del capitalismo y trataban de evitar la proletarizacin.
A pesar de todo lo dicho, es bastante comprensible que, dejan
do a un lado su gran deuda hacia Marx, fuera muy difcil para los
populistas denominarse marxistas el caso de Danielson es algo
excepcional. Para ellos, el obstculo principal consista en el deter-
minismo marxista y el evolucionismo naturalista, segn se hallaba
expresado en el prefacio a la primera edicin alemana de El Ca
pital. Esto implicaba que no poda evitarse en Rusia el tormentoso
proceso de desarrollo capitalista. Esta implicacin fue hecha expl..
cita por los discpulos rusos de Marx que, no de forma antinatu
ral, contribuyeron a lograr un significativo cambio en la actitud
populista hacia el marxismo. El caso de Mijailovskii fue ms radi
cal. El sentimiento de deuda hacia Marx dio paso a la conciencia
de la incompatibilidad con, y la oposicin a, sus teoras. La oposi
cin, sin embargo, es tambin una relacin intencionada, a veces
la ms prxima y ms significativa.
Una detallada historia del cambio de actitudes hacia el mar
xismo en el ambiente populista resultara demasiado extensa, aun
que ciertamente fascinante. Sin embargo, y en beneficio de la con
cisin, nos ceiremos a un breve desarrollo de aquellas interpreta
ciones populistas del marxismo que parecen ser las ms revelado
ras en lo que respecta al problema terico de la evolucin social y
del atraso econmico, as como a la posibilidad y deseabilidad de
un modelo de desarrollo no capitalista para Rusia y para los pa
ses atrasados en general.
El primer intento importante por parte de los revolucionarios
rusos para asimilar algunos elementos del marxismo haba tenido
lugar ya en la primera mitad de los aos sesenta, antes de la publi
cacin del primer volumen de El Capital. Fue realizado por Peter
Tkachv, quien formulaba sus ideas de la siguiente manera:
La vida social en todas sus manifestaciones, la literatura, la ciencia, la
religin, y las formas polticas y jurdicas, no es sino el resultado de unos
principios econmicos dados que se hallan en la base de todos estos fen
menos sociales. Los principios econmicos dados, en su desarrollo gradual
y consecuente, crean una accin recproca entre las relaciones humanas y
producen la industria y el comercio, la ciencia y la filosofa, las leyes y las
formas polticas; en una palabra, dan existencia a la totalidad de nuestra
civilizacin y de su progreso.
Esto es, por supuesto, una parfrasis del libro de Marx Zur
Kritik der Politischen konomie. Tkachv sostena en 1865 que la
idea del materialismo econmico ha sido trasplantada a nuestra
literatura como todo lo que de bueno tiene desde la cultura
de Europa Occidental. Ya en 1859 el famoso exiliado alemn Karl
Marx as lo haba expresado con claridad y exactitud. Esta idea
se ha hecho ahora comn a todos los hombres honestos y cons
cientes y no caben objeciones serias por parte de ningn hom
bre inteligente .17
Debemos aadir que Tkachv no se content con una declara
cin general de principios, sino que trat, tambin, con mayor o
menor xito, de aplicar estos principios a su interpretacin de las
luchas ideolgicas del pasado y del presente. As, por ejemplo,
interpret la lucha entre el catolicismo y la reforma como una
lucha entre la aristocracia feudal y la naciente burguesa; 18 en
la emancipacin de la mujer vio un resultado necesario del desa
rrollo capitalista;10 en su polmica contra Lavrov se opuso fuer
temente a la exageracin del papel del pensamiento crtico, pro
clamando que en la historia el papel decisivo no lo desempea el
intelecto humano o el conocimiento abstracto, sino las inclinaciones
derivadas de los intereses vitales de los hombres y de las mujeres
que, por consiguiente, tienen sus races en la esfera de las rela
ciones econmicas.20 Este especfico materialismo econmico de
Tkachv no llegaba a marxismo; consista ms bien en una pecu
liar mezcla de algunos elementos de marxismo con un primitivo
utilitarismo, exagerando toscamente el papel de las motivaciones
econmicas directas en el comportamiento individual. Desde el
punto de vista de la historia de las ideas su postura no est caren
te de un cierto inters. Nos enfrentamos a un interesante proble
ma al interpretar las crudas teoras de Tkachv: cmo es posible
que coexistiera en la ideologa de Tkachv el materialismo econ
mico una teora que, por lo general, aparece en relacin con el
determinismo concebido de forma mecnica con la conviccin
extremadamente voluntarista de que el futuro de Rusia, en su
totalidad, dependa de la voluntad y de determinadas acciones de
la minora revolucionaria?
En la Contribucin a la crtica de la economa poltica de Marx.
Tkachv ley que las formaciones econmicas no pueden perecer
hasta que hayan alcanzado el total desarrollo de sus fuerzas produc
tivas. En los aos ochenta y noventa, los marxistas rusos acostum
braban a sacar de esto la conclusin de que la revolucin socialista
en Rusia deba estar precedida por el completo desarrollo del capi
talismo ruso. Tkachv, que, naturalmente, no poda suscribir esta
opinin, argumentaba que la revolucin socialista en Rusia era
posible despus de la terminacin de todo el ciclo de desarrollo
capitalista, o bien, antes de tomar este camino. Todo principio eco
nmico tiene su propia lgica interna de desarrollo. De la misma
manera que cuando razonamos no podemos saltar directamente de
la primera premisa a la conclusin, as en el desarrollo histrico
de un principio econmico es imposible evitar las fases interme
dias.21 Sin embargo, es posible iniciar un nuevo ciclo de desarro
llo en el supuesto de que los viejos principios econmicos hayan
sido completamente liquidados. Esta posibilidad de eleccin es
mucho ms real en las pocas de transicin, cuando las viejas
relaciones econmicas han sobrepasado ya su tiempo de existen
cia y las nuevas an no se han establecido con firmeza. Por con
siguiente, el utopismo no es algo peculiar de los revolucionarios
extremistas que tratan de sustituir los principios econmicos exis
tentes por otros nuevos. Los verdaderos utpicos son los modera
dos que desean preservar el sistema econmico existente y, al mis
mo tiempo, evitar algunas de sus fases naturales de desarrollo 0
evadir algunos de sus resultados naturales e inevitables. En Rusia
la revolucin socialista puede hacerse ahora que la vieja forma-'
cin feudal ha agotado ya su vitalidad y la nueva, la formacin
capitalista, an no se ha asentado, o bien en un lejano futuro
cuando el pas haya pasado a travs de todas las dolorosas fases
del desarrollo capitalista. Hoy, el futuro del pas est por completo
en manos de los revolucionarios, maana ser demasiado tarde
Alemania se enfrent a la misma alternativa durante su gran
guerra campesina. A diferencia de Engels, Tkachv no pens que
la derrota de Miintzer fuese el resultado de la necesidad histrica.
Pens, por el contrario, que Miintzer tena una posibilidad objeti
va de vencer y que su historia hubiese salvado a las masas alema
nas de los dolores y sufrimientos del desarrollo del capitalismo.22
Pocos aos despus en 1874 Tkachv lanz una agria po
lmica contra Engels. El contexto de esta polmica no fue ruso,
sino ms bien internacional la controversia naci sobre la cues
tin de las divergencias ideolgicas entre Bakunin y Marx y su
lucha por la direccin de la Internacional. Despus del asunto de
Nechaev,23 en el que Bakunin haba involucrado a la Interna
cional, se vot una resolucin en la que la Internacional conden
a Nechaev, desaprob los mtodos conspiratorios y se separ de
las actividades ilegales de las sociedades secretas revolucionarias.
Tkachv, que simpatizaba con Nechaev y era, en cierto sentido, su
discpulo y seguidor, interpret esta resolucin como una sepa
racin radical de todo el movimiento revolucionario ruso. Baku
nin, por su parte, acus a Marx de traicionar la revolucin, de
abandonar la verdadera lucha social en beneficio de aspiraciones
puramente polticas. Vio en Marx al portavoz del proletariado
cualificado, de mentalidad burguesa, propio de los pases ricos y
altamente desarrollados y se identific a s mismo como el por
tavoz del msero proletariado, como el abogado de las masas
trabajadoras de los pases pobres y atrasados. La abortada revo
lucin espaola de 1873, conducida por los seguidores de Bakunin,
aadi lea al fuego. Engels la conden y ridiculiz, afirmando
que Espaa, siendo un pas atrasado, no estaba madura para la
revolucin socialista y que los revolucionarios espaoles, en lugar
de dedicarse a las aventuras anrquicas, deberan tomar parte en
las elecciones de las Cortes.24
Las actividades de Bakunin escindieron la Internacional y la
amenazaron con el colapso (cosa que ocurri poco despus). Ba
kunin, al igual que Hertzen, haba pasado un perodo en el que
combin el revolucionarismo con un cierto paneslavismo, una
ideologa hacia la que Marx y Engels se mostraron siempre pro
fundamente suspicaces y hostiles. El asunto de Nechaev, quien
recomendaba y practicaba un extremo y despiadado inmoralismo
en la eleccin de los mtodos de lucha, ayud a desacreditar al
movimiento revolucionario ruso en general. Todos estos factores
hicieron que Marx y Engels, en la primera mitad de los aos
setenta, se sintieran algo suspicaces respecto a los revolucionarios
rusos, especialmente aquellos de entre ellos que, como Bakunin
y Tkachv, rechazaban las tcticas de la gradual preparacin de
la revolucin, proclamando que Rusia, y los pases atrasados en
general, estaban mucho ms preparados para la gran rebelin
social que los pases burgueses occidentales, econmicamente de
sarrollados. sta fue la razn del tono ofensivo del artculo de
Engels Literatura en la emigracin: Tkachv era ridiculizado como
un escolar inexperto y los revolucionarios rusos migrs descritos
como un grupo de estudiantes inmaduros que, pronunciando
grandilocuentes frases afectadas, se hinchaban como ranas y se
devoraban unos a otros.25
Tkachv replic a este artculo en su famosa Carta abierta a
Engels (1874),20 en el que acusaba a Engels de abandonar los
mtodos revolucionarios y propugnar nicamente la accin legal.
Engels, por su parte, polemiz con Tkachv en el siguiente artculo
de la serie Literatura en la emigracin y en un artculo separado
titulado Sobre las relaciones sociales en Rusia. Volveremos a las
opiniones de Engels en el ltimo captulo de este libro; en r>l
presente contexto parece suficiente afirmar que de las dos mayo
res aportaciones que Tkachv haba dirigido contra Engels en su
Carta abierta, la primera rechazo de las formas ilegales de
lucha se basaba, hasta cierto punto, en una mala interpretacin,
pero la segunda negacin de que Rusia estuviese preparada para
la revolucin socialista reflejaba una diferencia esencial en sus
respectivas posturas. Contrariamente a la opinin de Bakunin,
Engels no fue nunca un apologista del legalismo y no pretendi
aconsejar al movimiento revolucionario ruso que rechazara la cons
piracin, esto es, que se autodestruyese. La diferencia de opinin
sobre el segundo tema derivaba de un desacuerdo terico y fun
damental. Para Tkachv la debilidad o, segn deca l, la inexis
tencia de la burguesa rusa era un argumento importante para
la viabilidad de la revolucin socialista en Rusia: significaba para
l que el capitalismo ruso, al ser todava muy dbil y artificial, era
fcil de eliminar, y que el gobierno ruso en su lucha contra los
revolucionarios careca del apoyo de una fuerza social importante,
que en Europa occidental se convirti en el ms poderoso anta
gonista del socialismo. Engels pens, por supuesto, que lo cierto
era lo contrario. La condicin necesaria para el socialismo es el
alto nivel de desarrollo econmico, que es resultado de la indus
trializacin capitalista.
La burguesa escribi Engels es una condicin previa tan necesaria
para la revolucin socialista como lo es el mismo proletariado. He aqu n
un hombre que dice que esta revolucin puede llevarse a trmino con
mayor facilidad en un pas que, aunque no tiene proletariado, no tiene
tampoco burguesa; esto demuestra que todava no ha aprendido el ABC
del socialismo.*
No puede negarse que esta opinin armoniza perfectamente
con el prefacio a la primera edicin alemana de El Capital. La
evolucin de cualquier formacin econmica es un proceso hist
rico natural, objetivo e independiente de la voluntad humana: una
sociedad no puede remover los obstculos creados por las suce
sivas fases de su desarrollo normal ni mediante audaces decla
raciones ni mediante decretos legales.28 Las leyes del desarrollo
social avanzan por su camino con frrea necesidad, y los pases
subdesarrollados deben pasar a travs de las mismas fases de
desarrollo econmico que los pases desarrollados ya han com
pletado: el pas industrialmente ms desarrollado slo muestra, a
los menos desarrollados, la imagen de su propio futuro.20
Para los populistas rusos, estas generalizaciones fueron, con
toda seguridad, un hueso difcil de roer. La aplicacin a Rusia de
esta postura terica condujo a los socialistas rusos ante un dra
mtico dilema, cuya formulacin ms expresiva se halla en el
artculo de Mijailovskii Karl Marx ante el tribunal del seor
Zhukovskii (1877). Para los socialistas occidentales argumentaba
Mijailovskii, la teora marxista del desarrollo social ofrece una
explicacin cientfica del pasado y una fuente de argumentos en
pro de la necesidad y la deseabilidad del socialismo. Suscribirla
no significa para ellos una escisin moral, un divorcio entre su
ideal y su diagnstico de la realidad social existente. Un socialista
ruso que defienda la teora marxista se hallar en una situacin
diferente: se ver forzado a aceptar que las condiciones previas
del socialismo no son, hoy por hoy, constatables en un pas y que
la imagen del inmediato futuro de Rusia se halla en la descripcin
de Marx del desarrollo del capitalismo en Inglaterra. Adems, el
determinismo histrico marxista le obligara a aceptar todas las
consecuencias del progreso capitalista, a pesar del claro conoci
miento del dao y dolor que ocasionara al pueblo.
Toda esta ruina de mujeres y nios que tenemos todava ante no
sotros, y que desde el punto de vista de la teora histrica de Marx no
debemos repudiar, puesto que significara actuar en nuestro propio detri
mento; al contrario, debemos recibirles como los difciles, pero necesarios,
escalones hacia el templo de la felicidad. Sera, ciertamente, muy difcil
de llevar esta contradiccin interna, este conflicto entre la teora y los
valores que, en muchas situaciones concretas, desgarrara inevitablemente
el alma de un discpulo ruso de Marx. Debe reducirse asimismo a desem
pear el papel de un espectador, que, con la desapasionada ecuanimidad
de un Pimen, escribe los anales de un progreso de doble filo. No puede
tomar parte activa en este proceso. Es moralmcnte incapaz de empujar
hacia delante el lado malo del proceso y, por otra parte, cree que la
actividad motivada por sus sentimientos morales contribuira nicamente
a retardar y alargar todo el proceso. Su ideal, si es realmente un discpulo
de Marx, consiste, entre otras cosas, en hacer de la propiedad algo inse
parable del trabajo, de modo que la tierra, las herramienta y todos los
medios de produccin pertenezcan a los obreros. Por otra parte, si real
mente comparte las ideas histrico-filosficas de Marx, debe alegrarse al
ver a los productores divorciados de sus medios de produccin, conside
rando este divorcio como la primera fase del inevitable y, en ltima
instancia, benfico proceso. Debe, en una palabra, aceptar la liquidacin
de los principios inherentes en su ideal. Esta colisin entre el sentimiento
moral y la inevitabilidad histrica debe resolverse, por supuesto, en favor
de la ltima.30
Este razonamiento no fue, tal vez, meramente hipottico: es
bastante posible que Mijailovskii tuviera en mente a discpulos
rusos de Marx concretos. Probablemente stos deban hallarse
entre los ltimos lavrovistas, que, al haber aceptado la teora
de Marx de las fases sucesivas del desarrollo social, interpretn
dola en trminos fatalistas, se sumergieron a s mismos en la
postura de pasivos observadores del supuestamente objetivo e
inalterable proceso. Un caso extremo de esta filosofa de la inac
tividad fue un tal Nasilov, descrito en las memorias de Iv. Popov,
con quien estuvo en contacto durante los aos 1877-1888. Este
hombre se consideraba a s mismo un discpulo de Marx, y dedu
ca del marxismo que los sucesos deban dejarse madurar, siendo
tan imposible acelerar como retrasar su debido curso. Habindose
afirmado en esta conviccin, Nasilov se relaj; hablaba con los
amigos, jugaba al ajedrez y esbozaba planes, esperando el mo
mento en que los sucesos estuviesen maduros.31
Koz min remarc con acierto: Uno debe tener un tempera
mento equvoco, ciertamente, para sentirse satisfecho con tal so
lucin. 32 Los revolucionarios del Tierra y Libertad no podan
aceptarla, pero este rechazo no signific un rechazo explcito del
marxismo. Todos ellos sentan un profundo respeto por Marx y se
mostraron intensamente preocupados cuando su autoridad empez
a ser invocada por los liberales rusos en apoyo de la tesis de que
Rusia no estaba madura, todava, para la transformacin del so
cialismo. Ellos intentaron interpretar a Marx a su propia manera
y aprender de l tanto como fuera posible. As, por ejemplo, en
un artculo annimo aparecido en su peridico clandestino, acep
taban los anlisis sociolgicos sobre la situacin en Rusia ex
puestos en la polmica de Engels contra Tkachev. Pero persistan
en considerar que el socialismo era un producto de la miseria
y la explotacin y no el corolario de un alto nivel de desarrollo
econmico.33
Plejanov, que era en aquellos momentos el mximo to
rico de la ortodoxia populista, aport otra solucin al problei^
Su artculo La ley del desarrollo econmico de la sociedad y ^
tareas del socialismo en Rusia (1879) es de crucial importan^
para una comprensin correcta tanto de su populismo como de SlJ
marxismo.
Resulta muy caracterstico y significativo que Plejanov eni^
pezase su artculo con una irona contra los seguidores de Tkachev
y su idea de una toma del poder: se mantuvo hasta el fin de su
vida enemigo intransigente del blanquismo y su rechazo a una
toma del poder fue un lazo importante entre su perodo popu]^
y su perodo marxista. Igualmente significativo fue el hecho de
que ya entonces, como idelogo del populismo ortodoxo, tratase
de criticar al blanquismo desde la posicin del determinismo his*
trico de Marx. Ha pasado el tiempo en que uno poda pensar
que para cambiar una estructura social bastaba hacer una cons.
piracin, tomar el poder del estado y, despus de esto, hacer
llover sobre las masas un cierto nmero de benvolos decretos
Esta idea no era sino un reflejo de la fase teolgica en el desa
rrollo de la teora social; sin embargo, la ciencia social ha entrado
hoy en una nueva fase, positiva, representada en la teora del
socialismo por Marx y Engels. (Junto con ellos el joven Plejanov
llamado tambin Rodbertus y Dhring.) El autor de El Capital haba
demostrado que las formas sociales estaban determinadas por el
desarrollo econmico y que la vida social se gobernaba mediante
leyes que no podan cambiarse a capricho. Pero era necesario
sacar de esto la conclusin de que la lucha por el socialismo en
un pas atrasado, como Rusia, era algo absurdo y destinado al
fracaso? Plejanov intent demostrar que no era as, que las tareas
socialistas de Tierra y Libertad estaban de acuerdo con la ley del
desarrollo econmico de la sociedad. Las leyes del desarrollo, sos
tena, no son las mismas en todo lugar; la historia no es un
proceso uniforme y mecnico; el mismo Marx no es un hombre
deseoso de encerrar a toda la raza humana en un lecho de Pro-
crusto de leyes universales. Para ser ms precisos, deberamos
decir que las leyes universales de la dinmica social no existen,
pero al estar interrelacionadas y al aparecer bajo diferentes com
binaciones en sociedades diferentes, conducen, a veces, a resul
tados finales muy diferentes. Son como las leyes de la gravedad
que, siendo las mismas en cualquier lugar, su resultado puede
ser en un caso la rbita elptica de un planeta o, en otro caso, la
rbita parablica de su cometa.35
Al desarrollar su teora, Plejanov, probablemente sin darse
cuenta de ello, repiti la idea principal de Tkachev: una transi
cin directa al socialismo, sostena, era posible en Rusia porque
era un pas en que todava no se haba iniciado la senda del
desarrollo capitalista. Segn Marx, citando una sociedad ha to
mado el camino correcto de las leyes naturales de su movimiento,
no puede ni evitar las fases naturales de su desarrollo ni elimi
narlas mediantes decretos legales.30 Sin embargo, Rusia (argu
mentaba Plejanov) no se ha sitvado todava sobre este camino
fatal. Europa occidental se desarroll a lo largo de la senda
capitalista, porque la comuna campesina occidental se desintegr
en la lucha con el feudalismo; sin embargo, en Rusia la comuna
se haba preservado relativamente intacta. En Occidente la socia
lizacin del trabajo capitalista suministr la base objetiva del
socialismo; en Rusia la proporciona la posesin colectiva de la
tierra. La socializacin del trabajo en Rusia (esto es, la transicin
al cultivo colectivo de la tierra) puede conseguirse sin divorciar
a los productores de los medios de produccin, como un simple
corolario del progreso tecnolgico. El pueblo ruso (en este punto
empiezan a divergir las ideas de Plejanov y Tkachev) 37 organi
zar espontneamente la totalidad de la vida social bajo principios
socialistas, en el supuesto de que sean eliminados los obstculos
externos creados por la intervencin constante y la influencia
desmoralizadora del Estado. Incluso si el gobierno triunfa en su
intento de destruir la comuna, los hbitos e ideales colectivistas
del pueblo cambiarn muy lentamente. Por consiguiente, el pro
grama de Tierra y Libertad tiene todava una fuerte base de
asentamiento en la realidad social y no necesita ninguna co
rreccin.
Haba un punto dbil en la argumentacin de Plejanov: un
error evidente en la interpretacin y en la traduccin de la frase
de Marx que cit. Traducida correctamente y sin abreviaciones es
como sigue:
...Incluso cuando una sociedad se ha situado en el camino correcto
para el descubrimiento de las leyes naturales de su movimiento y es el
objetivo ltimo de este trabajo poner al descubierto la ley econmica
del movimiento de la sociedad moderna no puede ni despejar mediante
audaces declaraciones, ni eliminar mediante decretos legales los obstculos
creados por las sucesivas fases de su desarrollo normal. ?
Es obvio que no es lo mismo situarse en el camino correcto
para el descubrimiento de las leyes naturales que situarse en
el caynino correcto de las leyes naturales (en el sentido de en
trar en la rbita de la operatividad de las mismas). El signifi
cado correcto de la anterior cita de El Capital es que iiicltiso
el descubrimiento y la explicacin cientfica de las leyes del de
sarrollo econmico de una sociedad dada no hace posible evitar
las fases naturales de este desarrollo o eliminarlas mediante de-
cretos legales. La interpretacin de Plejanov se basaba, por con*
siguiente, en un simple error.
Dejemos, sin embargo, este punto. Ms importante es la lgica
interna en el razonamiento de Plejanov. Hay en l un oculto
pesimismo: Qu suceder si Rusia se sita finalmente en el ca
mino fatal de las mismas leyes econmicas que gobiernan hoy a
las sociedades capitalistas de Occidente? Tkachev pens sobre este
tema en trminos de fuerza: quin demostrara tener ms fuerza,
las tendencias capitalistas espontneas o la vanguardia revolu
cionaria consciente y disciplinaria? Para Plejanov, que rechazaba
el blanquismo y desaprobaba la idea de oponerse a las leyes
naturales, era ste un problema mucho ms difcil; el reconoci
miento de que el capitalismo era en Rusia, como en cualquier otro
lugar, una tendencia natural del desarrollo social le llev inevi
tablemente a una ruptura completa con el populismo. Esto fue
una peculiar paradoja histrica: lo que determin la ruptura de
Plejanov con el populismo como tal fue su posicin ms ortodoxa
dentro del movimiento populista. Puede decirse que se hizo so-
cialdemcrata porque deseaba mantenerse fiel al viejo programa
de Tierra y Libertad, que proclamaba que las masas hacen la
revolucin y la historia la prepara.39
El camino de Plejanov hacia el marxismo no era, sin embargo,
el nico. En la dcada de los aos ochenta existieron en Rusia
en Petersburgo, Kiev, Nizhnii Novgorod, Kazan y otras ciudades
junto al Volga gran nmero de crculos revolucionarios cuyos
miembros evolucionaron gradualmente hacia el marxismo, com
binando muy a menudo las teoras econmicas de Marx con un
culto hacia la heroica Voluntad del Pueblo y algunos elementos
de blanquismo.40 Alexander UTyanov (1866-1887), el hermano ma
yor de Lenin, constituye un interesante y revelador ejemplo de
esta transitoria formacin intelectual. No se le debe pasar por
alto ni aun cuando se tratase de una esquemtica revisin de la
adaptacin populista al marxismo.
UTyanov era populista nicamente en el sentido ms amplio
de esta palabra. Se consideraba a s mismo continuador de la
Voluntad del Pueblo, pero en su Programa de la -fraccin terro
rista del partido (Voluntad del Pueblo 41 abandon la denomi
nacin tradicional de Socialistas-populistas , llamando a sus se
guidores simplemente socialistas. En sus ideas no haba nada de
utopismo retrgrado; vio en el campesinado la principal fuerza
revolucionaria, pero en la clase obrera de las ciudades, el socia
lismo era para l un resultado necesario de la produccin capi
talista y de la estructura de clase capitalista.42 Sin embargo, pens,
esto no excluye la posibilidad de otra transicin al socialismo,
ms directa, supuesto que hay condiciones favorables especiales
en los hbitos del pueblo y en el carcter de la intelligentsia y del
gobierno.13 La ley del desarrollo econmico hacia el socialismo a
travs del capitalismo no era, en su interpretacin, universal, sino
condicional: expresa una necesidad histrica que gobierna el
proceso de transicin al socialismo si este proceso se deja que
se desarrolle espontneamente, si no hay intervencin consciente
por parte de un grupo social.43
Para entender la cualidad peculiar del intento de UTyanov
de combinar populismo con marxismo, debemos reparar en el
hecho de que l tradujo uno de los trabajos iniciales de Marx
titulado Contribucin a la crtica de la filosofa hegeliana del
Derecho. Esta traduccin se public en Suiza con un interesante
prefacio de Lavrov.44 La crtica a la religin, el tema principal
del trabajo de Marx, tena para UTyanov Una importancia se
cundaria. Se interes principalmente en los pensamientos de Marx
sobre la posibilidad de saltarse el desarrollo histrico de un
pas, pasando por algunas fases de este desarrollo sobre el plano
ideolgico. Segn el joven Marx, el desarrollo poltico de Ale
mania se adelant a su desarrollo histrico porque Alemania haba
experimentado en el pensamiento todo lo que Francia haba ex
perimentado en la realidad: sta era la razn de por qu exista
para Alemania la posibilidad de lanzar una revolucin proletaria
aunque no hubiese pasado a travs de la fase de la revolucin
burguesa. De forma bastante correcta UTyanov vio en esto un
importante argumento para la tesis de que los pases histrica
mente atrasados, pero ideolgicamente desarrollados, podan evi
tar o saltarse algunas fases de su desarrollo natural. Un miembro
del grupo de Petersburgo de la resucitada Voluntad del Pueblo,
B. Koltsov, escribi sobre esto lo siguiente:
Hablamos muy a menudo sobre este trabajo de Marx y UTyanov que
siempre argumenta que la idea de que Alemania hubiera experimentado
en el pensamiento todo lo que otros pases haban experimentado en la
prctica, no contradice las ltimas ideas de Marx y puede ser aplicado,
asimismo, a Rusia... ltimamente me ha sucedido a menudo escuchar de
otros socialdcmcratas de Rusia que ellos tambin haban pasado a
travs de esta fase de interpretacin del marxismo.45
El desarrollo ideolgico de U T y a n o v qued truncado por su
muerte fue ejecutado debido a su funcin dirigente, en un
atentado contra la vida de Alejandro III (el llamado Asunto del
1 de marzo de 1887). La suerte de su hermano, escriba la esposa
de Lenin, N. Krupskaya, sin duda influy profundamente a
Vladimir ITich.40 El futuro dirigente de la revolucin rusa qued
tambin profundamente trastornado por la cobarda de los libe
rales de Simbirsk, que despus del arresto de su hermano reaccio
naron rompiendo las relaciones con su familia. Segn Krupskaya
esta experiencia juvenil marc indudablemente la actitud de Lenin
hacia los liberales.*7 Podemos aadir a esto que la suspicacia y
el odio hacia los liberales distinguieron desde el comienzo a
Lenin de Plejanov. Para el padre del marxismo ruso, la social-
democracia significaba precisamente un acercamiento y una alian
za considerables en la lucha comn por la libertad poltica.
2. Plejanov y la realidad racional
Volvamos de nuevo a Plejanov. Como ya hemos advertido, no
fue un accidente el hecho de que el ms consistente terico del
populismo ortodoxo resultase ser el primero en romper con el po
pulismo y en reconocer la necesidad del desarrollo capitalista de
Rusia* Los revolucionarios de la Voluntad del Pueblo, una vez
que renunciaron al principio de la accin a travs del pueblo, se
pasaron, parcialmente como mnimo, al blanquismo, mientras que
Plejanov, tanto en su perodo populista como en su perodo mar-
xista, fue siempre un firme adversario del blanquismo. Su con
versin a la socialdemocracia le permiti salvar esta tendencia
prctica del viejo populismo. En el prefacio a su primer libro
marxista, El socialismo y la lucha poltica, escribi: Una postura
en favor del trabajo entre el pueblo y para el pueblo, una firme
conviccin de que la emancipacin de los trabajadores la conse
guirn los mismos trabajadores esta tendencia prctica del viejo
populismo no me resulta ahora menos apreciable que antes. 48
Posteriormente en el siglo x x formul esta idea incluso con
mayor claridad:
...en teora, el socialdemcrata no tiene nada en comn con el populista,
desde el punto de vista de su actividad prctica est mucho ms prximo
al populismo de lo que nos pareca antes, durante la fiebre del debate.
Ambos cifran todas las esperanzas de su xito en la actividad autopro
pulsada de las masas; ambos estn profundamente convencidos de que
su trabajo tiene sentido, siempre y cuando despierte a las masas. A este
respecto, un populista tiene mucho ms en comn con un socialdemcrata
que, por ejemplo, con un miembro de la Voluntad del Pueblo.4
El significado de la conversin de Plejanov a la socialdemo
cracia quedar an mucho ms claro si recordamos la opinin
corriente sobre la socialdemocracia alemana entre los revolucio
narios rusos de aquel tiempo. Un cofundador del Grupo Eman
cipacin del Trabajo, L. Deutsch la defina como sigue: En todo
el mundo civilizado el nombre socialdemocracia iba entonces aso
ciado al pacfico y parlamentario partido cuya actividad se
caracterizaba por una supresin casi completa de todo tipo de
mtodos de lucha determinados y revolucionarios. Resulta muy
caracterstico que los seguidores de Plejanov no deseasen adoptar
este nombre: si nosotros nos llamamos socialdemcratas argu
mentaban todos los elementos revolucionarios se mostrarn ex
traos hacia nosotros desde el mismo comienzo de nuestra
actividad.01 En cuanto a Plejanov, l deseaba adoptar la etiqueta
de socialdemocracia nicamente porque implicaba moderacin:
aspiraba a desarrollar un programa poltico que fuese aceptable
para los liberales, un programa que, sin asustar a nadie con un
lejano fantasma rojo, se ganara la simpata de todos, excepto los
enemigos declarados de la democracia.5- Este programa, presen
tado y justificado en El socialismo y la lucha poltica, consista,
dicho en pocas palabras, en un enftico compromiso con la lucha
poltica combinado con un resuelto rechazo del blanquismo. El
principal mtodo de lucha deba ser la agitacin entre los tra
bajadores. La dictadura de una clase revolucionaria proclam
Plejanov criticando las tendencias blanquistas existentes entre los
miembros de La Voluntad del Pueblo difiere tanto como el da
de la noche, de la dictadura de un grupo de revolucionarios:
ningn comit ejecutivo, administrativo o de cualquier otro tipo,
tiene el derecho de representar a la clase obrera en la historia.53
La gran misin de la clase obrera rusa es llevar a trmino la
occidentalizacin de Rusia, acabar el trabajo de Pedro el Gran
de; 84 una toma del poder por parte de los socialistas revolucio
narios tan slo conseguira obstaculizar la realizacin de este fin;
seria, con toda seguridad, un desastre que, como resultado final,
provocara una gran regresin histrica. Un alto nivel de desa
rrollo econmico y un alto nivel de conciencia de clase proletaria
son condiciones sine qua non del verdadero socialismo. Un poder
poltico que trate de organizar desde arriba la produccin socia
lista en un pas atrasado se ver forzado a recurrir a los ideales
del comunismo patriarcal y autoritario; el nico cambio consistira
en reemplazar a los hijos del sol peruanos y a sus oficiales por
una casta socialista. No cabe duda aada Plejanov de que
bajo tal tutelaje el pueblo no se educara para el socialismo, sino
que, por el contrario, perdera toda su capacidad para continuar
el progreso, o bien mantendra esta capacidad a costa de la
reaparicin de las mismas desigualdades econmicas que el go
bierno revolucionario ha intentado liquidar.55
Para prevenir este resultado los revolucionarios rusos debe
ran decidirse por el largo y difcil camino capitalista.66 La futura
revolucin socialista debe separarse de la revolucin poltica (esto
es, del derrocamiento del absolutismo zarista) mediante un pe
rodo de tiempo lo suficientemente prolongado como para permitir
el mximo desarrollo capitalista del pas y educar al proletariado
ruso en la escuela poltica de la actividad legal en un Estado
parlamentario de derecho. Este perodo puede ser ms breve quu
en Occidente, porque en Rusia (debido a la influencia de Occiden
te) el movimiento socialista se organiz muy pronto, cuando el
capitalismo ruso estaba todava en su estadio inicial. Gracias a su
temprana adopcin del marxismo, los socialistas rusos tuvieron la
oportunidad de acelerar el desarrollo de la conciencia de clase
proletaria entre los trabajadores rusos. (En contraposicin a los
ltimos economistas, Plejanov puso firmemente el nfasis en la
conciencia de los fines generales e histricos del movimiento, re
chazando cualquier subordinacin de la tctica revolucionaria a
las demandas de la conciencia inmediata y tradeunionista de los
trabajadores.) No obstante, por otra parte, el perodo de desa
rrollo capitalista no deba ser demasiado corto: es posible abreviar
un proceso natural, pero cualquier intento de acortarlo excesiva
mente, o de reemplazar un proceso natural por otro artificial, crea
el peligro de originar resultados finales diferentes e indeseables.5?
En el ambiente de los populistas revolucionarios se consider
al libro de Plejanov como equivalente en la prctica a una trai
cin al socialismo. Esto era ciertamente errneo, pero no incom
prensible. En el artculo Qu debemos esperar de la Revolucin?
(1884) ,r*8 se halla la mejor expresin de la reaccin que causaron
los argumentos de Plejanov entre los supervivientes de La Vo
luntad del Pueblo. Su autor fue Lev Tijomirov, el terico diri
gente del partido y futuro renegado. (Se convirti no slo en un
convencido enemigo del movimiento revolucionario, sino incluso
en un fiel defensor de la autocracia.) Su argumento principal es d
siguiente: un hombre que proclama la inevitabilidad y la progre-
sividad del capitalismo es ciertamente un extrao socialista. Se
gn su propia teora, el desarrollo del capitalismo implica nece
sariamente el mximo sufrimiento de las masas, pero, no obstante,
acepta estos sufrimientos, confortndose con la idea de que
conducen en ltima instancia a un fin beneficioso, aunque lejano.
Para ser consecuentes, estos socialistas deberan convertirse en
capitalistas, porque slo los capitalistas son realmente capaces de
impulsar hacia adelante el progreso capitalista. Es imposible ele
var a los trabajadores rusos a un nivel de conciencia de clase
socialista, y, al mismo tiempo, evitar que atemoricen a los libe
rales burgueses con el fantasma rojo. Un socialista que trate de
hacer esto se parecera a un misionero tratando de persuadir a
los salvajes de que la esclavitud es un estadio necesario del pro
greso histrico y que, por consiguiente, sera beneficioso para
ellos convertirse en esclavos. La fuente verdadera de la teora
de Plejanov se halla en el difundido hbito ruso de tener los
ojos puestos en Occidente y seguir el ejemplo de los pases occi
dentales despreciando el hecho de que sus historias sociales han
sido completamente diferentes de la rusa. En realidad, el desa
rrollo del capitalismo en Rusia no es en absoluto necesario. Ar
gumentando en favor de esta idea, Tijomirov combin algunos
elementos de Tkachv con la teora econmica de Vorontsov. La
burguesa rusa afirma es dbil, est falta del ms mnimo
prestigio social y es incapaz de tomar y mantener el poder esta
tal. El capitalismo ruso es, ciertamente, muy eficaz en su cruel
explotacin de las masas, pero no puede llevar a cabo la gran
misin progresista de la socializacin del trabajo, como lo ha
conseguido el capitalismo en Occidente.
En Rusia conclua Tijomirov el socialismo es, indudablemente, una
necesidad inevitable, porque despus de la cada de nuestra autocracia
nadie excepto las masas trabajadoras rusas asumirn necesariamente el
poder... No, no ser pidindolo al capitalista como nosotros conseguiremos
algo para la clase obrera. No debemos luchar por una constitucin bur
guesa. y, en general, nuestro objetivo no es una constitucin, sino la sobe
rana del pueblo.
El mismo Plejanov vio en su totalidad la tragedia que para un
socialista supona el tener que aceptar el desarrollo capitalista
en su pas. sta fue una de las razones principales que motivaron
la peculiar cualidad necesaria de su marxismo, su enftica acep
tacin de la necesidad racional y sus apasionados ataques contra
el moralismo y el subjetivismo. No es ninguna exageracin el
afirmar que la necesidad es, indudablemente, la categora central
en el modelo marxista de Plejanov. En los escritos de Plejanov
pueden discernirse fcilmente dos lneas de razonamiento, basadas
sobre presupuestos tericos diferentes. A veces argumentaba que
el desarrollo capitalista europeo era la mejor posibilidad para su
pas, lo que implicaba, como mnimo tcitamente, que existan
tambin otras posibilidades peores. Por ejemplo, la posibilidad de
un comunismo autoritario peruviano. Otras veces rechazaba lla
namente el que existiera cualquier posibilidad de eleccin, afir
mando que su programa poltico se basa en el conocimiento de
las leyes objetivas del desarrollo, y que la validez de su prons
tico poda demostrarse con exactitud matemtica y que su reali
zacin era algo tan seguro como que maana amanecera.59 En sus
primeros trabajos marxistas El socialismo y la lucha poltica y
Nuestras diferencias el primer tipo de argumento era superior,
aunque, no obstante, posteriormente, prevaleci el segundo tipo.
Enfrent su rgido objetivismo contra la sociologa subjetiva
populista, eliminando y ridiculizando todos los intentos de pensar
en trminos de lo que debe ser. Los socialistas cientficos deca
Plejanov estn luchando por el socialismo no porque ste deba
ser, sino porque es el estadio ms prximo en la magnfica e
irresistible marcha de la Historia/50 El socialdemcrata nada en ]a
corriente de la historia61 y las causas del desarrollo histrico no
tienen nada que ver con la voluntad o la conciencia humana.^
Este cambio de nfasis de lo que es deseable a lo que es
necesario nos parece bastante inteligible. Al comienzo de ]a
conversin de Plejanov al marxismo hubo un acto de eleccin
determinado por su escala de valores, segn la cual los procesos
naturales eran considerados mejores que los artificiales. Sin
embargo, esta eleccin quedaba abierta a serias objeciones desde
el punto de vista de los socialistas revolucionarios. Al ser cons
ciente de esto, y de forma totalmente natural, Plejanov intent
persuadir a sus oponentes, mientras se convenca a s mismo de
que sta era la nica eleccin cientfica, de que, estrictamente
hablando, l haba aceptado meramente la eleccin que ya haba
sido hecha por la historia misma y que no poda cambiarse me
diante ninguna protesta subjetiva. Al estar convencido de que el
progreso capitalista necesariamente comportaba gran sufrimiento
a las masas, tena que poner el mayor nfasis posible en su nece
sidad; una necesidad absoluta y una necesidad, adems, que poda
creerse que era racional; era, despus de todo, la nica justifica
cin de la aceptacin de los sufrimientos humanos. Podemos
decir que Plejanov necesitaba una teodicea y que la encontr en
la idea de un desarrollo necesario y racional de la historia.
Parece, por consiguiente, que no es suficiente explicar el nece-
sitarismo de Plejanov mediante una simple referencia al espritu
prevalente del determinismo cientfico y el evolucionismo positi
vista de sus das. Ciertamente, se puede hallar en el marxismo
de Plejanov un tinte positivista y naturalista era rasgo comn de
la aplastante mayora de pensadores marxistas de aquel tiempo.
Sin embargo, en el caso de Plejanov en contraposicin al evo
lucionismo naturalista de un Kautsky, concurra tambin una
cierta influencia de Spinoza 63 y, sobre todo, de Hegel, en quien
trat de encontrar argumentos contra el subjetivismo populista.
La necesidad a la que se refera no poda ser una simple nece
sidad de hechos ajustarse uno mismo a los meros hechos no
sera otra cosa que un simple oportunismo. Por consiguiente, sta
deba concebirse como una necesidad ontolgica, una necesidad
inherente a la estructura racional del universo. Era, en breve, la
necesidad racional de Spinoza, convertida en dinmica e histrica
por Hegel y reinterpretada cientficamente por Marx. Reconci
liarse con tal necesidad era, innegablemente, algo alentador y
encomiable, pues proporcionaba un poderoso sentimiento de mi
sin histrica, as como la certidumbre sobre la victoria final.
Desde este punto de vista resultan especialmente esclarece-
dores los artculos de Plejanov sobre Belinskii. El ms importante
de todos ellos Belinskii y la realidad racional fue escrito
durante los aos noventa (1897) y se refiere de forma directa a
la controversia entre populistas y marxistas rusos. Por consi
guiente, vale la pena hacer una digresin para examinar la actitud
de Plejanov hacia la realidad racional , segn l mismo la
expres en sus artculos sobre Belinskii.
N. Mijailovskii fue quien descubri y dio a conocer la impor
tancia que para la controversia entre populistas y marxistas tena
el desarrollo filosfico de Belinskii. En polmica con Struve (en
1894),04 a quien acusaba de un agresivo desprecio por el individuo
humano, traz una comparacin enter el marxismo de Struve y el
hegelianismo de los aos treinta de Belinskii. Belinskii, hacia
fines de 1837, y bajo la influencia de la famosa tesis de Hegel
Lo que es real es racional, lo que es racional es real , lleg a la
conclusin de que era necesario reconciliarse con la realidad,
postrarse ante la Razn de la Historia y renunciar para siempre
a todo moralismo, subjetivismo y herosmo abstracto. Citando
algunas afirmaciones relevantes de Belinskii, Mijailovskii sugiri
que exista una analoga entre la reconciliacin de Belinskii y *il
marxismo ruso: en ambos casos, el conflicto entre personalidad
y realidad histrica se ha resuelto en favor de esta ltima, y la
solucin consiste en la subordinacin del individuo a una nece
sidad pretendidamente racional y beneficiosa. Sin embargo, Be-
linskii volvi finalmente sobre s realizando su reconciliacin base
con la realidad base, rebelndose contra la teodicea historiosfica
y negndose a aceptar la exigencia de sta: que los sufrimientos
humanos pueden ser justificados. Con profunda satisfaccin cit
Mijailovskii el siguiente pasaje de la carta de Belinskii a Botkin:
Brlate si quieres, pero sigo manteniendo que la suerte de un sujeto,
la suerte de un individuo es ms importante que la suerte del mundo
entero y la salud del emperador chino [la Allgemeinheit de Hegel] ... Te
estoy humildemente agradecido, Egor Fedorich [Hegell, y me inclino ante
tu birrete filosfico, pero con todo el debido respeto a tu filistesmo filo
sfico, tengo el honor de informarte de que, incluso si fuera a alcanzar
el nivel ms alto posible de desarrollo, te pedira una relacin de todas las
victimas de la vida y la historia, la suerte, la supersticin, las inquisicio
nes, Felipe II, etc. De lo contrario, me arrojara desde este nivel superior.
No quiero la felicidad, aunque fuera gratis, si no estoy seguro de la suerte
de mis hermanos, mis propias carne y sangre. Decir que el desorden es
esencial para conseguir la armona puede parecerles prctico y agradable
a los amantes de la msica pero, con toda seguridad, no les parecer as a
la gente cuyo papel en la vida se reduce a expresar mediante su propia
suerte la idea del desorden.6
El artculo de Plejanov Belinskii y la realidad racioriai cons
titua, en cierto sentido, una respuesta a Mijailovskii. En con
traste con el publicista populista, Plejanov se hallaba profunda,
mente fascinado no por la revuelta de Belinskii contra la realidad
sino por su reconciliacin con ella. Segn su interpretacin, ej
perodo de la reconciliacin fue la poca en que Belinskii hjZo
los esfuerzos ms meritorios para superar el subjetivismo idea-
lista, caracterstico de Schiller, y el racionalismo abstracto de ]a
Ilustracin; la poca en que la intelligentsia, personificada por
Belinskii, descubri por primera vez que los ideales para ejercer
una influencia real y positiva deberan haber reflejado sus ten
dencias inherentes, y no slo los nobles, pero abstractos, sueos
diurnos de la esperanzada creencia idealista. Segn Plejanov, Be-
linskii fue en aquel momento un genio sociolgico que hall
instintivamente el nico cimiento posible de la ciencia social en
la doctrina hegeliana de la realidad de todo lo real.00 Su error no
consisti en su actitud general hacia la realidad, sino nicamente
en su concepcin excesivamente esttica de ella, en la identifi
cacin de la Razn dinmica de la realidad (esto es, las tendencias
progresistas inherentes a ella) con la realidad emprica que exis
ta en Rusia. Su revuelta contra Hegel no subsanaba este error,
sino que, por el contrario, significaba un retroceso al utopismo, un
pecado original terico.07 Aunque fuese completamente justificado
como un estallido de las pasiones reprimidas, no poda justificarse
tericamente. Sin embargo, Plejanov se mostraba muy aficionado
a aadir a esto que el mismo Belinskii fue consciente de que una
revuelta subjetiva no comportaba una solucin terica: despus
de todo, el mismo Belinskii expres la opinin de que exista un
slido raciocinio en su reconciliacin, un raciocinio que necesitaba
nicamente adaptarse a la idea dialctica de la negacin.08
Parece muy significativo que Plejanov resaltara fuertemente el
aspecto trgico de la reconciliacin de Belinskii. Subraya con
gran fuerza que el loco Vissarion , personalmente, nunca se re
concili sinceramente con la realidad base de la Rusia de Nicols;
que el rechazo de los ideales abstractos fue un acto de autonega-
cin y no un acto de conformidad. Los lectores inteligentes del
artculo de Plejanov se vean arrastrados, pues, a la conclusin
de que exista una ntima analoga entre el rechazo de Belinskii
del herosmo abstracto y el rechazo de los marxistas rusos del
ideal abstracto de una transicin directa al socialismo. En su
inacabada Historia del pensamiento social ruso, Plejanov intent
trazar un paralelismo entre la reconciliacin con la realidad de
Belinskii y el marxismo ruso.68
Exista tambin otra razn explicatoria de por qu el nombre
de Belinskii pudo ser invocado por Plejanov en su polmica
contra el populismo ruso. Belinskii era un convencido occidenta-
lista y Plejanov, segn sabemos, se mostraba inclinado a consi-
erar al marxismo ruso como el estadio final del desarrollo del
occidentalismo ruso. La controversia entre populistas y marxistas
era a sus ojos una continuacin de la famosa controversia entre
eslavistas y occidentalistas que se desarroll durante los aos
cuarenta.70
En la actitud de Belinskii hacia el capitalismo occidental, Ple
janov hall una prueba importante de la consistencia del occi-
jentalismo de Belinskii, y, al mismo tiempo, un testimonio del
hecho de que l nunca dej de buscar una base objetiva del pro
greso de Rusia. Hacia el final de su vida, Belinskii march al
extranjero y, a diferencia de Herzen (aunque no sin reservas),
reconoci la cualidad progresiva del capitalismo, llegando a la
conclusin de que el proceso interno de desarrollo civil empezar
en Rusia tan slo despus de que las clases acomodadas rusas se
hayan transformado en burguesa.71 Plejanov cit estas palabras
repetidas veces interpretndolas como un correcto pronstico del
futuro de Rusia y como un argumento en favor de la proximidad
de Belinskii al materialismo histrico.72
De este modo, y segn la interpretacin de Plejanov, a Be
linskii se le consider como un predecesor del marxismo ruso o,
estrictamente hablando, del marxismo de Plejanov. Sin embargo,
esta afirmacin no equivale a una negacin del aspecto populista
en la herencia ideolgica de Belinskii. Segn Plejanov, las con
diciones sociales en la Rusia de Nicols no estaban suficiente
mente maduras como para que Belinskii pudiera superar com
pletamente el utopismo. sta es la razn de por qu su herencia
era doble, constando de un lado fuerte y un lado dbil. Los
marxistas rusos heredaron y desarrollaron sus mejores logros
tericos mientras que el origen de la sociologa subjetiva de los
populistas se remonta a su cada terica su revuelta moral
contra el hegelianismo. Aos ms tarde, Plejanov intent com
batir las tcticas de Lenin acusndole de subjetivismo y blan-
quismo, basndose para ello en este pecado original terico de la
intelligentsia rusa. Incluso despus de la Revolucin de Octubre,
el padre del marxismo ruso argumentaba persistentemente que
los bolcheviques deberan haber aprendido de la lucha de Be
linskii contra el utopismo y les prevena del gran peligro de los
ideales abstractos.73 Igualmente caracterstico fue su deseo de
ser enterrado en Petersburgo junto a la tumba de su pensador
ruso predilecto.
La interpretacin de Plejanov del desarrollo ideolgico de Be
linskii ilumina la propia tragedia de Plejanov. Estaba familiari
zado con el concepto hegeliano de la irona de la historia, pero
nunca supuso que l sera una de sus vctimas. Estaba conven
cido de que su reconocimiento de la necesidad histrica le salva-
ra, de una vez para siempre, del utopismo, pero su concepto
de la necesidad racional result ser la esencia misma de su pro
pia utopa. La utopa de un occidentalista ruso que deseaba para
su pas un desarrollo normal, europeo, siguiendo la secuencia
racional de las fases y siempre en perfecta armona con el cre
cimiento interno, econmico y cultural. El ideal de un socialismo
construido en Rusia despus del xito final del proceso de occi-
dentalizacin, sobre la firme base de un capitalismo altamente
desarrollado y democrtico, demostr ser no menos abstracto que
los ideales de los populistas rusos.
3. Populismo y marxismos rusos de los aos noventa
La controversia sobre el capitalismo ruso alcanz su punto
lgido en la dcada de los noventa, cuando el marxismo se con
virti en Rusia en una influyente corriente de pensamiento y
entr a formar parte del movimiento de los obreros rusos. Slo
entonces, en el perodo de la rpida transformacin de la Rusia
de Witte, el debate entre populistas y marxistas centr la aten
cin de la totalidad de la intelligentsia rusa sobre los problemas
de la industrializacin capitalista. La aparicin, en los primeros
aos noventa, del llamado marxismo legal aadi un fuerte abo
no a este debate. Despus de la publicacin del libro de Struve,
Notas criticas sobre el desarrollo econmico de Rusia (1894), el
marxismo legal se convirti en una potente corriente de pensa
miento que dispona de peridicos propios y de representantes
entre los profesores universitarios y otras instituciones de educa
cin superior (A. Skvortsov, A. Chuprov, M. Tugan-Baranovskii,
y otros). Casi todos los numerosos libros que glorificaban la cua
lidad progresiva de la industrializacin capitalista y argumenta
ban en favor de la disolucin de las comunas campesinas, fueron
escritos por marxistas legales.74 Para un intelectual ruso medio
(si no estaban directamente relacionado con el movimiento revolu
cionario) el marxismo en Rusia no empezaba con Plejanov, sino
con Struve.
El marxismo legal era, en esencia, una variante rusa del mate
rialismo econmico definido por Gramsci como una mezcla de
economa poltica liberal burguesa con el marxismo apropiada
mente simplificado y castrado.75
Posteriormente, Lenin lo defini as:
El struvismo no es algo meramente ruso, sino, como prueban claramente
los recientes sucesos, una avanzadilla internacional por parte de los te
ricos burgueses para matar suavemente al marxismo, ahogndolo en sus
abrazos, matndolo con una ngida aceptacin de todos los aspectos y
elementos verdaderamente cientficos del marxismo excepto su aspecto
agitador, demaggico blanquista-utpico.
N. Ziber, profesor de la Universidad de Kiev, cuyo libro David
Ricardo y Karl Marx fue altamente valorado por el mismo Marx,
constituye uno de los predecesores de Struve77 Su libro no fue
publicado hasta 1885, pero algunas de sus partes la disertacin
sobre la teora del valor de Ricardo y un ciclo de artculos titu
lado La teora econmica de Marx fueron publicados anterior
mente, en los aos setenta, y contribuyeron en gran medida a la
popularizacin del marxismo entre los miembros de Tierra y
Libertad. (Debe advertirse que ejercieron tambin alguna in
fluencia sobre el joven Plejanov que de ellos sac citas para su
artculo La ley del desarrollo econmico de la sociedad y las
tareas del socialismo en Rusia.) 7S Los acadmicos soviticos
tienden a valorar a Ziber mucho ms positivamente que a Struve,
resaltando su papel de pionero en la propagacin del marxismo
en Rusia. Esto puede ser cierto, pero si consideramos la tipolo
ga general de los marxismos rusos, no puede negarse que fue
Ziber, y nadie ms, quien inici la interpretacin econmico-libe-
ral del marxismo, una interpretacin que posteriormente fue asi
milada por los marxistas legales. A los ojos de Ziber, Marx
fue, ante todo, un discpulo y continuador de Ricardo. El Capi
tal, escribi Ziber, no es sino una continuacin y un desarrollo
de los mismos principios sobre los que se edific la doctrina de
Smith y Ricardo.79
Segn Ziber, las formas de vida social no pueden ser escogi
das; son el resultado inevitable de un desarrollo natural en el
que la actividad consciente de los hombres puede jugar nica
mente el papel de una comadrona que tiene la posibilidad de
abreviar el parto, pero que no intervendr excesivamente en el
proceso orgnico del mismo. La necesidad de pasar a travs
de una fase de desarrollo capitalista est determinada por una
ley universal del desarrollo econmico; es posible contrarrestar
algunos resultados socialmente dainos de la industrializacin
capitalista (por ejemplo, la legislacin laboral inglesa), pero un
intento de liquidar al capitalismo antes de que haya madurado
para liquidarse a s mismo, sera igual a la absurda accin de un
hombre que se agarra los cabellos y tratara de elevarse.0 El
desarrollo econmico es evolucionista, sus fases naturales no pue
den ni evadirse ni abreviarse artificialmente; la estructura insti
tucional del Estado es un mero reflejo de su economa y se ajusta
siempre automticamente a las bases econmicas de la sociedad.
La creencia de Ziber en este progreso automtico era tan firme
que no dud en proclamar que incluso el socialismo poda ganar
su causa sin revolucin, en el momento exacto en que se vea
econmicamente justificado. La inauguracin del socialismo ser
declarada oficialmente por un congreso internacional de estados
econmicamente desarrollados.81
Es obvio que un hombre como Ziber deba ser un enemigo
intransigente del populismo. No slo proclam que la comuna
campesina estaba destinada a la desaparicin, sino que fue lo
suficientemente atrevido como para aadir a sto que, para el
desarrollo de la economa, era necesario expropiar y proletarizar
a la mayor parte del campesinado ruso. Dijo en una ocasin:
Nada saldr del campesinado ruso si no se le hierve en una cal
dera industrial. ^ Es pensaba Ziber una ley universal tanto
del desarrollo industrial como del agrcola el que la produccin
atomizada y dispersa de los pequeos productores independientes
sea sustituida por una produccin centralizada, capitalista a gran
escala. Akselrod estaba en lo cierto cuando confesaba en una
carta a Plejanov que la teora de Ziber condujo a los socialistas
rusos a una triste confusin: La suerte del campesinado debe
dejarse en manos del proceso espontneo de la historia y noso
tros, nosotros mismos, debemos convertirnos en liberales o sim
plemente sentarnos y cruzamos de brazos. 83
Es interesante advertir que Struve mantena una idea dife
rente: no es que los socialistas deban convertirse en liberales,
sino que los liberales, que desean actuar con efectividad, debe
ran convertirse, como mnimo durante un cierto tiempo, en so-
cialdemcratas. De este modo, el futuro dirigente liberal testimo
niaba la debilidad poltica del movimiento liberal ruso.
Las Notas crticas de Struve contienen una crtica a la doc
trina populista y un apologtico trato de la industrializacin capi
talista de Rusia. Struve proclam que en los procesos sociales
la voluntad de los individuos no cuenta lo ms mnimo, oponin
dose de esta forma a la sociologa subjetiva populista. Por con
siguiente, la actitud hacia el capitalismo no debe ser ideolgica,
sino objetiva; debe ser la actitud de un cientfico que demues
tra la necesidad y las regularidades interiores de un proceso
dado. La esencia del libro de Struve se hallaba apropiadamente
expresada en su conclusin final: Debemos reconocer que nos
falta cultura e ir a la escuela del capitalismo. 84
Naturalmente, esta frase provoc un estallido de indignacin
entre la intelligentsia populista. Incluso muchos marxistas se sin
tieron obligados a reconocer que la conclusin de Struve haba
sido formulada con cierta torpeza. Sin embargo, y a pesar de sto,
Struve, como autor de las Notas crticas, se convirti en una
autoridad reconocida por la gran mayora de marxistas de aquel
tiempo. Incluso su abierto revisionismo fue tratado de forma be
nevolente como consecuencia de sus mritos en la lucha contra el
populismo. Tan alta lleg a ser su reputacin que en 1898 se le
comision para redactar el Manifiesto del Primer Congreso de
los Socialdemcratas Rusos. Este Manifiesto (aceptado por el
Congreso) presentaba una plataforma comn que pudo ser com
partida tanto por los revolucionarios como por los marxistas lega
les. En ella no se mencionaba la hegemona del proletariado ni,
por descontado, la toma del poder poltico. La tarea principal de
la clase trabajadora rusa qued definida como la lucha por la
libertad poltica, ya que la dbil y cobarde burguesa rusa no
poda desarrollarla eficazmente. Posteriormente, Struve confes
que ya entonces la libertad poltica era para l ms importante
que el objetivo final, esto es, el socialismo. Struve amaba apa
sionadamente la libertad, y el socialismo en cuanto tal no le ins
piraba emocin alguna ni mucho menos pasin: Fue simplemen
te razonando con lgica como llegu a convertirme en adepto al
socialismo, puesto que haba llegado a la conclusin de que era
un resultado histrico inevitable del proceso de desarrollo eco
nmico. 85
Resulta significativo y caracterstico que ya en sus Notas
crticas anticipase Struve algunas de las ideas cruciales del revi
sionismo de Bernstein. Rechaz la Zusammenbruchstheorie y
la Verelendungstheorie; y aunque reconoca que el marxismo era
la nica teora cientfica del desarrollo social, afirm llanamente
que ste no dispona todava de unos cimientos filosficos ade
cuados. No es, pues, de extraar que hacia fines de la dcada
de los noventa se hallase enteramente preparado para sumarse al
movimiento revisionista alemn. Su obra Die Marxsche Theorie
der Sozialen Entwicklung (1899) 80 fue, en algunos aspectos, mu
cho ms radical en sus crticas a Marx que las mismas tesis de
Bernstein. Struve acus a Marx de ser un utpico (la misma
acusacin, como recordaremos, que l en nombre de Marx
haba lanzado contra los populistas). Describa la revolucin so
cial como un proceso esencialmente evolucionista, viendo en el
socialismo, no tanto la negacin del capitalismo, sino ms bien un
resultado inevitable del desarrollo del mismo capitalismo.
El hecho de que el revisionismo marxista apareciese en Rusia
tan pronto, antes incluso que en Alemania, nos parece compren
sible y susceptible de una explicacin racional. Se debi a los
rasgos peculiares de la situacin ideolgica en Rusia. A este res
pecto escribi Plejanov: La peculiaridad de nuestra historia en
los aos recientes consiste en el hecho de que incluso la europei
zacin de nuestra burguesa se ha realizado bajo la bandera del
marxismo. 87 El mismo Struve expres una idea similar cuando
afirm que el marxismo legal era esencialmente una justificacin
del capitalismo y que, por consiguiente, su papel en el desarro
llo del pensamiento ruso poda compararse al papel jugado en Occi
dente por la economa poltica liberal.88 Indudablemente, el mar
xismo legal fue la primera ideologa pro-capitalista que provoc
una respuesta y gan una gran popularidad entre la intelligenu
sia rusa. Se hizo popular porque no era abiertamente una ideo
loga burguesa, porque pareca emanar de la tradicin socialista.
Por otra parte, estaba tan profundamente comprometida en im
pulsar el desarrollo del capitalismo que, desde buen comienzo,
tuvo que proclamar una apropiada revisin del marxismo.
Hacia 1900, la mayora de los primeros marxistas legales rom
pieron finalmente sus relaciones con la socialdemocracia rusa. Se
sumaron a los dirigentes liberales de las zemstroassemblies
creando de este modo los ncleos del futuor Partido Constitucio
nal Democrtico. Struve se convirti en el dirigente del ala dere
cha de este movimiento liberal. El diagnstico de los escritores
populistas, que desde el comienzo haban considerado a los mar
xistas legales como defensores de la burguesa, pareca, pues, que
demostraba su validez. Sin embargo, para Plejanov esto no signi
ficaba que tuviese que romper su alianza poltica con Struve:
despus de todo, l consideraba que una alianza con la burguesa
progresista e ilustrada era una condicin previa para acabar con
la occidentalizacin de Rusia.
No obstante, regresemos a los aos noventa. La aparicin del
marxismo legal y de su apologtica actitud frente a la industria
lizacin capitalista de Rusia motiv que los escritores populistas
lanzasen una enrgica campaa contra el marxismo. Mijailovskii
fue quien desempe el papel dirigente en esta campaa.80 Atac
la filosofa del marxismo viendo en ella un hegelianismo inverti
do, la bsqueda de una esencia metafsica, una tendencia simpli-
ficadora y reduccionista que pretenda hacer salir toda la com
plejidad y riqueza del mundo de un nico y absolutizado prin
cipio de todos los principios. La dialctica era a sus ojos un tipo
de sofisma consistente en una peculiar combinacin del relativis
mo con el dogmatismo. Consideraba que el concepto de necesidad
histrica era una mistificacin resultante de una identificacin
injustificada de la explicacin cientfica de los hechos histricos
en trminos de sus causast con la explicacin metafsica de los
mismos en trminos de sus supuestos propsitos. Es totalmente
injustificado, afirmaba, creer que las posibilidades que se han
realizado en la historia eran las nicas o las ms racionales. Re
sulta, pues, natural que Mijailovskii se mostrase particularmente
indignado ante la afirmacin marxista de haber encarnado la
Razn de la Historia y haber comprendido sus leyes objetivas.
El aserto de Engels (citado por Struve) de que la antigua escla
vitud fue un estadio de desarrollo necesario porque sin sta el
moderno socialismo hubiese sido imposible 01 es, segn la apre
ciacin de Mijailovskii, un perfecto ejemplo del presuntuoso
autoengrandecimiento tan caracterstico del hegelianismo. Des
pus de todo, tambin Hegel pens que la aparicin de su propia
filosofa absoluta era justificacin suficiente de todas las cruelda
des de la historia.
Los ataques de Mijailovskii a los marxistas rusos fueron
incluso mucho ms agudos y violentos. Pretendan haber com
prendido la importancia del factor econmico pero, de hecho, ste
haba sido comprendido mucho antes por los populistas. La nica
innovacin consisti en la conclusin de que el factor econmico
es un autcrata ante el que la razn humana y la voluntad
moral deben inclinarse. Los marxistas rusos se muestran muy
orgullosos de su objetivismo pero, de hecho, son tan subjetivos,
tan centrados en s mismos que ni siquiera pueden seguir y com
prender correctamente los argumentos de sus adversarios. Su
actitud hacia los escritos de Marx y Engels recuerda la actitud
de los fanticos musulmanes hacia el Corn (esta acusacin iba
dirigida principalmente contra Plejanov); la actitud de los mar
xistas de base hacia sus dirigentes es una viva ilustracin de la
teora del hroe y la masa que tanto han ridiculizado. Se mues
tran orgullosos de haber liquidado el doloroso divorcio entre lo
que es y lo que debiera ser. No es extrao: este divorcio no pue
de existir en una ideologa de capitulacin, y resulta un verda
dero placer aligerar la conciencia propia. Las races del marxis
mo ruso se deben buscar en la poca muerta de los aos ochenta
la poca de los pequeos acontecimientos y del filistesmo fcil.
Segn Mijailovskii, el marxismo era inapreciable para la gente
que deseaba ajustarse al clima ideolgico creado por la victoria
de la reaccin: quienquiera que fuese demasiado perezoso para
pensar, poda vivir tranquilamente convencido de que todos los
problemas haban hallado ya una adecuada solucin en la doctri
na marxista; quienquiera que no desease arriesgarse en la ac
cin, poda convencerse de que, incluso sin su participacin, la
historia lo realizara todo a su debido tiempo; quienquiera que
fuese incapaz de elevarse a las alturas de los ideales, poda ri
diculizar llanamente a los ingenuos utpicos y enorgullecerse de
su postura objetiva y cientfica ante la realidad social: quien
quiera que se sintiese indiferente ante los sufrimientos humanos,
poda racionalizar su actitud diciendo que eran inevitables y que
la miseria de hoy preparaba el camino para el Paraso del
futuro.02
Vemos, pues, que las amargas diatribas de Mijailovskii contra
los marxistas rusos eran una continuacin directa de la indaga-
clon populista sobre el precio del progreso. Para entenderla apro
piadamente no debemos olvidar que los populistas excluan la
posibilidad de un capitalismo moderado, dando por sentado que
la industrializacin capitalista resultaba necesariamente mucho
ms dolorosa para las masas y que se vieron reafirmados en esta
conviccin por los mismos marxistas. Debemos recordar que en
aquel tiempo no eran slo Plejanov y los marxistas legales rusos,
sino tambin los socialdemcratas alemanes, los que trataban a
los campesinos como a una masa reaccionaria homognea y se
hallaban bastante dispuestos a sacrificarlos ante el altar del pro
greso industrial: el programa de Erfurt de la socialdemocracia
alemana reconoca la progresiva ruina a la que se vean condu
cidos los pequeos productores independientes como una necesi
dad natural del desarrollo econmico.93 Todos estos factores con
tribuyeron a la aparicin de un peculiar clima de opinin entre
la intelligentsia populista rusa: cualquier marxista ruso era sos
pechoso de ser un defensor de la expropiacin de los campesinos
o incluso de favorecer los intereses de la naciente burguesa;
cualquier conversin individual al marxismo era considerada no
menos que como una traicin total a la tradicin progresista rusa.
Los marxistas legales, que, como sus ltimas posiciones ideo
lgicas reflejan claramente, se hallaban en un proceso de aleja
miento de las tradiciones del socialismo ruso, podan reaccionar
ante esto encogindose de hombros; pero los marxistas revolucio
narios se mostraron, como mnimo al principio, sensiblemente
afectados por tales acusaciones. Una vivida ilustracin de esto
fue el caso de N. Fedoseev (1871-1898), fundador de varios crculos
marxistas en la regin del Volga. Los miembros de estos crculos
no se consideraban adversarios del populismo, sino que, por el
contrario, deseaban continuar y adaptar a las nuevas condiciones
las tradiciones todava vivas del populismo revolucionario, as
como la herencia progresiva del pensamiento populista. Fedoseev
se hallaba, indudablemente, muy lejos de pensar en una justifi
cacin del capitalismo, y mucho ms de proclamar la necesidad
de la expropiacin del campesinado ruso. Pensaba, en cambio,
que la primera tarea .de los revolucionarios rusos deba consistir
en dar ms tierras a los campesinos o, como mnimo, devolverles
las parcelas que les haban sido sustradas como consecuencia de
la reforma agraria de 1861 y prevenir de este modo su expro
piacin. Su carta a Mijailovskii escrita en septiembre de 1893,
esto es, al comienzo de la campaa de este ltimo contra los mar
xistas rusos es, desde este punto de vista, un documento his
trico del ms alto inters. Afirmaba que se senta personalmente
injuriado e insultado por los alegatos de Mijailovskii y que ni tan
siquiera poda entenderlos: despus de todo, tanto los populistas
como los marxistas hablaban en nombre de las masas explotadas,
ambos trataban de contrarrestar el proceso de depauperacin,
defender a los campesinos y, si era posible, transformar al pro
letariado rural en propietarios independientes de la tierra. Admi
ta que donde hay humo hay fuego, que l mismo haba odo
hablar acerca de algunos marxistas de Orenburg que proclama
ron que ayudar a los empobrecidos campesinos significaba poner
un obstculo en el camino del desarrollo capitalista ruso. Sin
embargo, un hombre como Mijailovskii no debiera haber identi
ficado al marxismo ruso con las absurdas opiniones de ingenuos
estudiantes de provincias.04
La respuesta de Mijailovskii apareci impresa en el diario po
pulista La Riqueza de Rusia .95 El severo crtico de los marxis
tas rusos se sinti confortado al or que existan en Rusia dife
rentes tipos de marxistas y que algunos de ellos, como su
corresponsal, se sentan identificados con las aspiraciones de los
sufridos campesinos rusos. Sin embargo, aadi que, aparente
mente, estaban en minora y que, por desgracia, los discpulos
de Marx que marcaban la pauta eran bastante diferentes. Por su
parte, Fedoseev contest a Mijailovskii en una carta del tamao
de un extenso artculo. Su tono era hasta cierto punto concilia
dor. Trat de convencer a Mijailovskii de que los verdaderos
marxistas rusos no tenan nada en comn con los economistas
burgueses que, como Skvortsov, Chuprov, y otros, disimulaban su
verdadera esencia bajo el manto del lenguaje marxista (Struve
no fue mencionado en este contexto, pues no se haban publicado
todava sus Notas crticas). Lleg incluso a admitir que su carta
anterior haba sido escrita en un tono inapropiado y que estaba
en un error al sentirse personalmente insultado por las opiniones
de Mijailovskii. Pero Mijailovskii, por su parte, debiera haberse
esforzado por conseguir una mejor comprensin de la nueva ge
neracin de intelectuales revolucionarios. La carta de Fedoseev
era al mismo tiempo un reproche y un reto:
Por qu ha escrito que estamos atropellando los ideales de nuestros
padres? Esto no es cierto ni puede serlo! Hubiramos sido cretinos y
monstruos morales, si hubisemos atropellado los ideales de Belinskii,
Chemyshevskii, Dobrolyubov, Saltykov y N. K. Mijailovskii!... Estos nom
bres son apreciados por nosotros como el ms valioso tesoro del pensa
miento ruso. Pero, qu debemos hacer si los padres retroceden o se
detienen en su marcha; si no quieren oir nada nuevo, si no desean
comprender la nueva vida con sus dolorosos problemas, si nicamente
lanzan acusaciones contra aquellos cuyo deber era dar un paso adelante
para mantenerse al nivel de las exigencias de las nuevas condiciones
de vida? 66
La trgica muerte de Fcdoseev proporcion una especie de
eplogo a esta correspondencia. En 1898, deportado y condenado
a trabajos forzados, se suicid. Una de las razones principales
que le movieron a tomar esta decisin fue la depresin moral
motivada por el hecho de que entre sus compaeros de pena
haban algunos que, debido a sus ideas marxistas, vieron en l a
un defensor de los intereses de clase de la burguesa. Lenin,
que haba iniciado su carrera revolucionaria en uno de los crcu
los de Fedoseev, qued muy conmovido por esta tragedia.07
La mutua comprensin y una alianza entre populistas y mar
xistas eran, pues, objetivos muy difciles de conseguir. Esto era
debido, hasta cierto punto, al hecho de que en los aos noventa
el populismo estaba representado casi exclusivamente por los po
pulistas legales, de entre los cuales slo Mijailovskii tena alguna
autoridad en los medios revolucionarios; Vorontsov, Danielson y
Yuzhakov haban sido ampliamente desacreditados como conse
cuencia de su actitud hacia la autocracia. La situacin ideolgica
era tal que, por una parte, los marxistas legales, como Struve,
provocaban a los populistas para que acusasen a todos los mar
xistas de ser agentes de la burguesa, mientras que, por otra
parte, los mismos populistas se hallaban comprometidos por gente
como Vorontsov, que como resultado de sus actitudes hacia la
libertad poltica, haban recibido de los marxistas el apodo de
polica populista. La situacin contribuy en gran manera a la
polarizacin de las posiciones ideolgicas y oblig al joven Lenin
a separarse del populista Amigos del Pueblo.
Sin embargo, la agudeza de la crtica de Lenin a los amigos
del pueblo no debe oscurecer el hecho de que su actitud hacia el
populismo era diferente no slo de la posicin de Struve, sino
tambin de la de Plejanov. Estas diferencias aparecieron clara
mente en su trabajo titulado El contenido econmico del populis
mo y la critica que de l se hace en el libro del seor Struve
(1894-1895).
Al principio del trabajo encontramos la afirmacin de que el
marxismo no tiene nada en comn con el hegelianismo, la fe en
la necesidad de que cada pas tenga que pasar a travs de la
fase de capitalismo y muchas otras cosas sin sentido.0 El mar
xismo ruso
no se basa en nada que no sean los hechos de la historia y de la reali
dad rusas; es tambin esto es, como el populismo A. V.] la ideologa
de la clase trabajadora; slo que da una explicacin totalmente dife
rente de los hechos generalmente conocidos del crecimiento y de los
logros del capitalismo ruso, y tiene una comprensin bastante diferente
de las tareas que la realidad de este pas sita ante los idelogos de los
productos directos.1*
Lenin no dud en acusar a Struve (en quien todava vea un
aliado) de resaltar excesivamente lo que diferenciaba a los popu
listas de los marxistas y de olvidar que tanto el populismo como
el marxismo eran ideologas de la clase trabajadora.100 Se des
lind del estrecho objetivismo de Struve, un objetivismo que
est dedicado a probar la inevitabilidad y la necesidad del proce
so y no se esfuerza en revelar en cada estadio especfico de este
proceso la forma que toma la contradiccin de clase inherente
a l.101 Astutamente subray que cuando pretende demostrar la
necesidad de una serie dada de hechos, el objetivista siempre
corre el riesgo de convertirse en un apologista de estos hechos y
enfrent a este objetivismo el mtodo de un materialista que
revela las contradicciones de clase, y al hacer esto define su pos
tura.102 El capitalismo no era para Lenin (en contraposicin tanto
a Struve como a Plejanov) el sistema social del futuro de Rusia,
algo que se desarrollara y florecera nicamente despus del
derrocamiento de la autocracia rusa, sino el sistema social de la
Rusia actual, algo que estaba ya definitivamente establecido.103 La
conclusin era obvia: si el capitalismo ruso estaba ya maduro,
no exista la necesidad de una alianza entre socialdemcratas y
liberales como la que tanto deseaban Plejanov y Struve. Lenin
no acus a los populistas de ser demasiado antiburgueses, sino,
por el contrario, de ser insuficientemente conscientes de las ten
dencias burguesas en la vida real y adherirse a las ilusiones bur
guesas. En los aos ochenta, Plejanov trat de convencer a los
populistas de que haban demostrado tener excesivos prejuicios
contra los liberales. Una dcada despus, el joven Lenin acus a
los populistas de depositar excesivas esperanzas en la sociedad
liberal. Rechaz el tono apologtico de los razonamientos de
Struve sobre el significado progresista de la destruccin del pe
queo capital por la produccin capitalista racionalizada y a
gran escala.104 Adems, comparando las ideas de Struve con los
postulados de los populistas legales, que pedan cosas tales como
crditos baratos para los pequeos productores, ayuda tcnica,
una salida organizada para sus productos y cosas similares, Lenin
se puso resueltamente al lado de los populistas.
A este respecto, los populistas escriba Lenin comprenden y repre
sentan los intereses de los pequeos productores con mucha mayor correc
cin; y los marxistas, mientras rechazan todos los aspectos reaccionarios
de su programa, no slo deben aceptar los puntos democrticos generales,
sino llevarlos a la prctica con mayor exactitud, profundidad y amplitud.1
La peculiaridad de la posicin de Lenin en los debates de los
aos noventa adquiere todava mayor importancia si la relacio
nemos con algunos rasgos caractersticos de su reciente biografa
poltica: su profunda preocupacin por la cuestin agraria, su
negacin a considerar a los campesinos como una masa reaccio
naria (actitud muy caracterstica de los mencheviques y de la
Segunda Internacional en su conjunto).106 Y, finalmente, sus tc
ticas polticas basadas, no en la alianza con los kadets (como pos
tulaba Plejanov), sino con los trudoviks; no con la burguesa
liberal, sino con la pequea burguesa y el campesinado demo
crtico. Podemos aadir que era consciente de esto y que, en
1912. l mismo llam la atencin sobre la relacin entre el bol
chevismo y el intento de extraer de la utopa populista su ncleo
democrtico correcto. Algn da, escribi, los historiadores estu
diarn este esfuerzo sistemticamente y trazarn su relacin con
lo que en la primera dcada del siglo x x ha venido a llamarse
bolchevismo .107
4. Marx y Engels en confrontacin con el populismo ruso
Hemos visto que el impacto del marxismo fue un factor impor
tante en la formacin del populismo ruso desarrollado. Por otra
parte, hemos visto tambin que durante los aos ochenta y no
venta el populismo constitua el principal marco de referencia
para los marxistas rusos y que este hecho es de singular impor
tancia para comprender la recepcin del marxismo en Rusia.
Ahora, reflexionemos un momento sobre la respuesta de Marx
y Engels al populismo.
La confrontacin con el populismo ruso suscit para ellos una
importante cuestin terica: Era posible que el socialismo ven
ciese en Rusia antes de que el capitalismo ruso hubiese alcanzado
el nivel de desarrollo de Occidente? Era posible para la revo
lucin socialista triunfar en un pas atrasado antes de la victoria
del socialismo en los pases ms desarrollados de Occidente?
Marx y Engels respondieron a este problema en 1882 en el
prefacio a la traduccin rusa (de Plejanov) al Manifiesto comu
nista. Esta toma de posicin, amplia y diferenciadamente comen
tada en Rusia, se concreta en:
Hoy el problema es ste: puede la obschina fcomuna campesina] rusa,
que, aunque est muy debilitada, contina siendo una forma primitiva de
propiedad comn de la tierra, pasar directamente a una forma superior
de propiedad comn comunista? O, por el contrario, debe primero sufrir
el mismo proceso de disolucin que marca la evolucin histrica de
Occidente?
Hoy, la nica respuesta posible a esto es la siguiente: Si la Revolucin
Rusa se convierte en la seal para una revolucin proletaria en Occidente,
de modo que ambas se complementen mutuamente, la actual propiedad de
la tierra comn rusa puede servir como punto de partida para un desa
rrollo comunista.108
Visto sto en el contexto de la controversia entre Plejanov y
los populistas revolucionarios de La Voluntad del Pueblo, esta
opinin de Marx y Engels resulta algo equvoca, y parece tender
al compromiso terico. No contiene ninguna afirmacin categ
rica deducida de la ley del desarrollo econmico. Admite la posi
bilidad de que el desarrollo capitalista de Rusia puede interrum
pirse y que la actual comuna campesina puede convertirse en el
punto de partida de un desarrollo comunista. Sin embargo, se
hace depender esta posibilidad de la victoria de la revolucin
socialista en los pases capitalistas de Occidente industrialmente
desarrollados. Reafirma la tesis de que el socialismo tiene mayo
res posibilidades en los pases altamente desarrollados, pero, al
mismo tiempo, considera que el desarrollo econmico de los pa
ses atrasados puede verse esencialmente modificado bajo la in
fluencia de las condiciones internacionales. As pues, esto implica
que el futuro de los pases atrasados no depende slo de su pro
pio desarrollo interno, sino tambin, e incluso ms, del contacto
cultural con sus vecinos econmicamente desarrollados.
Los motivos polticos de esta precaucin en el pronstico son
evidentes: la prdida de la fe en la potencialidad socialista de
Rusia hubiera ocasionado un debilitamiento de la energa de los
revolucionarios rusos y desde el punto de vista de Marx y Engels
un efecto tal era totalmente indeseable. Desde 1877 estaban con
vencidos de que Rusia se hallaba en el umbral de la revolucin
y que esta revolucin ocasionara vina nueva era revolucionaria
en toda Europa. Los fundadores del socialismo cientfico se mos
traron entusiastas partidarios de La Voluntad del Pueblo y se
sintieron orgullosos de sus contactos con sta.100 Trataron al par
tido de Plejanov, Reparto Negro, de forma irnica, como un par
tido que mientras predicaba la necesidad del trabajo entre el
pueblo, march al extranjero y se desentendi de cualquier acti
vidad revoulcionaria.110 Incluso la conversin de Plejanov al mar
xismo fue, en un primer momento, abordada por Engels (Marx
ya haba muerto) con cierta reserva y desconfianza. La crtica
de Plejanov a La Voluntad del Pueblo le pareci prematura y
demasiado doctrinaria.111 Cuando Vera Zasulich, en nombre del
grupo Emancipacin del Trabajo, pidi a Engels que expresara
su opinin sobre el libro de Plejanov, Nuestras diferencias, reci
bi una respuesta algo chusca. Formalmente, Engels ni rechazaba
ni apoyaba las opiniones de Plejanov diciendo que conoca muy
poco de la actual situacin rusa. Sin embargo, y en la misma
medida, su respuesta implicaba que las acepciones tericas gene
rales no constituan una base suficiente que permitiese dar una
respuesta a la cuestin planteada sobre lo que debe hacerse. Ade
ms, afirmaba que en las condiciones rusas una conspiracin blan-
quista poda convertirse en la chispa que ocasionara una explo
sin revolucionaria genuina: 4'Si alguna vez el blanquismo... ha
podido justificar en cierto modo, su existencia, con seguridad
que ha sido en Petersburgo. 112 Rechazaba tambin la aprensin
de Plejanov hacia la toma del poder por parte de los socialistas
revolucionarios, diciendo que ni siquiera los ms ardientes revo
lucionarios socialistas eran capaces de tergiversar el normal desa
rrollo de Rusia: la realidad post-revolucionaria difiere siempre de
las aspiraciones subjetivas de los revolucionarios y, de uno u otro
modo, la necesidad histrica siempre gana ventaja. Esto es lo
que Hegel llama la irona de la historia, una irona a la que pocas
personalidades histricas escapan.113 Si los miembros de la Vo
luntad del Pueblo hubiesen ledo esta carta, ciertamente que no
les hubiese gustado ser tratados como instrumentos inconscientes
de la irnica Razn de la Historia. Por otra parte, la opinin de
Engels de que su blanquismo tena cierta justificacin y no poda
ocasionar dao alguno al desarrollo de Rusia, min el dogma cen
tral de la estrategia poltica de Plejanov.
No toda la actitud de Engels puede explicarse mediante meras
consideraciones tcticas. Su aversin por destruir la ilusin que
tanto haba hecho para fortalecer la energa de los revolu
cionarios rusos, slo hall en esto una explicacin parcial. El
populismo ruso un movimiento socialista en un pas agrario
atrasado le retaba con un verdadero problema a resolver: un
problema relacionado con el desigual desarrollo econmico y con
el impacto que produca en los pases atrasados la civilizacin
capitalista y las ideologas socialistas de Occidente.
La opinin que expresaron Marx y Engels en su prefacio a la
edicin rusa de El Manifiesto Comunista, ya haba sido expresada
por Engels en 1875, en su polmica contra Tkachev (Sobre las
relaciones sociales en Rusia). Era para Engels una verdad evi
dente que las naciones occidentales estaban mucho ms cerca del
socialismo que Rusia, una verdad de la que slo la extrema igno
rancia de un Tkachev poda permitirse dudar. No obstante, admi
ti que la comuna campesina rusa poda sobrevivir hasta el mo
mento en que fuera posible transformarla en una unidad agrcola
de forma superior, comunista. La realizacin de esta posibilidad
dependa, segn l, del xito previo de la revolucin proletaria
en Occidente, pues slo la victoria del socialismo en Occidente
poda crear, para el campesino ruso, las condiciones materiales
y polticas necesarias para esta transformacin.
As pues, los rusos no eran en absoluto una nacin escogida
del socialismo. Sin la ayuda del Occidente socialista, la comuna
campesina rusa se desintegrara internamente de forma inevitable
dando paso al desarrollo capitalista tpico.
Sin embargo, Lenin modific posteriormente esta opinin. En
1894, en un Eplogo a la reedicin de su artculo Sobre las
relaciones sociales en Rusia proclam que el desarrollo del capi
talismo ruso haba anulado ya la posibilidad de la salvacin de
la comuna. Sugiri, adems, que esta posibilidad haba sido siem
pre muy dudosa, puramente terica y que haba sealado su exis
tencia ms que nada por razones tcticas. La fe en la fuerza mila
grosa de la comuna anim en aquel tiempo a los heroicos terro
ristas cuya determinacin y coraje haban sacudido al zarismo
ruso: No debemos condenar a aquellos hombres por pensar que
su pueblo era una nacin escogida por la revolucin socialista.
Pero no estamos obligados a compartir sus ilusiones. 114
Debemos subrayar que esta opinin de Engels no se basaba
nicamente en datos recientes sobre el desarrollo del capitalismo
ruso, sino tambin, y sobre todo, en una cierta hiptesis terica:
Una sociedad que se halle a un nivel inferior de desarrollo no
puede abordar las tareas ni solucionar los conflictos que han
surgido y que pueden surgir nicamente en sociedades situa
das en una fase muy superior de desarrollo. Es histricamente
imposible. Es posible que los pases atrasados encuentren en
los vestigios de sus formas arcaicas de propiedad y en los hbitos
correspondientes de sus pueblos medios efectivos para abreviar
su camino al socialismo y evitar muchos de los sufrimientos de
que han sido vctimas la totalidad de las naciones de Europa
Occidental. Sin embargo, esta posibilidad surgir tan slo des
pus de la victoria de la revolucin en Occidente.
Slo entonces, cuando la economa capitalista haya sido derrocada en
su pas de origen y en los pases en que floreci, cuando los pases atra
sados hayan aprendido de este ejemplo cmo debe hacerse, cmo es posible
transformar las fuerzas productivas de la moderna industria en propiedad
pblica y hacer que sirvan a los intereses generales de la sociedad; slo
entonces, y no previamente, ser posible para estos pases atrasados tomar
un atajo tal en su desarrollo. Pero, por otra parte, su xito estar garan
tizado.115
La correspondencia de Engels con N. Danielson nos proporcio
na un interesante comentario a este artculo suyo. Se trata del
intercambio de opiniones entre dos hombres que vean los mismos
hechos con perspectivas completamente diferentes. La posicin de
Danielson era la de un hombre profundamente comprometido
con lo que suceda en su pas y ansioso de contrarrestar los pro
cesos indeseables o bien evitarlos; la postura de Engels era la
de un espectador que no se hallaba directamente afectado y con
sideraba el desarrollo del capitalismo ruso en trminos de una
evolucin natural e inevitable de la sociedad. Danielson deseaba
recibir de Engels una confirmacin de la creencia populista de
que exista en Rusia la posibilidad de una industrializacin no
capitalista, esto es, la posibilidad de salvar a los campesinos rusos
de una expropiacin y una proletarizacin inminentes. Sin em
bargo, Engels le respondi que el campesino aparece hoy predes
tinado a la ruina m y que la comuna campesina rusa pronto se
convertira en un sueo del pasado: No cabe duda de que se est
perdiendo una gran oportunidad, pero contra los hechos econmi
cos no hay solucin posible. 117 Debemos aadir a esto que Engels
exclua cualquier posibilidad de un desarrollo moderado del capi
talismo ruso, y que la necesidad de pasar por la fase capitalista
era, mucho menos aceptable para los populistas rusos segn la
interpretacin de Struve, que trataba, como mnimo, de demos
trar que las nefastas consecuencias del capitalismo moderno po
dan, en las condiciones rusas, suavizar o evitarse. Struve crea
que el desarrollo del capitalismo en Rusia poda ser similar al
desarrollo del capitalismo en los Estados Unidos. Engels rechaz
esta idea argumentando que es lgico que, en Rusia, el cambio
debe ser mucho ms violento, mucho ms incisivo y acompaado
de sufrimientos inmensamente mayores de lo que pueda serlo en
Amrica.11* Asimismo, insisti en que su corresponsal populista
deba aceptar la inevitabilidad de los terribles sufrimientos y
convulsiones y reconciliarse con el ineluctable destino: Que les
destines sacomplissentP 110 La nica consolacin que pudo ofre
cer a Danielson consisti en la seguridad de que la nacin rusa
sobrevivira a las crisis y que no existe ningn gran mal hist
rico que no quede compensado por un progreso histrico.310
Sin embargo, sta fue una consolacin muy pobre para alguien
cuya preocupacin principal era la suerte de aquellos que se con
vertiran en vctimas de este progreso histrico general. La his
toria, escribi Engels en una carta dirigida a Danielson, es la
ms cruel de todas las diosas, conduce su carro triunfal sobre
montones de cuerpos, no slo en tiempos de guerra, sino tambin
en tiempos de pacfico desarrollo econmico.120 Para Engels esto
constitua una explicacin terica y, en cierto sentido, una justi
ficacin de las crueldades que la historia reservaba a los campe
sinos rusos. Para Danielson (que cit esta afirmacin en su libro
sobre el desarrollo econmico ruso) m era una advertencia con
tra los peligros de los procesos espontneos e incontrolados de la
historia.
Regresemos ahora a las declaracionese de Marx. En 1884, En
gels entreg al grupo Emancipacin del Trabajo una carta de
Marx al editor de Notas sobre la patriat escrita en 1877, en rela
cin con el artculo de Mijailovskii Karl Marx ante el tribunal
del seor Zhukovskii 122 (Marx no la haba mandado por miedo
a que su publicacin comprometiera al progresista peridico ruso
a los ojos de las autoridades). El grupo de Plejanov se abstuvo
de publicarla. La carta apareci en las pginas del peridico
populista El Mensajero de La Voluntad del Pueblo (nm. 5,
Ginebra, 1886) y poco despus fue reimpresa en un diario legal
ruso El Mensajero Jurdico , nm. 10, 1888). Los escritores
populistas (Mijailovskii, Vorontsov, Krivenko) vieron en ella una
prueba de que Marx no hubiera compartido las ideas de sus dis
cpulos rusos, e inmediatamente se aprovecharon de ello en sus
polmicas con los marxistas rusos.
Marx pronunci en esta carta su juicio sobre la concepcin
de Mijailovskii referente a la tragedia de los marxistas rusos.
Priv a esta concepcin de su piedra angular al afirmar que su
obra El Capital no contiene ninguna teora universal del desarro
llo de la historia.
Mijailovskii escribi Marx se siente obligado a metamorfosear mi
esbozo histrico de la gnesis del capitalismo en Europa Occidental, con
vinindolo en una teora histrico-filosfica de la marche genrale impuesta
por el destino sobre cada pueblo, cualesquiera que sean las circunstancias
en que se encuentre, para as poder llegar en ltima instancia a la forma
econmica que asegurar, junto a la mxima expansin de las fuerzas
productivas del trabajo social, el ms completo desarrollo del hombre. Le
pido perdn. [Al mismo tiempo me honra y me afrenta en exceso.] m
Las regularidades internas del proceso de acumulacin, segn
la descripcin de El Capital, hacen referencia exclusivamente a
Europa Occidental y no deben extenderse mecnicamente a otros
territorios del mundo, porque sucesos asombrosamente anlo
gos, pero que tienen lugar en diferentes mbitos histricos, con
ducen a resultados totalmente diferentes .113 Cada forma de evo
lucin debe ser estudiada por separado y luego comparada por
las otras. Nadie llegar nunca a una explicacin cientfica de un
desarrollo histrico concreto mediante el pasaporte universal de
una teora general histrico-filosfica, cuya virtud suprema con
siste en ser superhistrica.124
Consecuentemente, Marx rechaz la sugerencia de Mijailovs
kii de que El Capital entraaba una actitud negativa hacia los
esfuerzos de aquellos rusos que trataban de encontrar para su
pas una senda de desarrollo que fuese diferente y mejor que
la de Occidente. No siendo partidario de dejar sujeto nada a
conjeturas formul as su opinin:
Aprend la lengua rusa con el propsito de capacitarme para la apre
ciacin del desarrollo econmico de Rusia hoy, y posteriormente estudi
las publicaciones oficiales y de todo tipo relacionadas con este tema. He
llegado a la siguiente conclusin: Si Husia contina por el camino que ha
seguido desde 1861 perder la mejor oportunidad que jams ha ofrecido
la historia a una nacin para sobrellevar todas las fatales vicisitudes del
rgimen capitalista.'**
Naturalmente los populistas interpretaron estas palabras como
una confirmacin de su creencia de que exista en Rusia la posi
bilidad de escapar al desarrollo capitalista. El eminente escritor
populista Gleb Uspenskii consider la carta de Marx como un
amargo reproche dirigido contra la sociedad rusa por su ineptitud
para utilizar su mejor oportunidad.126 Lenin, polemizando con los
populistas, afirm que de hecho Marx haba evitado dar una
respuesta definitiva.127 Plejanov bas su interpretacin de la car
ta de Marx en el hecho de que desde 1877, Rusia haba conti
nuado por la senda capitalista y que, por consiguiente (segn la
frmula de Marx), tena ahora que pasar por todas las vicisitu
des del desarrollo capitalista.125 Sin embargo, ni Lenin ni los po
pulistas saban que Plejanov tena en sus manos un documento
posterior en el que la postura de Marx se mostraba mucho ms,
y mucho ms claramente, incongruente con la interpretacin que
haca Plejanov del marxismo. Nos referimos a la carta de Marx
a Vera Zasulich (8 de marzo de 1881) encontrada despus de la
revolucin en el archivo del grupo Emancipacin del Trabajo y
publicada en 1924.129 Contena la respuesta a una carta de Zasu
lich en la que ella interrogaba a Marx sobre si era cierto o no
que la comuna campesina rusa estaba condenada y que Rusia,
segn afirmaban los marxistas rusos {tena ella en mente a algu
nos de los lavrovistas de fines de la dcada de los setenta), no
tema otra posibilidad, como no fuese pasar por todas las fases
del capitalismo.130 Respondiendo a este maldito problema del po
pulismo ruso, Marx se disoci de los marxistas rusos y repiti,
una vez ms, que El Capital no contiene ninguna teora universal
sobre el desarrollo econmico. Su conclusin final es la siguiente:
As pues, el anlisis desarrollado en El Capital no aporta razn alguna,
en favor o en contra, de la vitalidad de la comunidad rural. Ahora bien,
la investigacin especial que he realizado sobre este tema, utilizando
para ello materiales obtenidos en fuentes originales, me ha convencido
de que esta comunidad es el motor principal de la regeneracin social de
Rusia, pero para que sta pueda funcionar como tal se tendran que elimi
nar primero las perjudiciales influencias que la acosan por todos lados
y asegurar despus las condiciones normales para el desarrollo espon
tneo. 1
La tarea de eliminar las influencias perjudiciales del exterior
esto es, las influencias del Estado, de los capitalistas, y de los
terratenientes coincida con las tareas de los populistas revolu
cionarios y la feliz realizacin de esta tarea no se hizo depender
de la victoria previa de la revolucin socialista en Occidente^
Y no fue un mero descuido. Tres borradores de una carta de
Marx, encontrados en su archivo y que contienen una elaborada
argumentacin de su conclusin general,132 aportan un testimonio
adicional sobre este punto. Si los populistas rusos hubieran podi
do leer estas veinte pginas de Marx, hubiesen encontrado en
ellas, sin duda, una inapreciable y autorizada justificacin de sus
esperanzas. Y esta lectura, debemos hacerlo constar, hubiese esta
do de acuerdo con el propsito de estos esbozos: Marx no los
escribi nicamente en relacin a la carta de Zasulich, sino tam
bin como un primer apunte para el folleto que intent escribir
a peticin del Comit Ejecutivo de La Voluntad del Pueblo.
El razonamiento de Marx guarda un gran parecido con la
Critica a los prejuicios filosficos contra la propiedad comunal de
la tierra de Chernyshevskii un artculo que Marx haba ledo
con mucha atencin y que, obviamente, ejerci cierta influencia
sobre l.133 El comunismo, argumenta Marx, es la restauracin,
bajo una forma superior, de las arcaicas relaciones de propiedad,
representadas por la comuna campesina rusa y, por consiguiente,
puede ser posible para Rusia suponiendo que las condiciones
externas fuesen favorables pasar directamente de las comunas
rurales a la moderna produccin comunista a gran escala. Las
comunas primitivas son extremadamente consistentes y es muy
probable que su decadencia no fuese consecuencia inevitable del
curso natural de la evolucin, como pretenden los acadmicos
burgueses, sino, con frecuencia, resultado de las presiones exter
nas. La comuna campesina rusa representa el tipo superior de
colectivismo arcaico y el hecho de que no se base en vnculos
sanguneos, sino en relaciones vecinales, aumenta sus posibilida
des de progresiva evolucin. Rusia se halla hoy en una situacin
en extremo ventajosa porque el comunismo primitivo ruso ha so
brevivido hasta el tiempo en que las condiciones previas, econ
micas, tcnicas e intelectuales del comunismo moderno han apa
recido en Occidente. Rusia no es ni un pas aislado ni, como la
India, un pas bajo dominio extranjero, sino que est conectada
con el mercado internacional y puede procurarse la tecnologa y
la cultura modernas, asimilando los frutos del capitalismo occi
dental, pero rechazando su modus operandi. En una situacin tan
excepcional como sta no existe ni la conveniencia ni la necesi
dad de un desarrollo capitalista. Los intercesores del capitalismo
ruso que proclaman la necesidad de pasar por todas las fases
sucesivas de desarrollo no debieran olvidar que la industrializa
cin capitalista en Rusia tambin pasa por alto algunas de sus
fases naturales al asimilar los resultados que ya ha conseguido el
desarrollo industrial en Occidente, como son la moderna tecnolo-
gia, los ferrocarriles y la banca (el mismo argumento haba sido
utilizado por Chemyshevskii en su artculo). Lo que los liberales
rusos llaman la desintegracin natural de la comuna campesina
es, de hecho, el resultado de una poltica deliberada por parte
del Estado que ejerce gran presin financiera sobre la comuna con
la intencin de subvencionar el capitalismo ruso a costa del cam
pesinado ruso. (Los populistas haban expuesto ya esta misma
interpretacin.) Si los grandes ingresos que el gobierno obtiene
de los campesinos emancipados, y que utiliza para estimular el
capitalismo ruso, hubiesen sido utilizados para desarrollar la agri
cultura, nadie hubiera hablado de una desintegracin natural de
la comuna, sino que todos hubiesen reconocido en ella un impor
tante elemento de la superioridad de Rusia sobre el Occidente
capitalista.
Incluso desde un punto de vista puramente econmico, slo el desarro
llo de la comuna puede sacar a la agricultura rusa de su callejn sin
salida. Cualquier otro medio como, por ejemplo, el sistema ingls de pro
piedad capitalista de la tierra, conducir con toda seguridad al fracaso.
El sistema ingls es completamente incapaz de asegurar las condiciones de
que depende el desarrollo de la agricultura rusa.144
La conclusin final era simple e inequvoca. La comuna cam
pesina rusa no est amenazada por una teora abstracta o por una
supuesta necesidad histrica. Su verdadero enemigo es la auto
cracia rusa que artificialmente apoya al capitalismo ruso. Lo que
realmente importa no es la solucin de un problema terico, sino
la destruccin de un enemigo concreto. La comuna rusa hallar
su salvacin en la revolucin rusa.135
El folleto sobre la comuna campesina que Marx haba prome
tido al Comit Ejecutivo de La Voluntad del Pueblo nunca lleg
a escribirlo. Fue la enfermedad de Marx la nica razn para no
hacerlo? Parece ms seguro creer que Marx no estaba muy con
vencido de haber meditado sobre este problema en toda su pro
fundidad y prefiri no expresar un juicio prematuro. Un estudio
ms detallado de los tres esbozos de la carta de Marx a Zasulich
supera los lmites de este trabajo. Un anlisis de estas caracters
ticas slo sera posible como parte integrante de un estudio ms
amplio sobre las ideas de Marx respecto al comunismo primitivo
y a su evolucin. Sin embargo, parece apropiado indicar en el
presente contexto que el favorable inters de Marx por las comu
nidades primitivas naci relativamente tarde en su vida y en rela
cin con los problemas rusos. En una carta a Engels del 25 de
marzo de 1868 escribe Marx:
La historia humana es algo parecida a la paleontologa. Por causa de
cierta miopa de juicio, hasta las mejores inteligencias dejan, en absoluto,
de ver las cosas que tiene delante de sus narices... Despus, llegado el
momento, nos sorprende encontrar por todas partes huellas de lo que no
supimos ver. La primera reaccin contra la Revolucin Francesa y el
perodo de Ilustracin a ella vinculado fue, naturalmente, querer verlo
todo como medieval y romntico... La segunda reaccin es remontarse ms
all de la Edad Media, a los tiempos primitivos de cada nacin, lo cual
corresponde a la tendencia socialista.1*
Estas palabras las escribi en relacin con el libro de Maurer
sobre la comuna rural en Alemania. Marx las consideraba excep
cionalmente importantes 136 y cifr su importancia en el hecho de
que entre otras cosas, haban privado a los rusos hasta del ltimo
atisbo del derecho a proclamarse originales, incluso en este aspec
to.137 Nos parece que esta afirmacin de Marx es prueba suficien
te de que su inters por Maurer se vio estimulado, hasta cierto
punto, por las primeras teoras del populismo ruso, posiblemenet
por el Socialismo ruso de Herzen. Posteriormente, a su vez, el
inters cientfico en las estructuras sociales y econmicas arcaicas,
que tanto intensific la fascinacin ejercida sobre su mente por
la Sociedad antigua de Morgan, permiti a Marx dirigir su mirada
nuevamente hacia el populismo ruso, que constitua entonces el
intento ms significativo de encontrar lo ms nuevo en lo ms
viejo.138
Una breve comparacin de las ideas de Marx con las de En
gels permite ver que sus respectivas actitudes hacia el problema
populista estaban muy lejos de ser idnticas. Engels se mostraba,
globalmente, ms pesimista sobre las perspectivas del socialismo
en Rusia. En contraposicin a las ideas de Marx (las expresadas
en los esbozos de su carta a Zasulich), se inclinaba a interpretar
la desintegracin de la comuna campesina en Rusia como un pro
ceso natural e inevitable y nunca dej de subrayar que primero
deba triunfar la revolucin socialista en Occidente. Nunca puso
el menor nfasis en la idea de que la comuna campesina era un
elemento de la superioridad de Rusia sobre Occidente sino que,
por el contrario, en algunas de sus afirmaciones presentaba a la
comuna campesina, no como el motor de la regeneracin social de
Rusia, sino ms bien como bastin tradicional del despotismo
ruso.
Sin embargo, debemos comprender que estas diferencias, con
frecuencia, no se deben atribuir tanto a divergencias tericas
como a razones polticas inmediatas y a la influencia de varios
sucesos histricos. As, por ejemplo, la polmica de Engels contra
Tkachev reflejaba la atmsfera creada por el asunto Nechaev y
por el grave conflicto en el seno de la Internacional entre mar-
xistas y bakuninistas. Los esbozos de la carta de Marx a Zasulich
reflejaban las exageradas esperanzas que tanto Marx como Engels
tenan entonces en una inminente revolucin en Rusia. La actitud
mucho ms cauta que adoptaron en su prefacio a la primera edi
cin rusa del Jlani/iesto Comunista debe interpretarse como la
reaccin ante el fracaso de la Voluntad del Pueblo. Finalmente,
la correspondencia de Engels con Danielson y su Eplogo al ar
tculo Sobre las relaciones sociales en Rusia se explican haciendo
referencia a las nuevas perspectivas que abri la rpida indus
trializacin de Alemania y Rusia. Al principio de los aos ochen
ta. tanto Marx como Engels demostraron un gran inters por la
propiedad arcaica. En un artculo sobre la Marca Alemana (1883),
aconsej a los campesinos alemanes que deban restaurar, bajo
una forma nueva y superior, su vieja comuna rural. Una restau
racin as, pens, permitir a los campesinos tomar una senda no
capitalista hacia la produccin agrcola moderna a gran escala.130
Danielson desarroll ms tarde una idea similar sobre la gran
industria inserta en la comuna campesina.140 Sin embargo, hacia
los aos noventa, Engels se torn tan escptico sobre esta idea
que en su lugar se inclin a pensar que los campesinos aparecen
hoy condenados.141 As pues, las ideas ms relevantes de Marx y
Engels no eran inamovibles y no pueden explicarse sin hacer
referencia a su contexto histrico y poltico.
No obstante, el significado de estas ideas no puede reducirse
a su valor documental. El populismo ruso plante a Marx y En
gels un verdadero problema terico, y no meramente un proble
ma prctico, un problema cuya importancia no iba a ser univer
salmente reconocida hasta el siglo xx, y los esbozos de Marx en
sus cartas a Zasulich se cuentan, con toda seguridad, entre los
primeros intentos serios de hallar una solucin. En ellos, se exa
ger curiosamente, sin duda, el posible papel que poda jugar la
comuna campesina como motor de la regeneracin social de Ru
sia. Tal vez nos resulte extrao, pero es comprensible: surga
del naturalismo decimonnico que, trazando un paralelismo entre
el desarrollo de la sociedad y el crecimiento orgnico, buscaba
siempre un germen natural de evolucin. Estaba, asimismo,
vinculado a la creencia en el desarroollo espontneo, compartida
entonces tanto por los liberales como por la mayora de los socia
listas.142 Sin embargo, y por otra parte, hallamos en estos esbo
zos de Marx, muchas ideas geniales que debilitaron el mtodo
decimonnico basado en la interpretacin del cambio social en
trminos de un proceso natural conforme a la ley. Encontramos
tambin en estos esbozos una interesante formulacin del planteo
de nuevos e importantes problemas, tales como el del desarrollo
asincrnico, el peculiar privilegio del atraso, el papel del contacto
cultural y su efecto demostrado en una evolucin interrelacionada
y abreviada; en una palabra, el problema de una senda no capita
lista para la superacin del atraso econmico y social. El hecho de
que fuesen los populistas rusos quienes suscitasen estos proble
mas y llamaran sobre ellos la atencin del autor de El Capital
es, a nuestro parecer, justificacin suficiente para reconocer que
sus ideas constituyen uno de los captulos ms interesantes en
la historia del pensamiento social del siglo xxx.
Notas
j Cf. B. P. K o z MtN, IVarodnichestvo na burzhuazno - demokratichcikom
tae osvoboditel'nogo dvizheniya u Roasti, IatorichesMe zapiski, vol. LXV,
1959 Reimpreso en B. P. K o z min, Iz isorii reuolutsionnoi mysli v Rossii,
Mosc 1931
1 2 R. P i p e s . NaTodnichestvo: A Semantic Inquiry, "Slavlc Revlew , volu
men XXIII. nm. 3. septiembre 1964.
3. Ibid., p. 458.
4. Ibid., PP 441-442.
5 . Ibid., p. 458.
6. Ibid.
7 G. V. P i - e j a n o v , Izbrannye filosojskte proxzvedeniya, Mosc 1956, vol. I,
66 (clt por Pipes' P* 453)
8 Debe advertirse, sin embargo, que apareci una edicin Inglesa del libro
Venturl bajo el ttulo Roots of Rerolution. A Histary o / the Populist and
Social*3* Movements in Nineteenth Century Russia, Londres, 1960. Este ttulo
mucho mejor que populismo ruso, dado que Indica con toda claridad que
i libro trata del populismo no como una corriente del pensamiento, sino del
iodo populista en el movimiento revolucionario ruso.
g, R. P i p e s , op. c i . , p. 458.
10. Kozmin escribi a este respecto: Slo la crtica de Lenin al popu
lismo fue reproducida y el reconocimiento de Lenin de la gran significacin
histrica de esta corriente de pensamiento revolucionario fue ahogada en
el silencio. Esta prctica signiea muchas veces una abierta falsificacin."
(B P K o z ' m i n , Iz isorii reuolutsionnoi misly v Rossii, p. 640).
1 1 . Leninski sbomik, vol. XIX, p. 237 (clt. por Koz'min, op. cit., pp. 645-6).
12 V. I. L e n i n , Collected Works, Mosc-Londres (desde 1960), vol. I, p. 337.
13. Ibid., p. 338.
1 4 . Leninskii sbomifc, vol. XIX, p. 237.
1 5 . V. I. L e n i n , Collected Works, vol. XVIII. p. 163 (en esta edicin de
las obras de Lenin, la palabra narodnichestvo se halla traducida por naro-
dism ; creemos, sin embargo, que es preferible sustituir este torpe neologismo
por el trmino generalmente aceptado populismo ) .
16. Como Venturl, l saba que, estrictamente hablando, antes de 1870 ha
ba en Rusia nicamente un prepopulismo, pero pas por alto esta distin
cin con la intencin de evitar la pedantera (c/. Roots o/ Revolution, prefa
cio, p. XXXIII).
1 7 . C/. L e n i n , Collected Works, vol. XVIII (en memoria de Herzen).
18. A. Herzen, Ends and Beginninp, en My Past and Thoughts, vol. VI,
Londres, 1927 (trad. por C. Garnett), pp. 11-12.
19. Ibid., p. 12.
20. Ibid., p. 14.
21. A. H e r z e n , Ends and Beginnino, en My Past and Thoughts, vol. VI.
Londres, 1927 (trad. por C. Garnett), pp. 15-16.
22. C/. Estudio de K o z min titulado Gertsen, Ogarev i molodaya miprat-
siya (en su Iz istorii reuolyutsionnoi mysli v Rossii, pp. 483-578).
23. La doctrina de Herzen del socialismo ruso puede describirse como un
intento de formular un tipo de sntesis de las concepciones conflictivas sobre
el pasado y el futuro de Rusia, que haban aparecido en la poca de Nico
ls I. Al Igual que Chaadaev un occldentalista aristocrtico, extrao y soli-
tarto pensador reJlgioao. cuyo r-plndldo retrato Intelectual so hall pintado
#*n l.i* rr.. ;>-tUu do Her.-.-n - . Her/en afirmaba que Rusia era un pal* sin hl*-
tnri.i. un p.n* en que ningn peno del payado obstruirla la Introduccin d<>
un orden 'OcUl nuevo y mejor. Comparti con los eslavistas la creencia
de que U comuna campeona ora un germen regeneracin social y la
conviccin de qu<> el colectivismo (identificado por l con el socialismo c In
cluso con el comiuilnmo) rra inherente al carcter del pueblo ruso; al prin
cipio dr los artos cincuenta licu Incluso a proclamar que el socialismo rra
un pu'-r.te sobre el que los eslavistas y l podan encontrarse y estrechar
yus manos (A. I. Gersten, Sobrante ochineni, vol. VII, Mosc, 1957, p. 118) y,
fin.Tl T: : o, permaneci fiel a la idea de la personalidad Ubre y autnoma que
constituye el fondo de la Welfanchauunp del occidcntnllsmo clsico de los
aos cuarenta. La comuna campesina, pens, deba ser permitida por la Idea
de la personalidad, que ha sido Introducida en Rusia desde Occidente y que
estaba repre^-ntada por la intcllipentaia rusa, especialmente por los esta
mento acomodados y cultos. La taren del socialismo ruso era, por consiguiente,
reconciliar los valores de la fncllipent.ria ruso occldentallznda y el comunismo
del campesino ruso: preservar la comuna y mantener la libertad individual
(Ccftjrrtx, Sohranie sochmemi, vol. XII, p. 156.
Para un anlisis detallado de las relaciones entre el socialismo ruso de
Herzen y la controversia entre eslavistas y occldentallstas de los aos cua
renta. vase asimismo A. Walicki, W kregu, konserxoatywnej ufopli, Vnrsovla,
1964. cap. 16.
24. Cf. N. G. Chernyshevskii, Seleced Philosophfcal Essays, Mosc, 1953.
25. Podemos encontrar estos motivos incluso en su esttica, en un primera
disertacin La relacin esttica entre arte y realidad, 1853, en la que proclam
que la mayor y ms autntica belleza no iba a ser encontrada entre las idea
les platnicos o el espritu hegeliano, sino entre los hombres de carne y hueso,
entre los seres humanos reales e Individuales. (La conclusin de su argumento
era que el arte es meramente un sustituto de la naturaleza y que la belleza se
Identifica con In plenitud vital.)
26. Lr.MN, Collectcd Works, vol. II, p. 504.
27. Jbid., pp. 504 8. El populismo, opuesto a la herencia, fue caracterizado
por Lenln como un sistema de concepciones que comprende los tres rasgos
siguientes: 1) la creencia de que el capitalismo en Rusia representa un detc-
rioramiento, un retroceso, 2) la creencia en el carcter excepcional del sistema
econmico ruso en general y del campesinado, con sus comunidades aldeanas,
artel*, etc., en particular, 3) menosprecio de la conexin entre la intellipenUa
y las Instituciones polticas legales del pas, por una parte y los intereses
materiales de las clases sociales concretas, por otra (ibid., pp. 513 s. El ltimo
punto se refiere a la llamada sociologa subjetiva). En un artculo posterior
(Democracia y populismo en China), Lenin tom la concepcin de que el popu
lismo en el sentido especfico del trmino, es decir, distinto de la democracia,
como un suplemento de la democracia, consiste en la combinacin del deseo
de una reforma agraria radical con los sueos socialistas, esperanzas de eva
dir el camino capitalista (ibid., vol. XVIII, pp. 165 s.).
28. Lenin, Collectcd Works, vol. II, p. 505.
29. Cf. la siguiente exposicin de Chernyshevskli: "Existen en el esla-
vlsmo varios elementos sanos que merecen ser atendidos. Y si debiramos es
coger, el eilavlsmo es mucho mejor que esta torpeza Intelectual, esta ne
gacin de las Ideas modernas que tan a menudo aparece entre nosotros
bajo el escudo de fidelidad a la civilizacin occidental (Ciie h n y s h k v s k ii , Po Iio c
sobrante ochincnne, vol. IV, Mosc, 1948, p. 760).
30. Vase p. G0.
31. Cheknyshevhkij. Izbrannye konomicheskie proizvcndcniya, Mosc, 1948,
vol. I, p. 108 (cit. en la traduccin de A. Geksciienkuon, Economic Backward-
neu in Historical Perspective, New York, Londres, 1962, p. 172).
32. Vase el artculo de Ciieknysiievskii, O j)rcJuflj padeniya Rima (So
bre las causas de la cada de la antigua Roma) en Polnoe sobranle sochi-
nlenii, vol. VII, Mosc, 1950, pp. 643-69.
33. /bd-, p. 663.
34. "Polnoe sobranle sochlnenli", vol. V, p. 698.
35. Cf. ibid., p. 216.
36. Vase p. 84.
n Yu Sxr.Ki.ov, N. G. Chernyshevskli, ego zhizn'i deyatcVnost
Moscu-Lenlngrado. 1928, vol. I. pr 450.
38. Cf. especialmente Lenin. A. Characterlsatlon 0/ Economic Romanticlsm,
Collectcd Works, vol. II.
39. Ibid., pp. 515-516.
40. Lenin, Collrcted Works, vol. I, p. 503.
41. /bid., vol. II, p. 217.
42. Esta escuela de socialismo perfil con gran exactitud las contradic
ciones de las condiciones modernas de produccin. Dej al descubierto las
hipcritas apologa de loa economistas. Prob de forma incontrovertible los
desastrosos efectos de la maquinarla y de la divisin del trabajo; la concentra
cin del capital y de la tierra en pocas manos; la sobreproduccin y las cri
sis; seal la inevitable ruina de la pequea burguesa y el campesinado, la
miseria del proletariado, la anarqua en la produccin, las agudas desigual
dades en la distribucin de la riqueza, la guerra Industrial de exterminacin
entre las naciones, la disolucin de los viejos lazos morales, de las viejas re
laciones familiares, de las viejas nacionalidades (K. Marx y F. Engkls, El Ma
nifiesto Comunista, punto de partida del socialismo. Con una introduccin de
Harold J. Laski, Londres, 1948, pp. 156-157).
43. W. Kula, Problemy i metody istorii gorpodarezej ( Problemas y mtodos
de la historia econmica ), Varsovla, 1963, p. 715.
44. PrrEfl, op. cit., p. 458.
45. Despus dei encarcelamiento de Chernyshevskli y la muerte de Do-
vrolyubov (1861), Dmltrll Plsarev (1840-1868) pas a ser el propagandista ms
influyente del campo democrtico. Su primera preocupacin fue la emanci
pacin del individuo de las creencias tradicionales y los mdulos de compor
tamiento; el papel principal en la liberacin de los hombres de los prejuicios
y lazos sociales Irracionales se otorgaba al desarrollo y popularizacin de las
ciencias naturales. No haba lugar en su Ideologa para la idealizacin romn
tica de la gente vulgar. En sus artculos sugoria la actitud de pensamientos
realistas, cuyo prototipo literario encontr en Bazarov, el hroe nihilista de la
novela de Turguenlev Padres e hijos; desafiando a la generacin de los pa
dres, estuvo de acuerdo en llamarse a si mismo nihilista, en el sentido de que
rechazaba cualquier cosa que no pudiera Justificarse desde un punto de vista
realista, utilitario (con el paso de los aos, principalmente bajo la influencia
de propagandistas reaccionarlos, quienes utilizaron la palabra como trmino
de abuso, ln etiqueta nihilista fue tambin colgada a los revolucionarios popu
listas, sin que fuese, naturalmente, aceptado por ellos). l no fue. en absoluto,
un adversarlo del desarrollo capitalista; por el contrario, consideraba que los
capitalistas ilustrados eran partidarios del pensamiento realista, y contribuan
notoriamente al bienestar general de la sociedad. Vio a la esttica como prin
cipal enemigo del realismo, por lo que la actitud idealista y esttica ante
la vida quera representar, caracterstica de los intelectuales de origen aco
modado. En su lucha obsesiva contra los esteticistas lleg incluso a proclamar
que la creacin y el consumo de valores meramente artsticos contradeca el
principio de la economa de las fuerzas materiales e intelectuales, y que la
msica y las artes plsticas eran totalmente superfluas para la humanidad. En
una revisin de la teora esttica de Chernyshevskli (La destruccin de la
esttica, 1865) era interpretada por l como significativa de una liquidacin
total de la esttica, y en sus artculos Pushkin y Belinski ridiculiz la poesa
de Pushkin y critic la valoracin hecha por Bellnski, en quien reconoca
nicamente a un semirrealista. Este agresivo radicalismo iconoclasta y puri
tano en el dominio del arte era una forma de compensacin de la moderacin
de su programa social, que se reduca al trabajo paciente y pacifico en pro
del progreso material e intelectual.
La aparicin del populismo clsico fue acompaada de un rechazo cons
ciente del plsarevismo. El realismo fue reemplazado por una idealizacin ro
mntica de la gente comn y el espritu de autosacrificio revolucionario; el
culto a las ciencias naturales abri paso a otro extremo: a la conviccin (espe
cialmente caracterstica de los bakunlnlstas) de que la educacin superior con*
tribuye slo al aumento de desigualdad.
1. P. L. Lavrov, Filoso/iya i sotsiologiya, vol. II, Mosc. 1965, p. 81. Citado
en la traduccin Ruaran Philosophy, de J. P. Scanlan. editada por James M.
Edie. James P Scanlan y Mary-Rarbara Zoldin. con la colaboracin de George
L. Klin*. Chicago, Quadrangle Books. 1965. vol. II. p. 138.
2. ibid.. p. 8*. Cf Philosophy. vol. II. p. 143.
3. Ihid. p. 86 Cf. Russian Philosophy, p. 143.
4. M. Bakcmix, Vaufca i nasushchnoc revolyutsionnoe dolo, Genova. 1870,
p. 32.
5. Fue proclamado en el articulo de Bakunin Prefacio a los Discursos gim
nsticos dt Hrgtl. publicado en 1838 y aceptado generalmente como el primer
manifiesto del hegelianismo ruso. Su justificacin filosfica fue la famosa afir
macin de Hegel; "Lo que es real es racional, lo que es racional es real.
6. Cf. CHCKNYSHrvsxit, Polnoe sobrante sochincniJ, vol. V.. Mosc. 1950.
pp. 650 s. Chicherin se aferr al concepto hegellano de sociedad como una to
talidad supraindi vidual. sujeta a la ley de hierro de ln necesidad histrica; en
contraste con esto. Chemyshevski concebo la sociedad como una suma de
vidas individuales (ibid., p. 385). sujeta a manipulaciones racionales en inters
de U mayora.
7. Lavrov, op. cit., p. 44. Cf. Russian Philosophy, p. 131.
8. Ibid.. p. 132.
9. C- K. MANjrtreiM, ldeology and Utopia, New York-Londres. 1952.
10. Lavrov, op. ct., p. 54. Cf. Russian Philosophy. p. 54.
11. Lavrov. Formula Progrcssa JV. K. Mijaiovskopo. Proiimi/ei J*forii.
Nauchnye osnovy Utori cit'iiizacit. sep. 1906. p. 41.
12. Esta teora fue desarrollada con mnyor extensin por Lavrov en sus
ltimos trabajos sociolgicos. Cf. P. S o r o k i n , Osriotmyc jjroblcmy soefotopii
P. L. Larrora. en P. L. Lavrov, Estad, vospominantya maferialy, publicado
por Kolos. Petersburgo, 1922.
13. Cf. T. N. Granovskii, SochineTiiya, Mosc. 1900. p. 445.
14. Cf. P. L. Lavrov, Filosoflya i sociolopiya, vol. I.
15. Cf. A. W auckj, Hegel, Feuerbach y la izquierda filosfica rusa, en
"Annali dellIstituto Giangiacomo FeltrnelH , anno VI, Milano, 1963.
16. Sin embargo, tanto Chemyshevski como Lavrov estaban de acuerdo
en que el desarrollo intelectual de los individuos de pensamiento crtico habia
ya alcanzado un punto en el que se iba haciendo posible disminuir el vaco
entre la minora Intelectual y las masas. Chemyshevski escribi: Al princi
pio, gente de un alto desarrollo intelectual sobresala del nivel de las masas
y. debido a su rpido progreso, dejaba a las masas cada vez ms lejos, detrs
suyo. Pero, a! alcanzar grados de desarrollo muy elevados, la vida intelectual
de la gente avanzada adquiere un carcter que se toma cada vez ms Inteligi
ble para la gente vulgar, que corresponde cada vez ms a los simples reque
rimientos de las masas. Y en su relacin a la vida Intelectual de la gente vul
gar. la segunda, y a la vez ms elevada, mitad de lu vida histrica, consiste en
una gradual reversin hacia aquella unidad de la vida nacional que haba
existido al principio, y que fue destruida durante la primera mitad del movi
miento. (Selectid Philoaophical Essays, Mosc, 1953, p. 190.)
17. Uno de los captulos del trabajo de Lavrov Sotsiyal'Tiaya reuolyusiya
i zadachi nrorstuennost (en Vestnik Narodnio Voli, 3, 1884. y 4, 1875) lleva
por titulo La inevitabllidad de la revolucin social*.
18. Cf. J. F. H i c k z r , Russian Sociology, A Contributlon to the History of
SocioLogical Thought and Theory, Nueva York, 1915, p. 118.
19. El manuscrito de este articulo, fechado el 16 de septiembre de 1870.
fue confiscado por la polica rusa (habia sido Impreso por primera vez en
P. N. Tkachev, zbrannye sochineniya na sotsiyaruo-politichesfciyc tcmy, ed.
B. P. Ko z'mj n , vol. II, Mosc, 1932, p. 166-224). Esto no significa que la crtica
de Tkachev a Lavrov permaneciese desconocida pora sus contemporneos.
Tkachev atac a Lavrov en la mayora de sus artculos que se publicaron du
rante su vida (por ejemplo. El papel del pensamiento en la historia, Dlo , 9-12,
1875: El Pueblo y la Revolucin, "Nabal, 4, 1876; Revolucionarios-reaccionarios,
Nabal", 5, 1876. y otros). Hemos preferido presentar las ideas de Tkachev segn
las desarroll en Qu es el Partido del Progreso? Porque este tratado es, a la
vez, el intento primero y ms sistemtico de definir posturas con el autor de
Cartas histricas y, al mismo tiempo, el mejor esquema de las premisas gene
rales de la ideologa de Tkachev.
20. P. N. Tkachtv, zbrannye sochtneniya, vol. II. Mosc, 1932, p. 174.
21. Ibid., p. 194.
22. Ibid., p. 2IR.
23. Ibid., p. 219.
24. Ibid., p. 205.
25. Ibid., pp. 200 s.
26. Cf. el articulo de T k a c h k v , l/foplcheskoe gosudarstvo bursfiuazii, 1869
(P. N. T k a c h k v , Izbrannye ochinenfya, vol. II, Mosc, 1932).
27. K. Maiix, Early \orltings, traducidos y publicados por T. B. Bottomore,
Londres, 1963, p. 153 (Manuscritos econmicos y filosficos, tercer manuscrito).
28. Cf. B. P. K o z min, P. N. Tkachev i rei>olyut*tonnoc dvizhenie 18C0-kh
godov, Mosc, 1922, p, 193. Dostolevskll pudo haberse familiarizado con la
concepcin de la nivelacin de los Individuos de Tkachtfv a travs del ltimo
artculo, El jmeblo del futuro, publicado en Dlo , 1868.
29. A. I. Gr.irrsEN. Sobrank* sochinenii, vol. XII, Mosc. 1957. p. 156.
30. N. K. M i j a i i . o v h k i i , Polnoe sobrante sochinenii, 5.4 ed.. vol. I. s e p . 1911.
p. 32. Cf. Russian Phllosophy, vol. II, p . 177.
31. Ibid.
32. En la terminologa de Mijallovskll, la personalidad integral ftselnaya,
tselostnaya lichnost') se oi>onu a la personalidad integrada, esto es. una per
sonalidad que estaba sufriendo un proceso de adaptacin (Integracin) a la
totalidad social. Segn el sentido que daba Mijallovskll a esta palabra, inte
gracin era el trmino opuesto a diferenciacin, y su ideal de la personalidad
integral presupona que sta deba estar diferenciada en s misma, o sea. que
deba ser polifactica. En pocas palabras, integralidad (en el contexto de la
teora de Mijallovskll) significa globalidad, mientras que integracin signi
fica especializacin.
33. Mi J A i L o v s K i r , o p . cit., p. 41. Cf. Russian Philosophy, p . 180
34. Lavrov dividi la historia intelectual de la humanidad en tres pocas:
la ]>oca del subjetivismo ingenuo, la poca del estudio de las leyes inmuta
bles del mundo exterior en su objetividad, y la poca en que el hombre se
convierte de nuevo en el centro de todo el mundo, pero esta vez el centro del
mundo no como existente en s mismo, sino en cuanto es comprendido por
el hombre, conquistado por su pensamiento y dirigido hacia sus objetivos. En
este punto, comentaba Lavrov, la gran ley descubierta por Hegel. cuya apli
cacin parece ser posible a multitud de esferas de la conciencia humana, hall
un tercer paso, aparentemente un retroceso al primero, resolvi de hecho la
contradiccin entre el primero y el segundo. (Russian Philosophy, vol. II,
p. 125.)
La similitud entre la trada histrica de Lavrov y la filosofa de la histo
ria de Mijallovskll es obvia, pero debemos resaltar que esta concepcin fue
vagamente vislumbrada en las Cartas histricas de Lavrov.
35. M i j a i l o v s k i i , op. cit., pp. 82-83.
36. Ibid., pp. 91.
37. Ibid., pp. 98-99.
38. K . M a k x , Early writings (Manuscritos econmicos y filosficos, tercer
manuscrito), p, 173. Puede aadirse que el joven Marx, Igual que Mijailovskii.
propugnaba la superacin de la divisin del trabajo (en beneficio de la tota
lidad del hombre) y se opona tambin al objetivismo, viendo en l un coro
lario de la ret/tcacin. La objetivacin, escribi, es la prctica de la aliena
cin (ibid., p. 39: Sobre la cuestin judia). Su antiutopismo no le ahog la
esperanza de una superacin radical de la divisin del trabajo en el futuro.
Escribi: ...En la sociedad comunista, donde nadie tiene una esfera exclu
siva de actividad, sino que cada uno puede abarcar las ramas que desee, la
sociedad regula la produccin general, haciendo de este modo que sea posible
realizar una cosa hoy y otra maana: cazar por la maana, pescar por la
tarde, recoger el ganado al atardecer, criticar despus de cenar, en cuanto
tengo mente, sin convertirme por ello en cazador, pescador, pastor o critico.
( K . M a r x y F. E n c e l s , The Germn ldeology, Londres, 1965, pp. 44-45). A pesar
de la Jocosa manera de escribir, el ideal expresado por el joven Marx en este
pasaje parece haber sido tomado con bastante seriedad por su parte. (Cf.
K. T u c k e u , Phtlosop/iy and Myth in Karl Marx, Cambridge, 1964, pp. 195 s.)
39. M i j a i l o v s k i i , op. c*f., p. 90.
40. Ibid., p. 105.
41. Ibid., p. 150. Cf. Russian Philosophy, vol. II. p. 187.
42. Por la palabra individualidad, escribi, la gente entiende usualmente
jn complejo formado por aquellas cualidades que distinguen ni Individuo do
tado de lo* dem.i< hombre*. El adjetivo individual significa (en esto sentido)
uso peculiar. En Jo que se refiere a nosotros, damos n esta pnlnbr
un sentido completamente diferente: por individualidad significamos el com
plejo formado por toda ios cualidades del organismo humano en arnera!.
43. MuuLOVsKn. op. ci., p. 463.
44. Cf. Lavwov, Formula progressa N. K. Mtjailovskogo (ed. citada), pp. 12,
13-14. 16. 31. 35. 39.
45 MUAllOVSXII, op. cit., p. SO.
46. MljallovskU estaba de acuerdo con Schillcr en que los progresos de
la sociedad se haban conseguido a costa del hombre Individual, que hnbn sido
despojado de su Totaiitat. Rechazaba, sin embargo, In idealizacin que haca
SchiUer de la antigua Grecia y su esttica utopa, que interpretaba ln edad
de oro en trminos de economa campesina, igualdad primitiva y coopera
cin simple.
47. MuAiiovsmx. Polnoe sbrame sochnenii, vol. I, sep. 1911, p. 432. Ml-
jailovski hizo referencia a los siguientes trabajos acadmicos: G. L. Maurkr.
EtnJfituna rur Geschichte der Marck-, Ho/-, Dorf , und Stadtverfassung und
der ffmtlichen Gehalt, 1854 (traduccin rusa, 1880); dem, Geschi&itc der
Marktnvrrfassung in Deutschland, 1856 (los trabajos de Maurer fueron muy
bien acogidos por Marx y ejercieron una cierta Influencia sobre su actitud
hacia la comuna campesina rusa); E. Nassx, bcr dic mittelalterliche Feld-
gemeinschaft in England, 1869 (traduccin rusa, 1878); H. S. Mainb, .Ancicnt
Laxe, Its Connection Wifh the Early llistory and Its ftelatton to Modcm Idean,
1861, y Villape Communy in the East and West, 1871 (ambos traducidos ni
ruso); L. Brijctano, Die arbeitergilden der Gcgcnwart, 2 vols. 1871-2. E. L. La-
rcure, De la proprit et de ses formes primitiues, 1874 (traduccin rusa, 1885),
Debe aadirse que la objecin de Mljallovskii al trmino romanticismo so
ciolgico puede ser fcilmente contrarrestada. Estaba en la mismsima esen
cia del romanticismo econmico (sociolgico) que las enseanzas del pasado
fuesen aplicadas para subsanar las nuevas necesidades.
Lenln remarc con fuerza que el romanticismo econmico no significa un
simple deseo de restaurar las Instituciones medievales", sino que era ms bien
un intento de medir la nueva sociedad en la vieja medida patriarcal. ( L x n i n ,
Colleced Works, vol. II, p. 241.)
48. Cf. Muailovsku, op. cit., pp. 457-463.
49. K. Marx, 1 capital, vol. I, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Mosc,
p. 716.
50. Ibid., p. 718.
51. Ibid., p. 715.
52. Chemyshevskil, en su Critica a los prejuicios filosficos contra la pro
piedad comunal de la tierra, desarroll una argumentacin similar, aunque
sin hacer referencia al marxismo. Aos ms tarde, el mismo Marx, bajo el im
pacto del populismo ruso (y, tambin, bajo la influencia del artculo de Cher-
nyshcvskli), reprodujo esta lnea de razonamiento en los famosos borradores
de su carta a Vera Zasullch. El comunismo, argumentaba, es lu reaparicin, en
una forma muy superior, de las relaciones arcaicas de propiedad representadas
por la comuna campesina rusa; de aqu la posibilidad que tiene Rusia de una
transicin directa al comunismo, evadiendo de esta forma el doloroso proceso
de la desintegracin de sus comunas campesinas. (Cf. ltimo captulo de su
libro, pp. 188-191.
53. Mijailovskji, op. cit., p. 703.
54. Cf. ibid. ,pp. 170-172.
55. K. Makx, El capital (edicin citada; todas las citas son del captu
lo XIV: Diuifin del trabajo y manufactura).
56. /bid., p. 329.
57. Cf., por ejemplo, la siguiente cita de El capital: Sin embargo, el si
glo xviii no reconoci de forma tan completa como el xjx la identidad entre
ia riqueza nacional y la pobreza del pueblo*', (/bid., p. 725.)
58. Lenin, Collected Works, vol. II, p. 241.
59. Desnilsa i shuitsa L va Tolstogo, 1875 (en Muailovskii, JAteratumokri-
tiche$kic stati, Mosc. 1957).
60. Cf. Muailovskii, Literatumokriticheskie stat i, pp. 156-158.
61. Cf. capitulo 30 del tratado de Tolstoi Tak chto zhe nam delat'?
G, L, N. T o i j i t o i , Polnoe m branip sochinenif, vol. XXV. Monc . 1937.
p. 390 (Tak chto zhe nam delat'?).
63. Jbld., p. 389.
04. Cf. M i j a i l o v r k i i , Notan de un Iego, 1R75-7 (Polnoe tibranltt aochinenil,
vol. III).
05. M i ja i l o v h k i x , Polnoe obrante sochincnii, vol. III, .vpt. 1904. p. 692.
Citado en la traduccin de J. H. Dilllngton en u libro Mlkhailovnky and Huiran
PopuIUm, Oxford. 1958. p. 95.
OG. MiJAiLOVRKir. op. cit., p. 707,
67. Lknin, Collocted Works, vol. I. p. 415.
G8. Cf. J. K. llKCKrii, op. cit., p. 1.14.
09. Cf. el articulo de M i j a i l o v u k i i Analogichenkii metod v obBhchvstvennoi
nauke, 1809, y una serle de artculos titulada Teoiiya Darvina i obshchcstcn-
naj/a nauka, 1870-1873 (Polnoe aobranc sochincnii, vol. I).
70. La crtica que hacia MljallovskU n Darwin, aunque fue ridiculizado
por Plejanov, era, de hecho, similar a la opinin de Marx sobre Darwin, segn
ln expres m su carta n Engels del 18 de junio de 1862. La difundida opinin
segn la cual exlstia un ncuerdo esencial y un paralelismo intimo entre Dar
win y Marx se basaba, de hecho, en una mala interpretacin. Cf. el excelente
comentarlo hccho por Shlomo Avlnerl, From Hoax to Dogma. A Footnote on
Marx and Darurtn, "Encounter . marzo 1907.
71. MiJAihovsKir. op. cit.. vol. I. p. 474.
72. /bid., vol. III, p. 423. A pesar do las apariencias, las palabras de Mijal-
lovskll no deben ser interpretadas como lina declaracin de anarquismo extre
mo. fcl no simpatiz con el Estado centralizado, pero su enemigo nmero uno
no fue el Estado, sino el capitalismo, como la forma ms desarrollada y ms
peligrosa de cooperacin completa. Al Igual que muchos otros populistas, lleg
Incluso a pensar que la interferencia del Estado podria ser utilizada para
prevenir el desarrollo capitalista, defendiendo de este modo los Intereses de
la Individualidad humana.
73. Cf. MIJAIIX3V8KH. Otlikl, sept. 1904. vol. II, pp. 64-99.
74. E. D u r k i i e i m , The Divisin o f Labour in Society, Glencoe. Illinois,
1960. p. 41.
75. M u a i l o v s k i i , Otliki, vol. II, pp. 66-67,
76. El eslavismo ruso de los aos cuarenta era. en muchos aspectos, una re
accin romntico-conservadora al proceso allenador relacionado con la desinte
gracin de los vnculos comunales tradicionales. AI Igual que Mljallovskii, los
eslavistas propugnaban el Ideal de lo Integridad personal y valoraron altamente
la comuna campesina, en ln que vieron el germen de un tipo superior de de
sarrollo social. Sin embargo, en agudo contraste con el pensador populista,
acostumbraban oponer la personalidad integral a la Individualidad autnoma,
condenando todo racionalismo, puesto que velan en l una enfermedad de
Occidente, y propugnando el regreso a la Irreflexiva aceptacin de la tradi
cin interiorizada. Defendan que la fe religiosa es la nica garanta de inte
gridad, siendo la autonoma su peor enemigo. La autonoma del individuo oca
siona la desintegracin de la sociedad y hunde al individuo en el aislamiento
y en la soledad, convirtindose en la libertad de extraos vagabundos. La
autonoma de la razn destruye la fe y fragmenta la personalidad humana. Un
individuo debe convertirse en una parte de la colectividad, su conciencia y
su razn deben subordinarse enteramente a la conciencia supralndividual de
la colectividad. La eclesiologa de los eslavistas la concepcin de aobomost
(libre unidad y concillarismo) era de hecho una teora de la comunidad
supraindivldunl de tradicin que exclua cualquier posibilidad de alienacin.
El concepto de los eslavistas de un conocimiento sinttico inmediato (fe) iba
dirigido contra la reflexin racional de los Intelectuales desarraigados. Su Ideal
de sociedad puede describirse en trminos del Gemenschc/t de Tnnles, mien
tras que el ideal de Mljallovskii presenta una combinacin de varios aspectos
de Gemelnschaft y Gesetlscha/t. Vase A. W auck x. Peraonalty and Society in
the Ideology o f Hussian Slavophiies; A Study in the Sociology of Knowledge.
"California slavic studles". vol. 11, Berkeley y Los Angeles. 1963.
77. Cf. G. V. P l e j a n o v . Izbrannye filosofskie proizredeniya, Mosc. 1956,
vol. I, p. 735. Respecto a la polmica de Mljallovskii contra la interpretacin
(o, mejor dicho, malinterpretacln) que hizo Plejanov de sus ideas, vase
M i j a i l o v s k i i , Otkliki, sept. 1904. vol. I. pp. 15-33.
?s Cf Mijulov^ku. Polnoe sobrante aochincnnii, vol. II. sept. 1907, pp. 342 s.
79 Cf. Msjmovsitii, Polnoe sbrame .ochincnti. vol. I, p. 509.
*0. Cf. K. SrsiNi. Fnm: ron Baader ct le romanticismo mlstquc, vol. III,
Pars. 1942. pp. 569-572.
Si Cf K Mocmi-uiku. Vindimir Solov'ev: zhizn' i uchcnlc, Pars, 1951,
pp 203-207.
82. 3- J RotvstAr. On thc Origin and Foundation o f the Incquallty of
M-mhxnd W >rka. vol. VI, Edimburgo. 1774. pp. 192 s.
83. Parre* oportuno recordar al lector que el toma de este libro es el po
pulismo en cuanto a Ideologa, y no el movimiento revolucionarlo populista,
por consiguiente. no entraremos en detalles sobre las actividades, programas
politices y principios organizativos de todas las organizaciones revolucionarlas
que suscribieron las Ideas populistas. Nos ceimos a la discusin de aquellos
aspectos del populismo revolucionarlo que parecen ser los ms esenciales para
la comprensin de la estructura general del pensamiento populista y de la.i
tensiones entre las diferentes posiciones que existan en su seno.
84. Chxrxysbevsxji, F^olnoe sobrante sochinenii, vol. I, Mosc, 1939, p. 110.
85. bid. Vale la pena advertir que estas Ideas del Joven Chemyshevskll se
combinaron con la creencia de que la monarqua absoluta nntlarlstocrtlca po
da favorecer los intereses de la democracia. Esta monarqua escribi en hu
Diano debe estar por encima de todas las clases, y se crea especialmente
para proteger a los oprimidos, esto es, a las clases Inferiores, los campesinos y
lo trabajadores. La monarqua debe estar enteramente a su lado, ir n su ca
beza y proteger sus intereses. Su deber es utilizar todas sus energas para tra-
bajar en pro de la futura igualdad no una igualdad formal, sino una Igual
dad real... A mi modo de ver, esto es lo que hizo Pedro el Grande.* (Ibid.,
p. 122. Citado en Vewturi, op. ct., edicin Inglesa, p. 139.)
86. Citado en Skxtlov. op. c i t , pp. 448- s.
87. Aunque haba muchos elementos populistas en el pensamiento de Baku-
nin. debemos distinguir cuidadosamente entre anarquismo y populismo. El
anarquismo es. por definicin, incompatible con el cstadismo, mientras que el
populismo es perfectamente compatible tanto con las tendencias anrquicas
como con el ms consecuente cstadismo. Los populistas legales representaban
un tipo de socialismo de estado; Tkachev proclam que la victoria de sus
ideales slo podra conseguirse mediante un Estado totalitario revolucionarlo.
Los anarquistas crean en la deseabilidad de un desarrollo de la sociedad com
pletamente espontneo; en contraste con esto, la sociologa subjetiva de Lav-
mv y de Mijaovskii defenda que las tendencias espontneas de desarrollo
oclal deban sujetarse a un control consciente y racional.
88. Cf. Ventuki. op. ci., pp. 471 s.
89. Cf. T. 1. P o l n e r , N. V. Chaikovsk i " b o g o che lovc chc st vo", en Chai-
JeovsJcti; religioznye i obshchestvenno-politicheskie iskaniya, Pars, 1929.
90. Cf. Ventuki, op. cit., p. 498.
91. Mijajlovskii, Polnoe sobrante sochinenii, vol. I. pp. 870-872.
92. Cf. el artculo de E u s e e v La plutocracia y su base social, publicado en
Otechestvennye Zapski, 2, 1872. Reimpreso en N. K. K a k a t e v , Narodnicheskaya
ekonomicheskaya literatura, Mosc, 1958, pp. 125-159.
93. VcNTuni, op. ci., p. 503.
94. Cf. O. V. Apteicman, Obshchestvo *Zemlya i Volya'70-kh godov po lich-
nym vospommaniyam. 2.J ed., Petrogrado, 1924, p. 1C8.
95. Stefniak |S. Kravchinskli), Underground Russia: Revohttionary Profiles
and Sketches /rom Life. Con un prefacio a cargo de P. Lavrov, 2. ed., Lon
dres, 1883. pp. 25 s.
96. Nechaev, colaborador de Tkachev y Bakunln, formul sus puntos de
vista de la siguiente manera: Realmente, no tiene sentido Ir a ln escuela,
porque toda la gente educada se convierte Inevitablemente en explotadora, y
el proceso de educacin es, en s mismo, una forma de explotacin . (Citado en
el libro de B. P. Koz min, P. N. Tkchev i Ket>olyufsionnoe duizhcnic 1860-kh
godov, pp. 193 s.
97. Cf. P. A. K r o p o t k i n , Dolzhny-li my zanyzVsya rassmoreniem idala
budushchego obshchedvennopo stroya? Reimpreso en Revoli/usonnoe narod-
nichestvo 70-kh godov XIX veka, ed. B. S. Itenberg, Mosc. 1904.
98. C. V. Plejanov, Sochineniya, editado por D. Riazanov, 2. ed.. Mosc-
Petrogrado, vol. 11. p. 140.
9. /bid., p. 139.
100. Segn E. J. IlotiRRAwn, ningn movimiento poltico ha reflejado las
aspiraciones espontneas de loe campesinos atrasados, en Ion tiempo moder
nos, con mayor sensibilidad y exactitud que los bnkunlnUtan, que deliberada-
ernnto se subordinan a ellas'. (E. J. H o b h b a w n , Primitiva Hcbels: Studiet in
Archaic Forma o f Social Movamcn in thc 9th and 20th Ccnturiea, 2.* ed..
Manchester, 19G3).
101. La mejor exposicin de las ideas de Bakunln sobre la comuna campe
sina se hallan en el famoso Anexo A a su libro Eatadismo y anarquismo (re
impreso en ftcvolyusionnoc Warodnlchcsvo 70-kh godov XIX veka). Vio en
la comuna tres elementos positivos: 1) la conviccin de que toda la tierra de
bera pertenecer al pueblo; 2) la propiedad comunal de la tierra: 3) autoges
tin. combinada con la actitud obviamente hostil hacia el Estado. Sin embargo,
estos tres elementos positivos de la comuna se hallaban, segn Bakunln, vincu
lados a tres aspectos negativos: 1) patrlarcallsmo, 2) la absorcin del individuo
por la comunidad y 3) fe en el zar. Bakunln esperaba que estos aspectos ne
gativos del campesinado ruso seran erradicados como consecuencia de la
revolucin social.
102. Cf. Revolyutslonnoe Narodnichestvo 70-kh godov XIX veka, vol. II,
editado por S. S. Volk, Mosc-Leningrado, 1965, p. 339.
103. Afanasll Shchapov (1830-76) hijo de un pobre dicono siberiano,
profesor de historia rusa en la Universidad de Kazan, expedientado por mo
tivos polticos en 1860 y exiliado en Slberla en 1864 (cf. Venturi, op. di.,
pp. 196-203) fue, Incuestionablemente, una de las figuras ms interesantes en
la historia del primitivo populismo. En sus trabajos sobre la historia de los
Viejos Creyentes y sobre la colonizacin de nuevos territorios por el pueblo
ruso Interpret la historia rusa en trminos de una incesante lucha entre el
pueblo y el Estado, entre el libre federalismo y el centralismo obligatorio. En
salz el mir campesino, en el que vio el arquetipo de la autogestin popular
libre de la tierra, y se mostr entusiasta en cuanto a los Viejos Creyentes, que
representaban ante sus ojos la encamacin del verdadero espritu de la cris
tiandad ortodoxa, Inclume de las influencias destructivas del Estado. Al Igual
que los eslavistas, Idealiz romnticamente el pasado prepetrino ruso y fue,
hasta cierto punto, directamente Influenciado por ellos (especialmente por
Konstantlne Aksakov, que vio la historia rusa como una lucha entre el pueblo
y el Estado). Como otros pensadores de los aos sesenta, l no era un populista
maduro: el capitalismo no era para l el problema central; opona el espritu de
la comuna no tanto al espritu del capitalismo como al espritu del Estado
centralizado, que haba destruido la antigua libertad rusa. Su filosofa de la
historia rusa era similar a este respecto a las ideas de dos decembristas que
hablan cifrado su tarea en la restauracin de la libertad en Rusia. Al Igual
que los decembristas, idealiz las viejas repblicas rusas de Pskov y Novgorod.
creyendo que el antiguo espritu d libertad estaba todava vivo en los cora
zones del pueblo ruso. Hay que aadir que en contraste con los populistas de
los aos setenta era un convencido constitucionallsta y un apasionado defen
sor de la libertad poltica. Sin embargo, y a pesar de todas las diferencias.
Shchapov ejerci una considerable Influencia sobre el movimiento revolucionario
populista. Sus ideas se entrelazaban con motivos anrquicos, dando un giro sin
gular y arcaico a la concepcin populista de una federacin libre de comunas
autogobemadas. El joven Plejanov, dirigente de la organizacin populista Re
parto Negro, sigui a Shchapov en su definicin de la historia rusa como una
trgica historia de la lucha a vida o muerte entre dos principios de vida diame
tralmente opuestos: el principio comunal del pueblo y el principio individua
lista del Estado (Sochineniya, vol. I. p. 111).
104. Cf. Sh. M. L e v i n , Obshchest>cnnoe duizhcnte v Rossi v 60-70-e gody
XIX v e k a , Mosc. 1958, pp. 378-383. Es interesante y caracterstico que estos
ltimos lavrovlstas se considerasen a s mismos socialdemcratas y, despus de
la escisin en el grupo Tierra y Libertad, simpatizaran con la organizacin de
Plejanov Reparto Negro.
105. La expresin de Plejanov (cf. P l e j a n o v , Sochineniya, vol. XXIX.
pp. 87 s.).
106. Cf. . M. Karpovich, . L. Lavrov and Russian Socialifm. California
Slavlc Studies , vol. II, Berkeley, Los Angeles. 1963.
107. Cf. B. P. Koz'min, z istorii rct'olyustonncn myslt v Rosii. p. 642.
108. lz rechei na sude A. I. Zehlyabova. N. I. Kibalchicha i S. L. Perovskoi.
Bylo*. nm. 3, 1906. p. 64.
109. Cf. V. F i c n e r , Polnoe sobranie sochinenii, Mosc. 1932. vol. I. p. 105.
U0. Cf. L*jnx, Collected Works, vol. V. p. 474.
111. Sergei Nechaev (1847-82), fundador de la organizacin revolucionaria,
totalmente centralizada y clandestina. La Venganza Popular, recurri en sus
actividades revolucionarias a la mitiflcacin, presentndose a s mismo como
representante de la Internacional y miembro de un Comit Revolucionarlo de
toda Ruada; fue ayudado en esto por Bakunin. que le dio un distintivo espe
cial con la inscripcin de la Inexistente Alliance Rvolutionaire Europenne.
Comit GnraL
El Catecismo revolucionario de Nechaev recomendaba poner en prctica m
todos de lucha extremadamente despiadados e inmorales: el revolucionario, segn
Nechaev, desprecia y odia la tica social existente; para l. todo lo que per
mite el triunfo de la revolucin es moral y todo lo que se interponga en su
camino es inmoral (citado en el libro de V e n t u r i , op. cit., p. 366). Esta regla
fue aplicada en el caso de Ivan Ivanov, miembro de la organizacin de Ne
chaev, que. por protestar contra los mtodos de Nechaev, fue sentenciado a
muerte y ejecutado (1S69). Su asesinato permiti a la polica encontrar la pista
de La Venganza Popular y arrestar a sus miembros. El juicio de Nechaev (en
San Petersburgo en 3871) despert un gran inters tanto en Rusia como en
Occidente. La prensa reaccionara (y tambin Dostoievskil en El posedo) utiliz
este hecho para desacreditar al movimiento revolucionario ruso en su con
junto.
Para la juventud revolucionaria rusa, el asunto Nechaev fue un tremendo
golpe moral que contribuy grandemente a la condena global de las conspira
ciones revolucionarias de tipo blanquista (desde el punto de vista de Tkachv,
esto constituy, por supuesto, un gran paso atrs). Sin embargo, despus de la
amarga experiencia de los movimientos hacia el pueblo, la actitud hacia Ne
chaev sufri un cambio considerable. Los miembros de La Voluntad del Pue
blo pensaron seriamente en organizar su fuga de la fortaleza de San Pedro
y San Pablo en San Petersburgo.
112. Cf. Nabar, nms. 1-3. 1875-1876.
113. En el libro de Venturi, sus nombres se escriben Yanitsky y Tursky;
de forma similar, el nombre del asesino de Alejandro II, Hryniewiecki, se
escribe Grinevitsky. Esta desfiguracin de los nombres polacos (cuando apare
cen en un contexto ruso) es comn en muchos libros occidentales. Sin embargo,
nada lo justifica. No importa que Hryniewiecki (en contraposicin a Janicki y
Turski) fuese un polaco rusificado: nadie niega que Herzen era ruso, pero a
nadie se le ocurre escribir su nombre Gertsen.
114. Expresin utilizada por Tkachv en su Carta abierta a Engels.
115. P. N. Tkachv, Izbrannye sochineniya, vol. IV, p. 264.
116. Cf. B. P. Koz' min, lz istorii revolyutsonnoi mysli v Rosii, pp. 366 s.
117. V. F i g n e r , op. cit., vol. I, p. 157. (Citado en la edicin inglesa del
libro de Venturi, p. 577.)
118. Citado en el libro de P l e j a n o v , Nuestras diferencias (Sochineniya,
vol. II, p. 148).
119. The Programme of the Journal "Land and Freedom . Reimpreso en
Karataev, op. cit., pp. 322-326.
120. Para los programas de Tierra y Libertad (y, asimismo, de otras organi
zaciones revolucionarias de la dcada de los 70), vase K a r a t a e v , op. cit., y
Revolyutsionnoe narodnichestvo 70-kh godov XIX veka.
121. V. F j cn e r, op. cit., p. 157.
122. Chichcrin lleg incluso a proclamar que la comuna campesina (en la
que vi el mayor obstculo para el normal desarrollo de Rusia) era nica
mente una institucin artificial y relativamente moderna, creada por el Es
tado para imponer a los campesinos la responsabilidad colectiva. Su apologa
por un Estado burocrtico centralizado estaba inspirada en la filosofa de
Hegel.
123. Cf. N. K. Kar a ta e v , op. ct., pp. 386 s.
124. P l e j a n o v , Sochineniya, vol. XXIV, pp. 104-113.
125. Cf. F i g n e r , op. ct., p. 164. Para informacin acerca de Zaichnevsk
se debe tomar como referencia el trabajo de K o z m i n : P. G. Zaichnevskii i
Molodaya Rossiya (en su lz istorii revolyutsionnoi mysli v Rosii, pp. 127-403).
126. Cf. Literatura partii Narodnoi voli, Mosc, 1907. pp. 451 ss. Vase
ta mbin V e n t u r i , op. cit., pp. 716-718.
127. Esto era admitido por N. K. Karataev, que escriba: Los populistas
liberales tambin pertenecen al campo democrtico. Haba una diferencia de
clase entre su programa econmico y el programa de los liberales. (Karataev,
op. cit., p. 10.)
128. Cf. su artculo La plutocracia y su base social (cf. p. 87, nra. 2).
129. Haba, de todas maneras, una considerable diferencia entre los puntos
de vista de Eliseev y Mijailovskll. Aqul consideraba la autocracia como el
mejor sistema parlamentario, mientras que el ltimo, en sus Cartas polticas
de un socialista, abraza la causa de la libertad poltica. Al final, en los aos
noventa. Mijallovskii se separa de Vorontsov, protestando contra la aceptacin
final del absolutismo ruso.
130. K. M a r x y F. E n g e l s , Correspondence 1845-1895. A selection uth Com-
mentary and Notes, traduccin de Dona Torr, Londres. 1936. pp. 282 s (Carta
de Marx a Engels de 1870). Marx escribe: Este hombre (Flerovskil) es un
enemigo determinado de lo que l llama optimismo ruso. Nunca me hice de
masiadas ilusiones respecto a este comunista Eldorado, pero Flerovskii sobre
pasa todas las previsiones... Un odio fulgurante hacia los terratenientes, capi
talistas y oficiales, ninguna doctrina socialista, ningn misticismo sobre la tie
rra (aunque en favor de la forma comunal de propiedad), ninguna extrava
gancia nihilista. Se encuentra por todas partes una cierta cantidad de habla
dura bienintencionada que, sin embargo, se adapta al estadio de desarrollo
alcanzado por la gente a quien va dirigido este libro. De todas formas, ste
es el libro ms importante que ha aparecido desde Condiciones de la clase
obrera. La vida familiar de los campesinos rusos las palizas mortales a las
esposas, el vodka y las concubinas est, asimismo, correctamente descrita.
Sera, por consiguiente, bastante oportuno que t me enviaras los imaginarios
embustes del ciudadano Herzen.
De cualquier modo, esta opinin fue expresada por Marx basndose en las
primeras ciento cincuenta pginas del libro de Flerovskii (cf. ibid.; He ledo
las primeras ciento cincuenta pginas del libro de Flerovskii). Y debemos re
cordar que el populismo de Flerovskii tiene sus mejores y ms caractersticas
expresiones no en la parte descriptiva de su libro, sino en el ltimo capitulo.
(Reimpreso en el libro de K a r a t a e v , op. cit., pp. 192-219.) Si Marx hubiera
ledo este captulo antes de expresar la opinin citada sobre el libro de Fle-
rovski, sta, probablemente, hubiera sido mucho menos favorable.
131. V. B e r v i - F l e r o v s k i t , Izbrannye ekonomicheskie protzvedeniya, Mosc.
1958, vol. I, p. 608.
132. 7bid., p. 593.
133. Es interesante observar que el mismo argumento en favor de las co
munas campesinas haba sido ya utilizado en 1849 por el pensador eslavista
A. S. Jomyakov. Cf. Jomyakov, O selskoi obshchine. Otvetnoe pis,mo k priya-
telyu. Polnoe soranie sochinenii, 4.a ed., vol. m , Mosc, 1914. pp. 459-468.
134. Cf. F l e r o v s k i i , Izbrannye ekonomicheskie proizvedeniya, vol. I.
pp. 612 s.
135. Ibid., p. 589.
136. Ibid., p. 566.
137. Cf. Ocherki uspejov ekonomicheskoi eksploatatsii v Rosii za poslednie
gody. Vpred, nm. 5, Londres. Reimpreso en el libro de Kar ataev, op. cit.,
pp. 284 s.
138. A. G e r s c h e n k r o n , Economic Backwardness in Historical Perspective,
Nueva York-Washington-Londres, 1965, p. 186.
139. V. V [o r o n t s o v J, Sudby kapitalizma v Rossii, sept. 18S2, p. 4 (la parte
esencial del libro de Vorontsov est reimpresa en Karataev, op. cit.).
140. V. V [ o r o n t s o v J, op. cit., p. 14.
141. Ibid., p. 13.
142. Chaadaev, como sabemos, concibi este privilegio en trminos de libe
racin de la carga del pasado. Las naciones occidentales, pens, estn encade
nadas por su magnfica historia; estn bajo el peso de su pasado y no dispo
nen de libertad para escoger su futuro. En Rusia, la situacin es bastante di
ferente y mucho ms ventajosa para un monarca absoluto ilustrado; basta con
revelar la imperiosa voluntad soberana e instantneamente todas las opiniones
le ceden el paso, todas las convicciones ceden humildemente ante ella y todas
as mentes se muestran dispuestas a aceptar nuevas ideas. Por consiguiente,
Rusia est en una posicin en la que puede aprender de las experiencias de
Occidente y crear su propio futuro de acuerdo con la razn ilustrada y la
voluntad consciente. Este particular privilegio, consistente en la falta de histo
ria. justifica la creencia de que Rusia est destinada a encontrar soluciones
a los ms importantes problemas sociales, a conseguir la realizacin de los Idea
les que surgieron en sociedades antiguas y a dar la respuesta a las cuestiones
ms importantes que hoy captan la atencin de la humanidad. (P. Chaadaev,
Apologie d'un fou, en Sochineniya 1 ps'ma , vol. I, Mosc, 1913.)
En la interpretacin de Herzen. la liberacin de la carga del pasado era
considerada como una veintaja para los revolucionarios y no para el absolu
tismo ilustrado. Era. segn l, una garanta de que los rusos, a diferencia de
los europeos, eran capaces de conseguir una ruptura radical y real con el
viejo mundo. Los rusos conscientes, argumentaba, que estn claramente divor
ciados del pasado ruso y han recibido una educacin humanista cosmopolita,
que los ha alejado de la realidad social presente en Rusia, son la gente ms
independiente del mundo. Nada puede contenerlos: Somos independientes por
que no poseemos nada. No existe literalmente ninguna demanda sobre nuestras
afecciones. Todas nuestras memorias estn teidas de amargaura y resenti
miento... Nos inclinamos ante la fuerza bruta: somos esclavos porque no tene
mos camino alguno para liberarnos; pero, pase lo que pase, no aceptaremos
nada del campo enemigo. (A. H e r z e n , From the Other Shore and The Russian
People and Socialism, Londres. 1956.)
Para un anlisis de las ideas de Herzen desde el punto de vista del desa
rrollo econmico, vase G e r s c h e n k r o n , op. ctt., pp. 167-171.
143. Chernishevsjoi, Polnoe sobrante aochtnenii, vol. V, p. 387 (crtica de
los prejuicios filosficos contra la propiedad comunal de la tierra). Citado en
la traduccin de G e r s c h e n k r o n , op. cit., p. 173.
144. Reimpreso en el libro de K ar at ae v, op. cit., pp. 83-98.
145. Asi, la afirmacin de Vorontsov significaba simplemente que los cam
pesinos europeos se haban mostrado capaces de defenderse contra el proceso
supuestamente inevitable de la concentracin de la produccin agrcola y la
propiedad territorial. Y debemos asentir que, en este aspecto, Vorontsov se mos
tr esencialmente correcto. Cf. D. M i t r a n y , Marx against the Peasant, Lon
dres. 1952, pp. 25-28.
146. V. V o r o k t s o v ] , op. cit, p. 290.
147. Jbid., p. 16.
148. Jbid., p. 124.
149. Jbid., p. 63.
150. Jbid., p. 15.
151. Al mismo tiempo. Marx autoriz a Danielson a publicar citas en la
prensa de su correspondencia con l. Cf. Istoriya russkoi ekonomicheskoi mysli,
vol. II, parte 2. editado por A. Pashkov y N. A. Tsagolov, Mosc. 1960, p. 322.
152. K. M a r x y F. E k c el s , Correspondencia 1846-1895 (ed. cit.), p. 386.
153. Jbid., p. 384.
154. Jbid., p. 386.
155. Cf. Istoriya russkoi ekonomicheskoi mysli, vol. II, parte 2, p. 329.
156. Ndcolai-on {Danielson 1. Ocherki nashego poreformennago obshches-
tvennogo jozyaistva, sept. 1893. pp. 330 s. (la parte ms importante del libro
fue reimpresa por Karataev, op. cit.).
157. K. M a r x y F. E n c e ls , Correspondence 1846-1895, pp. 499-500.
158. Cf. A. P. Mendel, Dilemmas of Progress in Tsarist Russia. Legal Po
pulista and Legal Marxism, Cambridge. Mass., 1961, pp. 56 s.
159. N i k o la i - o n (Danielson}, op. cit., pp. 375 s.
160. Cf. A. P. Me nde l, op. cit., cap. 2.
161. Perepiska K. Marksa i F. EngeVsa s russkimi politicheskimi deyatel-
yami, 2.a ed.. Mosc. 1951. p. 334.
162. Cf. Lenin, Collected Works, vol. I, pp. 340-395.
163. Cf. Karataev, op. cit., p. 660, nota 145.
164. A. I. Pashkov, Ekonomicheskie raboty V. I. Lenina 90-kh godov, Mos
c, 1960, pp. 68 s. A la luz de la anterior explicacin resulta difcil compren
der por qu tantos acadmicos soviticos (incluido Kozmln) tratan a los populis
tas legales de la dcada de los noventa corno meros epgonos del populismo. Si
su ideologa fue una acertada expresin terica de lo que era (segn Lenin)
el contenido social del populismo, sera ms razonable situarlos entre los ms
clsicos representantes del pensamiento populista.
165. Pereptska K. Marksa i F. EngeVsa s russkimi politicheskimi deyatel-
yami, p. 341 (carta del 26 de febrero de 1895).
166. Cf. W. K u l a , Problemy i metody historii gospodarezej (Problemas y
mtodos de historia econmica), Varsovia, 1963, p. 189.
167. A. I. H e r z e n , Sobranie sochinenii, vol. VII. Mosc. 1956. p. 16. (Nous
navons qu gagner, nous n'avons ren perdre.)
168. Para un interesante anlisis de las opiniones de Chemyshevskil sobre
el desarrollo econmico en los pases atrasados, vase Istoriya russkoi ekono-
michescoi mysli, vol. I. parte 2, pp. 707-719.
169. As. por ejemplo, A. M e n d e l (op. cit., cap. 2) seal que el programa
de desarrollo econmico de Vorontsov puede interpretarse como una anticipa
cin del modelo indio de industrializacin.
1. En una carta a Kugelmann (12 de octubre de 1868) deca Marx: "Hace
pocos das, un editor de Petersburgo me sorprendi con la noticia de que la
traduccin rusa de El Capital estaba en curso de impresin. (...) Es una irona
del destino que sean los rusos, a quienes he combatido sin interrupcin durante
veinticinco aos, y no slo en alemn, sino tambin en francs e ingls, quie
nes hayan sido siempre mis protectores (K. M a r x , Letters to Kugelmann,
Londres, p. 77.)
2. Cf. O. V. A p t e k m a n , op. cit., p. 246.
3. T k a c f i v , Izbrannye sochineniya, vol. I. p. 70.
4. Citado por A. L. R e u e l , en Russkaya konomicheskaya mysV 60-70-kh
gg. XIX veka i marksizm, Mosc, 1956, pp. 219 s.
5. Cf. M u a i l o v s k i i , Polnoe sobranie sochinenii, 5.J ed., vol. I. sept. 1911,
pp. 170-172 ( Teoriya Darvina i obshchestvennaya nauka).
6. Cf. Perepiska K. Marksa i F. EngeVsa a russkimi politicheskimi deya-
teyami, p. 251. Vera Zasullch expres una opinin similar en su carta a Marx
de 16 de febrero de 1881 (ibid., p. 299).
7. Reimpreso por K a r a t a e v , op. cit., pp. 125-159.
8. Vanse las notas al artculo de Eliseev en la antologa polaca del pen
samiento populista: Filozofia spoleczna narodnictwa rosyjskiego (Filosofa so
cial del populismo ruso"), editado por A. Walickl con una introduccin del
mismo autor; 2 vols.. Varsovia. 1965.
9. Cf. K. M a r x , El Capital, ed. citada, p. 751.
10. Cf. R e u e l , op. cit., pp. 234 s.
11. Reimpreso por K a r a t a e v , op. cit., pp. 160-9.
12. El hecho de que el apoliticismo populista hubiera sido generalmente
justificado mediante referencia al marxismo qued confirmado ex post facto
en un importante artculo, La revolucin poltica y el probler7ia econmico,
publicado por N. Kivalchich en el peridico clandestino de La Voluntad del
Pueblo. La dedicacin a la lucha poltica, se nos dice en el articulo, fue gene
ralmente combatida con las teoras de Marx, que en El Capital ha demostrado
que las relaciones econmicas de cualquier pas son la base de todas sus ins
tituciones sociales, polticas y legales. Esto ha conducido a algunas personas
a deducir que cualquier transformacin en el sistema econmico slo puede ser
resultado de una lucha en la esfera econmica y que, por consiguiente, ninguna
revolucin poltica puede ni iniciar ni retrasar una revolucin econmica.
(Narodnaya volya, nm. V ; citada en la traduccin de V e n t u r i , op. cit..
p. 679.)
Debemos advertir que, en lo que se refiere a un punto del testimonio de
Kivalchich, no es correcto: de hecho, los que se oponan a la lucha poltica
pensaban, por lo general, que la revolucin poltica retrasara la solucin so
cialista de los problemas econmicos y sociales.
13. Citado por Sh. M. L e v i n , op. cit., p. 334.
14. Vanse pp. anteriores 47-51.
15. Cf. K. M a r x , Pre-capitalist Fconomic Formatons. editado y con una
introduccin de E. J. Hobsbawn. Londres, 1964, p. 146. Carta de Engels a
Marx del 15 de diciembre de 1882.)
16. Tk a c h v , Izbrannye sochineniya, vol. V. Mosc. 1935. p. 93.
17. Citado en la traduccin de V e n t u r i , op. cit.. p. 395. i T k a c h e v , op. cit..
vol. I. p. 70.)
! Vrar Tmcitfv. op cit . vol. I, pp. 260-262.
19 Wiiir ifwd.. ZhrniJrii t'oproi.
2 ffyid. vol. III. pp 213-215. (Kol myiU v istorii.)
21 /bul. vol I. PP 260-262
22 Tracr*v. op cit., vol. I. pp. 260-262. F.s Interenante sealar que* 1 opinin
d* KntfvU aobrr las posibilidades dr 1 victoria de Mllntzer (dlmnrtralmentr
opurta a la dr Tkach*v) fur citada rrprtldaj vecra |x>r Plejanov, que la
ti ti U/ como un argumento contra la tdei dr ln tomn del i>oder. Kn Nucatra*
difrrmeat dirigi r*tr argumento contra Tknrh^v; aos mn tarde lo dirigi
contra Lmln (vase Plejanov. lzbrannye filnmtfskie prolsvedrnya, vol. I, Mos
c. 1956. pp. 473 God na rodinr, Parii, 1921, vol. I, p. 28).
23. Va*r p. 154. nota Ut.
24 Cf K Marx y F. Kncels. Obras (edicin rusa), vol. XV. Mosc, 1033,
PP 106-124
25 K.. Mar x y F. KNcriji, Obni* (rd. nmn), vol. XV, Mo kc , 11)33, p. 235,
2 Cf. TuAtwtv. /rhfrtnni/r sr>rhinenJ|/a, vol. III, pp. 88-98.
27. K Ma r x y F. F.wc eij *. Srlerfed Works, I^ondres. 1950, vol. II. pp. 40 s.
2s. K M a r x . El capital, rd. citada, p. 10.
2 Ibid.. p. 9.
30 MjAn.ov*xtt. Polnoe sobrante sorMnenH, 4.* rd., vol. IV, srpt. 1909,
pp. 167-173. PImen rs un prraonajr de ln obra dr Pushkln Boris Oodunop, con
cretamente un monjr y un cronista.
31. I. I. Poov. Minursher i prrerMfoc, l.rninsrodo, 1924. vol. I. pp. 42-43.
Cf Kor'Miw, Jz istorii rero/yufsionnoi myjtJi v Rossii, pp. 381-382.
32. Kof'Mif*. op. di , p. 382.
33 Vasr Vewtvri. op. df., pp. 022-3.
34. Pij^awov, Sochnrniyfl. 2.a rd.. vol. I, Mose-Petrogrado, p. 50.
35. bid.. p 62.
36. tbid., p. 59.
37. Tkachev. como sabemos. no crea cu ln espontaneidad.
38 K Marx. El Capital, rd. cltadn, p. 10.
3. Programa drl peridico "Tierra y Libertad" (escrito por S. Stepnlak-
Kravchlnckli)- Cf. Karatakv, op. dt., p. 322.
40. Cf. S. V. Uteoiun. The "Prvparatory Trvntl in thc Russian Rcvnlutio-
nary Movrment in the 1880*9, rn "Soviet Affnlra* . i'd. jor. D. Fottmnn. Lon
dres. 1962. nm. 3. Vase tambin Y. Z. Polkvoi, Zarozhdenlc marksizmti v
Rouii, Mosc. 1959.
41. Reimpreso por Kar at ae v , op. dt., pp. 631-636.
42. /bld., p. 63).
43. /bld.
44. Vase Lavrov. FUosofiya i sotsioloftiya, Mosc. 1905, vol. II, pp. 581-613.
45. Citado por Polevoi, Zarozhdenle marksizma t> TIom, p. 315.
46. N. K. KnursKAYA, Mrmorics o f Lcnin, Iiondroit, 1930, p. 5.
47. fbt.. p. 4.
4A. Pl sj amo v, Sochinmlya, vol. II, p. 27.
49. tbid., vol. XXIV.p. 128.
50. Citado por V. Vaoaw yaw. C. V. Plekhahov. Opyt kharaktcristiki sotsial
nopolitichrikifeh oitwII, Moac. 1924. pp. 94-5.
51. Jbd., p. 86.
52. Pij c j ano v, Sochincnyo, vol. II. p. 83.
53. fbid., p. 166.
54 bid.. vol. III, p. 78.
55. P1.EJANOV. Sochinrntya, vol. III. p. 81.
56. /bid., p. 325.
57. V^a** Pijcjanov, bmnnyr filosofski* proizvvdeniya. vol. IV. Mokc.
1958. p. 140. Plejanov ar rrOrr* al argumento dr ChrrnyshrvHkl de que, n
penar de la posibilidad de reducir la duracin del proceso de xccudo de los
cigarros, Ior cigarros que han Ido arcados de este modo pierden su nrotnn.
58. Vritnik Naarodnoi Voli, Ginebra, nm. 2, 1884.
59. Cf. Pi.rJANOV, /zbrannyr fUosoftkie pnjizvvdvnya, vol. II. Mosc. 1956,
p. 621.
60. bid.. vol. IV, pp. 113-114.
61. Jbid., vol. I. p. 392.
62. Ibid., vol. IV. p. 86.
PU*; !n v v* ^Plno/.a i*l inayor prcd<*cr*or drl ritarxlmno. Cf. / 2br(in>
nye filojutfaklt prtilzvcrtt nlya, vol. II, p. 360.
04. VSaMe Mjaii^whhh, O y. /\ A'ruuo Jcj/o "Krltche/iNlJ zamufkaj po
noproa* ob rfkonomlcheskom rnzt>ilU IU>hkH" IUi It uw nabranla m>chin*nH. vol. VII.
aept. 11109.
05. Hr.i.NMKii, Pono sobran! soc/UnenK, vol. XII, Mo nc . 1953, pp. 22 I.
60. P i . u a n o v , Izbrannyv flloaofakto pmlxvvdvniya. vol. IV. pp. 542, 271.
07. /bId., vol. I, p. 458.
68. Vne k i.i n mk i i , op. ci., vol. XI. p, 570. A p**iaj Ir sus mucha* v**n-
(ajiijf, Iii Interpretacin <1 Plejnnov culpable de un olrrto *quematlnmo. Kl
dninin Ideolgico de li<?llnNkll no era el de un hombre Incapaz. d<* aoluclonar
ImportanteN problema* tedrlcos. Su correspondencia privada demuestra de for
ma convincente que su efuer/o por reconcilame con la realidad surgi de
la dolorona claridad de conciencia que tuvo aobre n alienacin personal y su
abstraccin.
No fue hnsi ln dcada de 1840 cuando empez n meditar seriamente
sobre las vas de desarrollo abiertas a Ilusia. Rn el periodo de reconci
liacin fue bsicamente un hombre supeiluo. Consideraba que era un mero
espectro y trat por todos los medios de sumergirse en la vida real para
convertirse do este modo en un hombre real. Cf. A. Wa.icki, fluyel, Fnucrbach
y la izquierda filosfica** rusa, "Antutll dell Istltuto Glanglacomo Feltrlnelli",
Anno Sesto, Miln, 1963.
69. Cf. P l e j a n o v , ObshchU pan "Istorii rwsskoj obschestuennoj myslt*.
"SochlnenIyu,^ vol. XX. p. XXVIII.
70. Cf. ibld., vol. X, p. 162; vol. XXIII, pp. 86-87; vol. XXIV, pp. 43-44.
71. Hk l i n b k h , op. cU, vol. XII, p. 468.
72. Cf. P i j c j a n o v , Jzbrannyc ftlosofskle prolzvcdcniya, vol. IV, pp. 495, 521.
73. Asi ea cmo argumentaba en el revolucionario ao 1918 a favor de
ln necesidad de pasar por la fase capitalista:
"Uno de los creadores del socialismo cientfico, F. Engels. expres una vez
esta brillante Idea: sin la antigua esclavitud, el socialismo moderno hubiera
sido Imposible. Reflexionemos sobre esta ideo: es equivalente u una justifica*
cin de la esclavitud, una justificacin dentro de una cierta poca histrica.
No es ucaso una vergonzosa traicin del ideal?
Por favor, tranquiliza tu mente: no hay, en absoluto, ninjeuna traicin.
Ks nicamente el rechazo de un Ideal utpico, nacido en la vaga esfera de
la abstraccin y divorciado de las condiciones concretas hic vt nunc. Rechazar
este ideal fue un mrito de Engra y no un error. Un Ideal abstracto ha obs
taculizado durante dernusiado tiempo el desurrollo de la mente humana. Y no
era algo falto de sentido que Bellnskil deplorase el periodo en que se hall
bajo su perniciosa influencia." ( P l e j a n o v , God na rodine, vol. II, Pars, 1921,
p. 260.)
74. El rasgo ms caracterstico de la economa poltica burguesa rusa de
la dcada de 1890 fue la actitud entusiasta" de muchos economistas burgueses
hacia el marxismo, un fenmeno que nunca ha aparecido en nlnKn otro pas."
(Pammkg v, op. ci., pp. 77-78.)
75. Cf. A. G r a m s c i , The Modcm Prlnce and Ofher Writings, Londres. Law-
rence y Wshart, 1957, pp. 153-161.
76. L e n i n , Collected Works, vol. XXI, p. 222.
77. En el posfaclo a la segunda edicin alemana de El Capital.
78. Para la Influencia de Zlbcr sobre Plejanov, vase Vaganyan, op. cit.,
p. 36.
79. N. I. Zibkr, /zbrannye konomichcskie proizvedcniya, Mosc, 1959.
vol. I, p. 556.
80. Ibld., vol. II, p. 673.
81. Cf. A. L. Reuel, op. clt., pp. 325-326.
82. Citado por N. K. Mijailovnkii, Jferafumye vosj>ominaniya, Polnoe so-
branic socMnenii, vol. VII, sept. 1909, pp. 327-328.
83. PereplsJca G. V. Pfejanooa i P. B. Aksel'roda. vol. II. Mosc. 1925.
p. 197.
84. P. S t r u v e , Kritichesfcie zametki po uoprosu ob konomicheskom ras-
t ii Rossii, sep. 1894, p. 288.
85. Cf. P. S t r u v e . My Contacts and Con/cU uith Lenin, Slavonic Review**,
vol. XII, abril 1934, p. 577.
(K A r chiv f ur aox tale Genr t zg ebung mu Statlntik'\ v ol . X I V , B e r l n.
!!M9
H7 Plcjajov, *'Sochlnrnlya", vol. XXIV'. p. 181.
KH. Cf A*n*nrvu*u iK. Solovev). Opyt filosofa russkoi llteratury. scpt. 1905.
p V.V,
Rfl, Cf. especialmente loe siguiente* articulo di Mijaii.ovnkii: LiteraUtmyr
ro#ponnuii*iyflr IX y XX: O n<irdnich**t <* jj- V. V. (el final); fcpisom
rmtrtntfor. 'Rua.'kor bogatstvo. moro 1894; O p. P. Struve i *#o "KritichoA-
kij zametkaj po voinvsu ob konomichoefcom rat>i((i Roesi" (lodos los ar
ticulo mencionado* retan recogidos en el sptimo volumen del Polnoe so
brante soehmrnii, do Mtjallovskil.
90. NI Mijailovskii ni sus oponentes marxistn* enyeron en la cuenta de
que la critica del joven Marx al hegelianismo era, a este respecto, muy similar
a la critica do Mijallovskll al marxismo. Vase K Maiix y F. Eneij?, The Ger
men Idtology, Londres, 1965. pp. 39-64 (especialmente, p. 59) (edicin inglesa).
91. Vase Encels. nfi-Dhrinp. La revolucin cicni/tca do Horr Eutjcn
Dvhnnp, Mosc. 1954. pp. 250-251- Cf. p. 164, n. 7.
92. Cf. MuAXLOvsxrt, Polnoe ubranie aochinen, vol. VII, sept. 1909, p
gina* 751-758.
93. Cf. D. MrriuNr, Marx apoinst (he Poasanf, Londres, 1952, I.* parte.
Sin embargo, debemos constatar que la actitud de la Primera Internacional ha
da los campesinos resultaba mucho ms aceptable para los populistas rusos.
Asi, por ejemplo, el Manifiesto de los obreros agrcolas, de J. P. Becker, pu
blicado en nombre de la seccin alemana de la Internacional en 1869, sugera
que los pequeos productores agrcolas podran evitar la ruina unindose en
cooperativas e introduciendo la propiedad comn de la tierra. Los miembros do
la seccin rusa de la Internacional tradujeron al ruso este manifiesto y fue
ledo, dentro de Rusia, por los miembros del circulo de Chalkovskli. (Vase
B. S. Itxnbcrg, Pervyi Intematsional i revolyutsionnaya Rossiya, Mosc, 1964,
paginas 56-59.)
A esto debemos aadir que no fue hasta 1883 cuando Engels vio en la res
tauracin y modernizacin de la antigua Marca alemana una solucin al pro
blema campesino alemn. Vase el articulo de Engels La Marca, 1883 (K. M a h x
y F. Engels. Obras, ed. rusa, vol. XV, Mosc, 1933). Este artculo se public
tambin en forma de panfleto separado bajo el ttulo El campesino alemn: su
presente, su pasado y su posible futuro.
94. Cf. N. Fedoseev, Staf'i i pisma, Mosc. 1958. pp. 96 ss.
95. Vase Muailovskii, Polnoe sobranle sochinonii, vol. VII, scpt. 1909, p
ginas 728-733.
96. F e d o e e v , o p . c i t - , p . 120.
97. Vase B. Vomk, Introduccin a Fedoseev, o p . cit., pp. 24-28.
98. Lenin, CoKected Works, vol. I, p. 338.
99. /bid., p. 394.
100. /bid., p. 500.
101. /bid , p. 499.
102. Ibid., p. 401.
103. Ibid., p. 495.
104. Lenin, CoKeccd Works, vol. I, p. 501.
105. /bid., p. 504.
106. Haciu fines de 1909 escribi Lenin: "Los mencheviques, al luchar con
tra el populismo como doctrina errnea del socialismo, de un modo doctri
narlo. subestimaron ei contenido histricamente real y progresista del popu
lismo como una teoria de la lucha de masas pequeo-buryuesa del capitalismo
democrtico contra el capitalismo liberal de los terratenientes, del capitalismo
"americano" contra el capitalismo prusiano". De aqui la monstruosa, idiota
y renegada ideu de que el movimiento campesino es reaccionarlo, de que un
cadete es ms progresista que un trudovik." (/bid-, vol. XVI, pp. 119-120.)
107. ibid-, vol. XVIII, p. 359.
108. El Manifiesto comuntsto: Un punto de referencia socialista (Commu-
ntst Manifest: Sucialist Landinark). Una nueva apreciacin escrita para el Par
tido Laborista por Harold J. Laski, junto con el texto original y los prefacios.
Londres. 1948. pp. 108-109.
109. Vase, por ejemplo, la carta de Engels a favor del 10 de abril de
1882 (Parcplska K. Marksa i V. F.ngcVna russfeimi potirieheiifclmi deijal^oomt,
pgina 260).
110. Cf. Vaoanian. op. cif., p. 54; Poi.kvoi, op. ci., p. i:i4.
111. Cf. |*. Akhki. |(o!>, Oruppa "Otnnthozhdenli trudn". I.vtopis inarksiztna,
Zapiski Institua K. Marksa i F. EnueVsa, vol. Vi; Moxc-lenlngrndo, 192.
pgina 92.
112. K. Maiix y K. Krtor.ui, Correspondence 1876-1895, p. 437. (F.ngel* n
Zasullch, 23 do abril de 1885.)
113. Ibid., p. 438.
114. Prreplsfert K. Marksa i F. Etn/clsn ,t ruaaklmi poli(icho.ikimi deyatel-
yiml, p. 296.
115. /bid.. pp. 290-291.
116. K. Mahx y V. Kncciji, Correspondencia escogida, Mosc. 1956, p. 525.
(Engels n Dnnlelson. 15 do marzo de 1892.)
117. /bid., p. 526.
118. Ibid., p. 546 (Carta del 17 de octubre de 1893).
119. /bid., p. 547.
120. K. Mahx y F. Enceiji, Correspondence 1846-1895 (liendres, 1936), p. 510
(Carta del 24 de febrero de 1893).
121. Cf. Nicolai-on (Danlelsonl, Ocherki, p. XV (Kauataev, op. cit., p. 484).
122. Vase stipra, p. 108.
123. K. Mahx y F. Engelh, Correspondence 1846-1895, p. 354.
124. Ibid., p. 355.
125. Ibid., p. 253.
126. Vase el articulo de G. I. Uspenhkii, Gor kii uprek ( Amargo repro
che"), en Sobrante aochlnenli, vol. IX, Mosc. 1957, pp. 166-173. La publi
cacin de ese artculo (escrito a fines de 1888 para el peridico Volzhskii
vestnlk ) no fue autorizada por la censura. No obstante, no dej por eso de
sor conocido, ya que circul ampliamente entre los escritores e Intelectuales
rusos que simpatizaban con el populismo.
Fue publicado, por primera vez, por N. K. Plksanov, en Novyl mlr .
nm. 3. 1929.
127. Vase Lenin, Collectcd Works, vol. I, p. 266.
128. Vase Pl e j a n o v , Sochineniya, vol. VII, pp. 263 s.; vol. II, p. 340. Debe
mos advertir que, en su comentarlo a la carta de Marx. Plejanov tuvo que
formular sus opiniones de forma mucho ms cauta de lo normal. En otras
ocasiones se refera no slo a los datos empricos sobre el desarrollo econmico
de Rusia, sino tambin, y en primer lugar, a las leyes sociolgicas generales,
sin dudar ni un instante en afirmar que nuestro conocimiento de estas leyes
nos permite prever, con precisin matemtica, la direccin general del desa
rrollo social en el futuro.
129. Publicado por B. Nikolaevbkii en "Iz arkhlva P. B. Akserroda", Berln.
1924, y poco despus por D. Ryazanov ( A r k h i v K. Marksa i F. Engelsa,
nm. 1).
En 1881, Plejanov y Zasulich eran todava populistas. No publicaron la car
ta de Marx (despus de todo, era una carta privada) porque saban que Marx
intentaba elaborar, en un panfleto especialmente dedicado a este tema, sus
ideas sobre la posibilidad de un trnsito directo al socialismo en Rusia. Sin
embargo, por qu no quisieron publicarla ms tarde despus de la muerte
de Marx? Fue, acaso, un intento deliberado de desatender ciertas Ideas de
su maestro que no armonizaban con su propia Interpretacin de las teoras
de ste? Y. Z. Polevol afirma que la publicacin de la carta de Marx era sim
plemente Innecesaria, ya que tanto sus Ideas como las de Engels sobre este
asunto haban sido ya expuestas en el prefacio a la edicin rusa de El Mani
fiesto Comunista (op. cit.. p. 163, nota 91); sin embargo, esta respuesta no
resulta convincente. Cf. la discusin entre E. Yurevsk y B. Nikolaevskl en
Sotsyslisttchcsklj Vestnlk'', Nueva York-Pars, nms. 4-5.
130. Vase Perepiska K. Marksa i Enffclsa s politichesfcimt deya-
felyrtmi, pp. 299-300.
131. K. Ma r x y F. En c e l a. Correspondencia escogida, Mosc. 1956, p. 412
132. Vanse K. Ma h x y F. En c e i.m. Obras, ed. rusa. vol. XXVIII, Mosc
1935, pp. 677-697.
133. Cf. V. M. Shtkin, Ocherci rart'itiya russkoi obshchesti'enno-politiches-
koi mysli, Lenlngrado, 1948, p. 236.
134 K. Marx ? T Ekckls. Obras, ed. rusa. vol. XXVII. p. 684. Creo opor
tuno seAalar que esta tesis de Marx fue. de hecho, tina formulacin exacta
de! presupuesto bsico de los economistas populistas.
135 fbtd . p 687.
136. K . Ma r x . Prt-cepitalist Economic Formations, editado por E. J.
Hobsbawm j con una Introduccin del mismo. Londres. 1963. p. 140.
137. /bid . p. 139.
138. /bid., p. 140. Hobsbawm seala correctamente que. en lo que so re
Aere a la primitiva sociedad comunal, el estudio de Georg von Maurcr transfor
m. casi con absoluta seguridad, las ideas histricas de Marx y Engcls: estos
dos autores intentaron demostrar la existencia de la propiedad comunal como
un estadio en la historia alemana. Pero por encima de todos se halla Lewis
Morgan, que con su Sociedad antt^n^x ejerci una notable influencia sobre
ambos. Cite libro les proporcion a Marx y Engels las bases para su an
lisis d*l comunalismo primitivo (ibtd., p- 24). Hobsbawm tambin ha sealado
la influencia de la literatura sociolgica y econmica rusa que Marx devor
de 1873 en adelante (ibtd. p. 49). Debemos aadir que la influencia, y la
misma existencia, del populismo ruso fue. asimismo, uno de los instrumentos
que colabor a producir esta transformacin de las ideas de Marx sobre la
historia.
139 Cf. K. Ma r x y F. Emcils, Obras, ed. rusa. vol. XV, p. 645.
140. Cf. la polmica de Engels contra esta opinin en su carta a Danielson
del 24 de febrero de 1893. K. Ma r x y F. En c e l s , Correspondence 1846-2895,
pginas 506-510.)
141. Vase supra, p. 161. nota 116.
142. Esta creencia en el crecimiento natural fue un aspecto que distingui
a Marx de los revolucionarios de tipo blanquista. Asi. las exageradas espe
ranzas que puso Marx en la comuna campesina estaban vinculadas a su in
tento de encontrar para Rusia una va al socialismo que fuese directa y. ai
mismo tiempo, natural.
Indice
A d v e r t e n c i a
.................................................................................. * 5
C a p t u l o I
El concepto de p o p u l i s m o ............................. ^
C a p t u l o II
El populismo clsico y sus postulados................................... 27
1. La controversia sobre el p r o g r e s o ........................... 27
2. Romanticismo sociolgico.......................................... 45
3. Socialismo y lucha p o l t i c a ................................... 53
4. El privilegio del a t r a s o .......................................... 30
C a p t u l o III
Populismo y m a r x i s m o ............................................................... 99
1. Los populistas rusos en confrontacin con Marx
y E n g e l s ......................................................................... 99
2. Plejanov y la iealidad racional......................... 114
3. Populismo y marxismo rusos de los aos noventa. 122
4. Marx y Engels en confrontacin con el populismo
r u s o ..............................................................................132
N o t a s . 145