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Psicologa del Aprendizaje Lic.

Natalia Guzmn Rodrguez









ESCUELA ACADMICA PROFESIONAL DE PSICOLOGA

PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE

III CICLO

















SESIN N 13


LA INVESTIGACIN EXPERIMENTAL
EN PSICOLOGA










Psicologa del Aprendizaje Lic. Natalia Guzmn Rodrguez


1. OBJETIVOS

La ciencia persigue cuatro fines u objetivos fundamentales. En primer lugar, intenta
describir el fenmeno en cuestin de forma exacta, completa e imparcial. Una
descripcin nos permite determinar un valor cientfico y prctico. Por ejemplo, tanto
los agricultores como los cientficos estn interesados en saber qu insectos
perjudican las cosechas, y cules son beneficiosos.
Lo mismo sucede con el estudio del aprendizaje. Por ejemplo, los psiclogos desean
conocer qu tipos de conductas se aprenden, las condiciones en que las que tiene
lugar este aprendizaje, y los tratamientos que mejoran o inhiben el aprendizaje. Sin
estas descripciones, la psicologa carecera de base para desarrollar teoras sobre el
proceso de aprendizaje.
El segundo objetivo de la ciencia (y de la psicologa cientfica) es la explicacin. Las
explicaciones son especulaciones formales o teoras acerca de por qu ocurre cierto
fenmeno. Por ejemplo, podramos explicar el hecho de que algunas plantas sean
resistentes a las plagas de insectos en funcin de los productos qumicos presentes en
sus hojas que son txicos o aversivos para los parsitos. Del mismo modo, podramos
argumentar que la capacidad de aprendizaje de una persona guarda relacin con su
C.I o su nivel de motivacin.
El tercer y cuarto objetivos de la investigacin cientfica est relacionados. Uno es la
prediccin y el otro, el control. Contar con una descripcin y explicacin adecuadas
de un fenmeno nos permite predecir su ocurrencia. Por consiguiente, si podemos
predecir cundo va a tener lugar un acontecimiento, puede que seamos capaces de
controlarlo. es decir, de manipular sus condiciones de modo que el acontecimiento
ocurra o no -. Estos objetivos son especialmente importantes para los tericos del
aprendizaje porque muchos de ellos desean mejorarlo modificando las condiciones en
las que se produce. Es posible que describir y explicar cmo aprende una persona sea
suficiente para el terico pero, para el clnico, predecir y controlar el proceso de
aprendiza puede ser el objetivo ms importante.

2. MTODOS BSICOS DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA

La tarea de describir y explicar los fenmenos del aprendizaje dice muy poco sobre lo
que se ha de conseguir con estos mismo objetivos. Los mtodos para generar
conocimiento cientfico han sido el centro de atencin de filsofos y cientficos durante
siglos.

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Verificacin de la hiptesis
Segn la concepcin clsica del mtodo cientfico, el primer paso que ha de dar
cualquier investigador es formular una hiptesis, una hiptesis es una argumento
terico, un enunciado del tipo si entonces.., un presentimiento sobre la forma que
opera el mundo con respecto al fenmeno en cuestin. Todos nosotros ponemos a
prueba nuestra hiptesis inconscientemente en casi todo lo que hacemos. Nos
comportamos segn nuestros presentimientos, creencias o especulaciones sobre lo
que apropiado en cada momento; rara vez actuamos de forma improvisada. Por
ejemplo, nos comunicamos o interaccionamos de forma agradable con otra persona
porque creemos (tenemos una hiptesis) que es nuestra amiga. Si penssemos que
esa persona es un enemigo, actuaramos de forma completamente distinta; nuestras
acciones estaran guiadas por una hiptesis distinta. En resumen, el modo en que nos
comportamos en nuestra vida privada se basa en nuestras teoras o hiptesis
inconscientes sobre qu conducta resulta apropiada. Lo mismo sucede cuando
actuamos como cientficos, a excepcin de que la hiptesis es mucho ms formal y
somos ms conscientes de estar realizando cierta especulacin.
Una vez formulamos la hiptesis, puede disearse una prueba. Cualquier prueba
emprica de una hiptesis requiere especificar tanto el diseo de investigacin como
las variables independiente y dependiente. El diseo de investigacin es un esquema
o plan general de la recogida y anlisis de datos. Especifica qu variables o
tratamientos hemos de utilizar, qu conductas van a medirse, y, en general, los
detalles del experimento.

Variable independiente
La variable independiente es el tratamiento o condicin que, segn la hiptesis,
afecta a la conducta objeto de estudio. La manipulacin directa es la forma ms comn
de establecer una variable independiente. En concreto, el investigador administra
tratamiento diferentes a distintos grupos o sujetos (o, quiz, a un solo grupo de sujetos
en distintos momentos). Por ejemplo, si formulamos la hiptesis de que la magnitud de
una recompensa alimenticia afecta al aprendizaje (que las recompensas grandes
producen mejor aprendizaje que las recompensas pequeas), podramos manipular el
tamao de la recompensa sistemticamente y observar de forma directa si esto es as
o no. Aqu, la variable independiente sera la magnitud de la recompensa. Con el fin de
averiguar si la variable independiente influye en la conducta, haramos una
comparacin entre los grupos. Si stos actuasen de forma distinta, a pesar de ser
estadsticamente similares en todos los dems aspectos, podra decirse que la
variable independiente haba influido en los sujetos (porque el tratamiento es la nica
magnitud en la que se diferencian los grupos).
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Otra forma de establecer una variable independiente es medir cierto aspecto de los
sujetos y dividirlos despus en grupos basndonos en la medicin. Por ejemplo, si
planteramos la hiptesis de que el tamao corporal afecta a la velocidad de carrera,
podramos tomar un grupo de individuos, medir su tamao corporal, colocarlos en
distintos grupos segn ste (tamao corporal pequeo, medio o grande), y observar
entonces qu grupos muestran la mayor velocidad media de carrera. De nuevo,
puesto que los grupos son esencialmente idnticos, a excepcin de la caracterstica
cuantificada en el estudio (tamao corporal), podemos concluir que el tamao corporal
afecta a la velocidad de carrera si, de hecho, se encuentran diferencias en los grupos.

Variable dependiente
La variable dependiente es aquella que depende de, o es influida por, la variable
independiente; covara con, y refleja el efecto de, la variable independiente. En
psicologa, la variable dependiente es, por lo general, una medida conductual por
ejemplo, la tasa con que se realizan cierta accin-. Una variable dependiente debe se r
lo suficientemente sensible como para cambiar de forma sistemtica y perceptible con
las variaciones de la variable independiente. Si no es as, no hay forma de saber su la
variable independiente afecta verdaderamente a la conducta.
Despus de formular la hiptesis y concretar el diseo experimental, el siguiente paso
es aceptar o rechaza la a hiptesis basndonos en la prueba emprica. Por lo general,
uno espera legar a la conclusin de que la variable independiente afecta, de un modo
u otro, a la variable dependiente.



REFERENCIAS BILBIOGRFICAS
Tarpy, R. Aprendizaje: Teora e investigacin contemporneas. Editorial Mc Graw
Hill. Primera Edicin, Colombia, 2000.