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FELDESPATOS

Son los minerales primarios ms abundantes de la corteza terrestre y en los suelos son
constituyentes importantes de la arena y el limo. Adems, es una de las principales fuentes de
potasio y Calcio, los cuales pueden ser liberados de los feldespatos por procesos de
meteorizacin.
Los feldespatos constituyen un grupo natural de gran importancia por el papel que desempean
en las rocas eruptivas, tales como el granito, la sienita, el prfido y la traquita, y en las rocas
metamrficas como el gneis.

Forman el grupo de minerales ms amplio de la naturaleza, y son constituyentes fundamentales
de las rocas gneas. Los feldespatos se dividen en dos grandes grupos: el grupo de la ortosa, o
feldespatos potsicos, y el grupo de las plagioclasas, o feldespatos sdicos-clcicos.
Localizacin:
Venezuela posee importantes cuerpos pegmatticos en los estados Cojedes, Barinas, Tchira,
Mrida y Trujillo, pero la produccin comercial de feldespato asociado con pegmatitas, se realiza
slo en los estados Cojedes y Barinas.
El Estado Mrida, aun cuando no tiene explotaciones comerciales de feldespato, posee una de las
reservas potenciales ms importantes del pas. En el Estado Yaracuy, varias secuencias de
gneises han sido explotadas como mena feldesptica, pero por problemas de tipo fsico y qumico
han hecho prohibitiva una minera a gran escala. La mayora de estos depsitos, se explotan en
condiciones favorables a cielo abierto.
Estado Cojedes: estos depsitos se asocian con micropegmatitas del Complejo Grantico El
Tinaco. Este granito se encuentra intrusionando rocas metamrficas ubicadas a lo largo del flanco
sur de las montaas de Cojedes septentrional. El granito aflora en los lechos de los tributarios del
Ro Tinaco a noreste de la poblacin que lleva el mismo nombre; es una roca de grano fino,
rosada, moderada a intensamente triturada, con porfidoblastos de microclino de hasta 15 mm de
longitud. El Cuarzoconstituye del 10 al 20% de la mena y al resto se compone de albita y
oligoclasa y microclino o micropertita microclnica. Los depsitos comerciales de feldespato se
asocian con micropegmatitas blancas presentes a todo lo largo del cuerpo grantico. Las
micropegmatitas constituyen cuerpos morfolgicamente heterogneos que pueden sobrepasar los
100 m de dimetro. La roca est constituida por cristales de microclino con grandes inclusiones de
cuarzo que pueden haberse formado por recristalizacin de la micropegmatita. Toda la minera
sobre estos cuerpos es a cielo abierto y la mena es enviada a El Tinaco, donde se trata
magnticamente y por flotacin, producindose concentrados aptos para la cermica, sanitarios y
porcelana.
Estado Barinas: los depsitos de la regin se asocian con pegmatitas y aplitas presentes en el
gneis bandeado de La Mitiss, una de las unidades ms importantes del flanco centro-oriental de
la Cordillera Andina. Esta unidad aparece bien expuesta al este del pueblo de La Mitiss, a lo
largo de la carretera Barinitas-Santo Domingo. De acuerdo a estudios petrogrficos detallados, la
unidad est integrada por los siguientes tipos de roca: gneises y esquistos de biotita-muscovita-
cuarzo, los minerales accesorios incluyen Epidoto, Esfena, Clinozoisita y Magnetita; gneises y
esquistos de biotita-almandina; gneises y esquistos de silimanita-almandina-biotita; y gneises y
esquistos de hornablenda-plagioglasa-biotita y anfibolita.
Pegmatitas del Estado Mrida: la regin central del estado contiene una de las reservas ms
importantes de pegmatitas blancas en el pas, an cuando su ubicacin geogrfica las hace no
competitivas con otros depsitos de mena feldesptica en Venezuela. Las pegmatitas de la regin
de Peas Blancas cubren una extensa zona a unos 15 Km del pueblo de Apartaderos a 4000
m.s.n.m. Geolgicamente constituyen enormes cuerpos intrusivos cidos asociados con el
Precmbrico cristalino andino, y mineralgicamente estn constituidas por feldespato potsico,
muscovita en cristales grandes y cuarzo eminentemente hialino.
Estado Yaracuy: posee varias secuencias de gneises feldespticos poco contaminados con
biotita, asociada con la Formacin Las Brisas, los cuales han sido explotados en forma
intermitente para la produccin de mena feldesptica. Estas secuencias de gneises se intercalan
con niveles biotticos a lo largo de Yaracuy central y oriental, pero son importantes en las reas de
San Pablo, Temerla y Salom, donde constituyen mantos de espesor considerable y morfologa
lenticular. Mineralgicamente, estos depsitos estn constituidos por feldespato potsico y
plagioclasas parcialmente alteradas, muscovita y cuarzo, formando un material incoherente,
blanco a gris claro, de aspecto arenoso en contacto transcional con niveles de gneises
feldespticos poco alterados. La presencia de bandas de biotita contamina inmediatamente el
material incoherente, hacindolo en varias zona no comercial.
Aplicacin:
Materia prima fundamental en las industrias de la cermica, sanitarios, vidrio y porcelana.
Asociaciones:
Son silicatos aluminicoalcalinos o aluminicoclcicos anhidros, que pertenecen a tres tipos
principales, de extraordinaria afinidad estructural que facilita sus mezclas isomorfas y
asociaciones regulares: el feldespato potsico u ortosa (Si
3
O
8
AlK), el feldespato sdico o albita
(Si
3
O
8
AlNa), y el feldespato clcico o anortita (Si
2
O
8
Al
2
Ca).
Raramente se presentan puras estas especies, siendo, por el contrario, muy frecuente su
asociacin a consecuencia de desmezcla o bajo la forma de mezcla isomorfa. La primera se
presenta bajo dos formas: una monoclnica, la ortosa propiamente dicha, y otra triclnica, la
microlina. La primera y la segunda se mezclan dando la anortoclasa; la segunda y la tercera, las
plagioclasas. La miscibilidad entre la primera y la tercera es prcticamente nula.
Estadsticas y mercado:
Este mineral industrial ha mantenido su demanda, y podr alcanzar una produccin por encima de
200.000 toneladas.