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Teora del Estado

TEMA 8
EL PODER COMO ELEMENTO DEL ESTADO
El estudio del poder
Podemos entender el poder como la capacidad de imponer obediencia. Esta
obediencia se consigue a favor de unas circunstancias de orden material o
ideolgico. Cuando priman las circunstancias ideolgicas y el hilo conductor de
las mismas, el consentimiento, hablamos de autoridad. En cambio, cuando la
ventaja es para las circunstancias materiales hablamos de podero. ay !ue
tener en cuenta !ue la fuer"a desnuda, por potente !ue resulte, nunca acaba
de ser suficiente para alcan"ar el objetivo #ltimo del poder, la obediencia de un
modo duradero e institucionali"ado. $in embargo, es necesario el
mantenimiento de unos mnimos de coaccin material si se !uiere asegurar la
vigencia real de un poder capa" de dar cumplimiento a los fines !ue le han sido
encomendados.
Los elementos materiales
El m%s visible de los elementos es, sin duda, la coaccin fsica. &n conjunto de
instrumentos administrativos del Estado 'polica, judicatura, prisiones, ej(rcito)
nos recuerdan en todo momento la posibilidad del recurso a esta coaccin.
*ui"%s lo m%s significativo es !ue su eficacia no est% ligada al despliegue de
su fuer"a, sino !ue basta su e+istencia, su potencial utili"acin, para !ue la
gran mayora de las personas dedu"ca lo conveniente de la obediencia.
,a coaccin fsica no es el #nico material del poder. ,os recursos econmicos,
la administracin de los bienes y servicios, es un elemento de presin no
menos efica" cara al logro de los objetivos de ese poder- no solamente las
recompensas o castigos econmicos, sino tambi(n la p(rdida de prestigio, de
honor social.
En #ltima instancia, y dentro de estos elementos materiales del poder, el
obligada la referencia a las diversas t(cnicas publicitarias. $e trata de saltar por
encima del juicio crtico del receptor, del filtro de su inteligencia, para llegar al
subconsciente del individuo. Es evidente !ue el recurso a la publicidad es un
mal generali"ado en la vida poltica de .ccidente. &n mal, por!ue sustituye el
lugar de la discusin y el debate por la importancia de la sonrisa y el lema
capa" de jubilar todo un programa. $us marcados efectos negativos !uedan
paliados por el torrente de publicidad a !ue est%n e+puestos los ciudadanos de
este mundo occidental, torrente limitador en s mismo de la eficacia de los
mensajes, y por las leyes de la competencia !ue, del mismo modo !ue en la
vida comercial, juegan en el mercado poltico.
,a cuestin es distinta cuando la publicidad se desarrolla en el marco de un
sistema poltico totalitario.
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Elementos ideol!i"os
,a evidente superioridad de una obediencia basada en el consentimiento hace
!ue el poder ponga siempre en juego diversas justificaciones ideolgicas cara a
su afirmacin. /a+ 0eber trat de definir unos tipos ideales de legitimidad,
como son la tradicional, la carism%tica y racional. 1un!ue nos pare"ca lejana, la
legitimidad teocr%tica tuvo una enorme importancia en el pasado. *uienes
ejercan el poder tenan ttulos para e+igir la obediencia en virtud de su
cone+in con la divinidad.
,a legitimidad tradicional descansa en la creencia cotidiana en la santidad de
las tradiciones y en la legitimidad de lo se2alado por esa tradicin para ejercer
la autoridad. Estamos ante un tipo de legitimidad bien ajustado a sociedades
agrarias atrasadas, donde la mayora de las grandes cuestiones son resueltas
por la gua de las tradiciones. ,a legitimacin carism%tica y su componente
caudillista descansa en la entrega e+traordinaria a la santidad, herosmo o
ejemplaridad de una persona. $e trata en todo caso de una legitimacin a
pla"o, puesto !ue el tiempo someter% a ese carisma a un proceso de
rutini"acin !ue terminar% obligando a la transformacin de este tipo de
legitimacin en otra de car%cter tradicional o teocr%tico. Por #ltimo, la
legitimacin racional es la creencia en la legalidad de ordenaciones estatuidas
y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer la
autoridad.
3unto a estos grandes tipos de legitimacin del poder habra !ue se2alar la
significacin de otros muchos factores. ,a llamada en provecho de la fidelidad
al grupo siempre ha sido un e+pediente efica" en la justificacin del poder. Por
ejemplo, decir !ue un comportamiento es anti4vasco o anti4espa2ol tiene
mucha m%s fuer"a !ue decir simplemente !ue no se ajusta a la legalidad.
Es evidente tambi(n !ue la capacidad para dar solucin a los problemas del
grupo es un elemento de gran significado legitimador. Podra afirmarse !ue no
solamente la eficacia, sino la misma e+istencia de un poder !ue tiende a
perpetuarse en el tiempo consigue por s misma esos efectos. ,a gran tragedia
de un poder legtimo por su origen despla"ado por otro poder basado en la
fuer"a es constatar cmo el paso del tiempo va vaciando su legitimidad a favor
del poder intruso. 5ste fue el caso del gobierno republicano en el e+ilio a partir
de 6787.
Conectada con lo anterior estara la significacin de la dimensin histrica del
poder. ,a sucesin ininterrumpida de los gobernantes crea en el ciudadano una
actitud favorable a la obediencia a !uienes lo ejercen, haciendo abstraccin de
sus ttulos para ello. 1 !ue esto sea posible contribuye la concentracin del
poder en un ente despersonali"ado como es el Estado y el ejercicio del mismo
a trav(s del derecho. Para terminar, debe subrayarse el significado actual de
una legitimidad democr%tica, subsumible dentro de la legitimidad racional de
0eber. ,a insistencia con !ue regmenes dictatoriales de todas las
orientaciones se aferran a la utili"acin de formas democr%ticas, aun!ue sean
falsas, es una manifestacin sumamente gr%fica de la manifiesta superioridad
de este tipo de legitimacin.
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9ambi(n se ha anali"ado las ra"ones !ue llevan al ciudadano a la obediencia
no inducida, surgida espont%neamente de la conciencia de los individuos. En
este sentido, las teoras del contrato social han rivali"ado con las teoras del
consentimiento, de la voluntad general y las teoras del inter(s general o bien
com#n.
:e todas estas teoras parece la m%s conveniente la !ue hace de la obligacin
poltica una derivacin de la obligacin m%s general de buscar la justicia y
procurar el bien com#n. $i aceptamos !ue el poder poltico es un instrumento
necesario en la b#s!ueda de la justicia y en la procura de ese bien com#n,
resulta obligada nuestra obediencia al poder. 1un!ue sus decisiones sean
contrarias a nuestros deseos, ser% suficiente saber !ue han sido tomadas
mediante un procedimiento democr%tico para !ue nos indu"can a la
obediencia.
Las sinularidades del poder polti"o# Las a"titudes ante el Estado
&n primer rasgo especfico del poder poltico sera su capacidad de hablar en
nombre de toda la comunidad a la !ue puede comprometer con sus acciones.
Por muy grande !ue pueda resultar el poder de cuales!uiera otra instancia
e+trapoltica, siempre ser% posible al ciudadano a sustraerse a su influencia al
carecer esa instancia del car%cter omnipresente !ue, dejando libre la esfera de
lo privado, caracteri"a al poder poltico institucionali"ado en el Estado.
,a institucionali"acin del poder poltico en el Estado es resultado de un largo
proceso histrico !ue arranca con la sustitucin de la poliar!ua medieval por el
Estado /oderno emergente. El poder individuali"ado ofrece siempre grandes
dosis de inestabilidad. ,a necesidad de superar esta inestabilidad, la demanda
de orden y racionalidad para la vida poltica, afian"a la necesidad de una
instancia objetiva de poder al margen de su titular circunstancial. El Estado no
slo permite as salvar el inconveniente de hacer depender a unos hombres de
la voluntad de otros hombres, sino !ue en s mismo deviene en un efica"
instrumento legitimador.
,a aceptacin del poder poltico y, posteriormente, de su institucionali"acin en
el Estado, es una cuestin conflictiva en la historia del pensamiento poltico.
Platn y 1ristteles registran el m%+imo de aceptacin, como consecuencia
lgica de su negativa a reconocer una clara diferenciacin entre el individuo y
el ciudadano. Esta actitud encontrar% una clara impugnacin, dentro de la
refle+in poltica griega, en las posibilidades polticas del epicuresmo.
;a en la Edad /edia, el agustinismo poltico marcar% una clara lnea de
hostilidad hacia el poder poltico capa" de animar tanto un conformismo total
como una activa oposicin hacia (l. ,a actitud m%s pragm%tica del tomismo y
las posiciones del iusnaturalismo preparan el camino a la gestacin de una
filosofa liberal en torno al poder poltico. El liberalismo llevar% a la defensa de
un Estado mnimo, limitado a asegurar una reglas del juego !ue garanticen el
libre desenvolvimiento de la iniciativa de los ciudadanos. ,as circunstancias
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histricas har%n inevitable !ue este discurso se oscure"ca, cuando los
intereses econmicos y sociales dominantes se ven obligados a utili"ar ese
Estado, hacia dentro y hacia fuera, en su provecho.
,a gran impugnacin del Estado habr% de producirse desde las posiciones
polticas de los m%s d(biles de la sociedad, e+cluidos de una presencia
significativa en el mismo hasta entrado el siglo <<. El anar!uismo se basa en la
constatacin de lo !ue en el Estado hay de elemento parasitario y de mal
disimulado instrumento de dominacin. ,e corresponde al mar+ismo
generali"ar una crtica desde estos supuestos y formular la necesidad de una
autoe+tincin del Estado en la medida !ue la revolucin socialista consiga la
superacin de la divisin en clases de la sociedad. Pero ser% el movimiento
socialista el !ue contribuir% decisivamente a la configuracin del nuevo Estado
$ocial de :erecho como punto de encuentro entre las posiciones de
dominadores y dominados.
El revisionismo socialista nunca acept la visin mar+ista m%s estricta en torno
al Estado, tal como puede verse en la obra de =ernstein. $ocialistas
reformistas y revisionistas tenan !ue coincidir en la imposibilidad de reconciliar
las posiciones de /ar+ y Engels con las necesidades pr%cticas del socialismo
de finales del siglo <><. :efendan !ue, mientras se produca la
descomposicin del Estado, deban conseguirse, a trav(s de la intervencin en
el mismo, las con!uistas reclamadas por el proletariado, aceptando solamente
la legislacin !ue fortaleciese el movimiento obrero pero !ue, a su ve", no
aumentase el poder del Estado capitalista. 9ambi(n, aceptando lisa y
llanamente !ue el Estado es un reflejo de las relaciones de clase, la clase
trabajadora podra actuar en mayor o menor medida sobre (l.
En cuanto al poder reservado al Estado en la futura sociedad socialista, cada
ve" son menos voces las !ue justifican las tesis mar+istas m%s estrictas.
Parti"ipa"i!n $ apata polti"as
,a participacin poltica puede ser definida como a!uellas actividades
voluntarias mediante las cuales los miembros de una sociedad intervienen en la
seleccin de los gobernantes y, directa o indirectamente, en la formacin de la
poltica gubernamental. Esta participacin puede adoptar diversas formas-
1ctividades propias de contendientes- ocupacin de cargos p#blicos y
de partido, candidatos para esos cargos?
1ctividades de transicin- participacin en mtines y manifestaciones,
aportaciones econmicas?
1ctividades de espectador- voto, influencia en el comportamiento
electoral de terceros, participacin en discusiones polticas?
:esde la perspectiva democr%tica es una preocupacin recurrente el hecho de
!ue sena sectores reducidos de la poblacin los !ue se interesan directamente
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en poltica. $e han ofrecido buen n#mero de e+plicaciones para este
fenmeno- un amplio n#mero de ciudadanos creen en la inutilidad de una
participacin en relacin a la vida poltica demasiado distante de sus
aspiraciones, la significacin creciente de los grupos de presin y la tendencia
al neocorporativismo? @o cabe ocultar !ue en ocasiones, desde perspectivas
conservadoras, se ha visto con optimismo el estancamiento de la participacin.
&na cierta despoliti"acin evidenciara satisfaccin con el sistema poltico y
evitara el riesgo de irrupcin en la arena p#blica de !uienes, llevados de su
ignorancia poltica, aportaran a esa arena notables dosis de autoritarismo e
intolerancia.
@o parece de recibo, sin embargo, aceptar resignadamente esta situacin. ,a
participacin es necesaria por!ue sin ella no hay posibilidad de establecer
frenos ra"onables a !uienes controlan instancias de decisin poltica. Pero,
muy especialmente, la participacin poltica debe aumentar por!ue solamente
ella hace !ue se trascienda de la condicin de persona individual a la de
aut(ntico ciudadano.
$e han aportado distintas teoras para e+plicar los factores condicionantes de
la participacin. ,ipset consideraba, junto a la decisiva importancia de la
estratificacin social, factores especficos como los puntos de contacto de los
ciudadanos con la poltica gubernamental, el acceso a la informacin, las
presiones de los grupos sociales? ,a movilidad social, factores religiosos y
(tnicos, el se+o y la edad, el medio urbano y rural, complementan a!uellos
elementos. Es evidente, por #ltimo, !ue las peculiaridades de la sociali"acin y
cultura polticas y la tradicin asociativa de una sociedad terminan de perfilar la
e+plicacin en profundidad del fenmeno de la participacin.
La idea de so%erana# Perspe"ti&a 'ist!ri"a
,a soberana es una idea poltica !ue solamente con el transcurso del tiempo
se ha concretado en un concepto jurdico. >nicialmente es una justificacin del
Estado /oderno, tanto en su fase de afirmacin inicial como en su momento
absolutista. ,os planteamientos de =odino y obbes resultan especialmente
ilustrativos al respecto.
=odino delimita por primera ve" con claridad el concepto de soberana- la
soberana es el poder absoluto y perpetuo de una rep#blica. Es perpetuo
por!ue se mantiene mientras !ue se e+tinga la vida de !uien lo disfruta. Es
absoluto en cuanto no e+isten cargas, limitaciones o condiciones por obra de
leyes distintas a las divinas o naturales.
El poder soberano tiene entre sus atributos, en primer lugar, la funcin de dar
las leyes, !ue lleva implcita la posibilidad de anular las costumbres, !ue
pueden llegar a e!uipararse a las leyes #nicamente por decisin del soberano.
,e corresponde despu(s el derecho a declarar la guerra y negociar la pa", el
poder de nombrar a los funcionarios principales y, en cual!uier caso, la
confirmacin de los dem%s nombramientos, el derecho de gracia con e+cepcin
de las penas impuestas conforme a la ley de :ios, la facultad de gravar a los
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s#bditos con contribuciones e impuestos, as como de e+imir de los mismos a
algunos de sus s#bditos.
a !uedado indicada la limitacin del poder soberano por las leyes divinas y
naturales. 1dem%s, la fuer"a de los contratos o el respeto a la propiedad de sus
s#bditos son lmites infran!ueables para el soberano. @o por ello ofrece =odino
garantas en relacin a un posible abuso de poder, siendo impensable el
derecho de resistencia. 9ambi(n reconoce una segunda limitacin del poder
soberano- tiene !ue respetar las leyes fundamentales del reino, particularmente
las leyes de sucesin mon%r!uica y el respeto de la integridad territorial.
Para obbes, el poder soberano se encuentra depositado en un hombre o en
una asamblea y est% dotado de unas facultades y de una libertad !ue van
significativamente m%s all% de los planteamientos bodinianos. Ese poder
soberano !ue vincula tanto a los !ue se manifestaron a favor como en contra
del mismo en el momento de su institucionali"acin, se caracteri"ara por las
siguientes notas-
@o puede ser revisado por sus s#bditos. Estos, sin su permiso, no
pueden reali"ar ning#n nuevo pacto de obediencia.
El poder soberano no puede cometer injusticias. @ada de lo hecho por
(l podr% ser injuria para ninguno de sus s#bditos, ni debe ser acusado
por ninguno de injusticia. 1dem%s, no est% sujeto a responsabilidad
ante sus s#bditos.
El soberano es el supremo legislador y jue", dispone del derecho de
hacer la guerra y la pa", de nombrar a sus funcionarios y de otorgar
recompensas y castigos.
En conclusin, el poder soberano, indivisible e irrenunciable, est% libre de
limitaciones de orden histrico, natural o divino. Esta caracterstica es
esgrimida por obbes en su obra Leviatn.
La "risis de la idea de so%erana
,a pretensin del poder soberano de hacer sentir su fuer"a hacia dentro
'eliminacin de las resistencias de la noble"a, la >glesia y las ciudades) y hacia
fuera 'negacin de cual!uier pretensin imperial en el conte+to de un orden de
Estados plenamente independientes) habr% de enfrentarse, tras la etapa del
absolutismo, con el despliegue histrico del liberalismo. :esde sus momentos
iniciales, el liberalismo evidencia su gusto por la divisin del poder, poco
coherente en principio con el mantenimiento de la idea de soberana. $in
embargo, fue el propio liberalismo el !ue consagr desde principios del <>< la
pr%ctica de unos Estados soberanos hacia dentro y hacia fuera.
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El Estado de dere"'o $ la di&isi!n de poderes
,a defensa !ue el liberalismo har% de la divisin de poderes no es nueva. ,o
novedoso es el sentido y las aspiraciones !ue est%n detr%s de esa defensa. $e
trata ahora de conseguir con esa divisin una slida garanta de la libertad
individual y la defensa de una esfera de accin autnoma de la sociedad civil,
libre de la invasin de los poderes p#blicos. ,os derechos fundamentales,
juntamente con la divisin funcional del poder, son un mnimo indispensable
para la pr%ctica de la libertad poltica.
,as revoluciones norteamericana y francesa configuran una pr%ctica de la
divisin de poderes cuyos aspectos b%sicos son la primaca del Poder
,egislativo, el respeto a la independencia del Poder 3udicial y la observancia
del principio de legalidad en la accin del Ejecutivo. ,os riesgos de una posible
e+pansin del Poder ,egislativo vendran en todo caso limitados por la
e+istencia misma de la Constitucin, situada por encima del legislativo
ordinario. 1dem%s, otra serie de instrumentos sustancialmente polticos 'la
oposicin poltica, la prensa y la opinin p#blica, los partidos y las elecciones
peridicas) se encargan de complementar esta tarea.
,a crtica a la teora de la divisin de poderes tiene una larga tradicin. /%s
!ue una divisin en sentido estricto, la teora propugna una especiali"acin de
funciones. $i la pauta es !ue el Poder ,egislativo se concentre en la
elaboracin de las normas, el Ejecutivo en su cumplimiento y el 3udicial en
resolver los conflictos derivados de la relacin entre esos dos poderes, nada
puede impedir !ue cada uno de los tres poderes realice en alg#n momento
funciones propias de los restantes.
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