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HOERBIGER 2008

Cmo y porqu fallan las


vlvulas de los compresores
Las vlvulas afectan signicativamente
la eciencia operativa y la vida til de
los compresores reciprocantes. Las
vlvulas se abren y cierran con cada
carrera del pistn. Este ciclo se repite
alrededor de 900 millones de veces
por ao para el caso de un compresor
que trabaje a una velocidad de 1700
RPM. Es el elemento ms critico del
compresor. Problemas de operacin y
fallas en equipos auxiliares o en otras
partes del compresor suelen ocasionar
daos en vlvulas. Por ello no es de
extraar que tengamos problemas con
las vlvulas, lo sorprendente es que
hayan tan pocos. Cuando una vlvula
falla, el compresor tiene que sacarse
de servicio. Por lo tanto, lo que sea que
mejore el rendimiento y la duracin de
las vlvulas, mejorar la disponibilidad
del equipo y la rentabilidad del
producto que comprima.
Las fallas en las vlvulas se pueden
agrupar en dos causas principales: Por
problemas de operacin y gas o por
causas mecnicas anormales.
Puede ocurrir que las vlvulas trabajen
con:
Gas corrosivo
Partculas extraas
Presencia de lquidos
Lubricacin inapropiada
Formacin de depsitos de carbn u
otros materiales
Temperaturas extremas
Presiones extremas
Las vlvulas tienen que soportar la accin
de esfuerzos mecnicos que pueden
afectar su correcto funcionamiento.
Fuerzas de traccin, compresin,
impacto, torsin, adhesin, abrasin y
erosin estn presentes y pueden ser
causas de las siguientes fallas:
Oscilacin (Flutter) que es el
movimiento desparejo durante el
cierre y la apertura del elemento de
sello (plato o anillo de vlvula)
Impactos mltiples por exceso de
pulsaciones
Impactos mltiples y repetitivos por
excesos de pulsaciones
Retardo para cerrar debido a una muy
baja eficiencia
HOERBIGER 2008
Los profesionales de los Centros de
Servicio HOERBIGER de Latino Amrica,
analizan las vlvulas buscando
determinar las causas de las fallas.
Investigan la evidencia fsica, como ser
la presencia de los slidos y liquidos,
la sobre lubricacin, el desgaste, el
tipo de rotura, etc.
Ellos trabajan en estrecha relacin
con los clientes para determinar en
forma conjunta si la falla obedece a
problemas de cambios en la operacin,
mala instalacin, practicas de
mantenimiento o a una mala seleccin
o error de fabricacin. Antes de buscar
la solucin, es importante analizar a
fondo al causa del problema.
Para hacer un diagnstico apropiado de
una falla debe existir un conocimiento
adecuado de cmo la vlvula funciona:
Cules componentes se mueven o
comprimen en los ciclos de apertura y
cierre en un diseo determinado? Dnde
debe estar el elemento de sello cuando
la vlvula se cierra? Cules superficies
estn sometidas a la friccin o a impacto?
Un cuidadoso examen de una vlvula
gastada o rota, permite frecuentemente
al experto determinar las causas de una
falla prematura.
Inspeccin de las vlvulas:
La inspeccin debe hacerse en un
ambiente bien iluminado y limpio, usando
un dispositivo para desmontar vlvulas.
Se deben mantener las piezas juntas y
no limpiarlas antes de inspeccionarlas
cuidadosamente, ya que podran perderse
importantes pistas.
Se debe tratar de relacionar el desgaste
de las vlvulas con sus horas de
operacin. Se espera que las vlvulas de
los compresores operen sin dificultad
entre paros programados. Normalmente
alrededor de un ao. Pero dependiendo
de las condiciones operacionales esta
frecuencia puede aumentar a 2 o mas
aos o disminuir hasta unas 2000 horas
de operacin en casos de muy alta
contaminacin.
Examine registros de mantenimiento:
Mantenga registros sobre la frecuencia
y naturaleza de las fallas. Rotular las
vlvulas con los datos de la fecha de
la falla, la ubicacin de la vlvula en
el compresor, las horas de operacin,
descripcin de la falla y causa probable
que se sospeche, son prcticas muy
buenas de mantenimiento.
Examine los registros histricos y podr
comparar patrones de ocurrencia que
podrn sugerir la accin correctiva mas
adecuada para solucionar un problema.
Conrme el diseo de una vlvula:
Si tiene duda en el tipo de vlvula que
usa o quiere comprobar que la misma es
la mejor para las condiciones operativas
actuales de su mquina, solicite un
estudio sin cargo a HOERBIGER. Una
corrida de computadora nos indicar
rpidamente si las vlvulas son las
apropiadas a la operacin y gas usado.
Permite adems determinar las cadas de
presin y prdidas de eficiencia en las
mismas. Los valores tericos obtenidos de
los estudios permitirn determinar si las
vlvulas instaladas rinden ptimamente
o no. Los resultados podran establecer
cambios en:
Lift o carrera de la vlvula
Diseo del plato o anillo de sello
Material y espesor del elemento de
sello
Cambio de resortes
Si se reduce la carrera de la vlvula para
solucionar una falla mecnica, tambin
se est reduciendo el rea neta de pasaje
del gas y aumentando su velocidad. Esto
ocasiona un incremento del consumo
energtico. Pero la reduccin del lift o
carrera disminuye la fuerza de impacto y
prolonga la vida til de la vlvula como
contrapartida de una menor eficiencia
operativa. Un cambio en el material del
elemento de sello, en su diseo o en los
resortes podra prolongar la vida til sin
sacrificar eficiencia.
Determinacin de causas de fallas en las vlvulas
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Proceso de diagnstico
El proceso para determinar la causa
de una falla en una vlvula comienza
descartando que la misma no haya sido
mal armada, que tenga maquinados
defectuosos o problemas de fabricacin.
Mal montaje: Si la falla se debi a un mal
armado, hay que ver si el mismo se debi
a un error humano si estn realizando el
trabajo con especicaciones incorrectas.
Calidad de las reparaciones: Si la vlvula
reparada rinde menos que una vlvula
nueva, es un signo evidente que hay
tareas que no se estn realizando
correctamente. Son las reparaciones
frecuentes?, hay mal acabado de los
mecanizados?, mal armado o utilizacin
de piezas de calidad no apropiada?
Llevar una vlvula reparada a sus
condiciones originales, requiere seguir
cuidadosamente las especificaciones
del fabricante. El trabajo debe realizarse
en un Centro de Servicio autorizado que
cuente con los planos originales.
Remecanizar mal las superficies de
asiento, no eliminar rebabas, instalar
un resorte equivocado, incorrecta
profundidad de alojamiento de resortes,
tolerancias y acabados diferentes,
perjudican la vida til de la vlvula.
Los resortes son componentes
importantsimos. Controlan la
sincronizacin en la apertura y el cierre
de la vlvula. HOERBIGER los fabrica en
materiales de alta resistencia a la fatiga.
No deben alterarse ni cambiarse por otros
de menor calidad.
Corrosin: Si el gas contiene una alta
contaminacin corrosiva, deben buscarse
los daos y segn la evaluacin reparar
o cambiar por piezas nuevas. Ciertos
compuestos se vuelven corrosivos slo con
la presencia de humedad en el sistema.
O la corrosin puede desarrollarse luego
de una parada. Esta humedad combinada
con los contaminantes del gas pueden
corroer las vlvulas. El anlisis de
componentes de una muestra del gas, con
su punto de roco, puede revelar si estos
factores estn en juego. La penetracin
molecular de hidrgeno en los metales
puede volverlos quebradizos.
Existen materiales mucho ms resistentes
a la contaminacin y su utilizacin
aumentar la vida til de sus vlvulas.
HOERBIGER seleccionar el adecuado
en concordancia con la norma NACE
(Asociacin Nacional de Corrosin de
Estados Unidos de Norteamrica).
Partculas extraas e impurezas: A pesar de
los separadores y filtros, ocasionalmente
se introducen partculas extraas en
las vlvulas, que afectan su correcto
funcionamiento. Durante una reparacin
de vlvulas, se deben examinar los apoyos
de los asientos y las superficies donde
impacta el plato o anillo de vlvula, en
busca de materiales extraos. Pueden
aparecer hendiduras o marcas pequeas
producidas por partculas que actuaron
entre el elemento de sello y el asiento.
Tambin hay que asegurarse que los
separadores de slidos y filtros sean los
adecuados para contener la cantidad
y tamao de las impurezas que pueda
traer el gas desde el proceso o lugar que
venga.
Presencia de lquidos:
Los golpes de lquidos
o la presencia de los
mismos en cantidad,
son devastadores para las
vlvulas. Los platos o los anillos de
vlvula se ven sometidos a fuerzas de
pegado que demoran su apertura y cierre,
y a impactos muy fuertes, que terminarn
produciendo su rotura.
El lquido es arrastrado por el gas
formando verdaderos bolsones conocidos
como golpe de martillo. El arrastre de
lquidos suele producirse cuando el gas
muy saturado, entra en contacto con la
pared fra de la camisa del cilindro. En
muchos casos para evitar la condensacin
de lquidos, es suficiente con incrementar
en 5 a 8 grados centgrados (1 a 15 F) la
temperatura del agua de enfriamiento.
Con esto se logra que el gas ya no
forme lquido al chocar con la camisa.
Cuando el lquido entra por la lnea de
alimentacin, se debe entonces controlar
el tamao y diseo de los scrubers o
separadores de lquidos.
Lubricacin inapropiada: El exceso de
lubricacin acorta la vida til de las
vlvulas, particularmente las de las
vlvulas de admisin. Cuando el plato
de vlvula se pega a la guarda, su cierre
se retarda y se produce un impacto
excesivamente fuerte. El plato o anillo ya
no cierra nicamente con la fuerza del
resorte, sino que se le agrega la fuerza del
gas, provocando su rotura. El exceso de
lubricacin se asemeja a la presencia de
lquidos y causa los mismos bolsones que
la contaminacin por agua.
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El exceso de lubricacin en la vlvula
de descarga, especialmente si esta
expuesta a altas temperaturas, suele
crear acumulacin de carbn, formando
partculas slidas que dificultan el
correcto sellado de la vlvula y pueden
producir la rotura del plato o anillo de
cierre. Los aceites minerales, por su alto
contenido en cenizas, tienen tendencia a
formar ms rpidamente estas partculas
que los aceites sintticos.
Acciones mecnicas anormales: Las
vlvulas bien diseadas
con resortes de fuerza
apropiada para el
servicio, abrirn y
cerrarn sin pulsaciones
dainas. Sin embargo, muchas vlvulas
no HOERBIGER se disean para trabajar
en cierto rango de condiciones promedio
y no se ajustan perfectamente a la
condicin particular de la maquina,
pudiendo presentar problemas.
Fuerza del resorte: La fuerza correcta
del resorte depende de una variedad de
factores como ser la presin de operacin,
la velocidad y gravedad especifica del
gas. Si se hacen cambios respecto a los
parmetros de diseo originales hay que
cerciorarse si los resortes y el lift o
carrera son los adecuados.
Analice las supervises donde los
elementos de sellado impactan en el
asiento o la guarda. Si presentan un
acabado semejante a un martillado,
esto significa un desgaste producido por
impactos mltiples.
Pulsaciones por presin: Las fluctuaciones
de presin en la lnea pueden hacer que
las vlvulas abran y cierren varias veces
en un mismo ciclo. El flujo del gas debe
pasar por las la caera, las vlvulas, los
sujeta vlvulas, los orificios de conexin,
etc. Esto provoca una distribucin
despareja del caudal de gas. Puede
hacer que en determinado momento el
elemento de sello oscile y se mueva en
forma despareja.
Las vlvulas con anillos mltiples no
abren y cierran sincronizadamente,
recibiendo fuerzas de impacto muy
diferentes. Es por ello que suele ocurrir
que uno de ellos se quiebre primero que
los otros.
Acciones correctivas
La simulacin computarizada de la
apertura y cierre de las vlvulas indica el
dao potencial que puede ocasionar en
una aplicacin determinada. Cuando las
pruebas de laboratorio son insuficientes,
se puede hacer un examen exhaustivo
mientras la vlvula opera en el cilindro
del compresor.
Con los equipos de Monitoreo,
HOERBIGER puede analizar el
rendimiento, comprobar los momentos de
apertura y cierre, detectar vibraciones y
fugas. Esto permite realizar diagnsticos
de falla en campo con una gran precisin.
Los programas de mantenimiento
preventivo y predictivo, minimizarn
las fallas de los equipos y las paradas
no programadas. Se pueden mejorar
enormemente las condiciones usando
separadores apropiados que provean un
gas puro y seco al compresor.
En casos de gases con contenido
corrosivo, se deben seleccionar los
materiales adecuados en las vlvulas en
guardas, asientos, elemento de cierre y
resortes para hacerlos mas duraderos.
La lubricacin debe ser la adecuada.
Contacte a HOERBIGER en caso de duda
con la cantidad de lubricacin que debe
entrar en los cilindros y las cajas de
empaquetadura de vstago.
Inspeccione la mquina regularmente
mientras est en operacin.
Preferentemente con Monitoreo
peridico que permite hacer
comparaciones de lecturas tomadas
en diferentes momentos.
Durante las paradas, aproveche para
hacer inspecciones de todos los
sistemas y piezas.
Programe los mantenimientos, el
personal y las piezas de recambio
apropiadamente.
Mantenga buenos registros de
mantenimiento.
La parada no programada de un
compresor puede ser extremadamente
costosa. Adems de las prdidas de
tiempo y produccin, pueden daarse
piezas muy caras por no efectuar los
mantenimientos adecuados y en el
tiempo conveniente. El precio de un
cigeal, un cilindro, un vstago o un
pistn, es sustancialmente superior a una
reparacin de vlvulas.
No cambie las vlvulas solamente cuando
se rompen. Recuerden la cantidad de
ciclos que trabajan en el ao: si una se
rompe por fatiga de material, las otras
estarn cerca de romperse. Un buen
programa de mantenimiento preventivo,
basado en ciclos de vida realistas de
las vlvulas, minimizar las prdidas de
produccin y evitar fallas catastrficas.